Birmingham (Alabama)

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Birmingham est la plus grande ville de l'état de l'Alabama, aux États-Unis. Birmingham est le chef-lieu du comté de Jefferson, mais des portions de la ville sont aussi situées dans le comté de Shelby. Fondée en 1871 après la guerre de Sécession, en tant qu'entreprise industrielle, son nom provient de Birmingham, la ville industrielle principale d'Angleterre. La ville avait une population de 242 820 au recensement de 2000, l'estimation de 2003 indique une baisse (236 62
Birmingham (Alabama)

Birmingham est la plus grande ville de l'état de l'Alabama, aux États-Unis. Birmingham est le chef-lieu du comté de Jefferson, mais des portions de la ville sont aussi situées dans le comté de Shelby. Fondée en 1871 après la guerre de Sécession, en tant qu'entreprise industrielle, son nom provient de Birmingham, la ville industrielle principale d'Angleterre. La ville avait une population de 242 820 au recensement de 2000, l'estimation de 2003 indique une baisse (236 620 habitants) et celle de 2005 indique 233 148 habitants. Cependant Birmingham est le noyau d'une aire urbaine connue sous le nom de Grand Birmingham (Birmingham-Hoover-Cullman Metropolitan Statistical Area) comprenant 1 170 012 habitants. De nombreux groupes ont qualifiés ces dernières années la ville comme étant l'une des plus agréables où vivre dans le pays.

Histoire

Birmingham fut fondée le 1871 par les promoteurs immobiliers qui vendirent des lots de terrain près du croisement prévu des chemins de fer des compagnies Alabama & Chattanooga et South & North. L'endroit abritait du minerai, du charbon et du calcaire - les principaux matériaux utilisés pour faire de l'acier - à une proximité remarquable est presque unique au monde. Depuis le départ la nouvelle ville fut donc aménagée comme un grand centre de l'industrie mais connut des débuts lents à cause du choléra et du crash de Wall Street de 1873, après quoi elle commença à se développer rapidement. Dans les années 1950 et 1960 Birmingham attira l'attention du monde entier pour être devenu le centre du combat pour les droits civiques des afro-américains. Le point décisif de ce mouvement arriva en 1963 lorsque Martin Luther King, emprisonné pour avoir pris part à une protestation non-violente, rédigea la Letter from Birmingham Jail, aujourd'hui célèbre. Brimingham est aussi célèbre pour l'affaire de la bombe qui arriva plus tard cette même année et qui causa la mort de quatre filles noires. En 2006, le journal Birmingham News a publié une bouleversante série de photos sur cette ville au début des années 60. Et la secrétaire d'État américaine Condoleezza Rice et la militante communiste Angela Davis ont grandi à Birmingham pendant cette époque. Comme dans d'autres villes industrielles du pays, la population dans la ville elle-même a diminué durant les dernières décennies. Elle était de 340 887 en 1960 et de 242 820 en 2000, soit une perte d'environ 29%. Toutefois la croissance de ses banlieues durant la même période a permis à la population de l'aire urbaine d'augmenter. En 1971 la ville célébra son centenaire avec une série de rénovations de bâtiments publics, dont le Vulcan Park. La ville élit son premier maire afro-américain, le Dr. Richard Arrington Junior, en 1979. Durant le , alors que l'industrie déclinait dans l'ensemble de la nation, l'économie de Birmingham a su se diversifier avec succès. Bien que l'industrie en représente un secteur fort, Birmingham est aussi un centre de recherches médicales et un pouvoir régional d'éditeur et bancaire très fort. La ville compte plusieurs universités, dont trois établissements très respectés: l'université Samford (privée, de confession baptiste), l'université Birmingham-Southern (privée, de confession méthodiste mais de tradition laïque) et l'université de l'Alabama à Birmingham (dite « UAB », université d'État). L'l'université de l'Alabama à Birmingham fait partie des centres de recherches medicales les plus avances du monde. Son ecole de medecine a ete classé 23 sur le plan national en 2006.

Jumelage

Voir aussi

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Sujets connexes
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