Jean de Saint-Bonnet de Toiras

Infos
Buste de la galerie des batailles du château de Versailles Jean de Saint-Bonnet, seigneur de Toiras, est un maréchal de France né le 1585 à Saint-Jean-de-Gardonnenque (aujourd'hui Saint-Jean-du-Gard, département du Gard) et décédé le 14 juin 1636 à Fontaneto d'Agogna près de Milan en Italie, à l'âge de 51 ans.
Jean de Saint-Bonnet de Toiras

Buste de la galerie des batailles du château de Versailles Jean de Saint-Bonnet, seigneur de Toiras, est un maréchal de France né le 1585 à Saint-Jean-de-Gardonnenque (aujourd'hui Saint-Jean-du-Gard, département du Gard) et décédé le 14 juin 1636 à Fontaneto d'Agogna près de Milan en Italie, à l'âge de 51 ans.

Biographie

Jean de Saint-Bonnet est le neuvième et dernier fils d'Aymar de Saint-Bonnet du Caylar, seigneur de Toiras, et de Françoise de Claret de Saint-Félix, dame de Pallières. Il fut, dès l'âge de quatorze ans, page puis gentilhomme ordinaire de la maison du Roy auprès de Henri IV. Il est nommé, à 25 ans, lieutenant de vénerie au service de Louis XIII puis capitaine aux Gardes du Roy. Bien que protestant, il restera fidèle au roi et le soutiendra dans sa lutte contre le parti huguenot. Ses qualités de stratège, son courage et sa loyauté le feront distinguer par ses pairs et par le roi, au côté de qui il participera efficacement à la prise de Saumur (printemps 1621), aux sièges de Montauban (août à novembre 1621) et Montpellier (février à octobre 1622). Janvier 1625 : le duc de Rohan et son frère le duc de Soubise soulèvent de nouveau les Huguenots. Les îles de Ré et Oléron (en février) sont prises par Soubise et, à partir du port de Saint-Martin-de-Ré, il lance des escarmouches victorieuses contre les vaisseaux et les troupes royales à proximité de La Rochelle. Richelieu le fait attaquer par Toiras et le duc de Montmorency qui, après l'avoir battu d'abord sur terre le 15 septembre 1625, s'emparent d'une partie de sa flotte dans la rade de Saint-Martin ; Soubise se réfugie en Angleterre. La mésentente entre Henriette de France, sœur de Louis XIII, et Charles I d'Angleterre depuis leur mariage (11 mai 1625) et le couronnement de ce dernier peu après devient très conflictuelle et Louis XIII prend fait et cause pour sa sœur. En 1626, ce conflit tourne en agression du fait de George Villiers, duc de Buckingham et favori de Charles I. Après s'être emparé de vaisseaux français sur les côtes de Manche, il fait route vers La Rochelle avec quatre-vingt-dix vaisseaux et environ seize mille hommes (dont le duc de Soubise, d'ailleurs). La ville est, à cette époque, un foyer de résistance huguenote au roi et se trouve plus ou moins menacée par les troupes royales. Le maire de La Rochelle, Jean Guitton refuse l'accès du port à Buckingham qui se tourne alors vers l'île de Ré.

