Tomodensitométrie

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Coupe horizontale du thorax utilisant un fenêtrage osseux. Une vertèbre est visible, avec le canal médullaire en son centre, sur l'axe sagittal arrière, le sternum en avant, des portions de côtes latéralement (ceci est dû à leur inclinaison vers le bas). Les deux scapulas sont visibles en arrière et latéralement (en forme de Y). La tomodensitométrie dite aussi tomographie axiale calculée par ordinateur, CT-scan ou s
Tomodensitométrie

Coupe horizontale du thorax utilisant un fenêtrage osseux. Une vertèbre est visible, avec le canal médullaire en son centre, sur l'axe sagittal arrière, le sternum en avant, des portions de côtes latéralement (ceci est dû à leur inclinaison vers le bas). Les deux scapulas sont visibles en arrière et latéralement (en forme de Y). La tomodensitométrie dite aussi tomographie axiale calculée par ordinateur, CT-scan ou simplement scannerLe terme scanner est aussi employé pour désigner le scanner IRM, est une technique d'imagerie médicale qui consiste à calculer une reconstruction 3D des tissus à partir d'une analyse tomographique obtenue en soumettant le patient au balayage d'un faisceau de rayons X. Bien que la possibilité théorique de créer de tels appareils était connue depuis le début du siècle, ce n'est qu'au début des années 1970 qu'apparaîtront les premiers appareils dotés d'ordinateurs capables de réaliser les calculs nécessaires à la reconstruction des images. Pour la mise au point de cette technniques, Godfrey Newbold Hounsfield et Allan MacLeod Cormack seront récompensés par le Prix Nobel de médecine en 1979. Dans les appareils modernes, l'émetteur de rayons X tourne autour du patient en même temps que les récepteurs chargés de mesurer l'intensité des rayons après leur passage dans le corps. Les données obtenues sont ensuite traitées par ordinateur, ce qui permet de recomposer des vues en coupe des organes ou des vues en trois dimensions. On peut faire ressortir certains tissus, en particulier les vaisseaux sanguins, en injectant un produit dit « de contraste » (souvent un complexe de l'iode) qui a la propriété de fortement absorber les rayons X et donc de rendre très visibles les tissus où ce produit est présent (qui apparaissent alors hyperdenses). On peut aujourd'hui obtenir en quelques secondes, grâce aux scanners multidétecteurs à acquisition spiralée, une exploration très précise d'un large volume du corps humain. Comme pour la radiographie, l'exposition répétée à des radiation peut être nocive pour l'organisme, mais le rapport bénéfice/risque lié à l'irradiation penche largement en faveur de la tomodensitométrie, qui en fait un examen de plus en plus largement pratiqué. L'imagerie par résonance magnétique (IRM), technique non irradiante, est une alternative. Ce dernier offre une meilleure résolution pour les tissus mous alors que la tomographie axiale calculée est supérieure pour les zones concernant les parties osseuses.

Historique

Le principe de la tomodensitométrie repose sur le théorème de Radon (1917) qui décrit comment il est possible de reconstruire la géométrie tridimensionnelle d'un objet à partir d'une série de prises de vues 2D de celui-ci. Cette méthode peut être étendue à la reconstruction de la tomographie interne d'un objet à partir de la façon dont les rayons traversant celui-ci sont absorbés suivant leurs angles de pénétration. Toutefois, les calculs nécessaire à cette technique la rendaient impraticable avant l'avénement des ordinateurs. Le premier scanner à rayons X a été mis au point en 1972 par un ingénieur britannique travaillant dans un laboratoire financé par EMI, Godfrey Newbold Hounsfield, d'après les travaux publiés quelques années auparavant par un physicien américain, Allan MacLeod Cormack. Ces deux savants ont ainsi obtenu le Prix Nobel de médecine en 1979 pour le "développement de la tomographie axiale calculée". Les premiers prototype de tomodensitomètre ne permettaient d'imager que le cerveau au moyen d'une série de capteurs disposés en arc de cercle autour de la tête. Pour réaliser une seule image sur ces appareils, il fallait acquérir le signal pendant plusieurs minutes. Et avec l'ordinateur dont ils étaient doté, il fallait deux heures et demie pour calculer une seule coupe tomographique à partir de ce signal. Les premières images tomodensitométriques du cerveau permirent de montrer très nettement les cavités des ventricules remplis de liquide céphalo-rachidien. Les appareils suivants permirent ensuite de reconstruire des images de l'ensemble des parties du corps humain.

