Alessandro Volta

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Alessandro Volta Le comte Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, né à Côme le 18 février 1745 et mort à Côme le 5 mars 1827, est un physicien italien. Il est connu pour ses travaux sur l'électricité et pour l'invention de la pile électrique.
Alessandro Volta

Alessandro Volta Le comte Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, né à Côme le 18 février 1745 et mort à Côme le 5 mars 1827, est un physicien italien. Il est connu pour ses travaux sur l'électricité et pour l'invention de la pile électrique.

Impact

Plusieurs chercheurs ont étudié le phénomène de la pile de Volta et ont essayé de l'améliorer. Certains ont découvert l'illumination à arc qui démontre que l'électricité provoque une sorte d'éclair. Ils ont démontré le phénomène en reliant les deux bornes de la pile à un morceau de charbon. Mais la découverte la plus importante fut la première électrolyse de l'eau qui permit d'identifier les deux composantes de l'eau, soit l'oxygène et l'hydrogène. Cette importante découverte fut l'oeuvre de Anthony Carlisle et de William Nicholson. L'électrolyse de l'eau avait été réalisée auparavant mais elle ne donnait pas le même résultat qu'avec la pile de Volta. En effet, les autres tentatives ont été réalisées avec une source de courant non continu, le résultat de l'électrolyse était toujours un mélange et non de l'oxygène et de l'hydrogène purs. Avec cette découverte, on ouvrit la porte à toutes sortes d'électrolyse dont celle de l'aluminium et du cuivre. Ensuite, les premières batteries firent leur apparition. Elles étaient composées de plusieurs piles voltaïques réunies. Ces batteries furent les premières à être mises sur le marché. De nos jours, les piles sont de meilleure qualité et sont composées de métal plus performant. Un des principaux défauts de la pile de Volta était son manque d'étanchéité; la saumure dans laquelle étaient plongés les morceaux de carton coulait de la pile. Ce problème est maintenant résolu car on remplace la saumure par un gel plus consistant. En 1820, on découvrit que les phénomènes électriques étaient de près reliés aux phénomènes magnétiques. On découvrit ce lien lorsqu'un savant remarqua que l'aiguille de sa boussole changeait de direction lorsqu'il la déplaçait autour d'un fil relié à la pile de Volta; tout dépendant de sa position, la boussole n'indiquait pas la même direction. Imaginez l'importance de cette découverte : les élèves du monde entier étudient encore ce phénomène de nos jours... En 1836, Daniell mit au point la première pile impolarisable, c'était le début de notre ère.

Biographie

Alessandro Volta fait ses études à Rome, et devient professeur de physique à l'école royale en 1774 ; il y met au point la pile, première machine électrique à influence. Il étudie par ailleurs la composition du gaz des marais et isole, en 1778, le méthane. Professeur à l'université de Pavie à partir de 1779, il construit un électromètre sensible aux brins de paille, puis obtient le premier condensateur (plan métallique recouvert d'une couche de vernis) avec lequel il met en évidence l'électricité développée par le contact des métaux. De 1780 à 1782, il visite la France, l'Allemagne, les Pays-Bas et l'Angleterre et collabore avec Antoine Lavoisier et Pierre-Simon Laplace à une étude de l'électricité atmosphérique. Temple d'Alessandro Volta à Côme La découverte de l'électricité animale par Luigi Galvani amène Volta à étudier dès 1792 les conditions d'excitation des muscles d'une grenouille. Il peut alors rejeter la théorie de Galvani qui privilégiait la présence de tissu animal et mettre l'accent sur la nécessité d'un circuit électrique fermé constitué de métaux. Au début de l'année 1800, Volta publie dans une lettre en français datée du 20 mars au président de la Royal Society l'invention de la pile électrique qu'il a mise au point le 17 mars 1800: un empilement de couples de disques zinc-cuivre en contact direct, chaque couple étant séparé du suivant par un morceau de tissu imbibé de saumure (H0+NaCl). Il y souligne le fait que, lorsqu'on les sépare, la lame de cuivre prend une charge négative, et celle de zinc une charge positive. Le 2 mai 1800, deux chimistes britanniques, William Nicholson (1753 - 1815) et Sir Anthony Carlisle (1768-1840) réalisent la première électrolyse (électrolyse de l'eau) en utilisant la pile électrique de Volta comme générateur. En novembre 1801, Volta présente sa pile devant l'Institut de France et y énonce la loi des tensions, ainsi que la valeur des tensions de contact des métaux classés par ordre d'électropositivité décroissante, du zinc à l'argent. Napoléon Bonaparte, qui assiste à cette séance, lui fait décerner une médaille d'or, lui accorde une pension et, le nomme comte et sénateur du royaume de Lombardie. Volta étudia également la dilatation des gaz et inventa l'eudiomètre, instrument servant à l'analyse volumétrique des mélanges gazeux, avec lequel il réalisa la première synthèse de l'eau (HO). En 1819, Volta se retire dans sa ville natale où il meurt le 5 mars 1827 à 18 h 16. L'unité de tension électrique sera baptisée volt en son honneur. Volta intéressa le monde entier par sa découverte de la pile. La gloire de cet homme fut à jamais gravée dans l'histoire de l'électricité. L'étude de l'électricité fut toujours sa passion et, encore jeune étudiant, il écrivit un poème directement en latin, De vi attractiva ignis electrici ac phaenomenis inde pendentibus, sur ce phénomène fascinant et nouveau. C'est son premier écrit scientifique.

Honneurs

En honneur à son travail dans le domaine de l'électricité, Napoléon Bonaparte lui décerna le titre de comte en 1810 ; en 1815, l'empereur d'Autriche le nomma professeur de philosophie à Padoue. Volta est enterré dans la ville de Côme, en Italie ; le temple Volta, près du lac de Côme est consacré à son travail ; ses instruments et papiers originaux y sont présentés. Le bâtiment est apparu, ainsi que son portrait sur la devise italienne, avant la mise en place de l'euro. En 1881, une unité importante, le volt, est crée en son honneur. La Royal Society lui décerne la médaille Copley en 1794.

Lien externe

- numérisés par le SICD des universités de Strasbourg Catégorie:Membre de la Royal Society Catégorie:Natif de la Lombardie Catégorie:Physicien italien Catégorie:Inventeur italien Catégorie:Histoire de l'électricité Catégorie:électrochimie Catégorie:Académie de Rouen Catégorie:Naissance en 1745 Catégorie:Décès en 1827 ar:ألسندرو فولتا bg:Алесандро Волта br:Alessandro Volta bs:Alessandro Volta ca:Alessandro Volta cs:Alessandro Volta da:Alessandro Volta de:Alessandro Volta el:Αλεσάντρο Βόλτα en:Alessandro Volta eo:Alessandro Volta es:Alessandro Volta et:Alessandro Volta fi:Alessandro Volta gl:Alessandro Volta he:אלסנדרו וולטה hr:Alessandro Volta id:Alessandro Volta io:Alessandro Volta it:Alessandro Volta ja:アレッサンドロ・ボルタ la:Alexander Volvita lb:Alessandro Volta mr:अलेस्सांद्रो व्होल्टा nl:Alessandro Volta nn:Alessandro Volta no:Alessandro Volta oc:Alessandro Volta pl:Alessandro Volta pt:Alessandro Volta ro:Alessandro Volta ru:Вольта, Алессандро sh:Alessandro Volta sk:Alessandro Volta sl:Alessandro Volta sr:Алесандро Волта sv:Alessandro Volta ta:வோல்ட்டா tr:Alessandro Volta uk:Вольта Алессандро Джузеппе zh:亞歷山卓·伏打
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