Jean Renoir

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Jean Renoir est un réalisateur de cinéma, producteur, scénariste et acteur français né à Paris (quartier de Montmartre) le 15 septembre 1894, décédé à Beverly Hills (Californie, USA) le 12 février 1979 à l'âge de 84 ans. Jean Renoir est le second fils du peintre impressionniste Pierre-Auguste Renoir. Ses films, longtemps incompris et mésestimés, apparaissent aujourd'hui comme ayant profondément marqué les mutations du cinéma français entre 1930 et 1950, avan
Jean Renoir

Jean Renoir est un réalisateur de cinéma, producteur, scénariste et acteur français né à Paris (quartier de Montmartre) le 15 septembre 1894, décédé à Beverly Hills (Californie, USA) le 12 février 1979 à l'âge de 84 ans. Jean Renoir est le second fils du peintre impressionniste Pierre-Auguste Renoir. Ses films, longtemps incompris et mésestimés, apparaissent aujourd'hui comme ayant profondément marqué les mutations du cinéma français entre 1930 et 1950, avant d'ouvrir la porte à la Nouvelle Vague du cinéma français. François Truffaut sera particulièrement influencé par Jean Renoir.

Biographie

Les débuts

Après des études médiocres, Jean Renoir s'engage dans le corps des dragons en 1912. Soldat en 1914, il sert dans l'aviation à partir de 1916. Il rapporte de la Première Guerre mondiale une blessure à la jambe qui le fera boiter toute sa vie. En 1920, il épouse l'un des modèles de son père, Andrée Heuchling, et s'installe comme céramiste. La sortie, en 1921, du film d'Erich von Stroheim, Folies de femmes (Foolish Wives) décide de la suite de sa carrière. Son premier long métrage, La Fille de l'eau (1924), est une fable bucolique à l'esthétique impressionniste, dans lequel jouent sa jeune épouse - qui avait pris le pseudonyme de Catherine Hessling - et son frère aîné, Pierre Renoir. L'accueil mitigé réservé au film ne décourage cependant pas le cinéaste, qui se lance peu après dans une production coûteuse, Nana d'après le roman d'Émile Zola, en 1926, pour le financement duquel il vendra plusieurs toiles héritées de son père; puis dans une série de réalisations aux inspirations très diverses (la Petite Marchande d'allumettes, d'après Andersen, 1928 ; Tire-au-flanc, comédie militaire, 1928 ; On purge Bébé, d'après Georges Feydeau, 1931) qui ne surent pas toujours convaincre le public.

La période réaliste

La Chienne (1931) marque un tournant dans l'œuvre de Jean Renoir. C'est un des premiers films parlants, adapté d'un roman de Georges de La Fouchardière; la Chienne offrait à Michel Simon l'un de ses plus beaux rôles, celui d'un petit bourgeois jaloux, assassin et veule. Après la Nuit du carrefour (d'après Georges Simenon, 1932), dans lequel Pierre Renoir interprétait le commissaire Maigret, le réalisateur tourne une série impressionnante de chefs-d'œuvre : Boudu sauvé des eaux (avec, de nouveau, Michel Simon, 1932), le Crime de Monsieur Lange (avec Jules Berry, 1935), Partie de campagne (1936, sorti en 1946) dont son neveu, Claude Renoir, signe la photographie, et les Bas-fonds (avec Louis Jouvet, 1936). Puisant son inspiration dans les romans de Gorki ou dans les nouvelles de Maupassant, Jean Renoir fait preuve d'un sens aigu du réel, qu'il met au service d'un véritable naturalisme poétique.

L'engagement politique

Il fait peu à peu appel à des collaborateurs (Jacques Prévert, Roger Blin) qui donnent à sa production une dimension ouvertement politique, marquée par les idées du Front populaire : La vie est à nous, (1936), Le Crime de Monsieur Lange, La Marseillaise, (1936). Cette tendance va ouvrir la voie au néoréalisme italien. Avant la Seconde Guerre mondiale, Jean Renoir essaye, avec la Grande Illusion (1937), de promouvoir un message de paix, faisant tourner, en manière d'hommage, son père spirituel Erich von Stroheim aux côtés de Jean Gabin. Dans La Bête humaine (1938), il s'efforce de mettre en scène les enjeux sociaux de l'époque. Dans son chef-d'œuvre, La Règle du jeu (1939), il prévoit l'effondrement des valeurs humanistes et brosse un tableau sans complaisance des mœurs de la société française.

La période américaine

Exilé aux États-Unis en 1940 (laissant inachevée une adaptation de la Tosca par Victorien Sardou, qui sera finalement tournée par Carl Koch), Jean Renoir prend la nationalité américaine. S'il s'adapte difficilement au système hollywoodien, il réalise néanmoins plusieurs films de commande, notamment des films de propagande (Vivre libre (This Land is mine), avec Charles Laughton en 1943 ; Salut à la France ! (A Salute to France), 1944) et des adaptations littéraires (Le Journal d'une femme de chambre (The Diary of a Chambermaid), d'après le célèbre roman du même nom d'Octave Mirbeau, 1946), avant de partir en Inde tourner Le Fleuve (The River, 1951), film en couleurs, contemplatif et serein, d'un humanisme parfois désenchanté. Ce film aura une influence durable sur le cinéma indien lui-même.

