Aristide Briand

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Aristide Briand, né le 29 mars 1862 à Nantes (Loire-Atlantique), mort le 7 mars 1932 à Paris, est un homme politique et diplomate français. Onze fois président du Conseil — l'équivalent du Premier ministre sous la troisième République —, vingt fois ministre, Prix Nobel de la paix en 1926, son nom est pourtant moins connu que d'autres personnalités de cette période, tels Jean Jaurès, Raymond Poincaré, Léon Blum, Georges Clemenceau, ou même Édouard Herriot et
Aristide Briand

Aristide Briand, né le 29 mars 1862 à Nantes (Loire-Atlantique), mort le 7 mars 1932 à Paris, est un homme politique et diplomate français. Onze fois président du Conseil — l'équivalent du Premier ministre sous la troisième République —, vingt fois ministre, Prix Nobel de la paix en 1926, son nom est pourtant moins connu que d'autres personnalités de cette période, tels Jean Jaurès, Raymond Poincaré, Léon Blum, Georges Clemenceau, ou même Édouard Herriot et Édouard Daladier. Sa grande œuvre, qu'il poursuivit sans relâche, jusqu'en 1932, fut la réconciliation entre la France et l'Allemagne. Pour celà il reçut avec son homologue allemand, Gustav Stresemann, le Prix Nobel de la paix en 1926, après les accords de Locarno. En 1928, poursuivant son rêve de la paix par la sécurité collective dont l'axe serait la Société des Nations, il signe avec l'Américain Kellogg un pacte qui veut mettre la guerre hors-la-loi. Finalement, la construction diplomatique, patiemment élaborée par Aristide Briand, était seulement un château de sable qui s'est écroulé sous les coups de butoir de la crise économique de 1929, de la montée du nazisme et du communisme. Briand a agi au mieux dans les circonstances qui lui étaient données et son grand rêve se réalisa après-guerre dans l'ONU et dans l'Union européenne.

Biographie

Né à La Chapelle-Heulin le 29 mars 1862 dans la maison de sa grand-mère au village des Gautronnières, Aristide Briand est originaire d' une famille modeste de Nantes. Ses parents, Pierre-Guillaume Briand et Madeleine Boucheau, exerçant la profession d'aubergistes, ils s'installèrent quelques années après la naissance de leur fils à Saint-Nazaire où ils tinrent plusieurs établissements réputés. Pensionnaire au collège qui portera son nom, il nommera chevalier de la Légion d'Honneur, lorsqu'il sera ministre de l'Instruction Publique, le directeur de l'établissement d'alors. Il se dirige vers des études de droit au lycée de Nantes et devint clerc en revenant à Saint-Nazaire. C'est alors qu'il se lie d'amitié avec Eugène Courroné, directeur de la Démocratie de l'Ouest, et qu'il y écrit. Lui-même directeur politique de l'Ouest Républicain, il s'engage en politique, du côté des radicaux-socialistes. Il est élu conseiller municipal de Saint-Nazaire le 6 Mai 1888 et démissionna le 22 Février 1889. Il fit ensuite élire des "candidats-ouvriers" au sein du premier municipe socialiste de la ville.Aristide Briand, par Georges Suarez ; relevé chez Fernand Guériff ("Historique de Saint-Nazaire" tome II) Il est inscrit au Barreau de Pontoise d'août 1900 à novembre 1909. Son cabinet est alors installé près du lac d'Enghien, où il aime pêcher à la ligne avec ses amis, le dimanche. Célibataire, il multiplie les conquêtes et eut un temps pour compagne la psychanalyste Marie Bonaparte, disciple de Freud. Ses cendres reposent, depuis le 3 Juillet 1932, dans le petit cimetière de Cocherel, commune d'Houlbec-Cocherel (Eure), devant un paysage qu'il aimait tout particulièrement. Édouard Herriot, Président du Conseil, prononça l'oraison funèbre.

