Las Vegas

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250px Las Vegas est une ville des États-Unis située dans l'État du Nevada au milieu du désert. Les mormons fondèrent la ville en 1855 qui devint au début du une bourgade agricole. Grâce aux lois libérales en matière de jeux de l'État du Nevada, la ville a acquis une renommée mondiale pour ses casinos et ses revues. En raison de l'énorme capacité hôtelière de la ville (actuellement plus de 120 000 chambres d'hôtel, ce qui en fait la première ville hôteli
Las Vegas

250px Las Vegas est une ville des États-Unis située dans l'État du Nevada au milieu du désert. Les mormons fondèrent la ville en 1855 qui devint au début du une bourgade agricole. Grâce aux lois libérales en matière de jeux de l'État du Nevada, la ville a acquis une renommée mondiale pour ses casinos et ses revues. En raison de l'énorme capacité hôtelière de la ville (actuellement plus de 120 000 chambres d'hôtel, ce qui en fait la première ville hôtelière du monde), c'est aussi un endroit de choix pour l'organisation de grands congrès. Las Vegas est aussi le temple du shopping en particulier avec ses grands centres commerciaux (ex: Fashion Show Mall, situé sur le Strip) Las Vegas est la plus grande ville du Nevada et une destination touristique de premier ordre. En 2004, la ville du jeu a accueilli 37, 4 millions de visiteurs, dont 80% viennent de Californie. La population de son agglomération a été multipliée par trois en 20 ans et compte à présent 1 777 539 d'habitants. Les pages jaunes de l'annuaire sont réactualisées deux fois par an... D'après le recensement de l'an 2000, la ville compte 478 434 habitants. La population de la ville estimée en 2006 est de 552 539 habitants. Las Vegas est la capitale du comté de Clark.

Histoire

Origines de Las Vegas, 1854-1931

En 1854, des fermiers mormons s'installent alors que les Espagnols avaient déjà nommé le lieu « Las Vegas » qui signifie « les prairies » ou « les vallées fertiles » à cause de l'eau contenue dans le sous-sol. Les mormons abandonnèrent le site en 1857 et l'armée américaine investit la place en construisant le fort Baker en 1864. Grâce aux sources d'eau, Las Vegas devint une étape sur la route entre Los Angeles et Albuquerque. Officiellement, Las Vegas est fondé le 15 mai 1905. (Lacune à combler : 1905-1931)

Des casinos à Sin City, 1931-1989

En 1931, les jeux d'argent sont légalisés, la prostitution se développe et la ville devient mondialement connue lorsque des investisseurs construisent des hôtels-casinos, à commencer par le Flamingo qui est l'un des premiers en 1946 mais aussi le Mirage qui est le premier vrai complexe hôtelier à Las Vegas en 1989.

Mafia et casinos

Derrière ces investisseurs se cachent parfois des personnalités du crime organisé de la Côte Est telles que Bugsy Siegel, Jérémy Sabban ou encore Meyer Lansky. Aux États-Unis, un certain nombre de caisses de retraites sont en effet gérées par les syndicats, syndicats eux-mêmes noyautés par la pègre - ce que l'on peut voir dans les films Il était une fois en Amérique, de Sergio Leone, où il y est simplement fait allusion, et F.I.S.T. (1977) de Norman Jewison, avec Stallone, qui traite intégralement de ce problème. Le film Casino de Martin Scorsese montre également comment un syndicat de camionneurs dirige en coulisse l'un des plus gros casino du Las Vegas des années soixante-dix. Ainsi, dans les années 1940 à 1970, la Mafia s'est-elle retrouvée à la tête de millions de dollars, issus soit des caisses de retraites, soit de ses trafics. Millions de dollars qu'il fallait blanchir ou faire fructifier, et si possible les deux en même temps. L'option « casino » a été très vite retenue : tout se fait en liquide et dans des proportions telles que la comptabilité est affaire de « souplesse ». Il ne faut d'ailleurs pas croire que la Mafia s'est immédiatement entichée de Las Vegas : au départ, elle préférait Cuba, et les débuts du Flamingo, hôtel-casino lancé en 1946 par Bugsy Siegel, furent difficiles. En effet, Cuba présentait, à la fin des années 1940, d'énormes avantages : extra-territorialité, alliance tacite avec le pouvoir politique local et la CIA afin de maintenir l'île dans l'orbite américaine, proximité immédiate de Côte Est, de loin la région des USA la plus peuplée à cette époque. Bien sûr, 1959 et la chute de Batista, le dictateur renversé par Castro, marquèrent la fin de cette ère de prospérité : la Mafia se "rabattit" sur Las Vegas.

