Friends

Infos
Friends est une série télévisée américaine, en 236 épisodes de 22 minutes, créée par Marta Kauffman et David Crane et diffusée entre le 22 septembre 1994 et le 6 mai 2004 sur le réseau NBC. En France, la série a été diffusée à partir du 16 avril 1996 sur Canal Jimmy, puis sur France 2, RTL9, Comédie !, AB1, France 4, W9, M6 à partir du 2 janvier 2007, Club RTL et AB3 en Belgique
Friends

Friends est une série télévisée américaine, en 236 épisodes de 22 minutes, créée par Marta Kauffman et David Crane et diffusée entre le 22 septembre 1994 et le 6 mai 2004 sur le réseau NBC. En France, la série a été diffusée à partir du 16 avril 1996 sur Canal Jimmy, puis sur France 2, RTL9, Comédie !, AB1, France 4, W9, M6 à partir du 2 janvier 2007, Club RTL et AB3 en Belgique

Synopsis

Monica, une jeune cuisinière d'environ 25 ans, vit seule dans un appartement à Manhattan, dans le Greenwich Village. Elle trouve une nouvelle colocataire en la personne de Rachel, son ancienne meilleure amie du lycée, qu’elle avait perdue de vue depuis des années. En véritable enfant gâtée, Rachel n’a jusqu'alors jamais travaillé, et a renoué avec Monica uniquement parce qu’elle s’est retrouvée presque sans ressources après avoir laissé son fiancé devant l’autel. Toutefois, des liens d’amitié sincère vont (ré)apparaître entre les deux femmes, et Rachel va s’intégrer sans difficultés au groupe d’amis de Monica, composé de Phoebe (l’ancienne colocataire de Monica), Ross (le frère de Monica, secrètement amoureux de Rachel), Joey et Chandler (ces deux derniers partageant un appartement situé en face de celui de Monica et Rachel, dans le même immeuble). Tous ces jeunes gens ont comme point commun d’être célibataires. Tout au long des dix saisons de Friends, nous suivons le quotidien de ces six personnages, ainsi que l’évolution de leurs relations et de leur vie professionnelle et affective, avec son lot de joies et de déceptions.

Distribution

-Jennifer Aniston (VF : Dorothée Jemma puis saisons 9 et 10 Monika Lawinska) : Rachel Karen Green
-Courteney Cox Arquette (VF : Marie-Christine Darah) : Monica E. Geller
-Lisa Kudrow (VF : Michèle Lituac) : Phoebe Buffay
-Matt Leblanc (VF : Marc Lesser puis saisons 9 et 10 Olivier Jankovic) : Joseph Francis Tribbiani dit Joey
-Matthew Perry (VF : Emmanuel Curtil puis saisons 9 et 10 Antoine Nouel) : Chandler Muriel Bing
-David Schwimmer (VF : Michel Lasorne) : Ross Eustache Geller Et la participation régulière de
-James Michael Tyler (VF : Marc Bacon) : Gunther
-Elliott Gould (VF : Bernard Tiphaine) : Jack Geller
-Christina Pickles (VF : Tania Torrens puis Liliane Patrick) : Judy Geller
-Maggie Wheeler (VF : Martine Regnier) : Janice Littman Guralnick
-Jane Sibbett (VF: Marie-Martine Bisson) :Carol Geller/Willick

