El Jadida

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El Jadida (الجديدة) est une ville côtière du Maroc, à 96 km de Casablanca. C'est la préfecture de la province d'El Jadida. Elle est jumelée à la villes de Varennes située dans la province de Québec au Canada.
El Jadida

El Jadida (الجديدة) est une ville côtière du Maroc, à 96 km de Casablanca. C'est la préfecture de la province d'El Jadida. Elle est jumelée à la villes de Varennes située dans la province de Québec au Canada.

Histoire

La medina d'El Jadida Au cours de son histoire, la ville d'El Jadida a porté plusieurs noms. Elle fut appelée El Jadida (la nouvelle), "Mazagan" respectivement par les marocains, les romains et les portugais. Pendant son long voyage l'amiral carthaginois Hannon fut le premier à parler d'El Jadida. Plusieurs siècles plus tard, Ptolémée parla du port de Rusibis situé au niveau 6°40 en latitude dans son système de coordonnées, ce qui correspond à la ville d'El Jadida actuelle (32°10). Les Portugais occupèrent la région, précieuse par sa valeur stratégique. Ils fondèrent la forteresse de Mazagan vers 1506. La ville elle-même fut fortifiée dès 1542, et grâce à une ceinture d'épaisses murailles devint une citadelle redoutable. Le Maroc a essayé de libérer la ville pendant longtemps. Durant deux siècles, Mazagan résista aux assauts. Les Portugais ont même dû transformer le grenier en citerne pour stocker l'eau potable afin de tenir longtemps face à ces assauts (citerne portugaise). La présence portugaise pris fin en 1769, quand la ville fut libérée par Sidi Mohamed Ben Abdallah. À la veille de l'assaut, dont la conséquence n'était guère douteuse, le général commandant la place reçut l'ordre d'évacuer la ville. Tous les bastions furent minés et une série d'explosions détruisit les murailles, faisant de nombreuses victimes parmi les assaillants. Entre la libération de la ville et jusqu'au début du , El Jadida porta le nom de Mahdouma. Le Sultan Moulay Abderrahmane décida de restaurer la forteresse en 1832. Il la baptisa El Jadida ou la Nouvelle. Dans la seconde moitié du , la vieille ville d'El Jadida a été peuplée par une importante communauté juive et fut transformée en Mellah (quartier juif), puis désertée dans les années 1950 par une grande partie de ceux-ci. C'est en 1912, sous le protectorat français, que la ville reprit le nom de Mazagan. Elle déborda vite les anciennes limites de la cité portugaise. Une ville nouvelle fut organisée autour de l'enceinte. Les Français ont été charmés par cette belle ville. Elle devint ainsi un centre balnéaire du fait de son climat doux et de ses plages. Après l'Indépendance, en 1956, Mazagan redevient El Jadida. Le 30 juin 2004, lors de la 28ème session du comité du patrimoine mondial, tenue à Suzhou en Chine, la ville portugaise de Mazagan (El Jadida) est proclamée patrimoine mondial de l'UNESCO. Aujourd'hui El Jadida attire les amateurs d'histoire curieux de découvrir la cité fortifiée par les Portugais, les cinéphiles marchant sur les traces d'Orson Welles ainsi que de nombreux estivants. La majestueuse citerne portugaise d'El Jadida servit de décor à de nombreux films dont le célèbre Othello d'Orson Welles. Cette citerne fut d'abord la salle d'arme de la médina marocaine avant d'être transformée en citerne d'eau potable lors du siège d'El Jadida au milieu du . La voute percée d'un orifice et les 25 colonnes se reflètent dans l'eau transparente éclairée par une lumière zénithale. Au mois d'août a lieu le celèbre moussem de Moulay Abdellah Amghar, qui attire plus de cent mille visiteurs.

Économie

El Jadida compte 144.000 habitants.

Activités portuaires

Le port de Jorf Lasfar est le premier port minéralier et le plus grand port d’Afrique. Parmi les grandes entreprises qu'il abrite, il y a OCP, JLEC, SONACID ... L'autoroute reliant El Jadida à Casablanca, d'une longueur de 80 Km a été ouverte à la circulation à partir du 4 novembre 2006, avec le dédoublement de la voie ferrée la ville d'El Jadida connaitera un autre sort. ==
Sujets connexes
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