Led Zeppelin

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Led Zeppelin est un groupe de rock anglais, précurseur du hard rock et du heavy metal, né en 1968. Composé de musiciens virtuoses et novateurs, il est considéré comme l'un des plus grands groupes de l'histoire du rock. Parmi les titres les plus connus de ce groupe, on compte Stairway to Heaven, Whole Lotta Love, Since I've Been Loving You, Dazed and Confused, Kashmir, Heartbreaker, Immigrant Song, Rock and Roll, No
Led Zeppelin

Led Zeppelin est un groupe de rock anglais, précurseur du hard rock et du heavy metal, né en 1968. Composé de musiciens virtuoses et novateurs, il est considéré comme l'un des plus grands groupes de l'histoire du rock. Parmi les titres les plus connus de ce groupe, on compte Stairway to Heaven, Whole Lotta Love, Since I've Been Loving You, Dazed and Confused, Kashmir, Heartbreaker, Immigrant Song, Rock and Roll, No Quarter et Black Dog.

Formation

-Jimmy Page - guitare électrique, guitare folk, mandoline
-Robert Plant - chant, harmonica, tambourin
-John Paul Jones - basse, orgue, mandoline, piano, mellotron, guitare folk, flûte
-John Bonham - batterie, percussions

Historique

Naissance

En 1968, lorsque les Yardbirds se séparent, Jimmy Page est encore sous contrat et doit honorer des dates de concerts. Il recherche donc des musiciens pour former un nouveau groupe avec le manager des Yardbirds, Peter Grant. John Paul Jones apprend la nouvelle et contacte Page avec qui il a déjà travaillé lors de différentes sessions studio. Page, connaissant le professionnalisme de John Paul Jones, accepte tout de suite. Pour le chanteur, Jimmy Page pense tout d'abord à Steve Marriott, le chanteur des Small Faces, puis à Terry Reid. Celui-ci décline l'offre, mais l'oriente vers un jeune chanteur qui l'a impressionné : Robert Plant. Jimmy Page l'écoute en concert et est enthousiasmé. Il ne manque plus que le batteur. Robert Plant connaît un batteur surdoué avec qui il a joué au sein d'un groupe de rock : John Bonham. Ce dernier refuse d'abord l'offre, étant entré en contact avec Joe Cocker pour occuper un poste stable au sein de son groupe. Mais sous la pression de Jimmy Page et de Peter Grant, il accepte finalement l'offre et le quatuor forme les New Yardbirds, qui partent alors en tournée en Scandinavie. Ils empruntent un look très proche de celui des Who et un son similaire à celui du Jeff Beck's Group. Pour ne plus s'afficher comme les Yardbirds et marquer un tournant musical, les New Yarbirds changent leur nom pour Led Zeppelin le 9 novembre 1968, lors d'un concert au London Roundhouse de Chalk Farm, en Angleterre. D'après la légende, c'est le batteur des Who, Keith Moon, qui donna l'idée du nom Led Zeppelin avec sa phrase : « Ce groupe va couler comme un dirigeable de plombhttp://www.onewaymagazine.com/feature_8-365.html ».

Les débuts

Hindenburg en flammes servit de pochette au premier album de Led Zeppelin. Le manager du groupe, Peter Grant, obtient un contrat de cinq ans avec la maison de disque Atlantic Records. Ils enregistrent leur premier opus en une trentaine d'heures pendant leur tournée en Angleterre, ce qui lui donne le son d'un album live. Led Zeppelin sort le 12 janvier 1969, quatre mois après leur premier concert. Cet album homonyme, fortement influencé par le blues et le folk, propose des riffs ravageurs et un chanteur puissant. Après l'annulation par le Jeff Beck's Group de leur tournée aux États-Unis, Peter Grant saute sur l'occasion et les remplace par Led Zeppelin en première partie des concerts de Vanilla Fudge, Alice Cooper et Iron Butterfly. Durant cette tournée, le public américain est conquis par les solos démonstratifs de Jimmy Page, les interprétations personnelles et improvisations : des morceaux comme Dazed and Confused peuvent durer plus de trente minutes. Certains groupes refusent tout simplement de remonter sur scène. À partir de ce moment, Led Zeppelin sera seul en tête d'affiche. Ils enregistrent au cours de leur voyage un deuxième disque, Led Zeppelin II, dans la même veine que le précédent opus, qui sort le 22 octobre 1969. Cet album donne au groupe une notoriété qui fait de lui le plus gros vendeur du début des années 1970. La presse est pourtant divisée, certains leur reprochant leur sexisme ou une certaine violence parfois injustifiée.