Personnages

Personnages principaux

Monica Geller : sœur de Ross et mariée à Chandler dès le dernier épisode de la septième saison, maman de jumeaux à la fin de la saison 10, et chef de cuisine. Obsédée par la propreté et la compétition, elle fut très grosse durant son adolescence, ce qui la mettait en position de faire-valoir de son amie Rachel. Ses parents, et surtout sa mère, ont tendance à la délaisser face à son frère Ross, ce qui la met fréquemment en position de jalousie à son égard. Outre Chandler, son premier grand amour est Richard, un ami de son père. Ross Geller : frère de Monica et ami de Chandler, divorcé trois fois durant la série: sa première femme, Carole, est lesbienne et ils ont un fils, Ben, né lors de la saison 1, puis vient Émilie (fin de la saison 4, début de la saison 5). Mais surtout Rachel, dont il était fou amoureux au lycée sans jamais oser le lui dire, et avec laquelle il est sorti durant une année (saisons 2 et 3), et il finit par l'épouser, après une soirée trop arrosée à Las Vegas, ce qui va mener à un troisième divorce (saison 6). Au cours de la saison 7, ils recouchent ensemble, ce qui les mène à avoir un bébé, Emma, née à la fin de la saison 8. Ross est paléontologue, employé dans un musée au début de la série, puis deviendra professeur à l'université, en paléontologie. Passionné de sciences et de culture, il ennuie tout le groupe dès qu'il se met à parler de son travail. Rachel Green : amie de Monica, est au départ une enfant gâtée qui ignore tout du monde du travail car son père lui finance tout. Elle va rejeter ce monde en fuyant le jour de son mariage avec Barry, un dentiste, qui l'aurait à jamais mise à l'abri du besoin. Elle se réfugie chez Monica, son amie d'enfance, et devient serveuse au Central Perk où elle bénéficiera de l'indulgence de Gunther, le gérant, éperdument et très discrètement amoureux d'elle. Par la suite, elle sera embauchée chez Bloomingdale's, puis chez Ralph Lauren. Ses deux sœurs, Jill et Amy, avec lesquelles elle ne s'entend pas très bien, sont toutes les deux restées pourries-gâtées, et Rachel essaiera de leur faire subir le même changement qu'elle. Elle sort avec Paolo pendant la saison 1, avec Ross les saisons 2 et 3. Elle l'épouse à la fin de la saison 5 et divorce ensuite. Elle tombe finalement enceinte de Ross à la suite d'une unique nuit d'amour au cours de la saison 7, ce qui la mènera à mettre au monde Emma. Elle part vivre chez Joey (elle avait déménagé d'abord chez Phoebe car Chandler avait pris sa place dans l'appartement de Monica), ils vivront une brève relation amoureuse, mais leur amitié commune les séparera. C'est avec Ross qu'elle vivra le plus de complications amoureuses. Joey Tribbiani: colocataire de Chandler, puis de Rachel, est un acteur ne faisant pas toujours preuve d'un grand talent, qui doit ses rares contrats à son physique avantageux ou à son agent, l'extravagante Estelle Leonard. Son plus grand rôle restera toujours celui qu'il obtint dans la série Les Jours de notre vie, dans le rôle du Docteur Drake Ramoray. Joey est attachant, loyal envers ses amis, incapable de dissimulation et naïf, pour ne pas dire bête. Il collectionne les aventures d'un soir sans jamais s'attacher, à de rares exceptions près. Chandler Bing : colocataire de Joey et ami de longue date de Ross, est intelligent et fantaisiste. Il déteste son métier, un poste administratif très sérieux (aucun des Friends ne sait vraiment de quoi il s'agit ; il s'occupe de reconfiguration de données statistiques). Il a une généalogie difficile à assumer : sa mère écrit des romans à succès hot et son père est travesti à Las Vegas. C'est lors d'un repas de Thanksgiving que ses parents lui ont annoncé leur divorce, ce qui le fait nourrir une haine particulière envers cette fête. Dans la saison 9, il démissionne et choisit de travailler dans la publicité, ce qu'il trouve beaucoup plus intéressant. Pendant longtemps resté seul et désespéré au point que tout le monde le pense homosexuel, il finit par sortir avec Monica lors de leur séjour à Londres pour le mariage de Ross(saisons 4-5), et l'épouse à la fin de la saison 7. Ils adoptent des jumeaux Erika et Jack junior au terme de la saison 10. Il restera longtemps hanté par son ex, l'horrifiante et collante Janice, et ses "Oh, my god !!" Phoebe Buffay : ancienne colocataire de Monica, est la plus fantaisiste du groupe. Abandonnée par son père, elle vivra dans la rue après le suicide de sa mère. Elle en retire un passé de mendiante et SDF. Son passé est mystérieux, il semblerait qu'elle se soit même prostituée et qu'elle ait un casier judiciaire, mais ses informations à ce propos sont évasives ou fantaisistes, ce qui fait qu'aucun n'ose en demander plus. Masseuse, elle aime jouer de la guitare au Central Perk (sa plus « célèbre » chanson s'intitule Tu pues le chat, Smelly Cat en VO), elle chante faux et ses paroles sont d'une franchise parfois embarrassante. Elle entretient de mauvais rapports avec sa sœur jumelle Ursula, mais s'entend beaucoup mieux avec son demi-frère, Frank. Elle a d'ailleurs accepté de porter les triplés de Franck, marié avec une femme plus âgée, Alice. La première grande histoire d'amour qu'on lui connaît se trouve en la personne de David, un scientifique qu'elle rencontre dans la première saison, et qui part à Minsk dans un laboratoire pour effectuer une dissection de particules... impossible à faire. Lorsqu'il revient, il est trop tard: Phoebe sort avec Mike Hannigan, un avocat reconverti en pianiste qu'elle préfèrera à David et avec qui elle se mariera au cours de la saison 10.

Autres personnages récurrents

Gunther : travaille au Central Perk (comme gérant), c'est le personnage le plus fréquemment présent de la série en dehors des six acteurs principaux. Amoureux de Rachel, il se montre aigre avec ses prétendants, en particulier Ross, qu'il ne supporte pas. Dans la saison 2, on apprend que Gunther a eu une courte carrière d'acteur puisqu'il joua le bébé dans Dallas (mais fut renvoyé car il pleurait trop). À l'origine, le rôle de Gunther aurait dû n'être qu'un rôle de figuration. L'acteur titulaire du rôle, James Michael Tyler, doit son embauche au fait d'avoir été l'unique figurant présent lors du casting qui ait été capable d'utiliser un percolateur. Ses cheveux blonds platine sont également le fruit d'un hasard : la veille du casting, un de ses amis, apprenti-coiffeur, avait expérimenté ses talents sur lui. Janice Littman Guralnick : ancienne petite amie de Chandler, elle apparaît à chaque saison. Sa voix et surtout son rire sont horripilants. Sa phrase Oh Mon Dieu ("Oh My God" en Anglais) est dite à maintes reprises lorsqu'elle est étonnée. Chandler l'utilise lui aussi, surtout quand il fait une rencontre hasardeuse avec elle. Joey ne la supporte pas, et elle aura une brève relation avec Ross, mais c'est elle qui y mettra fin, lasse de l'entendre se plaindre. Elle restera toujours très collante avec le couple Monica-Chandler. Estelle Leonard : Elle apparaît régulièrement car elle est la manager de Joey. Elle est quelque peu décatie et doit avoir la cinquantaine passée. Elle est accro à la cigarette. C'est grâce à elle que Joey a eu son rôle du célèbre docteur Drake Ramoray dans la série Des jours et des vies. Elle meurt dans la saison 10 d'une embolie pulmonaire... Les parents de Ross et Monica : Jack et Judy. Ils adulent Ross et sont souvent odieux avec Monica au point d'oublier parfois son existence. Il faut tout de même noter que c'est surtout Judy qui rabaisse sa fille, Jack le fait beaucoup plus involontairement et cherche maladroitement à se rattraper lorsqu'il s'en aperçoit : en lui offrant sa Porsche par exemple. Carol Willick : première épouse de Ross. Elle a décidé de divorcer quand elle a découvert qu'elle était lesbienne. Dans la première saison, elle accouche de Ben, le fils de Ross (conçu avant leur divorce), et épouse dans la deuxième saison sa compagne, Susan Bunch. Ross a toujours de bons contacts avec Carol (avec qui il partage la garde de son fils), mais il déteste Susan (ce sentiment étant d'ailleurs réciproque), à qui il reproche de lui avoir "volé" sa femme. Emma Geller Green : la fille de Rachel et Ross, née à la fin de la huitième saison. Ursula Buffay : soeur jumelle de Phoebe. Malgré leur lien de parenté, les deux soeurs sont très distantes l'une de l'autre et ne se ressemblent que physiquement. Ursula apparaît en effet comme un personnage peu sympathique, malhonnête et menteur. Dans la sixième saison, elle est actrice de films pornographiques, sous le pseudonyme de ... Phoebe Buffay. Frank Buffay Jr : demi-frère de Phoebe et Ursula. Il est marié à Alice et ont trois enfants : Leslie, Frank Junior Junior et Chandler. Alice et Frank ne pouvant avoir de bébés, c'est Phoebe qui a porté les bébés de son frère. Mike Hanigan : Ancien avocat devenu pianiste, Mike apparaît pour la première fois dans la saison 9, où il devient le petit-ami de Phoebe. C'est par l'intermédiaire de Joey qu'ils se sont rencontrés. Echaudé par un divorce, Mike refuse dans un premier temps de se marier avec Phoebe avant de reconnaître qu'elle est la femme de sa vie. Ils se marient dans la saison 10 sous la neige, dans la rue. À la fin de la saison 10, ils annoncent qu'ils veulent un bébé.