Carrière politique

D’abord proche du syndicalisme-révolutionnaire, il devint député socialiste de Saint-Etienne en 1902. En 1904, il quitte son poste de secrétaire général du Parti socialiste français. Il joue un rôle important dans le processus de laïcisation de l'État français. C'est à Briand plus qu'à Combes que l'on doit, en 1905, la loi de séparation des Églises et de l'État et surtout sa mise en application. Ses talents d'homme pragmatique et de négociateur ont finalement permis une application mesurée et un accord de fait entre la République laïque et l'Église catholique. Aristide Briand le 9 décembre 1905 sut avant tout parvenir à l'achèvement d'un affrontement violent qui avait duré presque vingt-cinq ans et qui avait opposé deux visions de la France : la France catholique royaliste et la France républicaine et laïque (conflit des "deux Frances"). En mars 1906, il se voit confier le ministère de l'Instruction publique dans le gouvernement du radical Sarrien. Plus encore que celle de Millerand en 1899, cette initiative fut très mal perçue dans les rangs socialistes qui crièrent à la trahison. Quand Briand, devenu ministre, brisa des grèves, H.-P. Gassier signa une affiche désignée par le titre « Le Jaune ». Bien que socialiste, il s'était montré hostile sur la question du droit de grève aux fonctionnaires et a brisé une importante grève de cheminots. Jean Jaurès l'apostropha : « Pas ça ou pas vous » ajoutant que Briand, par son « jeu de duplicité, souille et décompose successivement tous les partis », alors que Maurice Barrès le qualifie de « monstre de souplesse ». En 1914, il confirme son rapprochement avec la droite en créant, aux côtés de plusieurs leaders du Parti républicain démocratique, une éphémère Fédération des gauches, dont il prend la présidence. Il ne rejoint pourtant pas son groupe parlementaire après les élections législatives de 1914. Lors de la bataille de Verdun, il fut un efficace Président du Conseil, montrant ses capacités à faire face dans les moments les plus difficiles. Figure de la III République, Briand a en effet été tour à tour ministre des Affaires étrangères et ministre de l'Intérieur. Plus de vingt fois ministre, cet avocat était réputé pour son éloquence et sa capacité de persuasion. Il va même tenter d'obtenir, comme ministre de la justice, l'abolition de la peine de mort. Personnage phare pendant l'entre-deux guerres, avec son rival Raymond Poincaré, il a également été président du Conseil — chef du gouvernement — à onze reprises. C'est surtout à son action de ministre des Affaires étrangères qu'Aristide Briand doit sa renommée. Partisan de la politique de paix et de collaboration internationale (accords de Locarno), coauteur du pacte Briand-Kellogg qui mettait « la guerre hors la loi (...) arrière les fusils, arrière les mitrailleuses et les canons ». Le Prix Nobel de la paix lui fut décerné en 1926, ainsi qu'à son homologue allemand Gustav Stresemann, en reconnaissance de ses efforts pour l'établissement d'une paix durable résultant de négociations librement consenties. Président du Conseil, il prononce au nom du gouvernement français et en accord avec son homologue allemand Stresemann, un projet d'union européenne lors d'un discours à l'Assemblée générale de la Société des Nations le 7 septembre 1929. L'Assemblée lui donne mandat pour présenter un Mémorandum sur l'organisation d'un régime d'union fédérale européenne (rédigé par Alexis Léger) qui ne fut pas retenu.

