Batman

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Batman (originellement connu sous le nom de the Bat-Man) est un personnage de comics dont les aventures sont publiées par DC Comics. Il est apparu pour la première fois dans Detective Comics
-27 en Mai 1939. Il est depuis lors devenu, avec Superman et Spider-Man, un des super-héros les plus populaires. Le quotidien britannique The Guardian, dans un article sur l'anniversaire de Batman, a défini ce dernier en ces termes : "l'élément cu
Batman

Batman (originellement connu sous le nom de the Bat-Man) est un personnage de comics dont les aventures sont publiées par DC Comics. Il est apparu pour la première fois dans Detective Comics
-27 en Mai 1939. Il est depuis lors devenu, avec Superman et Spider-Man, un des super-héros les plus populaires. Le quotidien britannique The Guardian, dans un article sur l'anniversaire de Batman, a défini ce dernier en ces termes : "l'élément culturel parfait du " . Le personnage de Batman a été créé par Bob Kane et Bill Finger, mais seul Kane reste officiellement crédité. Sous le pseudonyme de Batman se cache en réalité le playboy milliardaire Bruce Wayne. Le meurtre de ses parents perpétré devant ses yeux l'amènera à développer ses facultés physiques et intellectuelles à leur paroxysme afin de combattre le crime. Contrairement à la plupart des super-héros, Batman ne possède aucun pouvoir; sa force réside ailleurs; dans ses capacités de détective, son intelligence, ses capacités physiques, et l'accès à une technologie de pointe.

Historique de la publication

Création

Au début de l'année 1939, le succès de Superman dans la revue Action Comics a poussé les éditeurs de National Publications (qui deviendra plus tard DC Comics) à vouloir créer de nouveaux héros. C'est ainsi que Bob Kane créa "the Bat-Man".Daniels, Les. Batman: The Complete History. Chronicle Books, 1999. ISBN 0-8118-4232-0, pg. 18. Bill Finger, son collaborateur, a donné certaines indications sur la forme que devrait prendre le personnage : lui mettre une cagoule plutôt qu'un simple masque, une cape plutôt que des ailes, lui faire porter des gants, ainsi que d'autres détails du même genre. Daniels (1999), pg. 21, 23 C'est aussi Finger qui a trouvé le nom Bruce Wayne, expliquant dans le livre History of the Comics, vol. 1 de Jim Steranko que le prénom de Bruce vient de Robert 1 d'Ecosse. (...) j'ai cherché un nom de famille suggérant le colonialisme. J'ai essayé Adams, Hancock... puis j'ai pensé à Anthony Wayne.Batman & Me, Eclipse Books, Forestville CA, 1989. ISBN1-56060-017-9, pg 44 Les autres sources d'inspirations pour la personnalité, le visuel et l'équipement de Batman ont été puisées dans des films tels que Le signe de Zorro de Douglas Fairbanks, The Bat et Dracula; et dans des personnages comme The Shadow, The Phantom, Sherlock Holmes, Dick Tracy, Jimmie Dale, Le Frelon vert, Spring Heeled Jack. Même les dessins des machines volantes de Léonard de Vinci ont été utiles pour la création du personnage. Kane céda les droits de propriété du personnage en échange d'une petite phrase devant apparaître dans chaque histoire de Batman. À l'origine, il n'était pas écrit "Batman créé par Bob Kane"; son nom apparaissait simplement à côté du titre de chaque histoire. Au milieu des années 1960, son nom est retiré au profit des noms des scénaristes et dessinateurs. Ce ne sera qu'à la fin des années 1970 que le fameux "créé par Bob Kane" sera rajouté définitivement aux crédits, suivant l'exemple des histoires de Superman, où apparaît "créé par Jerry Siegel et Joe Shuster". Finger n'a pas eu la même reconnaissance. Bien qu'il ait travaillé sur d'autres séries DC depuis les années 1940, on sous-estima sa participation à la création de Batman. Par exemple, dans le courrier des lecteurs de Batman
-169 (Février 1965), l'éditeur Julius Schwartz indique que Finger a créé le Sphinx. Toutefois, son contrat n'indiquait pas une obligation de le créditer sur les histoires. Finger, tout comme Shuster, Siegel et d'autres créateurs après l'âge d'or, se sentirent lésés par DC Comics. À la mort de Finger en 1974, DC n'avait toujours pas rétabli l'importance du rôle de ce dernier. Quelques années plus tard, Kane confirma les contributions de Finger, tout en insistant sur son propre rôle dans la création du personnage. Batman and Me par Bob Kane et Tom Andrae.