Épisodes

Commentaires

Le plateau d'enregistrement de Friends

Création

Tout commence à New York : deux amis, Martha Kauffman et David Crane, voyant le succès de quelques-unes de leurs pièces de théâtre à New York décident de migrer vers Hollywood pour mettre en œuvre quelques idées fleurissantes de séries. Ils y rencontrent en 1989 Kevin Bright, producteur et créent Dream On. La série est un succès et Warner Bros. Pictures et NBC signent le projet. Friends Like Us (des amis comme nous, titre initial) deviendra le légendaire Friends, l'histoire d'une bande de copains, trois gars, trois filles et leur vie de tous les jours. La première diffusion, en 1994, conquiert directement le public et la première saison de la série obtient douze nominations aux Emmy Awards, et ce n'est que le début d'une longue histoire. En effet, dix ans plus tard, Friends est, financièrement parlant, la sitcom qui aura eu le plus de succès dans l'histoire de la télévision. Au cours des dernières saisons, chacun des six acteurs principaux recevait un cachet d'un million de dollars par épisode. Pourtant, les premiers visionnages effectués par des téléspectateurs-test (pratique extrêmement courante aux États-Unis) ont eu des résultats inquiétants, puisque le panel mis à contribution avait jugé que Friends manquait de tout : originalité, intelligence et aptitude à distraire. Ces premiers télespectateurs qui n'étaient pas très favorables à la diffusion de la série, recommandaient plus d'humour, plus de proximité entre les personnages et le spectateur, plus de personnages plus âgés... Et un café moins funky que le Central Perk.

Analyse du succès

Le succès de cette série repose notamment sur des personnages que le public n'a pas tardé à trouver attachants: Ross, l'intellectuel timide et malheureux en amour, Joey, le séducteur qui compte plus sur son physique que sur son intelligence pour plaire, Chandler, le blagueur aux réparties diversement accueillies, Phoebe, la farfelue, Monica, la maniaque de la propreté et du rangement, et Rachel, la paresseuse désordonée. Les six amis se voient très souvent (en particulier au Central Perk, un café où ils passent ensemble la plupart de leur temps libre), parlent travail, argent, amour, se disputent, se soutiennent, rient et pleurent côte à côte. Quand l'un ne va pas bien, c'est le groupe qui est triste; quand l'un est heureux, les autres sourient. En somme, Friends est une histoire d'amitié, de liens solides qui se renforcent à mesure que le temps passe. C'est l'histoire de gens ordinaires (bien que relativement aisés) que l'on voit évoluer au fil de leur quotidien. C'est une histoire simple, dans laquelle le public peut aisément se retrouver. Friends est une sitcom (situation comedy), c’est-à-dire un série humoristique dont l'action se déroule presque exclusivement dans les mêmes décors, plus proche de la pièce de théâtre filmée que du feature film. Parmi les constantes formelles de Friends, notons :
- Le recours aux rires enregistrés qui rappellent que les sitcoms américaines sont souvent enregistrées en public, ce qui est partiellement le cas de Friends : bien que les rires et une partie des voix soient ré-enregistrés en post-production, bien que certaines scènes (extérieurs notamment) soient réalisées à part, et bien que le montage des épisodes diffusés ne soit pas réalisé en direct, Friends est tourné en public et d'une traite, à l'issue de près d'une semaine de répétitions. Le tournage face à un public d'environ 400 personnes s'étale sur environ 5 heures (pour obtenir au final un épisode d'une vingtaine de minutes) et est enregistré par 4 à 5 caméras en même temps.
- L'utilisation d'un humour à la fois visuel (cascades de David Schwimmer ou de Matthew Perry notamment) et verbal.
- Le recours à des running gags (comique de répétition), dont certains s'étalent sur les dix saisons, tels que les apparitions de Janice, le béguin de Gunther pour Rachel, les conquêtes de Joey, etc.
- L'utilisation systématique d'événements, fortement ritualisée, du folklore américain tels que Thanksgiving, Noël, Halloween, mais aussi les anniversaires, les fiançailles et les mariages, les enterrements de vie célibataire, les baby showers, etc. - Friends est sans doute un bon support pour l'apprentissage de la culture américaine. Signalons aussi que Friends a aussi eu une influence sur la culture américaine : le goût pour les Coffee Shop, l'aspiration à des rapports homme-femme plus amicaux, la mode, la décoration d'intérieur, ... Rien de tout cela n'est inventé dans Friends, mais il semble que la série, par l'idéal qu'elle représente, ait été un modèle d'art de vivre. Des coffee shop Central Perk ont d'ailleurs été ouverts de par le monde.
- Le titre de tous les épisodes de la série commence par "Celui qui ..." (en version originale, "The one with/when/where/who ...")