Les différents types d'appareils

Dernier cri dans la tomodensitométrie : le CT-scan à double source. Deux sources de RX placées à angle droit permettent de diviser par deux la résolution temporelle. Cela entraine une diminution du flou cinétique présent sur les CT-scan 64 coupes et permet soit une acquisition deux fois plus rapide, soit une acquisition deux fois plus dosée (patient obese), soit une acquisition avec deux énergies différentes. Les anciennes générations "sequencielle" ne permettaient d'acquérir que des coupes isolées : le patient était placé sur une table mobile, déplacée sous l'anneau circulaire (gantry) et immobilisée pour chaque niveau d'acquisition (coupe). Dans les Scanners spiralés (ou hélicoïdaux), l'émission des rayons X et l'acquisition est continue, la table avançant dans la gantry à une vitesse fixée "(pitch)". La réalisation de l'examen est beaucoup plus rapide (quelques secondes), et plus facile dans beaucoup de cas (apnée de quelques secondes pour les examens thoraciques, au lieu de plusieurs apnées correspondant à chaque coupe). La rotation du (ou des) capteur(s) est passé de 500 ms à 330 ms sur les appareils de dernière génération. Le Scanner multi barrettes associe, à la technique hélicoïdale, un nombre de capteurs plus importants (de 4 barrettes sur le premier modèle datant de 1999, jusqu'à 64 barrettes en 2004), permettant des coupes plus fines et l'accession à la reconstruction tridimensionnelle de structures de taille réduite (artères coronaires par exemple). L'irradiation est cependant nettement supérieure aux premières générations. Maintenant, de nouvelles sortes de scanner apparaissent, comme le scanner multi coupe: « …avec une résolution de 0, 4 mm et une rapidité d’acquisition des images inédite, il permet de reconstituer des détails en 3D et à figer des organes comme le cœur… » (« Science & Vie » hors série N° 233) Le Scanner double tube est le premier scanner à double source mettant en œuvre une technologie dans laquelle deux sources de rayons X disposées à angle droit l’une par rapport à l’autre offre une vitesse d’acquisition et une résolution temporelle deux fois plus élevée, plus rapide que n’importe quel battement de cœur. Il est également possible d'utiliser les deux tubes de à des energies differentes (double énergie), ce qui ouvre de nouveaux domaines d'utilisation!

Réalisation de l'examen par CT-scan

L'examen standard peut être fait dans toute circonstance, à condition que le patient puisse être immobile sur la table une dizaine de secondes. Il n' y a pas de nécessité d'être à jeun (sauf pour un examen abdominal). Il est cependant demandé aux patients d'être à jeun afin de limiter certaines réactions allergiques au produit injecté (vomissements). En cas de grossesse, l'utilité (indication) de l'examen doit être soigneusement évalué, du fait de l'irradiation. L'examen peut être complété par une injection intra-veineuse d'un produit de contraste iodé. Le patient doit avoir une fonction rénale correcte (taux de créatinine sanguine normale) et pas de notion d'allergie à l'iode(dans le cas contraire, un traitement antiallergique sera administré en intraveineuse en cas d'examen urgent ou bien l'examen sera reporté le temps que le patient réalise une prémédication orale).De plus le patient, s'il est diabétique ET traité avec des produits à base de metformine doit le stopper 2 jours avant et peut le reprendre 2 jours après l'examen car cela pourrait causer une insuffisance rénale. Il est de plus conseillé de bien s'hydrater durant le journée suivant l'examen. Une perfusion est mise en place avant l'examen et le produit de contraste est injecté peu avant l'acquisition. En cas d'utilisation du produit de contraste (environ 70% des examens), la majorité des patients ressent une sensation de chaleur au niveau de la gorge et du pelvis, cette sensation dure environ 30 secondes et est liée à la vasodilatation provoquée par le produit. Durant l'acquisition les images sont visualisées sur une console informatique par le Manipulateur en électroradiologie médicale et par le radiologue. Simultanément, le radiologue reçoit sur sa console de visualisation et de traitement l'ensemble des données acquises (de 150 à plus de 2000 images). Celles-ci se présentent sous la forme de coupes millimétriques (à l'acquisition d'environ 0.6 mm ou 1.2 mm) que le radiologue peut étudier dans tous les plans de l'espace (sagittal, axial, coronal et oblique), et qu'il peut retravailler (augmentation de l'épaisseur des images visualisées, mise en valeur de certaines densités, utilisation de la 3D, navigation "endoscopique", ...). Les images sont rendues sous forme soit de films radiologiques (dans ce cas il s'agit bien souvent d'une sélection d'images ou alors d'images épaissies par rapport à l'acquisition initiale), soit au format numérique, c'est-à-dire sous forme d'un fichier informatique qui est gravé sur un CDROM (un format d'image couramment utilisé est le format DICOM mais bien souvent les images sont également au format JPEG pour permettre la visualisation sur tout ordinateur existant).

Complications

- La tomodensitométrie est un examen tout à fait anodin. Il existe néanmoins quelques contre-indications : patients claustrophobes, anxieux, malades psychiatriques graves nécessitant une prémédication (le patient reçoit des médicaments pour faciliter l'examen)
- Certains enfants turbulents ayant du mal à se maîtriser nécessitent une prémédication ou une contention dans un matelas coquille.
- Grossesse (danger pour le fœtus en raison des rayons X)
- Allergie à l'iode (asthme, eczéma, dermatose etc.) nécessitant quelquefois un traitement antiallergique pendant trois jours avant l'examen
- Insuffisance de fonctionnement d'un organe (rein, foie)

Références et notes

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Sujets connexes
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