Les critiques de son action politique

Quittant le socialisme, il est pour les socialistes un « renégat », un « traître ». Pour les monarchistes de l'Action française, il est l'incarnation de la « démocrasouille » républicaine ; pour Léon Daudet, il est un « voyou de passage », une « fille publique, avec ses ruses, sa veulerie, son ignorance, sa sentimentalité banale et son souple avachissement ». Sa politique de rapprochement et de réconciliation avec l'Allemagne lui est reprochée. Par rapport à la politique de rapprochement qu'il désire avec l'Allemagne, Jacques Bainville l'accuse d'oublier le « péril germanique » qu'il dénonce. Mais l'opinion française, majoritairement pacifique, l'approuve et l'acclame comme « pèlerin et apôtre de la paix », pensant que cette politique de paix a des chances de réussir. Mais il semble que Briand ait lui-même des doutes quant à la paix : « La paix, j'y travaille, mais je n'en suis pas le maître. S'il y a la guerre, il faut être prêt. » Son successeur trouva un irréel petit magot de 23 millions de francs-or, « mois par mois, économisé sur les fonds spéciaux. » Le grand reproche qui a été fait à Briand, particulièrement à l'extrême-droite, serait d’avoir défendu inlassablement une paix "impossible" à construire durablement à son époque, d'avoir tenté de « rendre la guerre hors-la-loi », d'avoir défendu le pacifisme. D'autres personnalités ont partagé les positions pacifistes de Briand, même après l'arrivée au pouvoir d'Hitler (Briand est mort avant), et le réarmement de l'Allemagne : Léon Blum au moment de Munich exprime son « lâche soulagement », Marcel Déat clame qu'il ne veut pas « mourir pour Dantzig ». L'opinion publique française les suit : Édouard Daladier, signataire des accords de Munich, reçoit un triomphe à sa descente d'avion, alors qu'il pensait que la foule était là pour le lyncher. Les diplomates français, notamment Alexis Léger (nom de plume: Saint-John Perse), secrétaire général du ministère des affaires étrangères jusqu'en 1940 et ancien collaborateur de Briand, ont jusqu'au bout voulu croire possible une politique d'arbitrage et de désarmement menant à une réconciliation, voire à la naissance d'une fédération européenne. Max Gallo le qualifie de « modèle le plus achevé de parlementaire français de la IIIe République », illustrant « l'incapacité de toute une classe politique à saisir la nouvelle donne qui change le jeu du monde ». Il pense que Briand (né en 1862), comme Pétain (né en 1856), étaient des hommes, nés sous le Second Empire, qui n'ont pas eu à « passer le témoin à des hommes » plus jeunes — morts dans les tranchées de 14-18 — et ils « tenaient encore la barre » dans les années 1930 et 1940. Finalement de « trop vieux capitaines pour une mer déchaînée. Elle les a engloutis.» Le nom d'Aristide Briand a été choisi comme nom de baptême par la promotion 2006-2008 de l'École nationale d'administration.

Mandats électifs

- Élu et réélu : député de la Loire en 1902, 1906, 1910 et 1914.
- Élu et réélu : député de la Loire-Inférieure en 1919, 1924 et 1928 jusqu'à son décès.

Fonctions gouvernementales

Les chiffres habituellement retenus concernant la carrière ministérielle d'Aristide Briand sont : 11 fois président du Conseil et 23 fois ministre. Sans tenir compte des cabinets éphémères tels que le gouvernement Alexandre Ribot (4) (9-12 juin 1914), le gouvernement Frédéric François-Marsal (8-10 juin 1924) et le gouvernement Édouard Herriot (2) (19-21 juillet 1926), dont nous ignorons la composition, le nombre de postes ministériels (en dehors de la présidence du Conseil) atteint les 26. On peut supposer que les auteurs de décompte ont considéré les cabinets Laval terminant la présidence Doumergue et commençant la présidence Doumer comme un seul gouvernement, mais il reste des différences...

Citations

- La politique est l'art de concilier le désirable avec le possible.
- C'est un travers de notre démocratie de courir aveuglément aux réformes. On demande une réforme... et elle n'est pas plus tôt votée qu'on s'en détourne, qu'on court à une autre.
- Une des règles de la politique est de ne jamais croire une information tant qu'elle n'a pas été officiellement démentie.
- Je fais la politique de notre natalité, à propos de son pacifisme.
- C'est la collaboration entre les pays qui s'ouvre, les Etats-Unis d'Europe commencent (lors de la signature des accords de Locarno (octobre 1925) qui fixe un arbitrage des litiges internationaux.

Livres sur

- Gérard Unger, Aristide Briand, le ferme conciliateur, Fayard, Paris, 2005, 541 p. Une de ce titre est disponible sur .
- Aristide Briand, la Société des Nations et l’Europe (1919-1932), Actes de colloque, Presses Universitaires de Strasbourg, 2007. Une de ce titre est disponible sur .
- Le chemin de Cocherel de André Beauguitte - éd. Alphonse Lemerre, 1960 - 266 pages
- Aristide Briand, la paix mondiale et l'union européenne de Achille Elisha, éditions Ivoire-Clair, 2003, 396 pages.
- Réédition - Préface de René Cassin, prix Nobel de la Paix ==
Sujets connexes
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