Système immunitaire

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Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments qui permet de discriminer le « soi » du « non-soi ». Il agit comme un mécanisme de défense contre les pathogènes, tels que les virus, les bactéries, les parasites, les cellules cancéreuses, certaines particules ou molécules « étrangères » (dont certains poisons). Il est responsable du phénomène de rejet de greffeLes receveurs de greffon subissent un traitement préalable immunosuppress
Système immunitaire

Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments qui permet de discriminer le « soi » du « non-soi ». Il agit comme un mécanisme de défense contre les pathogènes, tels que les virus, les bactéries, les parasites, les cellules cancéreuses, certaines particules ou molécules « étrangères » (dont certains poisons). Il est responsable du phénomène de rejet de greffeLes receveurs de greffon subissent un traitement préalable immunosuppresseur pour augmenter les chances de succès.. On dénombre plusieurs variantes de systèmes immunitaires parmi les espèces animales, et parfois un même organisme peut accueillir plusieurs systèmes immunitaires (le cerveau humain, par exemple, possède son propre système immunitaire, distinct de celui du reste du corps). De nombreuses espèces, dont les mammifères, utilisent la variante décrite ci-après. Le mot « immunité » vient du latin immunitas (« exempté de charge ») Les principaux agents du système immunitaire sont les cellules immunitaires appelées leucocytes (ou globules blancs) produites par des cellules souches, au sein de la moelle osseuse. Il existe deux types de mécanismes de défense:
-Les mécanismes de défense non-spécifique ou innée ou naturelle, comme la protection de la peau et les muqueuses, l'acidité gastrique, les cellules phagocytaires ou les larmes ;
-Les mécanismes de défense spécifique, comme l'action dirigée des lymphocytes et la production d'anticorps spécifiques. On appelle réponse immunitaire l'activation des mécanismes du système immunitaire face à une agression de l'organisme. l'ensemble de ces systèmes (y compris chez l'homme la vaccination) permet la résilience immunitaire ; notion qui recouvre la somme des mécanismes efficaces de défense d’un organisme vis-à-vis d’un agent pathogène (du grec pathos : malheur). Un lymphocyte, principale composante du système immunitaire humain

Mécanismes de défense

L'organisme se défend contre les agressions, c'est-à-dire des processus qui ont pour conséquence de détruire des êtres vivants. Ces agressions peuvent revêtir différentes formes :
- Les agressions dites physico-chimiques :
-
- Mécaniques : frottements, chocs, chutes, etc.
-
- Facteurs climatiques : altitude, changement brusque de température, rayonnements, sécheresse, poussières, etc.
-
- Agression par des agents chimiques : acides, bases, etc.
- Les agressions par d'autres êtres vivants :
-:Un organisme constitue en effet pour un autre organisme un endroit idéal pour ses propres cellules et aussi pour un certain nombre de micro-organismes qui pourraient y proliférer, il s'agit alors d'une infection. Les agresseurs dans ce cas peuvent être :
-
-des virus
-
-des bactéries
-
-des champignons
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-des levures
-
-des helminthes
-
-des arthropodes

Mécanismes de défense non-spécifique

Barrières physiques

- La peau est le premier, le plus grand et le plus important élément du système immunitaire : il prévient l'entrée de la plupart des corps étranger. Les personnes qui perdent trop de peau, par brûlure par exemple, succombent à des infections. Pour éviter cela, elles sont placées dans des chambres hospitalières maintenues stériles.
- Les muqueuses qui recouvrent les voies oropharingiennes et digestives, les voies respiratoires et urogénitales constituent également une barrière physique. Les cellules très étroitement juxtaposées sont imperméables à la plupart des agents infectieux. En surface de certaines muqueuses, un film de mucus animé par les battements de cils vibratiles permet de fixer, enrober puis évacuer vers l'extérieur la plupart des particules ou être vivants intrus.
- Les cellules possèdent enfin divers systèmes « passifs » de défense chimiques et biochimiques (enzymes, acides gras, acide lactique, flore intestinale, pH du corps...).

Cellules phagocytaires

Les lymphocytes phagocytaires (qui capturent puis digèrent les microbes) sont à :
-70% des granulocytes neutrophiles,
-5% des monocytes, qui se transformeront par la suite en macrophages,
-1, 5% des granulocytes éosinophiles.