La genèse des Friends

Les épisodes des dix saisons de la série comportent de nombreux retours en arrière, qui permettent de savoir, bribe par bribe, comment s’est progressivement constitué le groupe des Friends, avant le premier épisode. Ross et Monica, en tant que frère et sœur, constituent le noyau dur de cette petite communauté. Les autres membres du groupe se sont agrégés à cette cellule de départ au fil des années. Rachel est une amie d’enfance de Monica. Ross l’a donc connu très jeune, et il a très tôt éprouvé une attirance, se transformant en un amour muet. Rachel était une amie proche de Monica, mais elles se sont perdues de vue après le lycée. Alors que Rachel est fiancée, elle rencontre par hasard Monica au bar qui précéda le « Central Perk », mais ces retrouvailles furent sans lendemain. Rachel ne songe même pas à inviter Monica à son mariage. Chandler devient le 4 membre du groupe lorsqu’il rencontre Ross à l’université, et devient son colocataire. Lors de ses premières entrevues avec Monica, celle-ci lui manifeste de l’intérêt, mais il se montre distant. Il va même émettre une remarque blessante sur l’obésité de Monica, qui la bouleverse et la détermine à retrouver sa ligne. Par la suite, leurs relations se normalisent puisque Chandler finit par louer le logement en face de celui occupé par Monica. Le scénario ne précise pas le détail de cette situation, mais il est probable que Monica ait signalé à Chandler la vacance de ce logement, ce qui prouve leur amitié. Il faut noter une incohérence de scénario lorsque, dans le premier épisode, Monica présente Chandler à Rachel : la scène donne l'impression que Chandler et Rachel ne se connaissent pas; or, lors des nombreux flash-backs, il apparait clairement qu'ils s'étaient rencontrés à plusieurs reprises. Phœbe rejoint le groupe plus tard, en devenant la colocataire de Monica (néanmoins, dans l'épisode 9.15, Celui qui se faisait agresser, nous apprenons que Phœbe avait rencontré Ross une première fois quand elle avait 14 ans, et l'avait racketté). Toutefois, elle ne parvient pas à supporter la maniaquerie de cette dernière. Son départ en catimini libère la chambre qui permettra à Monica de recueillir Rachel. Joey, enfin, est le dernier à rejoindre le groupe, en devenant le colocataire de Chandler. Au départ, celui-ci n’est pas enthousiaste de cette cohabitation (on apprendra que Joey n'était pas le premier choix de Chandler mais Joey s'installera suite à un malentendu), mais la relation avec Joey devient vite une amitié chaleureuse. Lors d'un flash-back, on apprend que le premier jour où est arrivé Joey, Monica le drague et l'invite à boire une limonade. Joey comprend, à tort, qu'elle veut coucher avec lui, et se déshabille rapidement. Lors du tout premier épisode, Rachel fait irruption en robe de mariée : elle vient de s’enfuir de son mariage, et elle demande à Monica de l’héberger. L’aventure des Friends commence…