Luxe et stars

Soleil couchant sur le Bellagio depuis le Paris, Las Vegas. Toutefois, il faut noter que, tant en matière artistique qu'hôtelière, cette époque mafieuse est reconnue comme plus « raffinée » que dans la période 1970-1990. Les hôtels à taille humaine alliaient le chic et le luxe à un service irréprochable et les plus grandes stars du moment se produisaient à Las Vegas. L'exemple le plus connu en est d'ailleurs le fameux Rat Pack : Frank Sinatra et sa « bande de rats » (Dean Martin, Sammy Davis Jr, Peter Lawford, beau-frère de Kennedy, et parfois Joey Bishop ou Shirley MacLaine) improvisaient tous les soirs sur la scène de la Copa Room de l'hôtel Sands détruit depuis… Même le King, Elvis Presley s'y produisait plusieurs fois par an.

Diversification, depuis 1989

Las Vegas était surnommé « Sin City » (la ville du péché) à cause des jeux d'argent, des spectacles pour adultes et de la prostitution légale dans les comtés voisins. Mais les autorités locales décidèrent à partir de 1989 de diversifier la ville vers une clientèle plus familiale et consensuelle. C'est à ce moment là que le gigantesque hôtel The Mirage sortit des sables grâce à l'homme d'affaires Steve Wynn. Depuis, la croissance de la ville tourne autour de 5% par an. Les casinos et les attractions se sont multipliés ainsi que les services annexes. La croissance de la population a suivi a un rythme effréné, ce qui pose quelques problèmes d'infrastructures. C'est même la ville la plus attractive du pays. En 2003, la population de l'agglomération (Las Vegas Valley) comptait 1 583 172 habitants. Un chinatown apparut même au début des années 1990 sur Spring Mountain Road.

Géographie

"The Strip", boulevard où se trouvent les plus grands casinos de Las Vegas Latitude : 36° 11' 39" Nord, longitude : 115° 13' 19" Ouest. Selon le bureau de recensement des États-Unis, la ville couvre une superficie de 340 km². La ville se trouve dans un bassin aride entouré par des montagnes enneigées en hiver. Les paysages qui se trouvent autour sont désertiques, caillouteux et poussiéreux. La municipalité encourage l'abandon des pelouses par les habitants au profit de jardins plantés de cactus.

Climat

Las Vegas a un climat aride typique du désert de Mojave : chaque année, le mercure dépasse les 46°C. Les hivers sont doux et venteux. Le record de chaleur enregistré est de 55°C le 24 juillet 1942. À Las vegas il y a plus de 315 jours de soleil par an. Température moyenne annuelle : 19, 3°C
- Total des précipitations : 109 mm
-Problèmes Las Vegas s'étend au fond d'une vallée et connaît donc parfois des inondations (comme celle d'août 2003). La municipalité dépense des millions de dollars pour pallier ce problème en aménageant des bassins de rétention.

Population

(Les nombres d'habitants comptés sont uniquement les habitants de la ville, sans ceux des banlieues : North Las Vegas, Paradise, ...) Population des principales villes du Nevada (2006)Population des communes, et non des agglomérations ; TimeAxis = orientation:horizontal format:yyyy ImageSize = width:640 height:auto barincrement:25 PlotArea = left:10 right:10 top:10 bottom:40 AlignBars = justify Colors = id:canvas value:rgb(0.97, 0.97, 0.97) BackgroundColors = canvas:canvas Period = from:0 till:600 ScaleMajor = unit:year increment:100 start:0 gridcolor:drabgreen BarData= barset:Einwohnerzahl PlotData= width:20 fontsize:M textcolor:black color:skyblue shift:(20, -6) anchor:from barset:Einwohnerzahl from:start till:552.5 text:Las Vegas_(552 539) from:start till:224.8 text:Henderson_(240 614) from:start till:210.2 text:Reno_(210 255) from:start till:197.5 text:North Las Vegas_(197 567) from:start till:83.9 text:Sparks_(83 959) from:start till:55.2 text:Carson_(55 289) TextData= fontsize:S pos:(450, 20) text:Nombre d'habitants (en milliers) En 2006, la population de la ville était de habitants ; l'agglomération de Las Vegas ( habitants en 2006) concentre 62 % de la population de l'État.