L'apogée

Leur album suivant, Led Zeppelin III (sorti le 5 octobre 1970), montre que le groupe ne se résume pas à quelques accès de guitares rageuses et à la voix agressive de Robert Plant. La moitié du disque est composée exclusivement de ballades folk, parfois reproductions note à note de morceaux de Bert Jansch ou Davy Graham, habitude que Jimmy Page garde avec les morceaux à tonalité plus blues, souvent intégralement repris de classiques de John Lee Hooker, Leadbelly ou Robert Johnson, sans jamais citer ses sources. La réputation sulfureuse que Led Zeppelin se forge est due à de nombreux écarts : chambres d'hôtel dévastées, groupies et abus de drogues, entre autres. quatrième album de Led Zeppelin. Leur quatrième album, dont la pochette n'inclut ni titre, ni nom du groupe, sort le 8 novembre 1971. Certains textes sont inspirés du Seigneur des Anneaux de Tolkien et sont empreints d'occultisme. Cet album est le plus vendu du groupe grâce au classique Stairway to Heaven, mais aussi grâce à des compositions riches et variées, du folk au hard rock. Deux ans plus tard, le groupe sort Houses of the Holy le 28 mars 1973, premier de leurs albums ayant un titre à proprement parler. L'album est très varié, Led Zeppelin s'essayant au reggae ou au funk, et perdant ainsi un peu de sa spontanéité. Cette même année, Robert Plant, dont la voix est usée par des tournées à répétition (450 concerts en quatre ans) et le tabac, subit une opération des cordes vocales qui le laisse aphone pendant plusieurs semaines. En 1974, le groupe crée son propre label, Swan Song Records, qui produit plusieurs groupes et financera une partie du premier film des Monty Python, Sacré Graal !. Le 24 février 1975, le groupe publie son sixième album studio. C'est un double, intitulé Physical Graffiti. Pour beaucoup, il s'agit du dernier grand album de Led Zeppelin.

Descente aux enfers

Le 31 mars 1976, le groupe sort Presence, album connu pour la chanson Achilles Last Stand qui dure plus de dix minutes. L'année suivante, Karac Plant, le fils de Robert Plant, meurt le 27 juillet. Cet événement, ainsi que le mouvement punk en plein essor à cette époque, porte un coup dur au groupe, qui décide de prendre une pause. Le 15 août 1979, In Through the Out Door sort dans une pochette emballée dans du papier kraft, fragile et de collection. Led Zeppelin doit alors beaucoup au travail de John Paul Jones. En effet, Jimmy Page vit plongé dans le chaos de la drogue et John Paul Jones en profite pour marquer l'album de son empreinte. L'album est donc teinté de sons issus de synthétiseurs. Il travaille notamment avec Robert Plant sur All my Love, morceau que ce dernier dédie à son fils Karac. Le groupe se dissout en 1980, après la mort du batteur John Bonham (mort de suffocation durant un coma éthylique). Le dernier concert avait eu lieu le 7 juillet 1980, à Berlin. Un dernier album posthume, composé de chutes de studio et de faces B de 45 tours intitulé Coda, sort le 19 novembre 1982.

Derniers soupirs

Robert Plant et Jimmy Page se réunissent à deux reprises au milieu des années 1990 : une première fois pour l'album No Quarter (aussi appelé Jimmy Page and Robert Plant Unledded jeu de mot entre unledded et unplugged) qui reprend principalement des titres de Led Zeppelin et contient deux nouvelles chansons. Cet album, enregistré au Maroc, possède de fortes sonorités orientales, et contient notamment une version de Nobody's Fault but Mine mâtinée d'instruments traditionnels maghrébins. Les deux hommes se retrouvent une autre fois pour Walking into Clarksdale, un album qui n'apporte pas vraiment de bonnes nouvelles concernant une possible reformation du groupe. Ce retour s'inscrit dans un mouvement de fond où les ténors des années 1960 et 1970, tels les Rolling Stones et Pink Floyd, effectuaient, avec plus ou moins de succès, un retour sur le devant de la scène, profitant d'un effet de mode qui leur était favorable. Depuis, Robert Plant, Jimmy Page et John Paul Jones continuent avec des hauts et des bas leurs carrières solo respectives. Jason Bonham, fils du batteur John Bonham, avait été pressenti pour remplacer son père dans une reformation dans les années 1990. Il a notamment édité un album live qui reprend les titres phares de Led Zeppelin (The Jason Bonham Band, album In the Name of my Father). Led Zeppelin a vendu près de 300 millions de disques ce qui en fait le cinquième plus gros vendeur de disques de tous les tempsvoir http://www.rtlinfo.be/news/article/33758/--Led+Zeppelin+a+toujours+la+cote. En 2007 Led Zeppelin a décidé de se reformer pour un concert unique à la O2 Arena de Londres le 26 novembre 2007. Le groupe sera composé de Robert Plant (Chant), Jimmy Page (Guitares), John Paul Jones (Basse) et du fils de John Bonham, Jason à la batterie. Mais suite à une fracture au niveau du doigt, Jimmy Page a préféré reporter le concert au 10 décembre.