Le siège de l'île de Ré

Plaque commémorative à Saint-Martin-de-Ré Toiras, fait comte depuis sa victoire sur Soubise, est alors gouverneur de l'île de Ré. Pour la défendre, il dispose de deux forts, celui de Saint-Martin-de-Ré et celui de la Prée (sur la commune de La Flotte), de peu d'armement mais de troupes aguerries. Le 22 juillet 1627, Buckingham débarque avec ses troupes à Saint-Blanceau (aujourd'hui dénommé Sablanceaux, c'est le point de départ du pont sur la commune de Rivedoux). Toiras accourt et le premier affrontement avec les Anglais a lieu mais les Français devront céder devant le nombre très important d'ennemis. Au cours de ce premier combat, si d'un coté Buckingham perdit environ 5 00 soldats, Toiras y perdit son frère Rollin de Saint-Bonnet de Toiras. Autre personnage important qui périt en ce lieu, le baron de Chantal, père de Marie de Rabutin, alors agée de 17 mois, qui deviendra la célèbre Marquise de Sévigné. Toiras se retire dans la citadelle Saint-Martin avec la garnison, et laisse une centaine d'hommes dans le fort de La Prée. Buckingham commence alors un siège qui va durer un peu plus de trois mois. Au cours de cette période, il va se montrer d'une cruauté implacable à l'égard des habitants et habitantes de l'île et de tous ceux qui vont essayer d'entrer ou de sortir du fort. Malgré cela, de rares secours alimentaires vont pouvoir, tant bien que mal, parvenir aux assiégés. Vers le début du mois d'octobre, Toiras, découragé par le manque de vivres et l'impossibilité d'être secouru, commence des transactions avec Buckingham sur les conditions de sa capitulation. C'est alors que les évènements vont devenir favorables aux Français. Le 7 octobre, le vent étant enfin devenu favorable, une flotille de la Royale en provenance des Sables-d'Olonne arrive devant la rade de Saint-Martin mais se fait cerner et fortement étriller par la flotte anglaise. Par bonheur, une trentaine de chaloupes chargées de plus de trois cents soldats, de vivres et de vêtements arrive à accoster auprès de la citadelle ; elles contiennent de quoi nourrir les assiégés pendant environ une centaine de jours ! Les assiégés ne se privent pas de narguer les assiégeants qui tentent en vain de monter à l'assaut du fort. Qui plus est, environ 1 500 hommes viennent renforcer les troupes du fort de La Prée. Le 6 novembre, Buckingham qui, lui aussi a reçu des renforts en nombre égal, tente un baroud d'honneur avec un ultime assaut contre le fort de Saint-Martin, assaut qui avorte. Il décide d'abandonner la partie et de lever le siège. Sur ces entrefaites, des troupes françaises menées par le maréchal de Schomberg ont débarqué à Sainte-Marie-de-Ré, obligeant les troupes de Buckingham à partir vers le nord-ouest de l'île. Les Anglais vont être poursuivis par Schomberg et Toiras et, au niveau de Loix, l'arrière-garde de la troupe anglaise va être rejointe « laissant sur le champ de bataille deux mille hommes parmi lesquels cinq colonels, trois lieutenants-colonels, deux cent cinquante capitaines et vingt gentilshommes de qualité, quatre pièces de canon et soixante drapeaux qui furent apportés à Paris par Claude de Saint-Simon, et suspendus en grande pompe aux voûtes de Notre-Dame » (Alexandre Dumas, Les Trois Mousquetaires, chap. XLIII). Buckingham avait perdu, dans cette malheureuse expédition, plus de 4 000 hommes sur une force de 7 000.

La guerre de succession de Mantoue

La guerre de succession de Mantoue est un conflit périphérique de la guerre de Trente Ans qui va opposer d'une part, les troupes de l'empereur Ferdinand II (les Habsbourg d'Autriche, d'Espagne, des Pays-Bas entre autres) alliées à celles de Charles-Emmanuel I duc de Savoie et d'autre part, Charles Gonzague, héritier des duchés de Mantoue et de Montferrat allié à la France de Louis XIII. Après les conquêtes, en 1628, de Mantoue par les troupes impériales et celle du Montferrat par les troupes savoyardes, Charles Gonzague se retrouve assiégé dans la ville piémontaise de Casal (aujourd'hui Casale Monferrato). Louis XIII et Richelieu passent les Alpes avec l'armée du siège de la Rochelle dont fait partie Toiras. Ils prennent la ville de Suse le 6 mars 1629 et rompent le siège de Casale le 18 mars. Une première trêve dite de Suse est signée avec Charles-Emmanuel en présence de Mazarin représentant le pape. L'empereur, occupé par une intervention suédoise en Allemagne, abandonne Mantoue.

