Sabre (informatique)

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Logo Sabre est un système de réservation informatique ou "Global Distribution System" (GDS) pour le transport ferroviaire et aérien de passagers, ainsi que pour l'hôtelerie et les autres prestations de tourisme. Ce système est initialement développé pour la compagnie « American Airlines », qui fait face à de sérieux problèmes dans son processus de réservation dans les années 1950. Le système de réservation historique d'American Airlines est entièrement manuel,
Sabre (informatique)

Logo Sabre est un système de réservation informatique ou "Global Distribution System" (GDS) pour le transport ferroviaire et aérien de passagers, ainsi que pour l'hôtelerie et les autres prestations de tourisme. Ce système est initialement développé pour la compagnie « American Airlines », qui fait face à de sérieux problèmes dans son processus de réservation dans les années 1950. Le système de réservation historique d'American Airlines est entièrement manuel, sur la base de techniques développées au centre de réservation de Little Rock en Arkansas dans les années 1920. Il repose sur un système de fichier rotatif sur lequel chaque vol est matérialisé par une carte - une équipe de 8 opérateurs est chargée de gérer et mettre à jour le fichier. Lors de la réservation d'un siège, les opérateurs placent une marque sur le côté de la carte du vol concerné, qui leur permet d'identifier visuellement le remplissage de chaque vol. La mise à jour du fichier à proprement parler se faisait selon des temps de transaction acceptable, cela tant que le nombre de vols restait limité. Cependant, l'ensemble du processus (recherche de vol, réservation et émission du billet) pouvait prendre jusqu'à trois heures et était de 90 minutes en moyenne. Le système était évidemment limité en termes de croissance du trafic: seuls 8 opérateurs pouvaient se trouver physiquement ensemble autour du fichier - le traitement d'un volume de transaction plus important impliquait donc de dupliquer le système et de filtrer les demandes en lots en amont. American Airlines s'est déjà partiellement attaché à résoudre ce problème en 1952 avec la création d'un « Reservisor» magnétique pour remplacer le fichier de cartes. Celui-ci consiste en un unique tambour magnétique (l'ancêtre du disque dur), chaque emplacement mémoire stockant le nombre de sièges disponibles pour un vol donné. Ce système permet à un grand nombre d'opérateurs de consulter simultanément les données de réservation pour informer par téléphone les voyageurs souhaitant réserver. Cependant, une intervention humaine est toujours nécessaire pour répondre au client, et l'émission du billet toujours aussi consommatrice de temps. Un processus plus automatisé était nécessaire pour faire entrer American Airline dans l'ère du transport aérien à grande échelle. Durant la phase de test du « Reservisor », un commercial de haut niveau d'IBM, Blaire Smith, rencontre C. R. Smith, président d'American Airlines, à l'occasion d'un voyage d'affaires de Los Angeles à New York en 1953- où ils discutent de leurs activités professionnelles respectives. Juste avant cette rencontre fortuite , IBM travaillait pour l'US Air Force sur le projet SAGE, qui consiste à coordonner un flux de messages, à l'aide d'une série de gros ordinateurs, depuis des radars jusqu'aux unités d'interception de l'US Air Force, permettant ainsi de réduire significativement le temps requis pour contrer une attaque éventuelle de bombardiers. Le système repose sur des machines télétype localisées à différents endroits sur le globe, et qui permettent l'émission des informations et leur transmission à la base militaire concernée. Ce système est en fait le premier système "en ligne". Il n'a pas échappé aux deux protagonistes que le principe fonctionnel de SAGE est tout à fait adapté aux besoins d'American Airline en matière de réservation. Les télétypes pouvaient être placés dans les différentes agences d'émission de billets d'American Airlines, envoyer des requêtes et recevoir des réponses directement sans nécessiter d'appel téléphonique. Le numéro des sièges disponibles sur chaque vol pouvait être suivi automatiquement, et l'agence de voyage informée de la disponibilité. La réservation ne nécessiterait ainsi qu'une opération supplémentaire, pour la mise à jour des informations de disponibilité et l'impression du billet. 30 jours après cette rencontre, IBM soumet une proposition de recherche à American Airlines, suggérant d'étudier le problème plus avant et d'évaluer l'opportunité d'un "cerveau électronique". Une équipe est constituée avec des ingénieurs d'IBM et un nombre important d'employés American Airlines travaillant pour différents services (réservations, ventes de billet), pour travailler au projet SABER (Semi-Automatic Business Environment Research, ou projet de "Recherche pour un environnement opérationnel semi-automatique") Un contrat formel pour le développement est signé en 1957, et le premier système expérimental déployé en 1960, sur la base de deux IBM 7090 installés dans un nouveau centre de calcul au manoir de Briarcliff, dans l'état de New York. Le système est un succès - et un succès nécessaire, notamment en raison de son coût astronomique de 40 millions de dollars pour le développement et l'installation, soit environ 350 millions de dollars équivalent 2000. A partir de 1964, toutes les réservations American Airlines sont gérées par le système, dont le nom est changé pour SABRE, plus familier. En 1972, le système est redéployé sur une autre plateforme de machines IBM (S/360), dans un nouveau centre souterrain à Tulsa, dans l'Oklahoma. À l'origine utilisé uniquement par American Airlines, le système est étendu aux autres agences de voyage en 1976. Il est actuellement employé par un grand nombre de compagnies, y compris Eurostar, la SNCF et US Airways. Aujourd'hui, le système relie plus de 30000 agences de voyage et 3 millions de consommateurs avec plus de 400 compagnies aériennes, 50 loueurs de véhicules, 35.000 hôtels et une douzaines de compagnies de chemins de fer, tour opérateurs, compagnies de croisières et de ferrys. Avec le déploiement de SABRE, IBM a proposé son expertise à d'autres compagnies aériennes, donnant naissance à Deltamatic pour la compagnie Delta Airlines, déployé sur IBM 7094, et Panamac pour la Pan-Americain, déployé sur IBM 7080. En 1968 IBM fusionne ces différents systèmes en "PARS", qui fonctionne sur n'importe quel membre de la famille des IBM S/360 et peut ainsi convenir à n'importe quelle compagnie, quelle que soit sa taille. Le nom a évolué en "ACP" (programme de gestion de lignes aériennes), puis "TPF" (service de traitement transactionnel). American Airlines se sépare de SABRE dans les années 90 ; le système est maintenant détenu par un opérateur indépendant, Sabre Holdings. Le site Web de Travelocity est également détenu par cette Holding et sert d'interface web SABRE pour le consommateur final. C'est une des société fondatrice de Liberty Alliance.

Lien externe

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Sujets connexes
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