Les débuts (1939-1949)

La première histoire de Batman, "The Case of the Chemical Syndicate, " est apparue dans Detective Comics
-27, Mai 1939. Finger a écrit le tout premier strip de Batman, et Kane l'a dessiné. Finger indiqua que Batman a été écrit dans le style des pulpsDaniels (1999), pg. 25 et cela se ressentait dans le fait que Batman n'avait aucun remord à tuer ou battre des criminels. The Bat-Man fut un tel succès que dès 1940 il eut droit à sa propre série. À cette époque, National était le plus gros vendeur et l'éditeur le plus influent de l'industrie des comics, et Batman et Superman étaient la raison de leur succès.Wright, Bradford W. Comic Book Nation. Johns Hopkins, 2001. ISBN 0-8018-7450-5, pg. 19 Ces deux personnages eurent des histoires communes dans World's Finest Comics. Jerry Robinson et Dick Sprang travaillèrent aussi sur les strips à cette période. Dès les premiers strips, on sentit l'évolution physique du personnage. En un an, il était complet, mon Batman définitif déclara Kane.Daniels (1999), pg. 29 La ceinture remplie de gadgets fut introduite dans Detective Comics
-29, suivies par le batarang et le premier "bat-vehicule" dans le
-31. C'est dans le
-33 que l'on connaîtra les origines du personnage. Le côté "pulp" commence à s'estomper dès 1940 dans Detective Comics
-38 avec l'introduction de Robin, le partenaire de Batman.Wright, pg. 17 Robin (dont le nom a été inspiré par Robin des Bois) a été créé selon l'idée de Finger que Batman avait besoin d'un docteur Watson qui lui donnerait la réplique. .Daniels (1999), pg. 38 Le premier numéro de la série "Batman" est un élément important, dans le fait qu'apparaissent pour la première fois le Joker et Catwoman mais aussi parce Batman tue un personnage en lui tirant dessus. L'éditeur de l'époque décida que Batman n'aurait plus le droit de tuer ou d'utiliser un fusil. Daniels (1999), pg. 42 Le ton général de la série resta assez léger dans les décennies suivantes. Tout comme pour Batman, il existe un conflit quant à savoir à qui l'on doit la création du Joker. Jerry Robinson dit qu'il a créé le personnage. La position de Kane est que Bill Finger et moi avons créé le Joker. (…) Jerry Robinson est venu me voir avec une carte à jouer du joker. C'est ainsi que je résume l'histoire. Le Joker ressemble à Conrad Veidt - vous savez, l'acteur de L'Homme qui rit, le film de 1928 adapté du roman de Victor Hugo. ... Bill Finger avait un bouquin avec une photo de Conrad Veidt, il me l'a montré et m'a dit 'voilà le Joker'. Jerry Robinson n'a absolument rien à voir avec ça. Mais il maintiendra le contraire jusqu'à sa mort. Il a apporté une carte à jouer que nous avons utilisée dans quelques numéros afin que le joker s'en serve.

Les années 1950 et le début des années 1960 (1950-1963)

Batman fera équipe avec Superman pour la première fois dans Superman
-76, et découvre son identité secrète. La série World's Finest Comics continuera jusqu'en 1986. Les histoires sont basées sur leur proche amitié, et sur des affaires nécessitant leurs talents combinés. Batman fut une des rares séries de super-héros à continuer à être publiée dans les années 1950, alors que le genre était en train de dépérir. Au milieu des années 1950, les histoires de Batman prennent un tournant plus science-fiction, à l'instar de Superman. De nouveaux personnages apparaissent : Batwoman, Ace the Bat-Hound, et Bat-Mite (ces deux derniers faisant écho à Krypto le Superchien et Mr. Mxyzptlk). Batman doit alors affronter des menaces d'outre espace. Il est alors un personnage public important, apparaissant dans des œuvres de charité et même en pleine lumière du jour. En 1960, Batman devient un membre de la Ligue des justiciers d'Amérique, dans The Brave and the Bold
-28.

Le Batman "New Look" (1964-1969)

En 1964, les ventes des titres Batman chutent de façon dramatique; Bob Kane pensa même que " était en train de planifier la mort de Batman."Daniels (1999), pg. 94 Quand Julius Schwartz fut chargé de prendre en charge les séries autour de Batman, il ordonna des mesures draconiennes. Tout d'abord, dans Detective Comics
-327 (1964) Batman fut re-designé afin de lui donner un aspect plus contemporain. Ce fut le dessinateur Carmine Infantino qui aida dans cette tâche. Les personnages apparus dans les années 1950 ainsi que les extra terrestres furent abandonnés. Même Alfred Pennyworth fut tué et remplacé par la Tante Harriet. Le début de la série télévisée en 1966 a eu une profonde influence sur le personnage. En plus du retour d'Alfred et de l'introduction de Batgirl, le côté kitsch de la série s'est ressenti dans le comic. Bien que la série TV et le comic eurent un certain succès, l'aspect kitsch commença à lasser et la série TV fut arrêtée en 1968. Les ventes des comics baissèrent à nouveau. Comme Julius Schwartz l'indiquait, Quand la série TV était un succès, on m'a demandé de faire du kitsch, et bien sûr quand la série a périclité, les comics ont suivi Daniels (1999), pg. 115