Gags récurrents

L'une des particularités de l'humour de Friends est le retour régulier, tout au long des dix ans de la série, des mêmes gags, exploités de toutes les façons imaginables. Ce procédé a permis de cultiver la complicité avec le public qui suit la série au fil des années. Les principaux gags sont les suivants :
- Oh-mon-dieu ! (Oh-my-god!) : Exclamation de Janice, chaque fois qu’elle fait irruption dans la vie de Chandler, généralement de façon fracassante, et toujours dans des situations embarrassantes pour ce dernier. Par « contamination », Chandler a tendance à employer lui-même cette expression (à noter que même dans la version française, il dit "Oh-my-god"). Rachel est le personnage qui a le plus prononcé cette expression, néanmoins, sans imiter le phrasé caractéristique de Janice.
- Ça va toi? (how ya doin’? contraction de How are you doing?) : Phrase systématiquement employée par Joey , avec un grand sourire, pour aborder ses futures conquêtes, toujours avec succès.
- Quel est le métier de Chandler ? : L’activité de Chandler a un rapport avec l’informatique et la « reconfiguration de données et les factures statistiques », mais elle reste profondément mystérieuse. Faute de pouvoir répondre à cette question lors d’un pari, Monica et Rachel perdront temporairement leur appartement au profit de Chandler et Joey.
- L’homosexualité des Friends : Sans doute le plus récurrent des gags de la série, qui joue sur la confusion des relations des Friends entre camaraderie et séduction. Chandler est la principale victime de ces gags en raison de goûts jugés peu virils et qui le font prendre systématiquement pour un homosexuel par les gens qu'il rencontre. Mais tous les Friends sont impliqués dans des scènes qui vont de la forte allusion (surtout pour les scènes de séduction involontaire entre les filles) à des baisers plus ou moins consentis : Ross embrasse Joey (pour l’entraîner à jouer un rôle gay), Monica embrasse Rachel (le baiser est seulement évoqué, il n'est pas montré à l'écran), mais uniquement dans la version originale, car dans la version française ce sont Chandler et Joey que Monica et Rachel embrassent (pour regagner leur appartement perdu lors d’un pari); Rachel embrasse un personnage joué par Winona Ryder (pour ressusciter le souvenir d’une nuit d’excès), puis elle se laisse embrasser par Phœbe (qui souhaite faire une comparaison). D'autres scènes vont dans la même direction : ainsi, Ross et Joey découvrent les plaisirs de la sieste commune, se retrouvant dans une situation gênante quand ils sont pris sur le fait. Il ne s'agit pas de se moquer de l'homosexualité ou des homosexuels, mais de rire de l'embarras provoqué par des situations équivoques. Par ailleurs, David Crane, un des deux créateurs de Friends, est homosexuel. Enfin, il faut noter que, par rapport à la version originale, la version française a tendance à atténuer ou même à supprimer ces allusions.
- L’obésité de Monica : Devenue très svelte, Monica fut une adolescente obèse. De nombreux gags, souvenirs et flash-backs sont basés sur ce contraste. Monica a brusquement changé de comportement à la suite d’une réflexion blessante de Chandler.
- Ross et les dinosaures : Ross est un ancien nerd (fanatique des sciences). Son intérêt passionné pour les dinosaures, et la paléontologie en général, reste incompris de ses amis.
- Gunther soupire après Rachel : Gunther est le gérant du café Central Perk où les Friends aiment à se retrouver. Bien que n’ayant droit qu’à quelques répliques étalées sur dix ans de série, Gunther manifeste un amour passionné, désespéré et silencieux envers Rachel, qui ne se rend compte de rien.
- Les obsessions de Monica : Le comportement de Monica est fortement affecté par une série de manies : une tendance au rangement, au classement et à l’organisation qui touche à l'obsession, la hantise de la propreté, le refus de perdre le contrôle en toute situation, une pulsion intense de compétition, la nécessité désespérée de se faire aimer de ses amis, et en particulier d’être considérée comme une parfaite hôtesse. Ces traits de caractères rendent la cohabitation avec Monica franchement difficile, en raison des multiples exigences qu’elle formule. Phœbe, qui fut sa colocataire, en vint à fuir son appartement, ce qui permit à Rachel de récupérer sa chambre. Chandler entend souvent des commentaires ironiques sur son courage pour partager sa vie avec Monica. En revanche, les Friends savent user et abuser du comportement de Monica, pour trouver table ouverte ou faire appel à ses talents d’organisatrice. Victime consentante, Monica se montre très heureuse de faire plaisir à ses amis. Mais, dans de rares moments de lucidité, elle se rend compte que son comportement compulsif fait fuir tous ses petits amis, ce qui explique pourquoi elle est seule la plupart du temps. Enfin, il est difficile de ne pas voir dans les maniaqueries de Monica, une conséquence du comportement de ses parents à son égard.
- Monica et ses parents : Les parents Geller sont très fiers de leur fils Ross et de sa réussite scolaire et universitaire, au point de l’afficher ouvertement comme leur favori, au détriment de Monica. L'humour lié à cette situation vient du caractère inattendu des avanies subies par Monica. Ainsi, ils transforment sa chambre en salle de sport tout de suite après son départ de la maison familiale, son père utilise les cartons contenant les souvenirs d’enfance de Monica comme barrage contre l’eau qui menace sa voiture dans son garage. Ils vont même jusqu’à préférer soigner leur chienne, plutôt que de payer un appareil dentaire pour leur fille adolescente. La relation de Monica avec sa mère est particulièrement difficile. Celle-ci dénigre sa fille par petites touches, et elle affiche le manque total de confiance qu’elle lui accorde. Elle souligne fréquemment que Monica n’a selon elle aucun espoir de trouver un conjoint. Monica en vient à se chercher une mère de substitution auprès de la mère de Rachel, sans aucun succès. De façon plus cruelle, la mère de Monica dit à Rachel qu'elle est comme la fille qu'elle n'a jamais eue, ou bien elle affirme à Ross qu'en cas de décès de ce dernier, elle se retrouverait sans enfant.
- La sexualité et la pornographie : Les Friends sont décrits pour la plupart comme des consommateurs réguliers ou occasionnels de pornographie :
- Joey se montre le principal amateur du genre, ce qui entraîne de nombreux gags (revues qui traînent, cassettes vidéo, films payants dans les hôtels…). Il a lui-même joué un rôle de figurant dans la version pornographique de Pinocchio (épisode 1 - saison 1). Il partage volontiers cette attirance avec Chandler. Ainsi, durant tout un épisode, tous deux restent plantés devant leur télévision, fascinés par une chaîne pornographique sur le câble.
- Monica accepte plus ou moins bien le penchant de Chandler, notamment lorsqu’elle raconte l’avoir surpris à plusieurs reprises en train de se caresser devant leur télévision. Elle fait toutefois preuve de complaisance en allant louer des films X pour faire plaisir à Chandler, voire même un « porno-requin » à la suite d’un malentendu.
- Par rapport à leur relation, Monica et Chandler parlent de la chose qu'ils font rarement et celle qu'ils ne font jamais. On ne sait pas de quoi il s'agit, on ne peut que l'imaginer.
- Rachel, en fouillant dans les placards de Chandler, trouve des "accessoires", ce qui la fait rigoler. On ne saura pas de quoi il s'agit.
- Ross se montre plus discret, mais plusieurs épisodes suggèrent qu’il loue également des cassettes pornographiques.
- De son côté, Rachel se trouve dans une position délicate lorsque Joey découvre dans sa chambre un roman pornographique auquel elle a recours à la suite d’une longue période d’abstinence sexuelle (2 ans !). Toutefois, elle se défend crânement, en revendiquant la masturbation comme une forme de sexualité légitime.
- Quant à Phœbe, elle fait de fréquentes allusions au sado-masochisme, en s’attribuant le plus souvent le rôle de dominatrice. Elle montre ainsi une grande expertise (fantasmée ou réelle) dans l’utilisation d’une paire de menottes trouvée dans la chambre de Rachel.
- Le plaisir trouvé dans les films pornographiques semble avoir une répercussion sur les pratiques sexuelles des Friends. Ainsi, Monica et Chandler se font surprendre par Joey, alors qu’ils s’apprêtent à se filmer en train de faire l’amour. De même, Rachel et Ross se montrent très excités à l’idée de visionner une cassette où ils ont involontairement enregistré leurs ébats. Enfin, les Friends ne résistent pas à la tentation de visionner un film sado-masochiste où joue Ursula, la sœur jumelle de Phœbe (en utilisant le prénom de cette dernière comme pseudonyme).
- On avait déjà rompu ! (We were on a break !): Cette réplique de Ross, issue de l'épisode 3-15 sera l'objet d'une reprise régulière dans les épisodes et saisons suivantes.
- Durant cet épisode, Rachel émet le souhait de stopper un moment sa relation avec Ross, suite à une mauvaise dispute encouragée par la jalousie maladive de Ross. Ce dernier prend cette phrase comme une rupture et n'hésite pas à passer la nuit avec une autre femme. Pris sur le fait par Rachel suite à une traitrise de Gunther, le serveur du Central Perk, il lui rétorque alors le fameux "We were on a break !".
- Plus tard, alors que son couple se reconstruit lentement avec Rachel, il campera toujours sur cette position. Enfin, ses autres amis ne rateront pas de lui rappeler cet évènement et cette réplique.
- Les divorces de Ross: La série démarre sur l'annonce par Ross de son divorce avec Carol, laquelle lui a révélé son homosexualité après plusieurs années de mariage. Dépité, il attendra ensuite la fin de la saison 4 pour épouser hâtivement Emily, une jeune britannique que lui avait présenté Rachel. Cependant, en prononçant le prénom de Rachel durant la cérémonie au lieu de celui de sa fiancée, il met un terme rapide à cette union.
- Un an plus tard, Ross se marie à nouveau, avec Rachel cette fois-ci. Sauf que l'union se tient dans une chapelle à Las Vegas et que les deux jeunes mariés étaient complètement saouls tous les deux. Le lendemain, réalisant leur erreur, ils décident d'un commun accord d'annuler le mariage, évitant ainsi le divorce. Malheureusement, Rachel s'aperçoit vite que Ross n'est pas pressé à l'idée de faire les démarches administratives nécessaires et l'accable de toutes les tares devant la juge chargée de se prononcer sur leur demande. Hélas, l'annulation échoue et Ross doit subir une troisième procédure de divorce. La situation assez particulière de ce jeune trentenaire, qui a déjà trois divorces à son palmarès, ne manque pas d'alimenter les blagues de ces compères, notamment Chandler et Phoebe. Mais Ross n'hésite pas non plus à se moquer de sa propre situation (il décide que s'il était un super héros, il serait "Divorcer Guy"; il songe à créer un club pour hommes divorcés...).
- L'enfance de Chandler: Chandler a mal vécu le divorce de ses parents notamment à cause de l'homosexualité de son père. Celui-ci est la vedette d'un spectacle de travestis à Las Vegas, on le rencontre lors de la saison 7 lorsque Chandler l'invite à son mariage. De nombreuses allusions à son père sont faites par Chandler lui-même tout au long de la série.
-Les Chansons de Phoebe: Phoebe, guitariste et chanteuse à temps partiel, donne fréquemment de petits concerts au Central Perk . Les paroles de ses chansons sont souvent bizarres et parfois gênantes (surtout quand elles évoquent le suicide de sa mère ou la période de SDF qu'elle a connue). Dans un épisode, Gunther, pensant que ces chansons fassent fuir les clients, demande à Rachel d'intervenir pour que Phoebe arrête de chanter, ce qui donnera lieu à une dispute. Cependant Phoebe a un petit nombre de fans, en particulier les cinq amis proches que nous connaissons. Sa chanson la plus connue est Smelly Cat (traduite en français par Tu pues le chat). Une maison de disque propose même à Phoebe d'en faire un clip, mais "malheureusement", sa voix est remplacée par celle d'une autre chanteuse. On se demande pourquoi ?!!!

