Charles Ier d'Angleterre

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Charles I d'Angleterre par Anthony Van Dyck Charles I Stuart (19 novembre 1600, Dunfermline – 30 janvier 1649, Londres) fut roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande de 1625 à 1649. Second fils du roi Jacques VI d'Écosse, qui allait devenir Jacques I d'Angleterre en 1603, il épousa Henriette-Marie de France, fille d'Henri IV et de Marie de Médicis le 11 mai 1625. Après la mort de son frère aîné Henri Stuart en 1612, il devient l'héritier et prince de Galles. Partisan
Charles Ier d'Angleterre

Charles I d'Angleterre par Anthony Van Dyck Charles I Stuart (19 novembre 1600, Dunfermline – 30 janvier 1649, Londres) fut roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande de 1625 à 1649. Second fils du roi Jacques VI d'Écosse, qui allait devenir Jacques I d'Angleterre en 1603, il épousa Henriette-Marie de France, fille d'Henri IV et de Marie de Médicis le 11 mai 1625. Après la mort de son frère aîné Henri Stuart en 1612, il devient l'héritier et prince de Galles. Partisan de l'absolutisme, Charles I doit faire face à une guerre civile, et est victime de la première révolution anglaise. Il est décapité et remplacé par Olivier Cromwell, qui instaure bientôt une dictature personnelle.

Début de règne

Lorsque son père meurt, Charles I monte sur le trône en 1625, âgé de 25 ans. George Villiers de Buckingham est alors son favori. Le roi, protestant, choisit l’évêque William Laud pour régenter les affaires de l’Église : or celui-ci est décidé à persécuter les dissidents. Convaincu de détenir son pouvoir royal de droit divin, il fait dissoudre le Parlement. Il court-circuite la voie parlementaire pour exiger de nouveaux impôts. Sur le plan des relations internationales, il tenta contre l'Espagne et la France des expéditions qui eurent l'issue la plus malheureuse : le duc de Buckingham échoue dans l'expédition sur Cadix, puis au siège de La Rochelle en 1627-1628. Cet échec joue un rôle important dans la dégradation de l’image du souverain dans l'opinion anglaise. En 1628, les deux chambres du Parlement adressent une pétition des droits (Petition of the Rights) qui rappelle au roi ses manquements aux libertés anglaises : tout nouvel impôt doit être soumis au consentement du Parlement. Il évoque aussi la nécessité de respecter la Magna Carta de 1215 qui assure de nombreux droits. Charles I accepte de tenir compte de la pétition pour un temps seulement, puisque, l’année suivante, il lève une nouvelle taxe douanière sans l’accord des Parlementaires. Face à leur riposte, le roi décide de ne plus le convoquer et de régner en monarque absolu.

Onze années de "tyrannie" (1629-1640)

Van Dyck, Charles Ier, sous trois angles différents S’ouvre alors une période pendant laquelle les parlementaires assimilent le roi à un tyran. Charles I choisit Wentworth et l’élève au rang de comte de Strafford. Ce dernier, bien avant Jean-Baptiste Colbert en France, tente de réformer la gestion du budget de l’État. Il restaure des taxes, met fin aux guerres et édicte des règlements tatillons. L’évêque William Laud fait persécuter les puritains et tente d’imposer par la force l’anglicanisme. La censure contrôle le contenu des ouvrages et la bible calviniste est interdite. Dans les années 1630, plusieurs milliers de puritains se réfugient en Amérique du Nord. Charles I Stuart, déjà roi d'Angleterre est tardivement couronné roi d'Écosse à Edimbourg en 1633, selon le rituel anglican, qu’il veut voir appliqué dans tout le royaume. Mais c’est la pression fiscale qui met le feu aux poudres : en 1637, John Hampden, un ancien parlementaire, s’oppose à l’impôt du ship money. Il est traduit en justice et condamné à payer une amende. En 1639, les Ecossais se soulèvent contre l’introduction du prayer book dans la liturgie. Ils poussent le roi à négocier. Les Presbytériens se soulevèrent alors et rédigèrent le fameux Covenant, acte par lequel ils s'engageaient à défendre leur religion jusqu'à la mort (1638).

Vers la guerre civile

Charles, qui a besoin d’argent, ne pouvant les réduire, se voit forcé de convoquer le Court Parlement qui n’avait pas été réuni depuis 11 ans (1640). Mais il le dissout à nouveau au bout de quelques semaines. Un nouveau Parlement est élu quelque temps après (le Long Parlement) : la chambre des communes est aux mains des opposants à l’absolutisme royal et dirigée par John Pym. Strafford, son principal ministre, est arrêté et exécuté en 1641, puis c’est le tour de William Laud en 1645. En 1641, alors que les catholiques massacrent les protestants en Irlande, la ‘’Grande Remontrance’’ exige l’épuration du gouvernement et de la cour. Le 4 janvier 1642, Charles I entre de force dans la chambre des communes et ordonne que lui soit livré John Pym et quatre autres opposants. Le peuple londonien prend fait et cause pour le Parlement alors que le roi préfère se retirer à Nottingham afin de rassembler une armée de fidèles prête à mater la rébellion.

La première révolution anglaise (1642-1649)

Gravure allemande représentant la décapitation de Charles Ier d'Angleterre, XVIIe siècle La première phase de la guerre civile est d’abord indécise : elle oppose le camp des têtes rondes (les défenseurs des libertés anglaises et des droits du Parlement) à celui des cavaliers (le parti du roi Charles I), sous les ordres du prince Rupert. Le camp des parlementaires conclut un rapprochement avec les Écossais alors que le roi obtient l’appui des Irlandais. C’est alors que la guerre se radicalise sous la pression de meneurs intransigeants tels Oliver Cromwell qui bat les Cavaliers à Naseby, le 14 juin 1645. Le roi se retrouve en Écosse et se fait livrer au Parlement de Londres en janvier 1647. Les vainqueurs se divisent et les niveleurs réclament l’abolition de la monarchie. Le 15 novembre 1647, Charles I réussit à s’échapper ; mais il est bientôt enlevé (30 novembre 1648), traduit en justice et condamné à mort pour trahison, meurtre et tyrannie. Il est décapité le 30 janvier 1649 devant le palais de Whitehall. Il subit le supplice avec dignité, en effet, une anecdote raconte que pour prouver son courage à ses bourreaux, Charles I s'habilla de plusieurs chemises avant son exécution. Ainsi, il ne risquait pas de trembler de froid, ce qui aurait été perçu comme de la peur.

Postérité

Charles Stuart épouse le 13 juin 1625 Henriette de France, fille du roi de France Henri IV et de Marie de Médicis. Ils ont 9 enfants :
- Charles Jacques, duc de Cornouailles (
-/† 13 mars 1629),
- Charles II (29 mai 1630 - 16 février 1685), roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande (1660-1685),
- Marie Henriette (4 novembre 1631 - 24 décembre 1660), épouse en 1641 Guillaume II Prince d'Orange (1626-1650),
- Jacques (14 octobre 1633 - 16 septembre 1701), roi d'Angleterre et d'Écosse (1685-1689),
- Élisabeth (29 décembre 1635 - 8 septembre 1650),
- Anne (17 mars 1637 - 15 novembre 1640),
- Catherine (
-/† 29 juin 1639),
- Henri (8 juillet 1640 - 13 septembre 1660), duc de Gloucester,
- Henriette, épouse en 1661 son cousin germain Philippe de France, duc d'Orléans, frère de Louis XIV. Charles I règne sur l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande de 1625 au 30 janvier 1649, jour de sa décapitation à Whitehall, près de Westminster. ==
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