La Croix

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La Croix est un quotidien français catholique, propriété du groupe Bayard Presse depuis 1880.
La Croix

La Croix est un quotidien français catholique, propriété du groupe Bayard Presse depuis 1880.

Du mensuel au quotidien

Lorsque paraît en 1880 le premier numéro de la Croix, le journal est un mensuel. Il devient un quotidien le 16 juin 1883. Si le père Emmanuel d'Alzon (1810-1880), fondateur des assomptionnistes et des oblates de l’Assomption, est à l’initiative de cette publication, le véritable promoteur en est le père Vincent-de-Paul Bailly. Lorsque les augustins de l’Assomption comprennent qu’avec la formule du mensuel, ils ne peuvent atteindre le nombre requis de lecteurs, ils décident de convertir la Croix en un quotidien et de vendre celui-ci comme une feuille à un sou. La Croix réussit à fédérer certains courants catholiques en cherchant à se placer au-dessus des partis et des options politiques, mais, durant l’affaire Dreyfus, elle est violemment antidreyfusarde et antisémite. En 1890, la Croix affirme être le journal catholique le plus anti-juif de France. ("Il arrive quelquefois que des historiens omettent dans cette citation le mot catholique. La Croix répliquait ainsi à une polémique d'origine catholique, insinuant que des juifs jouaient un rôle important dans sa rédaction" écrit Noël Copin dans son livre"Je doute donc je crois" Flammarion - Desclée de Brouwer, 1996). Le 25 janvier 1900, la congrégation des assomptionnistes est légalement dissoute par Waldeck-Rousseau, et la maison d’édition de la Croix, la Bonne Presse, est rachetée par Paul Feron-Vrau.

Le renouveau

Pendant plusieurs années, la Croix paraît sous deux formats. Le premier est celui d’un périodique de petit format destiné à la clientèle populaire, le second celui d’un journal grand format destiné à un public plus exigeant et plus cultivé. En 1927, le père Merklen, issu d'une grande famille alsacienne, étant devenu le rédacteur en chef, la Croix ouvre ses colonnes aux questions sociales. C’est elle qui est à l’initiative de la création de l’Action catholique et c’est grâce à elle que la Jeunesse ouvrière chrétienne (JOC) est rattachée à l’Église de France. Il s'agit d'un tournant idéologique du journal, jusque-là liée à la tradition catholique conservatrice, qui passe progressivement du statut de quotidien religieux à celui de quotidien d’information générale. La Seconde Guerre mondiale voit la Croix se replier sur Bordeaux, puis sur Limoges. Le journal ne cessera de paraître que tardivement, le 21 juin 1944. Il ne sera autorisé à reparaître que le 1 février 1945. C’est le père Gabel qui préside à la relance du journal. Rédacteur en chef à partir de 1949, il introduit de nouvelles rubriques, comme le sport, le cinéma, la mode ou le théâtre. Le 1 février 1956, la Croix paraît pour la première fois sans le crucifix qui orne la « une » du journal depuis sa création. Durant cette période, le journal se montre ouvertement favorable aux prêtres-ouvriers et s'engage activement contre la torture en Algérie. Sous la direction du jeune père Antoine Wenger, rédacteur en chef de 1957 à 1969, La Croix soutient le concile Vatican II (1962-1965) qui ouvre l'Eglise catholique aux réalités et aux défis de la modernité (reconnaissance du pluralisme, de la place primoridale de la conscience individuelle, des droits de l'homme et de la liberté religieuse) et fait quitter au catholicisme toute nostalgie de la chrétienté : renouveau de la compréhension de la Rélévation, retour aux sources bibliques, nouvelle figure de l'Eglise, moins hiérarchique, encouragement du dialogue oecuménique avec les chrétiens protestants et orthodoxes et du dialogue interreligieux... Le journal, au diapason avec l'Eglise de France, fera beaucoup pour faire connaître et développer les intuitions du Concile. En mars 1968, elle sort sous un format tabloïd. En janvier 1972, elle devient la Croix-l’Événement. Le choix de ce nouveau titre dénote une volonté de la rédaction de montrer que le journal n’est pas seulement un journal religieux, mais un quotidien comme les autres, attentif aux phénomènes de société. Il conserve une audience nationale fidèle puisque 87 % des ventes se font par abonnement, mais la faiblesse de la diffusion et la modestie des ressources publicitaires entraînent des déficits d’exploitation qui sont couverts par les bénéfices des autres publications du groupe Bayard presse (Le Pèlerin, Notre Temps, diverses publications pour enfants, dont Pomme d'Api ).

Un journal centenaire

Pour fêter son centenaire en 1983, la Croix-l’Événement se dote d’une nouvelle maquette, beaucoup plus attrayante, ouvre de nouvelles rubriques et voit arriver au mois de juin 1983 comme rédacteur en chef, directeur de la rédaction Noël Copin. Il le restera jusqu'à la fin de l'année 1994, lorsqu'il partira en retraite. Le nombre de ses lecteurs continue toutefois de diminuer. En 1995, une nouvelle impulsion est donnée par Bruno Frappat, nouveau directeur de la rédaction de la Croix et ancien directeur de la rédaction du Monde. Alors que l'ensemble de la presse est confrontée à une désaffection du lectorat, le passage au matin, le 11 janvier 1999, a permis à la Croix d'augmenter ses ventes avec une diffusion payée de 103 404 exemplaires en 2005 contre 87 891 exemplaires en 2001 (chiffres OJD). Par ailleurs le groupe Bayard développe une double stratégie. D’une part, il investit dans la modernisation de la Croix avec l’introduction de la rédaction électronique et le démarrage, en 1987, d’une banque de données en texte intégral du quotidien. D’autre part, le groupe accentue sa diversification: il accroît sa présence sur le marché de la presse enfantine et de la documentation catholique par la création de nouveaux titres. Il se lance également dans la coproduction d’émissions télévisées pour les enfants et l’internationalisation de certains titres, Notre temps par exemple. En 2000, l'éditorialiste Michel Kubler déclare son opposition à Dominus Iesus. En 2005, Dominique Quinio devient directrice de la rédaction du journal. Le 21 novembre 2006, le journal se modernise en proposant une nouvelle formule (évolution de la maquette, sur le plan graphique et dans l'organisation des rubriques). Le site Internet du quotidien www.la-croix.com est lui aussi renouvelé. Le journal se dit très attaché au concile Vatican II. De plus, il critique parfois les éléments conservateurs su sein de l'Église, ce qui révèle quelquefois des controverses.

Bibliographie

ALain FLEURY, « La Croix » et l'Allemagne. 1930-1940, Paris, Le Cerf, 1986. ==
Sujets connexes
Action catholique   Affaire Dreyfus   Antoine Wenger   Bayard presse   Bruno Frappat   Dominus Iesus   Emmanuel d'Alzon   Français   Gabel   Gallica   Jeunesse ouvrière chrétienne   Le Pèlerin   Notre Temps   Noël Copin   Paris   Pomme d'Api (magazine)   Seconde Guerre mondiale  
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