Des thèmes plus graves

Les scénarios de Friends sont essentiellement fondés sur les déboires sentimentaux des personnages. Mais des thèmes plus graves (si l'on considère que l'amour n'est pas un thème grave) sont aussi traités, ce qui correspond bien à la fonction initiatique de la série, même si le ton reste humoristique.
- La mort d’un parent ou d’un proche : Phœbe évoque continuellement le suicide de sa mère, un soir de Noël, alors qu’elle avait 13 ans. Elle doit également affronter le décès de sa grand-mère. De même, Monica et Ross perdent leur grand-mère lors de la saison 1. Rachel est confrontée à la disparition de sa supérieure hiérarchique, puis d’un flirt. Les Friends ont parfois une réaction peu convenable à l’annonce de la mort d’une personne. Ainsi, Monica explose de joie lorsqu’elle apprend le décès d’une tante avec qui elle ne s’entendait pas. Plus tard, Rachel et Ross spéculent sur le décès d’une voisine âgée, pour récupérer son appartement.
- La perte d’un travail et la recherche d’un emploi : Mis à part Ross qui finit par décrocher sa titularisation comme enseignant à l'université, tous les Friends sont confrontés à ces problèmes. Joey, en tant qu'acteur, est en permanence à la recherche d’un rôle; il joue si peu qu’il finit par en perdre sa couverture sociale, alors même qu’il subit un problème de santé. Monica et Phœbe se font renvoyer de leurs emplois. Rachel et Chandler quittent volontairement leur poste en espérant trouver une activité plus conforme à leurs souhaits, mais avec de gros problèmes financiers à la clef.
- La maternité : Phœbe, pour leur rendre service, accepte d’être mère porteuse pour son frère et sa belle-sœur, et elle se retrouve enceinte de triplés. En fait, les scénaristes ont rendu le rôle compatible avec la grossesse de l’actrice Lisa Kudrow. Rachel se retrouve involontairement enceinte de Ross, et elle décide de garder l’enfant pour l’élever toute seule. Une sœur de Joey se retrouve également enceinte contre son désir.
- La stérilité dans un couple et l’adoption d’un enfant : Monica se désespère de ne pas pouvoir avoir d’enfant avec Chandler, alors qu’elle est « accro aux bébés ». Ils apprennent qu'ils ne peuvent pas en avoir et se décident à adopter un enfant. La série montre alors leurs espoirs d'être choisis pour accueillir un enfant. Après quelque temps d'attente, ils assistent à la naissance de leurs enfants adoptifs mis au monde par une jeune fille qui ne peut pas les garder.