Maréchal

Grâce à son vaillant comportement au siège de Suze, Toiras va se voir récompensé par les titres d'Ambassadeur du Roi, puis, en 1630, par le grade suprême de Maréchal de France. Le 19 juin 1631, Toiras, resté sur place, va négocier pour la France le traité de Cherasco par lequel l'Empereur reconnait la possession de Mantoue et d'une partie du Montferrat à Charles Gonzague. La Savoie reçoit aussi une partie du Montferrat. Le 6 juillet 1632 Toiras signe le « Pacte de Turin » par lequel la France conserve Pignerol, place forte hautement stratégique qui lui ouvre la porte vers la plaine du Pô et qui avait été conquise le 29 mars 1630. Le 12 avril 1633, nommé chevalier de l'ordre du Saint-Esprit, il refusa de revenir en France recevoir le cordon bleu. Richelieu qui ne l'aimait pas profita de l'outrage pour le disgracier, prétextant la part prise par les frères de Toiras aux menées de Gaston d'Orléans et lui enleva toutes ses dignités en novembre 1633.

La dernière campagne

Toiras accepta, avec la permission du roi, le commandement de l'armée du duc de Savoie quand il devint allié de la France contre l'Autriche en 1636. Lors de l'attaque de la forteresse de Fontaneto d'Agogna (en français Fontanes ou Fontanette), le 14 juin 1636, une décharge d'arquebuse mit fin brutalement à sa vie. Michel Baudier (cf. Références littéraires) raporte ainsi les scènes de dévotion occasionnées par la mort de Toiras : « Après qu'il fut expiré, les soldats trempaient leurs mouchoirs dans le sang de la plaie, disant que tant qu'ils le porteraient sur eux, ils vaincront leurs ennemis à la guerre. Le même coup qui a blessé à mort, blessa de regret tous les Italiens et tous les honnêtes gens de l'Europe car étant aimé de tous, il fut pleuré de tous, mourant à la guerre comme il l'avait désiré et dans les intérêts de sa patrie. Son corps fut porté à Turin ou Madame sœur du Roy, duchesse de Savoie lui fit faire des pompes funèbres digne de la valeur d'un grand homme et de la générosité d'une grande princesse. Toute la cour y alla verser ses larmes et témoigner ses regrets. Le sénat y fut en corps, son tombeau est aux capucins de Turin ou les restes peuvent être appelés les reliques triomphales : il est élevé sur un mont qui peut maintenant être dit le mont des triomphes. »

Parenté

Parmi ses frères et sœurs, les plus notoires furent :
-Jacques de Saint-Bonnet, seigneur de Restinclières, conseiller du Roi, maître de camp d'un régiment de gens de pied, gouverneur de Clermont, de Lodève puis de Lunel et du château de Meyrueis, sénéchal de Montpellier ;
-Simon de Saint-Bonnet, seigneur de La Forest, gouverneur de la ville de Foix, conseiller du Roi ;
-Claude de Saint-Bonnet de Toiras, agent du clergé de France puis conseiller du Roi, évêque de Nîmes, comte et abbé de Saint-Gilles, prieur de Longpont (aujourd'hui dans le département de l'Aisne) ;
-Paul de Saint-Bonnet de Toiras, seigneur de Montferrier, lieutenant pour le Roy à Amboise, dans le fort Louis près de La Rochelle et dans l'île de Ré, tué d'un coup de canon dans le fort de Saint-Martin-de-Ré en défendant la place contre les Anglais du duc de Buckingham en 1627 ;
-Rollin de Saint-Bonnet de Toiras, seigneur de Restinclières, capitaine aux Gardes du Roy mort, lui aussi, les armes à la main au premier combat de l'île de Ré (sur la plage de Sablanceaux) pour s'opposer au débarquement des Anglais du duc de Buckingham le 23 juillet 1627.

