Léopold Delisle

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Léopold Delisle Léopold Victor Delisle, né à Valognes (Manche) le 24 octobre 1826 et décédé à Chantilly le 22 juillet 1910, était un historien et bibliothécaire français, administrateur général de la Bibliothèque Nationale de 1874 à 1905.
Léopold Delisle

Léopold Delisle Léopold Victor Delisle, né à Valognes (Manche) le 24 octobre 1826 et décédé à Chantilly le 22 juillet 1910, était un historien et bibliothécaire français, administrateur général de la Bibliothèque Nationale de 1874 à 1905.

Les débuts

Léopold Delisle fut élevé à Valognes où il fréquenta l'historien et archéologue Charles de Gerville, qui l'initia à l'étude des sources manuscrites de la Normandie médiévale. Il termina de brillantes études à l’École des chartes avec une thèse intitulée Essai sur les revenus publics en Normandie au (1849). Consacrant ses premières recherches à l’histoire de sa province natale, son ouvrage Études sur la condition de la classe agricole et l'état de l'agriculture en Normandie au Moyen Âge (1851), qui condense une énorme masse de faits tirés d’archives locales, fut réédité en 1905 sans changement et continue de faire autorité. En 1852, il fut recruté à l’âge de 26 ans au Département des Manuscrits de la Bibliothèque nationale. Déjà connu comme auteur de plusieurs inventaires de manuscrits d'une valeur inestimable, lorsque le gouvernement décida d’imprimer un catalogue général des imprimés de la bibliothèque, Delisle fut le responsable de cette grande entreprise où il prit une partie active. Il compléta les quatre volumes du Cabinet des manuscrits de la Bibliothèque impériale en 1881. Il a donné une histoire détaillée de la bibliothèque et de sa gestion dans la préface du premier volume (1897).

La BN

En 1874, il succéda à Jules Taschereau au poste d’administrateur général de la Bibliothèque nationale, qu’il occupa jusqu’en 1905. Sous son administration, celle-ci s’enrichit de nombreux cadeaux, legs et acquisitions, notamment par l’achat d’une partie des manuscrits du duc d’Ashburnham. Il démontra que la majeure partie des manuscrits d’origine française que le duc d’Ashburnham avait acquis en France, en particulier ceux achetés au libraire Barrois, avait été volée par le comte Libri, inspecteur-général des bibliothèques sous le roi Louis-Philippe et obtint pour la bibliothèque le rachat des manuscrits. Il réalisa ensuite le Catalogue des manuscrits des fonds Libri et Barrois (1888) où se trouve consignée toute l’histoire du recouvrement de ces manuscrits. Élu à l’Académie des inscriptions et belles-lettres en 1859 et reçu à l’Académie de Rouen le 10 janvier 1868, il collabora aux tomes XXII et XXIII du Recueil des historiens de la France (1865) qui sont de valeur pour l’histoire sociale de la France au . Signature de Léopold Delisle

Le savant

Le jubilé de l'association de ses cinquante ans de présence à la Bibliothèque Nationale fut célébré le 8 mars 1903. Après sa retraite prise le 21 février 1905, il a donné nombre de rapports officiels et de catalogue ainsi qu’une description des livres et des manuscrits imprimés du Musée Condé à Chantilly laissés par le duc d'Aumale à l’Institut. Il rédigea beaucoup de rapports officiels et de catalogues de valeur avec un grand nombre de mémoires et de monographies sur des points liés à la paléographie et à l’étude de l’histoire et de l’archéologie (Mélanges de paléographie et de bibliographie (1880) avec un atlas et des articles dans l’Album paléographique (1887). Parmi ses travaux purement historiques, une mention spéciale doit être faite de son Mémoire sur les actes d'Innocent III (1857) et de son Mémoire sur les opérations financières des Templiers (1889), une collection de documents de la plus haute valeur pour l’histoire de l’économie. Le trente-deuxième tome de l’Histoire littéraire de la France, qui est en partie son œuvre, est de grande importance pour l’étude des chroniques latines des . Delisle était considéré comme l’Européen assurément le plus érudit en ce qui concerne le Moyen Âge. Wilfrid Blunt l’a décrit dans sa Vie de Sydney Cockerell comme la plus grande autorité de son temps sur les manuscrits. Sa connaissance de la diplomatique, de la paléographie et de l’imprimerie était profonde. Sa puissance de travail, dans les catalogues était phénoménale et les services qu’il a rendus, à cet égard, à la Bibliothèque Nationale ne peuvent être surestimés. Il avait épousé Laure Burnouf, fille de l’orientaliste Eugène Burnouf, qui fut sa collaboratrice pendant de nombreuses années.