New York

La ville de New York est un peu le septième personnage de Friends. Pourtant, la série est tournée en studio à Burbank, en Californie. Des plans filmés de New York sont intercalés entre les séquences et les héros de Friends fréquentent des lieux typiquement new-yorkais : le Madison Square Garden, Central Park, le Metropolitan Museum of Art (« Met »). L'immeuble où sont censés se trouver les appartements de Monica et de Joey existe à l'angle de Bedford Street et de Grove Street, dans Greenwich Village, à Manhattan . À quelques pas de là, le coffee-shop Central Perk est censé être situé à l'angle de Christopher Street et de la 7 avenue — en réalité, à cette adresse se trouve une civette (boutique de cigares) nommée Village Cigars (que l'on voit d'ailleurs dans le film Manhattan de Woody Allen).

Incohérences

- Les numéros d'appartement lors des premiers épisodes sont 4 et 5. Dans les autres épisodes, les numéros sont 19 et 20.
- Dans le premier épisode, le personnage de l'ex-fiancé de Rachel s'appelle Barry Finkel, alors que dans les épisodes suivants il est mentionné sous le nom de Barry Farber.
- Toujours dans le premier épisode, Monica présente Chandler à Rachel : la scène donne l'impression que Chandler et Rachel ne se connaissent pas; or, lors des nombreux flashbacks (notamment dans l'épisode 10. 11, Celui qui trahissait le pacte), il apparaît clairement qu'ils s'étaient rencontrés à plusieurs reprises.
- Dans l'épisode 1. 09, Celui qui parle au ventre de sa femme, la bande d'amis sort momentanément de l'appartement de Monica, mais lorsqu'ils essayent d'y rentrer, ils n'arrivent pas à ouvrir la porte car ils ont oublié d'en prendre la clé. Or, dans les épisodes suivants, il semble qu'il n'est pas nécessaire d'avoir une clé pour ouvrir la porte de l'extérieur.
- Dans la saison 5, après que Ross s'interdit de fréquenter Rachel, celle-ci parle d'un certain Kip , ancien colocataire de Chandler, qui a été sorti de la bande car detesté par Monica. Joey n'avait pas encore fait la connaissance des cinq amis à cette epoque, cependant on sait qu'il a intégré le groupe bien avant Rachel.
- Dans l'épisode 8. 01, Celui qui venait de dire oui, Chandler remarque que Joey a de petits pieds; celui-ci, visiblement embarassé, rétorque que "tout n'est pas petit", autrement dit que la taille de son sexe n'est pas proportionnelle à celle de ses pieds. Cette réplique laisse à penser que Chandler n'a jusqu'alors jamais vu Joey tout nu; or, dans l'épisode 6. 04, Celui qui perdait sa belle assurance, Chandler a aidé Joey à se doucher, ce dernier ne pouvant le faire tout seul à cause d'une hernie. En outre, toujours dans la sixième saison, Joey a expliqué à Rachel qu'à l'époque où ils étaient colocataires, lui et Chandler faisaient des "jeudis tout nu".
- Dans l'épisode 8. 23, Celui qui avait un bébé - 1ère partie, Janice est sur le point d'accoucher de l'enfant de son mari, Sid. Mais curieusement, dans l'épisode 9. 21, Celui qui faisait un test de fertilité, Chandler et Monica retrouvent Janice dans une clinique, où Sid fait un test de fertilité.
- Dans l'épisode 10. 5, Celui qui écrivait une lettre de recommendation, Monica dit avoir demandé Chandler en mariage. Or, il apparaît clairement dans l'épisode 6. 25, Celui qui faisait sa demande , que c'est Chandler qui a demandé Monica en mariage.
- Dans l'épisode 10. 12, Celui qui jouait le rôle du père, Phoebe se marie. On peut comprendre que sa soeur Ursula, avec qui elle s'entend mal, n'assiste pas à la cérémonie; mais son demi-frère Frank, avec qui elle a pourtant de bons contacts, et ses enfants sont curieusement eux aussi absents, sans qu'aucune justification ne soit donnée.
- Il y a également une certaine confusion au sujet de l'âge des personnages. Ainsi, dans l'épisode 1. 23, Celui qui a failli rater l'accouchement, diffusé pour la première fois sur les écrans américains en 1995, Joey dit avoir 25 ans; mais dans le seizième épisode de la saison suivante (Celui qui vit sa vie), il dit avoir 28 ans, ce qui paraît invraisemblable. De la même façon, dans le pilote, datant de 1994, Ross dit avoir 26 ans, ce qui signifie qu'il est né en 1968 ou fin 1967; mais dans l'épisode 8. 04 (Celui qui avait une vidéo), il évoque l'année 1983 comme étant l'année de ses 13 ans, ce qui veut dire qu'il est né en 1970.

