Tower Bridge

Infos
Le Tower Bridge est un pont basculant qui se situe sur la Tamise à Southwark, près de la tour de Londres dont il tire son nom. Au moment de sa construction, Tower Bridge était le plus grand et le plus sophistiqué des ponts basculants jamais construits. Ce pont est célèbre dans le monde entier grâce à son architecture très particulière : il est composé de deux grandes tours, d'une suspension rigide, d'un tablier s'ouvrant au passage des navires les plus hauts et d'une
Tower Bridge

Le Tower Bridge est un pont basculant qui se situe sur la Tamise à Southwark, près de la tour de Londres dont il tire son nom. Au moment de sa construction, Tower Bridge était le plus grand et le plus sophistiqué des ponts basculants jamais construits. Ce pont est célèbre dans le monde entier grâce à son architecture très particulière : il est composé de deux grandes tours, d'une suspension rigide, d'un tablier s'ouvrant au passage des navires les plus hauts et d'une passerelle au sommet. Les machineries du pont ouvrant et la passerelle sont ouvertes au public pour des petites visites. Hors d'Angleterre, il est parfois confondu avec le London Bridge (pont de Londres). Une anecdote raconte même qu'un milliardaire américain est tombé amoureux du Tower Bridge et qu'il en a commandé une copie sous le nom de London Bridge. Quelle ne fut pas sa surprise de voir arriver un pont en pierre des plus courants. Séquence montrant l'ouverture du pont''' Tower Bridge vu depuis la terrasse du monument commémorant le grand incendie de Londres

Histoire

Dans la seconde moitié du , l'augmentation des activités économiques à l'est de Londres rend nécessaire la construction d'un nouveau pont. Le London Bridge, à l'époque le plus oriental des ponts sur la Tamise, ne suffit plus à assurer le trafic en pleine croissance. Entre 1874 et 1885, pas moins de trente pétitions d'origines diverses ont été adressées aux autorités, demandant la construction d'un nouvel ouvrage d'art ou l'élargissement du London Bridge. En 1882, une étude montre que ce pont, alors large de 16, 5 m. (54 ft), reçoit chaque jour 22 242 véhicules et 11 525 piétons. Un tunnel est ouvert près de la tour de Londres en 1870, mais il ne peut accueillir que des piétons. Un pont fixe ne peut être envisagé en cet endroit, car il bloquerait le trafic fluvial vers les installations portuaires qui se trouvent, à l'époque, entre London Bridge et la tour de Londres. En 1876, le Special Bridge or Subway Committee est formé pour trouver une solution à ce problème et un concours de projets est lancé. Cinquante projets sont soumis au comité, mais suite à diverses controverses à propos de leur évaluation, ce n'est qu'en 1884 que celui de l'architecte Horace Jones et de l'ingénieur John Wolfe-Barry est enfin choisi. La construction, réalisée par 432 ouvriers de 5 entreprises majeures, débute en avril 1886 et dure 8 ans. Horace Jones décède en 1887, et c'est son ingénieur en chef John Wolfe-Barry qui reprend la direction du projet. Il remplace le style médiéval des façades conçues par Jones par un néo-gothique victorien plus orné. En 1910, la passerelle est fermée au public. Elle a acquis une mauvaise réputation à cause des prostituées et des pickpockets qui y opèrent et les piétons préfèrent attendre que le pont soit rouvert à la circulation plutôt que de l'utiliser. En 1976, l'ancienne machinerie à vapeur est remplacée par un système moderne mû par des moteurs électriques. En 1982, la passerelle supérieure est entièrement vitrée pour accueillir une exposition permanente retraçant l'histoire du pont et de sa construction.

Conception

Schéma du pont La Tamise mesure à cet endroit 270 m de large. Le projet retenu est une combinaison de pont suspendu et basculant composé de deux travées suspendues de 82 m et d'une travée centrale de 61 m, constituée de deux poutres basculantes animées par un système hydraulique, de deux tours néo-gothiques à ossature métallique recouverte de granit de Cornouailles et de pierre de Portland, et d'une passerelle supérieure accessible par des ascenseurs ou des escaliers. La passerelle permet aux piétons de traverser pendant que le pont-levis est ouvert pour le passage des bateaux. Chaque bascule du pont-levis pèse environ 1 200 tonnes (dont un contrepoids de 410 tonnes). La machinerie originale était mue par de l'eau sous pression, pompée dans six accumulateurs par des moteurs à vapeur. Cette ancienne machinerie est toujours accessible au public, située dans l'ancienne salle des machines.

Illustrations

Image:Tower_Bridge_Londres.jpg|Le Tower Bridge vu de jour Image:TOWER-BRIDGE-BY-NIGHT.jpg|Panoramique de nuit de Tower Bridge avec vue sur le bâtiment de guerre HMS Belfast Image:TOWER-BRIDGE.jpg|Tower Bridge ; couleurs sur fond noir et blanc Image:tower.bridge.1.longshotfrom.monument.london.arp.jpg|Vue depuis le monument commémorant le grand incendie de Londres Image:tower.bridge.2.fromonriver.london.arp.jpg|Le pont vu depuis un bateau Image:tower.bridge.3.fromsouthbank.london.arp.jpg|Depuis la rive sud Image:tower.bridge.4.roadtraffic.london.arp.jpg|Sur le pont, vers la tour de Londres Image:tower.bridge.5.alittleopen.london.arp.jpg|Le pont s'ouvrant Image:tower.bridge.6.veryopen.london.arp.jpg|Le pont ouvert Image:tower.bridge.7.basculecloseup.london.arp.jpg| Image:tower.bridge.8.walkwaysexterior.london.arp.jpg|La passerelle Image:tower.bridge.9.walkwaysinterior.london.arp.jpg|Intérieur de la passerelle (espace d'exposition) Image:tower.bridge.99.machinery.london.arp.jpg|La machinerie d'origine Image:Tower Bridge.JPG| Image:Tower_bridge_1.jpg Image:Tower_bridge_2.jpg Image:Tower-bridge-detail.jpg|Détail du Tower Bridge Image:Towerbridge.JPG|Le Tower Bridge vue de la tour de Londres ==
Sujets connexes
Acier   Angleterre   Architecture   Grand incendie de Londres   Horace Jones   Londres   Maçonnerie   Pont de Londres   Pont levant   Royaume-Uni   Tamise   Tour de Londres   William Arrol  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^