O'Neil et Adams (1970-1985)

Le scénariste Dennis O'Neil et le dessinateur Neal Adams ont tout fait pour libérer Batman de la légèreté qu'il avait prit suite à la série télévisée afin de revenir vers le véritable « vengeur nocturne » qu'il était au départ."Wright, pg. 233 l'ère O'Neil / Adams débute avec Detective Comics
-395 (1970), dans une histoire à l'atmosphère plus gothique. Dans une histoire écrite par Frank Robbins, Dick Grayson retourne à l'université, faisant de Batman un héros solitaire une fois de plus. Le ton général donné par O'Neil a influencé les histoires de Batman à travers les années 1970 et 80; les histoires de Detective Comics de Steve Englehart et Marshall Rogers sont considérés par de nombreuses personnes comme étant le point culminant de cette période.

The Dark Knight Returns et le Batman moderne (de 1986 à nos jours)

La série limitée de Frank Miller Batman: The Dark Knight Returns (1986) racontant l'histoire d'un Batman à la retraite reprenant du service, a re-ancré le personnage dans ses racines les plus sombres. The Dark Knight Returns fut un succès commercial et depuis lors devenu une pierre angulaire de l'histoire des comics.Daniels (1999), pg. 147, 149 La série a aussi relancé la popularité de Batman.Wright, pg. 267 La même année Dennis O'Neil devint rédacteur en chef de tous les titres Batman et s'occupa de son image post-Crisis. O'Neil a affirmé qu'on lui a donné la charge de relooker le personnage, mais il a plutôt essayé de donner un autre ton à la série, différent de tout ce qui a été fait avant..Daniels (1999), p. 155, 157 C'est avec Batman: Year One de Frank Miller et David Mazzucchelli, publié dans Batman
-404 à 407 que ce changement se fait sentir. Les origines de Batman sont même redéfinies. Alan Moore and Brian Bolland ont continué dans cette direction avec le célèbre Batman: The Killing Joke de 1988, dans lequel le Joker essaye de pousser à bout le Commissaire Gordon, le kidnappe, le torture et rend infirme Barbara Gordon. Cette histoire et d'autres du même acabit ont changé l'image des comics en visant un public plus adulte. Même les rapports entre Batman et Superman devinrent plus conflictuels. Depuis la publication de "Year One", de nombreux scénaristes ont placé leurs histoires dans les premières années de Batman, souvent dans la série régulière Legends of the Dark Knight. Ce concept de "Year One" a eu un tel succès qu'il a été repris par l'ensemble de l'industrie du comics. Spider-Man et la Ligue des justiciers d'Amérique par exemple, ont eu droit au traitement "Year One". Batman a attiré l'attention du public en 1988 lorsque DC Comics a mis en place un numéro d'appel pour laisser le public décider si Jason Todd, le second Robin, devait mourir ou non. Sa mort a été votée avec une faible majorité de 28 votes.Daniels (1999), pg. 161 En 1993, Bane, un super-vilain, apparaît dans l'histoire "Knightfall", blessant grièvement Batman. Jean-Paul Valley, un héros connu sous le nom d'Azrael est amené à endosser le costume de Batman durant la convalescence de ce dernier. Doug Moench, Chuck Dixon, et Alan Grant ont travaillé sur les titres Batman pendant toute la durée de "Knightfall", et s'occupèrent de tous les crossovers de Batman pendant les années 1990. Le crossover "Cataclysm" a servi d'introduction à "No Man's Land" (1999), une histoire sur an qui a eu un impact sur tous les titres Batman (dépeignant un Gotham ravagé par un tremblement de terre). Une fois cette histoire finie, Dennis O'Neil cède sa place à Bob Shreck. En 2003, Jeph Loeb et Jim Lee entament une histoire sur 12 numéros. Jim Lee n'avait plus travaillé sur une série régulière depuis plus de dix ans. Jim Lee travaille depuis 2005 sur All Star Batman and Robin, The Boy Wonder avec Frank Miller. Batman a depuis joué un rôle important dans l'Univers DC, principalement dans Identity Crisis et Infinite Crisis. En 2006, ce sont Grant Morrison et Paul Dini qui sont les principaux auteurs de Batman et Detective Comics.