Système du complément

Le système du complément est un ensemble de protéines faisant partie de l'immunité non-spécifique et agissant par une cascade protéolytique. La pierre angulaire de ce système est la protéine C3b. Elle permet :
- d'opsoniser les bactéries, et permettre ainsi la fixation des macrophages à leurs surfaces;
- de recruter le complexe CAM (complexe d'attaque de la membrane des bactéries). On arrive à la protéine C3b du complément de 3 façons différentes :
- par la voie dite "classique" : la cascade est déclenchée par la liaison de l'anticorps (lié à l'antigène) à la première protéine du complément C1;
- par la liaison d'une protéine spécifique à un sucre se trouvant à la surface de la bactérie;
- par la liaison du facteur B à une C3b déjà insérée dans la membrane bactérienne. C'est ce qu'on appelle la voie alternative.

Réaction inflammatoire

Les 4 signes de l'inflammation sont: rougeur, chaleur, douleur et enflure.
- La réaction inflammatoire :
-
-réaction vasculaire
-
-réaction cellulaire
- Les phagocytes et lymphocytes T cytotoxiques :
-
- les leucocytes phagocytaires
-
- les lymphocytes T cytotoxiques
- Les protéines antimicrobiennes (défense humorale).

Système lymphatique

Les globules blancs passent la majeure partie de leur temps hors du système circulatoire, et patrouillent dans le liquide interstitiel des cellules où se déroulent la plupart des luttes contre les agents pathogènes. Certains macrophages résident en permanence dans les organes (poumons, foie) ou dans le système lymphatique. Système lymphatique : il comprend divers organes (thymus, moelle osseuse, rate, amygdales, appendice et ganglions lymphatiques) qui jouent un rôle important dans le système immunitaire. Les capillaires lymphatiques absorbent une partie du liquide interstitiel qui baigne les tissus. Le liquide, alors appelé lymphe, finit par retourner dans la circulation sanguine via le canal thoracique. Sur son parcours, la lymphe traverse de nombreux ganglions lymphatiques dans lesquels tout agent pathogène rencontre des globules blancs.

Mécanismes de défense spécifique

-Spécificité
-Reconnaissance du soi et du non-soi :
-
- soi :
-
-:Le soi d'un individu est défini par des récepteurs sur la membrane de ses cellules, ces récepteurs constituent des marqueurs de son identité (carte d'identité). Dans le cas des lymphocytes NK, c'est l'absence de molécule du soi qui déclenche la réponse.
-
- non-soi :
-
-:Le non-soi d'un individu est défini par des récepteurs cellulaires ou toute autre molécule différente du soi et ainsi reconnus comme étrangers par notre organisme. Le non-soi déclenche une réaction immunitaire.

Système immunitaire humoral

Le système immunitaire humoral agit contre les bactéries et les virus dans les liquides du corps humain (tels que le sang - historiquement le sang et la lymphe étaient nommés les humeurs du corps). Ses principaux moyens d'action sont les immunoglobulines, aussi appelées anticorps, produites par les cellules B (B car les cellules B ont été découverts chez l'oiseau dans la "Bourse de Fabricius" ; par la suite le "B" a été conservé car Bone marrow, la moelle osseuse en anglais correspond au lieu de maturation de ces cellules).

Système immunitaire cellulaire

Le système immunitaire cellulaire s'occupe des cellules infectées par des virus, bactéries, et les cellules cancéreuses. L'action s'effectue via les cellules T, aussi appelées lymphocytes T (T parce que ces cellules mûrissent dans le thymus après leur naissance dans la moelle osseuse). On distingue deux grandes familles de cellules T :
- les cellules T cytotoxiques (TC) reconnaissent les cellules infectées en utilisant des récepteurs pour tester la surface des autres cellules. Si elles reconnaissent une cellule infectée, elles peuvent la détruire ainsi que le virus qu'elle contient.
- les cellules T Helper (TH) qui interagissent avec les macrophages (qui ingèrent les substances dangereuses) et produisent également des cytokines (interleukine) induisant la prolifération des cellules B et T. Aux lymphocytes T s'ajoutent aussi les cellules dites « NK » pour Natural Killers. Ces cellules sont impliquées dans une réponse à mi-chemin entre spécifique et non spécifique, selon les situations. Elles jouent notamment un rôle en début de grossesse, le fœtus devant se protéger contre elles pour pouvoir survivre dans le ventre de sa mère.

Les maladies du système immunitaire

Le système immunitaire peut poser des problèmes soit en excés soit en défaut: En effet si le système immunitaire s'attaque aux cellules de l'organisme qui ne sont pas pathologiques (par mauvaise reconnaissance), il va alors se créer une maladie auto-immune qui va se caractériser par une inflammation continue de certains tissus ou par la nécrose complète de certains tissus (par exemple le diabète de type I). Si il y a un défaut du système immunitaire, dans ce cas les pathogènes ou les cancers pourront se développer plus aisément.

Notes et références

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Sujets connexes
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