Œuvre (liste non exhaustive)

-Le cabinet des manuscrits de la Bibliothèque impériale; étude sur la formation de ce dépôt comprenant les éléments d'une histoire de la calligraphie de la miniature, de la reliure, et du commerce des livres à Paris avant l'invention de l'imprimerie, Paris, Imprimerie impériale, 1868-1881
- , Saint-Lô, F. Le Tual, 1899
-, 3 vols., Paris, Impr. nationale, C. Klincksieck, 1916-1930
-, Caen, Société des antiquaires de Normandie, 1882
-, Rouen, A. le Brument, 1871
-, Rouen, A. Le Brument, Libraire de la Société de l'histoire de Normandie, 1872-1873
-, Caen, H. Delesques, 1891
-, Saint-Lô, F. Le Tual, 1899
-, Saint-Lô, F. Le Tual, 1895
-, Paris, H. Champion, 1903 New York, B. Franklin 1969, 1851
-Cartulaire normand de Philippe-Auguste, Louis VIII, Saint-Louis et Philippe-le-Hardi, Genève, Mégariotis, 1978, 1882
-Catalogue des livres imprimés ou publiés à Caen avant le milieu du , Caen, L. Jouan, 1903-1904
-
Instructions pour la rédaction d'un catalogue de manuscrits et pour la rédaction d'un inventaire des incunables conservés dans les bibliothèques de France
, Paris, H. Champion, 1910
-Littérature latine & histoire du Moyen Age, Paris, E. Leroux, 1890
-Mandements et actes divers de Charles V (1364-1380) recueillis dans les collections de la Bibliothèque Nationale, Paris, Imprimerie nationale, 1874
-Mélanges de paléographie et de bibliographie, Paris, Champion, 1880
-Mémoire sur les opérations financières des Templiers, Genève, Slatkine-Megariotis Reprints, 1975, 1889
-Notice sur les manuscrits du « Liber floridus » de Lambert, chanoine de Saint Omer, Paris, Impr. nationale, 1906
-Recherches sur la librairie de Charles V, roi de France, 1337-1380, Amsterdam, G. Th. van Heusden, 1967, 1907
-Rouleaux des morts du , Paris, Mme. V. J. Renouard, 1866

Bibliographie

- Paul Lacombe,
Bibliographie des travaux de M. Léopold Delisle
, Paris, Imprimerie nationale, 1902, XXXVIII-511 p., et Supplément (1902-1910), Paris, H. Leclerc, 1911. In-4 ̊, XXIV-87 p.
- Yann Potin, « Le dernier garde de la librairie du Louvre. I : Léopold Delisle et son édition des inventaires », dans Gazette du Livre médiéval, 36 (2000), p. 36-42
- Yann Potin, « Le dernier garde de la librairie du Louvre. II : Éditions de catalogues et publication de sources au XIX siècle », dans Gazette du Livre médiéval, 37 (2000), p. 1-8
- Françoise Vielliard et Gilles Désiré dit Gosset (dir), Léopold Delisle. Colloque de Cerisy-la-Salle (8-10 octobre 2004), Saint-Lô, Archives départementales de la Manche, 2007, 308 p. Catégorie:Académie des inscriptions et belles-lettres Catégorie:Bibliothécaire Catégorie:Chartiste Catégorie:Dirigeant de la Bibliothèque nationale de France Catégorie:Historien français Catégorie:Historien normand Catégorie:Académie de Rouen Catégorie:Naissance en 1826 Catégorie:Décès en 1910 en:Léopold Victor Delisle
Sujets connexes
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