Biographie de Batman

À travers les années, les origines de Batman ont subi des changements, majeurs et mineurs. Certains éléments ont été radicalement revus, d'autres, comme la mort de ses parents, sont restés constants. Plus généralement, les éléments invariables de la mythologie de Batman sont les suivants :
-Batman est l'alter-ego de Bruce Wayne, un riche industriel et philanthrope.
-Il combat le crime qui gangrène Gotham City.
-Ses parents, Martha et Thomas Wayne, ont été assassinés. Bob Kane et Bill Finger, lors d'une discussion sur les origines de Batman, ont déclaré qu'il n'y a rien de plus traumatisant que d'assister au meurtre de ses parentsDaniels (1999), pg. 31

L'Âge d'or des comics (Golden Age)

Lors de sa première apparition dans Detective Comics
-27, Batman est déjà le combattant du crime que nous connaissons. Ce ne sera que dans le
-33 de novembre 1939 que l'on nous dévoile un peu plus ses origines. Il faudra attendre Batman
-47 pour en savoir plus. À ce stade du comic, Bruce Wayne est le fils du Dr. Thomas Wayne et de Martha Wayne, deux riches bienfaiteurs. Bruce est élevé dans le grandiose Manoir Wayne et mène une enfance heureuse jusqu'à ses 8 ans, âge auquel il assiste au meurtre de ses parents à la sortie d'un cinéma par un voyou du nom de Joe Chill. Bruce Wayne fait alors le serment de débarrasser la ville du mal qui la ronge. Il commence alors un entraînement intensif dans tous les domaines, physiques et intellectuels. Il étudie la chimie, la criminologie, la médecine légale, les arts martiaux, la gymnastique, l'art du camouflage, de la fuite, et la ventriloquie. Toutefois, il se rend compte que cela ne suffira pas à mener sa guerre contre le crime. "Les criminels sont superstitieux et lâches" dit Bruce Wayne dans Detective Comics
-33, "ainsi, mon costume devra leur inspirer la terreur. Je dois devenir une créature de la nuit, noire, effrayante..." Signe du destin, une chauve-souris lui apparut à la fenêtre, inspirant Bruce à devenir Batman. Sa carrière de vigilant est au départ vue d'un très mauvais œil par la police. À cette époque, Bruce Wayne est fiancé à Julie Madison (
Detective Comics
-31). Ce sera dans Detective Comics
-38 (1940) que Bruce recueille le jeune orphelin Dick Grayson, devenant son partenaire Robin. Batman devient aussi un des membres fondateurs de la Société de Justice d'Amérique (
DC Special
-29). Il participe toutefois assez peu à leurs aventures. Dans les années 1940, les relations de Batman avec la Police ne sont plus conflictuelles, et il collabore même avec la Police de Gotham. Il devient même un membre honorifique de celle-ci dans Batman
-7 (1941).À la fin des années 1950, les éléments composant le mythe de Batman ont été pratiquement tous introduits.

L'Âge d'argent des comics (Silver Age)

Il est communément admis que l'âge d'argent des comics commence en 1956, quand Barry Allen devient le nouveau Flash. Batman n'est pas véritablement affecté par les changements de la fin des années 1950, puisque l'on admettra que ses aventures se situent sur Terre I. Après les explications de DC concernant le multivers dans les années 1960, il est rétroactivement établi que les histoires de Batman de l'âge d'or des comics (Golden Age) se sont en réalité passées sur Terre II, donc un Batman d'un univers parallèle. Cela a créé par la suite quelques confusions, certains auteurs faisant références à des aventures de l'âge d'or (par exemple, Englehart et Rogers, dans les années 1970, reviennent sur des éléments ayant eu lieu dans Batman
-1). Certains détails de son histoire ont été altérés à travers les années. En 1980, l'éditeur Paul Levitz a créé la mini-série Untold Legend of the Batman afin de déterminer avec précision les origines de Batman. Durant l'âge d'argent, Batman collabore régulièrement avec d'autres héros, principalement Superman (surtout depuis 1954 avec la série World's Finest Comics). Batman et Superman sont des amis proches. Batman devient un membre fondateur de la JLA, dont la première histoire est publiée dans Brave and the Bold
-28 (1960). Dans les années 1970 et 1980, Brave and the Bold fut associé aux titres Batman, puisque dans chaque numéro ce dernier s'associait chaque fois avec un héros DC différent. En 1969, Dick Grayson est éloigné de Batman. Batman quitte même le Manoir Wayne pour aller s'installer dans un appartement situé au sommet du Wayne Foudation Building dans le centre ville de Gotham. Batman travaille en solo dans les années 1970 et 80, faisant occasionnellement équipe avec Robin ou Batgirl. Les histoires de Batman devinrent plus sombres, plus violentes, avec le retour d'un Joker meurtrier et l'arrivée de Ra's Al Ghul. Dans les années 1980, Dick Grayson devient Nightwing. Dans le dernier numéro de Brave and the Bold en 1983, Batman quitte la JLA et forme une nouvelle équipe, les Outsiders. Il est le leader de cette équipe jusqu'à Batman and the Outsiders
-32 (1986).