Économie

Las Vegas est l'une des premières destinations touristiques au monde, c'est pourquoi il y a beaucoup d'hôtels. Mais d'autres facteurs entrent en compte pour l'économie de Las Vegas, comme les jeux d'argent évidemment mais aussi les restaurants, les spectacles et les différents divertissements que l'on peut y trouver. En 1997, Las Vegas a attiré près de 30 millions de visiteursJ.-M. Dewailly, E. Flament, Le tourisme, Paris, SEDES, 2000, p.118 et environ 36 millions en 2004.

Transports

Transports en commun

Le Citizens Area Transit ou CAT Bus est un moyen populaire de transport public parmi les habitants de la ville et les touristes avec divers itinéraires qui couvrent une grande partie de la vallée. Le Citizens Area Transit transporte approximativement 175 000 personnes par jour, soit environ 10% de la population de la vallée. Le Las Vegas Monorail est un système de transport en commun qui s'étend du MGM Grand Las Vegas, au sud du Las Vegas Strip jusqu'au Sahara, au nord du Las Vegas Strep.

Aéroports

Image satellite du McCarran Airport La ville est desservie principalement par l'Aéroport international McCarran qui fournit les vols commerciaux dans la vallée de Las Vegas. L'aéroport sert également aux avions privés, aux vols de passagers internationaux et aux vols de fret. Le comté de Clark possède d'autres aéroports comme:
-North Las Vegas Airport, North Las Vegas (IATA: LAS, ICAO: KLAS)
-Searchlight Airport, Searchlight (ICAO: K1L3)
-Henderson Executive Airport, Henderson (IATA: HSN, ICAO: KHND)
-Perkins Field, Overton (ICAO: KU08)
-Jean Sport Aviation Center, Jean (ICAO: K0L7)
-Ivanpah Valley Airport, Jean
-Mesquite Airport, Mesquite (IATA: MFH)
-Boulder City Municipal Airport, (IATA: BLD, ICAO: KBLD )
-Echo Bay Airport, Overton (ICAO: K0L9)
-Kidwell Airport, Cal-Nev-Ari (ICAO: K1L4)
-Sky Ranch Airport, Sandy Valley (ICAO: K3L2)

Routes

l'Interstate 15 dans la vallée d'Ivanpah Les routes principales qui traversent Las Vegas sont:
-Interstate 15, au nord vers Salt Lake City, Utah et sud vers San Diego et Los Angeles),
-U.S. Route 93
-U.S. Route 95

Chemin de fer

Jusqu'en 1997, l'Amtrak Desert Wind a traversé Las Vegas qui utilise l'Union Pacific Railroad. Union Pacific est la seule voie ferrée pour fournir le service de fret par rail à la ville.

Sports

Las Vegas est l'une des plus grandes villes aux États-Unis ne possédant aucune équipe appartenant aux ligues majeures des sports professionnels tels que la NFL (football américain), la MLB (baseball), la NBA (basket-ball) et la LNH (hockey sur glace). 120px La ville abrite une franchise professionnelle de football américain en salle, les Las Vegas Gladiators évoluant en Arena Football League, ils jouent dans l'Orleans Arena (9 500 places) avec les Las Vegas Wranglers qui sont une équipe de hockey sur glace de la East Coast Hockey League. Le principal club de baseball de la ville sont les Las Vegas 51s de la Ligue de la côte du Pacifique qui joue dans le Cashman Field (9 334 places). Les 51s sont une équipe de ligue mineure AAA affiliés avec les Los Angeles Dodgers de la MLB. La région de Las Vegas compte trois principales équipes de basket-ball : les Las Vegas Stars (International Basketball League), les Las Vegas PROLYMs et Henderson All-Starz (American Basketball Association 2000). En février 2007, le Thomas & Mack Center (principale salle omnisports de la ville avec environ 19 000 places) a accueilli le NBA All-Star Game 2007. Depuis 1986, la ville organise l'Open de Las Vegas, c'est un tournoi de tennis masculin qui a lieu fin février, parfois aussi début mai. Le Las Vegas Motor Speedway (LVMS) est un circuit classique situé au nord de la ville et qui accueille des courses automobiles comme le NASCAR. Le circuit est un "D-oval" (ovale en forme de D), sa longueur est de 2, 414 kilomètres et il a une capacité de 156 000 spectateurs. Il appartient à la Speedway Motorsports, Inc, dont le siège social est à Charlotte, Caroline du Nord. Les principaux événement de NASCAR sont le UAW-DaimlerChrysler 400 (Nextel Cup), le Sam's Town 300 (Busch Series) et le Las Vegas 350 (Craftsman Truck Series). 120px Dans le sport universitaire, les UNLV Rebels (NCAA) défendent les couleurs de l'Université du Nevada (Las Vegas). L'équipe de football américain des Rebels jouent au Sam Boyd Stadium (36 800 places) tandis que celle de basket-ball joue au Thomas & Mack Center (18 776 places). Depuis 1992, le Sam Boyd Stadium organise le Las Vegas Bowl, un match de football américain universitaire opposant généralement des équipes de la Pacific Ten Conference et de la Mountain West Conference.