Les derniers films

De retour en Europe au début des années 1950, Jean Renoir tourne encore le Carrosse d'or (d'après Prosper Mérimée, 1952), French Cancan (avec Jean Gabin et Françoise Arnoul, 1955), Elena et les hommes (avec Ingrid Bergman et Jean Marais, 1956) et le Caporal épinglé (d'après Jacques Perret, 1962). Rencontrant des difficultés de plus en plus importantes à produire ses films, il se tourne alors vers la télévision (Le Testament du docteur Cordelier, 1959 ; le Petit Théâtre de Jean Renoir, 1969-1971) et se consacre plus largement à l'écriture : il publie un livre sur son père, Renoir, mon père (1962), son autobiographie, Ma vie et mes films (1974), un essai (Écrits 1926-1971, 1974), quelques pièces de théâtre (Orvet, 1955) ainsi que plusieurs romans (les Cahiers du capitaine Georges, 1966 ; le Crime de l'Anglais, 1979). En 1970, il prend sa retraite à Beverly Hills, où il meurt en 1979. Jean Renoir est enterré à Essoyes dans l'Aube, près de son père.

Filmographie

Sur Jean Renoir

- 1968 : La Direction d'acteur par Jean Renoir de Gisèle Braunberger

Œuvres écrites

- Orvet. – Paris : Gallimard, 1955.
- Renoir. Paris : Hachette, 1962. (réédition, sous le titre Pierre-Auguste Renoir, mon père : Paris : Gallimard, coll. « Folio », 1981)
- Les Cahiers du capitaine Georges. – Paris : Gallimard, 1966.
- Ma vie et mes films. – Paris : Flammarion, 1974. – Réédition corrigée : Ma vie et mes films. – Paris : Flammarion, coll. « Champs » n° 501, 2005. – 265 p. 18 cm. – ISBN 2-08-081501-6.
- Écrits 1926-1971. – Paris : Pierre Belfond, 1974.
- Carola, in L'Avant-Scène Cinéma, 1 novembre 1976.
- Le Cœur à l'aise. – Paris : Flammarion, 1978.
- Julienne et son amour suivi de En avant Rosalie. – Éditions Henri Veyrier, 1978.
- Le Crime de l'Anglais. – Paris : Flammarion, 1979.
- Geneviève. – Paris : Flammarion, 1979.
- Lettres d'Amérique. – Paris : Presses de la Renaissance, 1984.

Bibliographie

-Célia Bertin, Jean Renoir.
-Première édition : Paris : Perrin, 1986. 481 p.- p. de pl., 23 cm. ISBN 2-262-00422-6.
-Dernière édition : Monaco : Éditions du Rocher, coll. « Documents », 2005. 479 p.- p. de pl., 23 cm. ISBN 2-268-05657-0.
-Célia Bertin, Jean Renoir, cinéaste. Paris, Gallimars, coll. « Découvertes Gallimard : cinéma » n° 209, 1994. 144 p., 18 cm. ISBN 2-07-053264-X.
-Claude Gauteur, Jean Renoir, la double méprise, Les Editeurs Français Réunis, 1980.
-Claude-Jean Philippe, Jean Renoir, une vie en œuvres. – Paris : Bernard Grasset, 2005. – 460 p., 23 cm. – ISBN 2-246-65851-9
-Roger Viry-Babel, Jean Renoir, la règle ou le jeu. Paris, Denoël, 1986. 133 p.
-Première édition : Paris : Denoël, 1986. 186 p.
-Dernière édition : Paris : Ramsay poche, 1994.
-Roger Viry-Babel, Jean Renoir. Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 1991. 133 p. ==
Sujets connexes
Acteur   Années 1950   Beverly Hills   Boudu sauvé des eaux (film, 1932)   Californie   Catherine Hessling   Catherine ou Une vie sans Joie   Charles Laughton   Chotard et Cie   Cinéma   Claude-Jean Philippe   Elena et les hommes   Erich von Stroheim   Essoyes   Folies de femmes   France   François Truffaut   Françoise Arnoul   French Cancan (film, 1955)   Front populaire (France)   Georges Feydeau   Georges Simenon   Guy de Maupassant   Hollywood   Inde   Ingrid Bergman   Jacques Prévert   Jean Gabin   Jean Marais   Jules Berry   L'Homme du sud   La Bête humaine (film, 1938)   La Chienne   La Direction d'acteur par Jean Renoir   La Fille de l'eau   La Nuit du carrefour (film, 1932)   La Petite Marchande d'allumettes (film)   La Règle du jeu   Le Bled   Le Caporal épinglé (film, 1962)   Le Carrosse d'or   Le Crime de Monsieur Lange   Le Déjeuner sur l'herbe (film)   Le Fleuve (film, 1950)   Le Journal d'une femme de chambre (film, 1946)   Le Petit Théâtre de Jean Renoir   Le Tournoi dans la cité   Les Bas-fonds (film, 1936)   Long métrage   Louis Jouvet   Madame Bovary (film, 1933)   Marquitta   Maxime Gorki   Michel Simon   Monaco   Nana (film, 1926)   Nancy   Nouvelle Vague   Néoréalisme (cinéma)   Octave Mirbeau   On purge bébé (film,1931)   Paris   Partie de campagne   Pierre Renoir   Première Guerre mondiale   Prosper Mérimée   Roger Viry-Babel   Réalisateur   Seconde Guerre mondiale   Sur un air de charleston   Tire-au-flanc   Vivre libre  
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