Le Batman moderne

Après la maxi-série Crisis on Infinite Earths, DC change rétrospectivement l'histoire de quelques personnages majeurs. Frank Miller redéfinit les origines de Batman dans "Year One" en donnant à Batman une personnalité plus sombre. Bien que le Batman de Terre-II soit éradiqué de l'Histoire, la plupart des histoires de Batman de l'âge d'argent de Terre-I ont gardé la même essence originelle dans l'univers DC post-Crisis. Par exemple, la Police de Gotham est essentiellement corrompue, le passé de Dick Grayson reste inchangé... Batman n'est plus un membre fondateur de la JLA, bien qu'il en devienne pour un certain temps le leader en 1987. Toutes ces révisions de l'histoire de Batman sont plus détaillées dans le titre Legends of the Dark Knight . D'ailleurs, la plupart des histoires créées par Jeph Loeb et Mark Waid se situent dans cette période. En 1988, dans Batman: Un deuil dans la famille, Jason Todd, le second Robin, est assassiné par le Joker. Batman devient encore plus radical dans sa lutte contre le crime. Il travaillera en solitaire jusqu'à l'histoire "A Lonely Place of Dying", dans laquelle Tim Drake devient le nouveau Robin. La majorité des histoires de Batman depuis le début des années 1990 sont fait sous la forme de crossovers entre les titres Batman. En 1993, DC publie dans la même année "La mort de Superman" et "Knightfall". Dans "KnightsEnd", Azrael, ayant remplacé Batman, devient de plus en plus violent. Bruce Wayne, totalement remis de ses blessures, reprendra par la force son rôle de Batman. Toutefois, Nightwing endossera un temps le costume de Batman, le temps que Bruce prépare son retour. En 1994, le crossover Zero Hour provoqua encore des changements dans la continuité de l'Univers DC. Entre autres, Joe Chill est effacé de l'histoire. Le meurtrier des parents de Wayne redevient un anonyme. Quand Grant Morrison relance la JLA en 1996, il réintègre Batman dans l'équipe. Batman est vu comme "l'homme le plus dangereux du monde"JLA
-4 (1997) et il est sans conteste l'élément le plus important de la JLA. Toutefois, lorsque Gotham est ravagée par un tremblement de terre dans "Cataclysm", la JLA intervient peu. Batman doit se battre ardemment afin de reprendre la ville qui était alors tombée dans les mains de gangs durant "No Man's Land" (1999). Alors que Lex Luthor participe financièrement à la reconstruction de Gotham, ce dernier poursuit Bruce Wayne en justice pour meurtre dans "Bruce Wayne: Murderer?" et "Bruce Wayne: Fugitive". Wayne sera bien sûr acquitté. Dans "Batman: Silence", Batman est confronté à un nouvel ennemi, Silence. En réalité, c'est Tommy Elliot, un ami d'enfance de Bruce Wayne. Ce dernier a essayé de tromper Batman en lui faisant croire que Jason Todd était revenu à la vie. C'était en réalité Clayface qui avait pris son apparence. Seulement, il s'avérera plus tard que Jason Todd est bien revenu d'entre les morts, en prenant le pseudonyme de Red Hood. Dans Identity Crisis, il nous est révélé que Zatanna a effacé certains souvenirs de la mémoire de Batman. C'est ainsi que Batman perd toute confiance envers les super-héros, particulièrement les membres de la JLA. Ceci le mène à créer le satellite de surveillance Brother I pour garder un œil sur l'activité des super-héros. Le détournement du satellite par Maxwell Lord marquera le début de la saga Infinite Crisis.

Personnalité

À l'instar de Superman, les deux personnalités de Bruce Wayne varient avec le temps. Les représentations modernes de Batman nous montrent que Bruce Wayne n'est qu'une façade, et que Batman est l'incarnation de sa véritable personnalité. Depuis Infinite Crisis et le film Batman Begins, les auteurs ont tendance à nous montrer un Bruce Wayne dont le caractère est situé quelque part entre les deux. Certains des ennemis de Batman ont réussi à découvrir sa véritable identité, comme Ra's Al Ghul, Catwoman, Hugo Strange, le Sphinx, Bane, et Silence.

Bruce Wayne

Aux yeux du monde, Bruce Wayne est vu comme un playboy irresponsable vivant aux crochets de la fortune familiale et des Wayne Enterprises. Forbes Magazine, dans un article consacré sur les personnalités fictives les plus riches, classe Bruce Wayne à la 7 place avec une fortune évaluée à 6, 8 milliards de dollars.Noer Michael, David M.Ewalt, The Forbes Fictional 15, Forbes 20/11/2006 Wayne est aussi réputé pour sa participation à des œuvres de charité. Il a d'ailleurs créé la Fondation Wayne qui est une association d'aide aux victimes. Bruce se fait passer pour un playboy puéril et égoïste afin de détourner les soupçons sur son identité secrète. Garder le secret de son identité est d'ailleurs la priorité de Batman.

"The Dark Knight"

Bruce Wayne a créé Batman pour inspirer la peur dans les bas-fonds de Gotham. Il use d'artifices afin d'intimider au maximum ses adversaires. Autant Bruce Wayne paraît immature, autant Batman est un être froid et sans merci. Bruce Wayne change aussi le ton de sa voix lorsqu'il est Batman. Batman œuvre surtout la nuit. Dans Batman: Un Long Halloween, il constate lui-même que "son apparence est plus efficace la nuit".