Anecdotes

-Le maréchal de Toiras avait acquis la faveur d'être l'un des principaux favoris de Louis XIII d'une façon peu banale. On sait que Louis XIII bégayait légèrement ; aussi, un jour où il était à la chasse au faucon, il demanda où était « l'oi... l'oi... l'oiseau ». Le maréchal de Toiras lui répondit : « Si... Sire, le voi... voi... voici. » Le roi s'imagina qu'il voulait se moquer de lui en l'imitant et il frappa violemment le pauvre maréchal qui ne pouvait même pas s'excuser car il n'aurait fait qu'aggraver son cas. Heureusement, un courtisan expliqua au roi que Monsieur de Toiras avait le malheur d'être bègue. Louis XIII s'excusa et, à partir de ce jour, favorisa constamment son compagnon d'infortune.
-Michel Baudier (cf. Références littéraires) a connu Toiras pendant son voyage en Italie en 1628 et il a eu à Rome des entretiens avec lui. Il en dit « La seule connaissance que nous avons eue de la personne, du naturel, des mœurs et de la valeur du maréchal de Toiras nous a mis la plume à la main ».
-Le nom de « Maréchal de Toiras » a été donné à l'un des bacs reliant l'île de Ré à La Rochelle, mis en service le 20 juillet 1970.
-La caserne de Saint-Martin-de-Ré porte le nom de « caserne Toiras ».

Références littéraires

- Histoire du Mareschal de Toiras, ou se Voyent les Effets de la Valeur et de la Fidélité : avec ceux de l'Envie et de la Jalousie de la Cour, ennemies de la Vertu des Grands Hommes. Ensemble une bonne partie du Règne du Roy Louis XIII par Michel Baudier, historiographe de S. M., Paris, Cramoisy, 1644 - À la fin du volume, se trouve La Harangue funèbre du Mareschal.
- Dans Les Trois Mousquetaires, Alexandre Dumas fait référence à l'action du comte de Toiras dans l'île de Ré (chap. XLI à XLIII).
- Dans Le Lys et la Pourpre, onzième volume de sa fresque historique romancée Fortune de France, Robert Merle fait participer son héros, Pierre-Emmanuel de Siorac, au siège de l'île de Ré au côté de Toiras (chap. XIV et XV).

Voir aussi

-
- Catégorie:Maréchal de France Catégorie:Noblesse française Catégorie:Personnalité de l'Ancien Régime Catégorie:Naissance en 1585 Catégorie:Décès en 1636 Catégorie:Siège de La Rochelle (1627-1628) de:Jean de Saint-Bonnet de Toiras
Sujets connexes
Alexandre Dumas   Allemagne   Alpes   Ambassadeur   Amboise   Angleterre   Autriche   Bac (bateau)   Casale Monferrato   Chaloupe   Charles-Emmanuel Ier de Savoie   Charles Ier d'Angleterre   Charles Ier de Mantoue   Clermont-l'Hérault   Comte   Espagne   Favori   Ferdinand II du Saint-Empire   Foix   Fontaneto d'Agogna   Galerie des batailles   Gentilhomme   George Villiers de Buckingham   Guerre de Trente Ans   Habsbourg   Henri II de Montmorency   Henri II de Rohan   Henri IV de France   Henri de Schomberg   Henriette de France (1609-1669)   Huguenot   Italie   Jean Guitton   La Flotte   La Rochelle   Le Lys et la Pourpre   Les Sables-d'Olonne   Les Trois Mousquetaires   Lodève   Loix   Longpont   Louis XIII de France   Lunel   Manche (mer)   Mantoue   Maréchal de France   Meyrueis   Michel Baudier   Milan   Montauban   Montferrat (Italie)   Montferrier-sur-Lez   Montpellier   Nîmes   Ordre du Saint-Esprit   Pays-Bas   Pignerol   Piémont     Restinclières   Rivedoux-Plage   Robert Merle   Rome   Saint-Gilles (Gard)   Saint-Jean-du-Gard   Saint-Martin-de-Ré   Sainte-Marie-de-Ré   Saumur   Suse (Italie)   Suède   Thoiras   Traité de Cherasco   Vénerie  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^