La Philosophie « live »

Jimmy Page avait une conception particulière des concerts et a toujours su l'insuffler au groupe. Tout d'abord, contrairement aux autres artistes de l'époque, Led Zeppelin n'avait pas de première partie. Leur prestation était en effet trop longue (jusqu'à trois heures) pour en intégrer une. Ensuite, Led Zeppelin ne s'est jamais contenté de jouer ses morceaux tels qu'on les entendait sur leurs albums studios. Jimmy Page, particulièrement, retravaillait chaque morceau qu'il jouait durant la tournée afin d'en expérimenter chaque aspect, modifiant non seulement ses solos, mais aussi le corps des morceaux. Les différences vont du détail à de profondes modifications. Par exemple, le morceau Dazed and Confused du premier album, dure 6 minutes dans la version studio contre 25 lors de la tournée de 1973 et jusqu'à 45 en 1975. Ce n'étaient pas de simples rallongements d'un même thème mais souvent des medleys contenant le plus souvent des reprises, ou bien de nouveaux thèmes qui parfois devenaient par la suite des titres à part entière. La version live du titre Whole Lotta Love a été augmentée de cinq ou six jam session ajoutés au contenu original. Jimmy Page a également modifié et prolongé son solo. Le batteur John Bonham faisait aussi parfois durer le solo de batterie de Moby Dick jusqu'à 40 minutes. Ce travail peut être apprécié dans leurs albums live (voir leur Discographie) ainsi que dans les très nombreux bootlegs disponibles.

Genre musical

Si Led Zeppelin est célèbre pour être pionnier du hard rock et du heavy metal il est en fait influencé par de très nombreux autres genres musicaux, surtout le blues, mais aussi le rockabilly, la musique celtique, indienne ou la folk music, ce qui fait du groupe une formation très éclectique. Si la légende veut que le groupe ait commis en tournée un nombre impressionnant d'excès en tout genres (drogues, orgies diverses) typiques au hard rock pur et dur, il fait preuve d'un grand raffinement folk, pratiquement sur chaque album (Black Mountain Side sur Led Zeppelin, Thank You sur Led Zeppelin II, la quasi-totalité de Led Zeppelin III, The Battle of Evermore sur Led Zeppelin IV, Bron-Yr-Aur sur Physical Graffiti, etc.), et un nombre important de leur concerts comportaient un set acoustique.

Discographie

-Led Zeppelin a placé 6 albums dans le classement des 500 meilleures albums établi par Rolling Stone:Led Zeppelin(29), Led Zeppelin IV(66), Physical Graffiti(70), Led Zeppelin II(75), Led Zeppelin III(112) et Houses of the Holy(149).

Albums studio

Albums live

Compilations et « Best of »

- 1990 : Remasters (2 cd) (compilation en deux ou quatre disques)
- 1990 : Profiled (1990, entrevues)
- 1992 : Remasters (3 cd) (compilation en trois disques dont un d'entrevues avec les musiciens)
- 1993 : Boxed Set, Vol. 1 (compilation en deux disques avec une chanson inédite)
- 1993 : Boxed Set, Vol. 2
- 1993 : The Complete Studio Recordings (Intégrale en dix disques et des inédits)
- 1999 : Early Days (« Best of », volume un)
- 2000 : Latter Days (« Best of », volume deux)
- 2002 : Early Days & Latter Days (compilation)
- 2007 : Mothership (compilation): sortie le 12.11.07, 24 titres remasterisés, choisis par Jimmy Page, Robert Plant et John Paul Jones en personne
- 2007 : The Song Remains the Same (B.O.) Réédition de la prestigieuse B.O. du film concert du même nom, remasterisée et agrémentée de 6 titres additionels; sortie le 19.11.07

Albums pirates

- 1977 For badge holders only

Vidéographie

- 1976 : The Song Remains the Same (concert de 1973 au Madison Square Garden et extraits de pensées de chaque membre du groupe)
- 2003 : Led Zeppelin DVD (deux DVDs de qualité supérieure comprenant des extraits du concert au Royal Albert Hall (Londres) en 1970, des extraits des concerts de Earl's Court (Londres) en 1975, quatre morceaux inédits du concert de 1973 au Madison Square Garden (New York) ainsi que des extraits des deux concerts de Knebworth (Angleterre) en 1979. Les DVDs comprennent également des bonus où l'on peut voir deux clips de Led Zeppelin (Over The Hills And Far Away et Travelling Riverside Blues), trois morceaux joués à la télévision danoise en 1969, une promotion de Communication Breakdown et de Dazed and Confused à Paris en 1969, une entrevue avec le groupe à la NBC en 1970, le morceau Rock N' Roll live à la télévision australienne ainsi qu'une entrevue en 1972 et une entrevue avec Robert Plant à la BBC en 1975.)

Notes et références

Voir aussi

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Extraits sonores

-Stairway to heaven (fichier Ogg, 20 secondes) ===
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