Matches Malone

"Matches" Malone est le déguisement civil de Batman. Quand il a besoin d'un visage humain, il devient "Matches" Malone. Cette identité correspond à un personnage mafieux moustachu, qui lui permet de s'infiltrer dans les milieux criminels. Le surnom "Matches" correspond à sa manie de s'amuser avec des allumettes.

Ressources et capacités

Bien qu'il n'ait aucun réel super-pouvoir, Batman n'en reste pas moins un super-héros digne de ce nom. Son entraînement, ses ressources, sa rigueur ont fait qu'il a largement compensé le manque d'un pouvoir spécifique. Physiquement, il est maître de nombreuses disciplines. Il est d'une intelligence extrême, est reconnu comme étant un des meilleurs scientifique, détective, tacticien... Il est un véritable polymathe.

Équipement

La Batmobile de la série TV C'est Batman lui-même qui réalise tout son équipement (costumes, véhicules, armes) à travers les entreprises Wayne et Kordtronics. Il est fréquent que ce soit d'autres personnes qui fassent usage des inventions de Batman, voire les modifient. Il arrive aussi que Batman utilise une technologie développée par un ennemi. Avec le temps, Batman a accumulé un arsenal impressionnant de gadgets très divers. Le design de ces objets reste toujours basé sur un thème sombre, rappelant la forme d'une chauve-souris. Les meilleurs exemples en sont la Batmobile et les batarang (des boomerangs/shurikens). Il utilise aussi le Batplane, le Batboat, le Bat-Sub, et le Batcycle. Ce "bat"-préfixe a surtout été utilisé dans les années 1960, avec l'avènement de la série télévisée. Il a même été utilisé jusqu'à l'écœurement (avec des bat-ordinateurs cherchant des bat-fichiers, des bat-radars, des bat-caméras à système bat-optique)... Vu la nature taciturne de Batman, il est peu probable qu'il soit à l'origine de ces appellations. Batman a le plus souvent recours à sa ceinture utilitaire. Elle contient en effet la majorité des objets dont il a besoin sur le terrain. Selon les dessinateurs, cette ceinture a un design extrêmement différent. À ses débuts, il n'était pas rare de voir Batman utiliser des armes (voir par exemple Detective Comics
-32, Septembre 1939), mais il en utilisa moins avec le temps, argüant que c'est à cause de leur existence que ses parents sont morts. Batman n'utilise ses armes qu'à des fins principalement défensives, ou pour désarmer l'adversaire.

Costume

Les détails du costume de Batman ont changé avec le temps, mais certains éléments sont restés invariables : La cape aux extrémités acérées, le masque lui recouvrant la majorité du visage avec des oreilles pointues, et le fameux symbole sur la poitrine. C'est d'ailleurs ce dernier qui a subi le plus de changements au fil du temps. En 1964 une ellipse jaune fut rajoutée, puis retirée, puis les couleurs sont passées de bleu nuit à gris clair, puis de noir à gris foncé. La longueur de la cape ou des oreilles dépend beaucoup des dessinateurs.

Le Bat-Signal

Le Bat-Signal est utilisé lorsque la police de Gotham a besoin de l'aide de Batman. C'est un projecteur dessinant dans le ciel nocturne de Gotham l'insigne de Batman. Ce signe est visible de n'importe quel endroit de la ville.

La Batcave

La Batcave est le quartier général secret de Batman. C'est un entrelacement de souterrains situés sous le Manoir Wayne. Il s'en sert comme centre de commandes pour la surveillance locale, nationale et internationale. C'est aussi dans la Batcave qu'il garde précieusement tous ses véhicules et son équipement. La Batcave est aussi une sorte de musée dans lequel il garde des reliques lui rappelant certains faits de sa vie. De ses rares ennemis qui ont vus la Batcave, peu connaissent sa localisation.

Gotham City

Inspirée par des villes comme Chicago, New York, Boston et Pittsburgh, Gotham City est située sur la côte nord-est des États-Unis. C'est une ville sale, corrompue, ravagée par le crime, à l'opposé d'une ville futuriste comme Metropolis. On a souvent dit de Gotham City que c'était "New York at night", en référence au fort taux de criminalité de la ville américaine. Thomas et Martha Wayne furent tués dans 'Crime Alley', un ancien quartier branché devenu un bidonville. Gotham City est en quelque sorte une représentation urbaine de la personnalité de Batman.