Invités

La popularité de Friends a attiré vers cette sitcom un nombre tout à fait inhabituel d'apparitions d'acteurs de premier plan. Citons par exemple : Tom Selleck, Robin Williams, Bruce Willis (qui a accepté le rôle à la suite d'un pari gagné par Matthew Perry !), Brad Pitt, George Clooney, Noah Wyle, Jean-Claude Van Damme, Charlie Sheen, Sean Penn, Reese Witherspoon, David Arquette (Mari de Courteney Cox, Monica dans la série), Christina Applegate, Isabella Rossellini, Sherilyn Fenn, Rebecca Romijn-Stamos, Michael Vartan, Jennifer Saunders, Michael Rapaport, Winona Ryder, Gary Oldman, Kathleen Turner (qui incarne le père travesti de Chandler), Krista Allen, Freddie Prinze Jr., Selma Blair, Danny DeVito, Charlton Heston, Denise Richards, Helen Hunt, Chris Isaac, Ben Stiller, Jeff Goldblum, Alec Baldwin, Julia Roberts, Dedee Pfeiffer (sœur de Michelle Pfeiffer), Brooke Shields, etc. Diverses autres personnalités y ont fait des apparitions, comme les mannequins Jill Goodacre et Elle Macpherson, les présentateurs Jay Leno, Donny Osmond et Dick Clark, le milliardaire Richard Branson, le créateur Ralph Lauren (qui est l'employeur de Rachel), la princesse Sarah Ferguson ou encore Trudie Styler, l'épouse du chanteur Sting. Debra Jo Rupp (Kitty Forman dans la série américaine That '70s Show) a fait une apparition dans l'épisode 3-18 "The One With The Hypnosis Tape" (ou "Celui qui s'auto-hypnotisait" en VF). Elle y joue l'ancienne prof du frère de Phoebe et aussi sa petite amie qu'il envisage d'épouser. Phoebe tentera d'annuler leur mariage du fait de leur grande différence d'âge (il a 18 ans, elle 44).

Audiences historiques

Friends est une série qui, en terme d'audience, a toujours bien fonctionné pour la chaîne NBC, ce qui est une des causes de sa longévité sur les ondes. En moyenne, la série rassemblait environ 26 millions de personnes chaque semaine. L'audience la plus forte fut de 52.9 millions de télespectateurs (46% de part de marché) le 28 janvier 1996 pour l'épisode 2.12 The One After The Super Bowl (en français, Celui qui retrouve son singe) diffusé, comme son titre original l'indique, juste après le Super Bowl. La saison 2 a d'ailleurs été la saison la plus suivie avec une moyenne phénoménale de 31, 7 millions de téléspectateurs. Suit la saison 10 avec une moyenne de 27 millions d'américains puis la saison huit avec une moyenne de 26, 7 millions d'américains. Le Series Finale (c'est-à-dire l'ultime épisode), quant à lui, a rassemblé 52.5 millions de personnes (43% de part de marché) devant leur petit écran le 06 mai 2004. A l'inverse, l'épisode le moins regardé de toute l'histoire de la série a tout de même su rassembler 15.6 millions d'Américains (17% de PDM) en 2001 durant la saison 7 (épisode 7.21 "The One With The Vows"). La saison 7 est d'ailleurs la saison qui a été la moins suivie ("seulement" 22 millions de téléspectateurs) et ceci à cause de l'apparition d'une émission concurrente, innovante à l'époque: Survivor (le Koh-Lanta américain), diffusée à la même heure que Friends sur CBS. Mais la série a très vite repris du poil de la bête et n'a par la suite connu que des victoires face à Survivor.

Générique

Le générique de la série, une chanson rock intitulée I'll be there for you (Je serai là pour toi), interprétée par The Rembrandts, est devenu un tube. Il s'agit probablement de l'un des plus célèbres génériques de série télévisée.Cette chanson aimée du public n'évoquent guère la joie des acteurs qui se refuse de l'écouter et qui change même de poste quand elle joue.Le souvenir douloureux de leur séparation ancré dans chaque rythme de la chanson.Elle fut écrite spécialement pour la série, quelques heures seulement après l'avoir écrites les 6 Friends enregistrait déjà le générique.

Récompenses et nominations

Série dérivée

Une série dérivée (spin-off) se déroulant à Los Angeles et ayant comme titre et héros Joey a débuté sur les écrans américains le 9 septembre 2004. Néanmoins, faute d'avoir su trouver un vrai succès parmi les anciens spectateurs de Friends, le tournage de cette série s'est brusquement interrompu au cours de la deuxième saison. Lisa Kudrow a aussi sa série qui s'appelle The Comeback, diffusée sur HBO, mais celle-ci n'a rien à voir avec Friends. Elle y joue une actrice has-been qui fait filmer par une équipe de télévision son retour dans une nouvelle série télé. Mais cette série ne rencontrant pas le succès attendu vient d'être retirée — temporairement pour le moment — de l'antenne. Pour l'anecdote, la série Des jours et des vies (Days of our lives) dans laquelle Joey Tribbiani interprète le Dr Drake Ramoray, existe bel et bien, il s'agit d'un soap opera diffusé depuis 1965. John Aniston, le père de Jennifer, interprète d'ailleurs l'un des personnages principaux de cette série. Dans la VF de Friends, le titre original, Days of our lives, est traduit littéralement par Les Jours de notre vie. En 2006, une rumeur s'est répandue dans la presse et sur Internet, annonçant que la chaîne NBC aurait proposé aux 6 acteurs de Friends la somme 5 millions de dollars chacun pour le tournage de 4 épisodes spéciaux d'une heure, prévus pour 2007. La chaîne américaine a aussitôt démenti l'information dans un communiqué formel. Par ailleurs, la production d'un second spin-off, intitulé It's A Guy Thing (reprenant les personnages de Joey, Ross et Chandler) a également été démentie par NBC en janvier 2006.

Voir aussi

Article connexe

- Trivia Friends : jeu de société ===
Sujets connexes
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