Numération grecque

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La numération grecque de l'Antiquité était double : on pouvait écrire les chiffres et les nombres soit au moyen de signes dits « acrophoniques » parce qu'ils représentaient grosso modo la première lettre de leur nom en grec ancien soit par des lettres, comme la numération hébraïque ou arabe. Actuellement, ce sont les chiffres arabes que l'on utilise le plus fréquemment en Grèce.
Numération grecque

La numération grecque de l'Antiquité était double : on pouvait écrire les chiffres et les nombres soit au moyen de signes dits « acrophoniques » parce qu'ils représentaient grosso modo la première lettre de leur nom en grec ancien soit par des lettres, comme la numération hébraïque ou arabe. Actuellement, ce sont les chiffres arabes que l'on utilise le plus fréquemment en Grèce.

Numération acrophonique

Dès le V siècle avant l'ère chrétienne, en Attique, région d'Athènes, apparaissent des chiffres dont chaque signe (à l'exception de celui pour 1) n'est autre que la première lettre du nom du nombre, tracé dans l'alphabet local athénienLequel a été, en -403, remplacé par un autre modèle dans lequel certaines lettres ont changé de tracé et/ou de valeur., à savoir :
- Ι pour 1 (un trait ; seul chiffre qui n'est pas lié au nom du nombre),
- Γ pour 5 (ΓΕΝΤΕ, πέντε, pénte)Le πῖ athénien se traçait comme un Γ γάμμα gámma actuel et non Π. On a, dans ce document, utilisé le gamma capital pour représenter le pi athénien.,
- Δ pour 10 (ΔΕΚΑ, δέκα, déka),
- Η pour 100 (ΗΕΚΑΤΟΝ, ἑκατόν, hekatón)Le Η athénien notait encore /h/ et non /ɛː/., Χ pour 1 000 (ΧΙΛΙΟΙ, χίλιοι, khílioi) et Μ pour 10 000 (ΜΥΡΙΟΙ, μύριοι, múrioi). C'est pour cette raison qu'on parle d'une numération acrophonique.Terme désignant en principe le procédé par lequel on nomme un signe alphabétique au moyen d'un mot débutant par la lettre en question. La notation des nombres suivait le principe additif que l'on retrouve dans les chiffres romains. Ainsi, 3 s'exprimait par ΙΙΙ, 9 par ΓΙΙΙΙ, 400 par ΗΗΗΗ, etc. Il existait des signes notant des valeurs intermédiaires, représentés par une ligature des deux chiffres fondamentaux pour :
- 50 → image:Grec_50.png (Γ×Δ) ;
- 500 → image:Grec_500.png (Γ×Η) ;
- 5 000 → image:Grec_5000.png (Γ×Χ) ;
- 50 000 → image:Grec_50000.png (Γ×Μ). Chacun de ces chiffres est composé de celui pour 5 auquel on a souscrit celui du multiplicateur. Unicode réserve des emplacements spécifiques pour ces chiffres. On ne pourra les visualiser ci-dessous que si l'on utilise une police de caractères les contenant, comme ALPHABETUM Unicode, Cardo ou New Athena Unicode : 𐅃 (5), 𐅄 (50), 𐅅 (500), 𐅆 (5 000) 𐅇 (50 000). Presque exclusivement épigraphique, ce système numéral s'est surtout utilisé pour indiquer des prix et des mesures. Bien que s'étant étendu, en raison du rayonnement d'Athènes, à d'autres cités grecques (avec de nombreuses variantes locales, selon les alphabets épichoriques), il a été détrôné par le système alphabétique.

Numération alphabétique

Ce système existe encore aujourd'hui en Grèce, à la manière des chiffres romains dans les pays de langues romanes. Elle utilise, outre les lettres courantes de l'alphabet grec, trois lettres archaïques, digamma (tracé le plus souvent comme un stigma), koppa (distinct du koppa littéral ancien) et sampi (évolution d'une lettre plus ancienne). Purement additive, cette numération ne nécessite pas l'utilisation du zéro. Cependant, le calcul basé sur ces écritures est impossible : les anciens Grecs utilisaient des jetons placés sur des abaques, de bois ou de marbre, partagés en colonnes.

Histoire

La numération alphabétique est plus récente que la numération acrophonique. Elle a été introduite à Athènes en même temps que l'adoption du modèle ionien de Milet, en -403. Elle est cependant bien plus ancienne puisqu'on en trouve des attestations à Milet vers -700. On la nomme pour cette raison aussi « numération milésienne » ; l'alphabet de Milet, devenu « classique » grâce à Athènes, n'utilisait pas les trois lettres supplémentaires mentionnées dans l'écriture des mots : leur maintien dans la numération est donc un archaïsme qui s'explique par la nécessité d'avoir à disposition trois fois neuf signes différents. Ces signes, évoluant avec le temps, se sont transmis à d'autres écritures ayant emprunté le reste des lettes grecques : l'alphabet copte, l'alphabet gotique et l'alphabet cyrillique.

Liste des signes

Usages

Dans l'Antiquité, l'usage était de surligner les lettres utilisées pour leur valeur numérale afin de les isoler du reste du texte. Cette numération s'étant transmise à certains alphabets dérivés du grec, c'est encore le cas en copte, et ce le fut mutatis mutandis en gotique et en cyrillique utilisé en vieux slave. Parfois, les lettres sont aussi soulignées. En vieux slave, la barre de surlignement est devenue un tilde nommé titlo. Les dizaines suivent les unités jusqu'à dix-neuf inclus. Lorsque les textes ont été imprimés, et ce pour des contraintes typographiques principalement, le surlignement s'est mué en un signe unique — placé à droite des lettres numériques — ressemblant à un accent aigu. Ce signe, nommé κεραία keréa « corne » (κεραῖα keraĩa en grec ancien) est codé indépendamment par Unicode et porte le numéro U+0374 (« signe numéral grec »). De nombreux éditeurs ont confondu la κεραία avec l'accent aigu ou l'apostrophe, ce qui est sémantiquement incorrect. Ainsi, le nombre 11 s'écrivait ΑΙ̅, avec la κεραία, αιʹ. La κεραία est remplacée pour les nombres supérieurs à 999 par un autre caractère se plaçant à gauche, l'αριστερή κεραία aristerí keréa « corne placée à gauche » : ͵. Parfois, les deux κεραίες sont employées conjointement. Enfin, la lettre ϛ (stigma στίγμα) n'étant plus employée aujourd'hui, le chiffre 6 correspondant est très souvent remplacé par le digramme « στ ».

Descendance

La numération alphabétique grecque a donné naissance, directement ou non, aux numérations alphabétiques suivantes :
- numération gotique
- numération copte
- numération slave
- numération éthiopienne

Notes

Voir aussi

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Sujets connexes
Abaque (calcul)   Accent aigu   Alphabet copte   Alphabet cyrillique   Alphabet gotique   Alphabet grec   Antiquité   Attique   Chiffres arabes   Digamma   Digramme   Grec ancien   Grèce   Histoire de l'alphabet grec   Koppa   Langues romanes   Lettres supplémentaires de l'alphabet grec   Mathématiques de la Grèce antique   Nombres dans le monde   Numération   Numération arabe   Numération gotique   Numération hébraïque   Numération romaine   Sampi   Stigma   Système décimal   Système quinaire   Tilde   Unicode   Vieux slave  
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