Alliés de Batman

Malgré sa réputation de héros solitaire, Batman collabore avec de nombreux personnages, et en particulier Robin. Le premier Robin, Dick Grayson, quitte son mentor afin de devenir Nightwing. Le second Robin, Jason Todd, est tué par le Joker mais revient plus tard comme ennemi de Batman. Tim Drake, le troisième Robin, fait sa première apparition en 1989 et rêve de devenir un aussi bon détective que Batman. Alfred Pennyworth est le fidèle serviteur de Bruce Wayne, mais il est aussi une figure paternelle. Le commissaire Gordon est un proche collaborateur de Batman malgré leur vision différente de la justice. En plus de collaborer avec Robin ou d'autres personnes, Batman est un membre de la Ligue des Justiciers et des Outsiders. Il a souvent travaillé avec Superman. Cependant, ses rapports avec lui sont complexes. Ils ont des visions différentes de la vie, et bien qu'ils se respectent et sont des bons amis, ils ont une relation conflictuelle. Batman garde un anneau de kryptonite, donné par Superman, au cas où ce dernier serait manipulé et se retournerait contre ses proches. Sentimentalement, Batman a eu des aventures avec un certain nombre de femmes, même des ennemies comme Catwoman ou Talia al Ghul (avec laquelle il a eu un fils Damian qu'il a cru mort-né dans un premier temps Voir les titres Batman: Son of the Demon et Batman and Son.). Il y a eu les reporters Vicki Vale et Vesper Fairchild; les héroïnes Wonder Woman et Zatanna; Sasha Bordeaux; Silver St. Cloud, Julie Madison, Shondra Kinsolving, Linda Page et même Lois Lane. Bien que ces relations aient toutes été de courte durée, l'attirance de Batman pour Catwoman est un élément constant du comic. Bruce Wayne est, quant à lui, le "meilleur célibataire de Gotham" Batman est aussi entouré entre autres de Barbara Gordon, la fille du Commissaire Gordon, qui aide toute la communauté des super-héros grâce à ses talents de hacker, en prenant le pseudonyme d'Oracle.

Ennemis

Les ennemis de Batman sont parmi les plus notables dans l'histoire des comics. La plupart des ennemis récurrents de Batman ont été créés dans les années 1930 et 1940 : Le Joker, Catwoman, le Pingouin, Double-Face, le Sphinx, le Chapelier fou, l'épouvantail, Hugo Strange et Gueule d'argile. D'autres émergent dans les années 1950, 60 et 70, avec Deadshot, Killer Moth, Firefly, Mr Freeze, Poison Ivy, Man-Bat, Ra's Al Ghul et Lady Shiva. Killer Croc, Black Mask et le Ventriloque sont créés dans les années 1980. Mr Zsasz, Bane et Harley Quinn dans les années 1990 et depuis l'an 2000 sont apparus Silence et David Cain. On peut même ajouter dans cette liste Jason Todd.

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Batman : Year One Hundred de Paul Pope (2006) : 2039, à Gotham City, opprimée et plus sombre que jamais, un nouveau Batman apparaît.
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Batman: Knightfall (Part One : Broken Bat): recueil d'aventures qui retracent le premier affrontement entre Batman et Bane (sûrement l'un des plus fascinant adversaire du détective). Obsédé par Batman (au point de ressentir instinctivement qu'il est également Bruce Wayne). Bane entreprend de détruire le justicier de Gotham tant du point de vue psychologique que physique. Dans ce but, il attaque l'asile-prison d'Arkam et libère tous les prisonniers parmi lesquels figurent les pires ennemies de la ville (le Joker, le Chapelier, Killer-croc, le sphinx, Poison Ivy, etc.). S'ensuit une terrible course poursuite où Batman use jusqu'au bout ses ressources physiques, psychologiques, perdant peu à peu, ses moyens, sa lucidité puis ses principes. Embusqué, Bane observe et attend son heure…
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Batman :Knightfall (Part Two: Who Rules The Night) : suite de cette série où brisé, Bruce Wayne doit laisser la cape de Batman à Azrael , qui s'il se révèle à la hauteur en tant que combattant, inquiète par son excessive brutalité et son entêtement à vouloir affronter Bane malgré l'interdiction formelle de Wayne…

Autres médias

La série télévisée des années 1960

Adam West, qui incarna Batman pour la série télévisée de 1966 à 1968. Les personnages de Bob Kane et Bill Finger ont inspiré une série télévisée très populaire, en 120 épisodes de 25 minutes, diffusée entre le 12 janvier 1966 et le 14 mars 1968 sur le réseau ABC. Voir l'article Batman (série télévisée)

