Mégalopole

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Vue de BosWash Une mégalopole (du grec megas, megalos, « grand » et polis, « ville ») est un espace urbanisé polynucléaire formé de plusieurs agglomérations dont les banlieues s'étendent tellement qu'elles finissent par se rejoindre, et cela sur de longues distances.
Mégalopole

Vue de BosWash Une mégalopole (du grec megas, megalos, « grand » et polis, « ville ») est un espace urbanisé polynucléaire formé de plusieurs agglomérations dont les banlieues s'étendent tellement qu'elles finissent par se rejoindre, et cela sur de longues distances.

"Mégalopolis"

Le concept a été proposé par le géographe français Jean Gottmann dans son livre Megalopolis, The Urbanized Northeastern Seaboard of the United States (1961, The MIT Press), qui traitait des zones urbaines du nord-est des États-Unis. Ce dernier définit la "Mégalopolis" par la région urbaine s'étendant entre l'agglomération de Boston et la conurbation Baltimore-Washington, comprenant les agglomérations de Hartford, de New York, et de Philadelphie, ainsi qu'une multitude de villes de plus de 100 000 habitants, sur la côte est des États-Unis. On retrouve parfois l'expression BosWash (composée par la première syllabe du nom des deux villes situées aux extrémités). Cet ensemble urbain s'étale sur plus de 800 km du Nord au Sud, avec une population estimée à quelques 65/70 millions d'habitants Gottmann explique cette concentration de population et de pouvoirs (politique, économique, judiciaire, culturel) dans cet espace par la succession de conjonctures favorables : la colonisation de la façade Nord et l'importance des échanges maritimes avec l'Europe ; la victoire du Nord sur le Sud lors de la Guerre de Sécession (éliminant la concurrence des ports du Sud) et la présence d'une élite urbaineJean Gottmann, 1960, L'Amérique, Hachette, pp. 176-177. L'auteur tend même à en faire une nouvelle Rome : " (la Mégalopolis) fait un peu figure à l'époque présente de ce que fut la Rome impériale du monde antique. L'Atlantique semble être la Mare Nostrum de cette nouvelle Mégalopolis aux dimensions extraordinaires "Jean Gottmann, 1960, L'Amérique, Hachette, pp. 175. Cette comparaison anticipe l'analyse qui débouche sur la définition des trois centres d'impulsion de la Triade de Kenichi Ohmae, quinze ans plus tard.

Autres exemples

Continent américain

Dans certains manuels scolaires français, la conurbation transfrontalière de la région des Grands Lacs, en Amérique du Nord, correspondrait à une mégalopole de 65M d'habitants. Elle réunirait des métropoles américaines, Chicago, Detroit, et canadiennes Montréal, Toronto, la Ville de Québec et Ottawa, ainsi qu'une dizaine d'autres villes moins importantes. D'autres mégalopoles sont en formation :
- Au Brésil, la zone littorale comprise entre Rio de Janeiro et São Paulo peut être perçue ainsi.
- Aux États-Unis, la zone urbaine située entre San Francisco et San Diego, appelée SanSan aussi.

Continent asiatique

Depuis les années 1980, une deuxième mégalopole s'est constituée au Japon. Cette mégalopole nippone s'étend sur plus de 1 000 km de Tōkyō, à l'Est, à Kitakyūshū, à l'Ouest, et rassemble plus de 100 millions d'habitants, soit environ 80% de la population japonaise sur 6% du territoire. Cet ensemble urbain est considéré comme le cœur démographique et politique du Japon. Il est constitué de trois ensembles : l'hypercentre, autour de la capitale administrative et économique du pays, Tokyo) (33M d'hab.) et la région du Kantō ; puis le centre secondaire relié par le Tokaido shinkansen à l'hypercentre appelé Tōkaidō constitué de Nagoya et du Kansai (Osaka, Kobé et Kyoto), dit triangle Kinki (22M d'hab.) ; et le troisième ensemble, à l'ouest, constitué des littoraux de la mer intérieur, sorte d'annexe industrielle du centre.

Continent européen

La troisième mégalopole reconnue est la mégalopole européenne, formée par l'ensemble urbain long de 1 500 km et densément peuplé (env. 70 millions d'habitants) entre l'agglomération londonienne, en Angleterre, et la région de Milan, en Italie, en passant par le Benelux et la Ruhr. Cet arc métropolitain en position médiane en Europe est également nommée "dorsale européenne" — appelée « banane bleue » par Roger Brunet, au début des années 1990, en raison de la forme qui apparaissait sur une image satellitale. Dans certaines approches, on associe parfois en périphérie les agglomérations de Paris et de Francfort. Cette « dorsale » est le centre d'impulsion en termes politiques et économiques de l'Union européenne, et domine les régions périphériques, moins dynamiques en termes démographiques et économiques de l'Europe. Toutefois, cette dorsale européenne n'est pas complètement homogène et pourrait être divisée en sous-ensembles urbains :
- Le sud-est, le milieu et une partie du nord de l'Angleterre, sous la domination de Londres.
- L'axe rhénan avec les conurbations allemandes de Rhin-Ruhr, de Rhin-Main et le Randstad Holland

Continent africain

En Afrique du Sud, la fusion des aires urbaines de Johannesburg, Pretoria et de la zone comprise entre les villes plus petites de Witwatersrand, Vereeniging et Sasolburg semble avoir créé la première mégalopole africaine avec pas moins de 8 millions d'habitants.

Les mégalopoles imaginaires

La mégalopole est un thème courant dans la science-fiction, permettant généralement d'exprimer une vision de l'enfer urbain poussé à son paroxysme. Par exemple, William Gibson décrit, dans « Neuromancien », la Conurb s'étendant de Boston à Atlanta. Le genre a également décrit des villes ayant finalement recouvert l'intégralité de leur planète, comme Trantor, peuplée de 40 milliards d'habitants, dans la série Fondation d'Isaac Asimov, ou Coruscant dans la Guerre des étoiles.

À noter

Il ne faut pas confondre une mégalopole, définie plus haut, et une mégapole, agglomération de plus de 8 millions d'habitants (seuil fixé par l'ONU). Ainsi, Moscou est une mégapole, mais n'appartient à aucune mégalopole reconnue puisqu'aucun réseau urbain d'importance ne s'est développé à proximité même si elle compte plus de 14 millions d'habitants.

Sources et bibliographie

Notes et références

Bibliographie

- Jean Gottmann, 1961, Megalopolis, The Urbanized Northeastern Seaboard of the United States, The MIT Press
- Collectif (coordination R. Knafou), 1992, Mégalopoles et villes géantes. Pour une écologie urbaine, Éditions de l'Est, 207 p. (ISBN 2-86955-131-2)
- Y. Le Diascorn, 2006, La mégalopole japonaise, Ellipses, 143 p. (ISBN 2-7298-2047-7)

Voir aussi

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Sujets connexes
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