Hôtels et casinos

Hôtel Mirage Las Vegas est mondialement connu pour ses casinos. La plupart de ceux-ci sont aussi des hôtels à grande capacité dont le casino est ouvert à tous (les jeux d'argent restent cependant interdits aux moins de 21 ans aux États-Unis). Les hôtels-casinos se répartissent sur deux zones :
- Downtown, le centre-ville, avec les casinos les plus anciens et l'attraction lumineuse Fremont Street Experience.
- Le Strip, parfois appelé aussi South Strip ou, officiellement, Las Vegas Boulevard, un long boulevard s'étendant du centre-ville vers le sud en direction de Los Angeles. C'est là que se situent les hôtels-casinos les plus grands, les plus récents et souvent les plus excentriques. Leur architecture, souvent à thème, est parfois saisissante. De nombreux hôtels du Strip comprennent aussi des salles de spectacles utilisées pour des concerts (Céline Dion travaille ainsi sous contrat au Caesar's Palace), spectacles de prestigidation et autres numéros comme les productions du Cirque du Soleil.

Liste des principaux hôtels / casinos du Strip

Du nord au sud on trouve, entre autres : D'autres hôtel-casino sont situés hors du Strip

Liste des principaux hôtels / casinos situés hors du Strip

(Par ordre alphabétique)
-Gold Coast hotel-casino
-Hooters Casino Hotel
-Orleans hotel-casino
-Palace Station hotel-casino
-Palms casino-resort
-Rio (hôtel)

Hôtels / casinos situés dans le Downtown Las Vegas

Four Queens Hotel and Casino dans le Downtown Las Vegas. La plupart des autres hôtels / casinos sont situés dans le downtown Las Vegas :
-Binion's Horseshoe
-California Hotel and Casino
-El Cortez
-Fitzgeralds Las Vegas
-Four Queens
-Fremont Hotel and Casino
-Gold Spike
-Golden Gate Casino
-Golden Nugget Las Vegas
-Lady Luck Hotel & Casino
-Las Vegas Club
-Main Street Station Hotel and Casino and Brewery
-Mermaids Casino
-Plaza Hotel & Casino
-Pioneer Casino

Les futurs projets de Las Vegas

On dit de Las Vegas qu'elle est une ville "toujours en construction", voici quelques futurs projets hôteliers pour la ville :
-Cosmopolitan hotel-casino
-The Palazzo
-Project City Center
-Echelon Place
-Voyager hotel-casino Le plus grand projet est celui de City Center qui prévoit un nouveau complexe de bâtiments sur le Strip. En mai 2007, ouvriers travaillaient déjà sur le chantier de 31 hectares« City Center, un projet à la démesure de Las Vegas », dans Le Figaro du 22/05/2007, . La pièce centrale de l'ensemble sera un immeuble de 61 étages avec des restaurants, un centre de congrès, un casino et un théâtre de places« City Center, un projet à la démesure de Las Vegas », dans Le Figaro du 22/05/2007, . L'architecte Daniel Libeskind a dessiné les plans d'un nouveau centre commercial de mètres carrés« City Center, un projet à la démesure de Las Vegas », dans Le Figaro du 22/05/2007, . Enfin, plusieurs centaines de lofts et d'appartements seront disponibles.