Séries animées

Plusieurs séries animées ont également vu le jour, notamment :
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Batman, la série animée, (Batman, The Animated Series) : série en 85 épisodes de 26 minutes diffusée du 5 septembre 1992 au 15 septembre 1995 sur le réseau Fox. Elle reprend l'ambiance des comics et des films, adaptée à un large public. À partir de 1997, la série (suite à un changement de chaîne) change de titre (The New Batman Adventures) et subit un relookage. Comme les personnages, le dessin se fait plus épuré afin de ressembler au dessin animé Superman, déjà diffusé sur la nouvelle chaîne en question, et de permettre des crossover entre les deux séries.
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Gotham Knights (Batman: Gotham Knights ou The New Batman Adventures), série télévisée d'animation en 24 épisodes et diffusée entre le 13 septembre 1997 et le 18 septembre 1999 sur le réseau Warner Bros.
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Batman la relève (diffusé à l'origine sous le titre Batman 2000 sur Canal+ ; titre original : Batman Beyond) : série en 52 épisodes de 26 minutes diffusée du 10 janvier 1999 au 18 décembre 2001 sur le réseau Warner Bros. La série se situe plusieurs décennies après l'époque habituelle des aventures de Batman. Bruce Wayne a renoncé à la lutte contre le crime et s'est reclus dans son manoir. Un jeune homme va reprendre le costume du « détective » dans une Gotham City ultra-moderne, mais où la criminalité est toujours aussi présente.
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The Batman : série diffusée sur le réseau Warner Bros aux États-Unis depuis 2004. Cette adaptation du mythe de l'homme chauve-souris est destinée à un public beaucoup plus jeune que ne l'étaient ses prédécesseurs. De plus, elle n'a, dans la mythologie de cette saga, aucune connexion aux péripéties de celles-ci, et se veut une itération tout à fait indépendante.

Justice League

Batman fut l'un des membres fondateurs de l'équipe de la Ligue des Justiciers.

Les serials

-Batman de 1943 en 15 épisodes.Réalisé par Lambert Hillyer et produit par Rudolph C. Flotow.Batman est interprété par Lewis Wilson et Robin par Douglas Croft.
-Batman and Robin de 1949 en 15 épisodes.Réalisé par Spencer Gordon Bennett et produit par Sam Katzman.Batman est interprété par Johnny Duncan et Robin par Robert Lovery.

Longs métrages

-1966 : Batman de Leslie H. Martinson
-2003 : Dans la grotte de Batman est un téléfilm
- Tétralogie des années 1990
- 1989 : Batman de Tim Burton avec Michael Keaton
- 1992 : Batman, le défi de Tim Burton avec Michael Keaton
- 1995 : Batman Forever de Joel Schumacher avec Val Kilmer
- 1997 : Batman & Robin de Joel Schumacher avec George Clooney
- Trilogie des années 2000
- 2005 : Batman Begins de Christopher Nolan avec Christian Bale
- 2008 : The Dark Knight de Christopher Nolan avec Christian Bale
- 2010 : Batman 3 de Christopher Nolan avec Christian Bale

Longs métrages d'animation

-1993 : Batman - Mask of the Phantasm de Eric Radomski et Bruce W. Timm
-1998 : Batman & Mr Freeze : SubZero de Boyd Kirkland
-2000 :
Batman, la relève: Le retour du Joker de Curt Geda
-2003 : Batman - La mystérieuse Batwoman de Curt Geda et Tim Maltby

Courts métrages

-2003 :
Batman Dead End
de Sandy Colorra
-2004 : Superman/Batman de Sandy Colorra. Ce court métrage est aussi appelé World's Finest
-2004 : Grayson de John Fiorella. Dans ce fan film sous forme de bande-annonce (pour un film qui ne sortira pas), Batman est mort et Dick Grayson enquête et veut venger sa mort. On voit apparaître un Superman âgé, Green Lantern, Wonder Woman, Flash, le Pingouin, le Joker… Le film a eu tellement de succès qu’il a été décidé qu’il n’y aurait plus, à l’avenir, de tels films de fan en ouverture des conventions de comics.

Jeux vidéo

Plusieurs jeux vidéo sur l'homme - chauve-souris sont également sortis depuis, notamment Batman Vengeance, Batman Begins et Batman: Rise of Sin Tzu, sans compter les différentes adaptations vidéoludiques des films et des séries animées.

Produits dérivés

Batman a, dès ses début, captivé les foules, notamment les enfants. La licence a donc été rapidement exploitée pour donner lieu à des produits dérivés, notamment des jouets, de toute sorte. Une véritable explosion s'opéra en 1989, au moment de la sortie du film Batman de Tim Burton. La batmania déferla alors sur le monde. Pour avoir un panorama des produits dérivés de Batman, consulter l'article de D.-D. Fleurier, « Batman éternel », dans le magazine Dixième Planète n°35, juin 2005.

Références

- Daniels, Les. Batman: The Complete History. Chronicle Books, 1999. ISBN 0-8118-4232-0
- Daniels, Les. DC Comics: Sixty Years of the World's Favorite Comic Book Heroes.
- Jones, Gerard. Men of Tomorrow: Geeks, Gangsters, and the Birth of the Comic Book.
- Beatty, Scott, et al., The Batman Handbook: The Ultimate Training Manual. Quirk Books, 2005. ISBN 1-59474-023-2
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- ;Notes ==
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