Les 19 plus grands hotels du monde

Sur les 23 plus grands hôtels du monde, 19 sont à Las Vegas,
-1. MGM Grand Las Vegas : 5034 chambres (Las Vegas)
-2. Luxor : 4408 chambres (Las Vegas)
-3. Mandalay Bay / THE Hôtel : 4332 chambres (Las Vegas), sans inclure les 434 chambres du Four Seasons.
-4. Ambassador City Jomtien : 4210 chambres (Thailand)
-5. The Venetian / Palazzo : 4049 chambres (Las Vegas), lors de l'ouverture du future Palazzo, le Palazzo contiendra 3000 chambres supplémentaires et le complexe hôtelier The Venetian / Palazzo deviendra le plus grand hôtel du monde.
-6. Excalibur : 4008 chambres (Las Vegas)
-7. Bellagio : 3993 chambres (Las Vegas)
-8. Circus Cicus : 3774 chambres (Las Vegas)
-9. Flamingo Hilton : 3565 chambres (Las Vegas)
-10. Hilton Hawaiian Village : 3386 chambres (Honolulu)
-11. Caesar's Palace : 3349 chambres (Las Vegas)
-12. The Mirage : 3044 chambres (Las Vegas)
-13. Monte Carlo : 3002 chambres (Las Vegas)
-14. Las Vegas Hilton : 2956 chambres (Las Vegas)
-15. Paris hôtel : 2916 chambres (Las Vegas)
-16. Treasure Island : 2885 chambres (Las Vegas)
-17. Gaylord Opryland Resort : 2881 chambres (Nashville)
-18. Disney's Pop Century Resort : 2880 chambres (Orlando)
-19. Bally's : 2814 chambres (Las Vegas)
-20. Wynn Las Vegas / Encore at Wynn Las Vegas : 2716 chambres, en 2008 l'ouverture de l'expension Encore at Wynn Las Vegas apportera 2030 chambres supplémentaires au complexe.
-21. Imperial Palace : 2635 chambres (Las Vegas)
-22. Harrah's : 2576 chambres (Las Vegas)
-23. Aladdin (Planet Hollywood) : 2567 chambres (Las Vegas)

Las Vegas au cinéma et à la télévision

Las Vegas Las Vegas a servi de décor à de nombreux films :
-L'Inconnu de Las Vegas (Ocean's eleven), de Lewis Milestone (1960)
-Les diamants sont éternels ("Diamonds are forever"), de Guy Hamilton (1971)
-
Bugsy (Bugsy), de Barry Levinson (1991)
-
Casino (Casino), de Martin Scorsese (1995)
-
Leaving Las Vegas (Leaving Las Vegas), de Mike Figgis (1995)
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Showgirls (Showgirls), de Paul Verhoeven (1995)
-
Las Vegas Parano (Fear and Loathing in Las Vegas), de Terry Gilliam (1998)
-
Ocean's Eleven (Ocean's Eleven), de Steven Soderbergh (2001)
-
Resident Evil: Extinction de Russell Mulcahy (2007)
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Ocean's Twelve (Ocean's Twelve), de Steven Soderbergh (2004)
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Ocean's Thirteen (Ocean's Thirteen), de Steven Soderbergh (2007) ainsi qu'à des séries télévisées :
-
Les Experts (CSI: Crime Scene Investigation), (2000)
-
Las Vegas (Las Vegas), (2003)
-
Dr Vegas (Dr Vegas), (2004)
-
Le Roi de Las Vegas (Father of the Pride), (2004).

Littérature

-
Las Vegas parano de H.S. Thompson : une vision stupéfiante de la ville.
-
Américain Tabloid'' de James Ellroy : un voyage dans les milieux mafieux dans les annees 60 qui ont gangrene Las Vegas.

Jeux vidéo

Un jeu vidéo se déroulant à Las Vegas, Rainbow Six: Vegas, est sorti en 2006. Une réplique de Las Vegas est aussi présente dans le jeu Grand Theft Auto: San Andreas (2004), où la ville s'appelle ici Las Venturas.

Villes jumelées

-25px An San, (Corée du Sud)
-25px Huludao, (Chine)
-25px Phuket, (Thaïlande)
-25px Angeles City, (Philippines)

Références

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Sujets connexes
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