Carotte

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La carotte (Daucus carota) est une plante bisannuelle de la famille des apiacées (anciennement ombellifères), largement cultivée pour sa racine pivotante charnue, comestible, de couleur orangée, consommée comme légume. Le terme « carotte » désigne aussi ce légume. C'est un légume riche en carotène.
-Synonymes : faux chervis, gironille, pastenade, pastonade...
Carotte

La carotte (Daucus carota) est une plante bisannuelle de la famille des apiacées (anciennement ombellifères), largement cultivée pour sa racine pivotante charnue, comestible, de couleur orangée, consommée comme légume. Le terme « carotte » désigne aussi ce légume. C'est un légume riche en carotène.
-Synonymes : faux chervis, gironille, pastenade, pastonade...

Description

La carotte est une plante herbacée bisanuelle qui peut atteindre 80 cm de haut, à racine pivotante, épaisse et allongée. Les feuilles sont profondément divisées et couvertes de poils. Ombelle de carotte Les fleurs blanches, de petite taille, sont regroupées en ombelles composées, inflorescence caractéristique de la famille. Ces ombelles ont de 30 à 40 rayons, généralement incurvés vers le sommet. La fleur centrale, relativement plus grande est rouge pourpre, ce qui distingue les ombelles de carottes au premier coup d'œil. Les fleurs extérieures ont des pétales inégaux ceux situés vers l'extérieur étant relativement plus grands. La floraison a lieu de mai à octobre. Les fruits sont des diakènes qui portent des côtes munies d'aiguillons participant à leur diffusion par les animaux. La légende veut qu'elle rende aimable.

Distribution et habitat

La carotte sauvage est originaire de l'Ancien monde. Elle est naturelle partout en Europe, en Asie centrale et occidentale et en Afrique du Nord. Il en existe de nombreuses sous-espèces et variétés. La carotte cultivée est présente dans toutes les zones tempérées du monde.

La carotte cultivée

Histoire

L'ancêtre sauvage de la carotte provient certainement d'Afghanistan qui reste le centre de la diversité de Daucus carota. La carotte sauvage est une parente de la carotte du jardin. La carotte du jardin produit sa partie comestible la première année, et fleurit la deuxième. Si on la laisse monter en graine, elle retourne rapidement à son prototype sauvage qui est comestible mais trop amer et fibreux pour être mangé. Au mésolithique final elle est non différenciée du panais. On peut distinguer deux variétés de carotte : la carotte de l'Est et la carotte de l'Ouest. La carotte de l'Est a été domestiquée au siècle et même peut être plus tôt en Asie Centrale, probablement dans ce qui est l'Afghanistan présent. Les carottes de l'Est qui sont encore présentes aujourd'hui sont souvent violettes ou jaunes et ont parfois une racine branchée. La couleur violette est due à la présence d'anthocyanes. La carotte de l'Ouest est apparue suite à des sélections naturelles à la Renaissance, au XVII siècle, en Hollande. C'est la première carotte charnue, dite la « Longue Orange ». Les variétés maraîchères sont cultivées comme des plantes annuelles car ce qui intéresse le jardinier est la racine tubérisée et non la graine. La plupart des variétés présentent une couleur orange caractéristique. Il existe aussi des carottes fourragères blanches. Des variétés anciennes aujourd'hui en voie d'extinction sont aussi de couleur rouge, violette ou jaune.

Quelques variétés françaises

-Précoces : ce sont des variétés courtes, à semer de novembre à février sous châssis ou en février mars en culture de printemps de pleine terre :
-carotte à forcer parisienne,
-carotte améliorée à forcer,
-rouge Nantaise à forcer.
-De pleine saison : à semer de mars à mai et récolter quatre mois après :
-Nantaise améliorée,
-carotte Touchon,
-demi-longue de Chatenay,
-rouge demi-courte obtuse de Guérande,
-rouge demi-longue Nantaise,
-carotte de Créances
-rouge demi-longue de la Halle,
-carotte de Colmar,
-longue lisse de Meaux,
-rouge longue de Frise,
-rouge longue de Saint-Valéry,
-culture pour la provision d'hiver : les six dernières variétés conviennent et doivent être semées de mai à juillet.
- carottes fourragères
-blanche à collet vert
-jaune obtuse du Doubs

Culture

La carotte aime les climats humides et tempérés, les sols profondément ameublis, frais et riches en matière organique. À l'automne précédant le semis, bêcher le sol, désherber et enfouir 2 ou 3 kg de compost ou de fumier bien décomposé. Semer de mars à juillet (dès février ou en octobre-novembre dans le Midi). Récolte de juillet à novembre. Durée de la levée de 10 à 20 jours. Production de 1 à 5 kg par mètre linéaire. Semer dans une terre bien affinée. Creuser des sillons peu profonds, distants de 30 cm, le long d'un cordeau. Répartir à bonne distance les graines dans le fond des sillons. Refermer les sillons, tasser avec le dos d'un râteau et arroser en pluie fine. Après la levée, éclaircir tous les 10 cm. Eclaircir permet de laisser aux plantes laissées en place, l'espace suffisant pour grossir. Arrosage moyen selon climat. Légumes associés : oignon (mouche de la carotte), aneth, poireau, raifort.

Maladies et parasites

Principales maladies Les principales maladies cryptogamiques sont le mildiou, l'oïdium et l'alternariose.
- Maladies de la racine
- Fonte des semis, causée par plusieurs champignons du sol,
- Alternariose, (Alternaria radicina),
- Maladie de la bague (Phytophtora megasperma)
- Pourriture blanche (Sclerotinia sclerotiorum)
- Rhizoctone violet (Rhizoctonia violacea) Principaux ravageurs
- Ravageurs de la racine
- Petite Limace grise (Deroceras reticulatum)
- Nématode de la Carotte, (Heterodera carotae)
- Mouche de la Carotte (Psila rosae),
- Noctuelle des moissons (Agrotis segetum)
- Ravageurs des feuilles
- Puceron de la carotte, (Semiaphis dauci)
- Puceron du saule, (Cavariella aegopodii)
- Psylle de la carotte, (Trioza apicalis)

Récolte et conservation

Les carottes d'hiver récoltées en octobre peuvent se conserver en cave, à l'abri du gel, souvent dans du sable pendant quelques mois avant qu'elles deviennent boiseuses.

Aspects économiques et juridiques

Production

Statut juridique

Au sein de l'Union européenne, un règlement stipule que seuls les fruits peuvent servir de base à la confection de confitures. Pour protéger la confiture de carotte, une spécialité locale portugaise, la carotte a donc aujourd'hui le statut juridique d'un fruit et non d'un légume.

Utilisation

Alimentation humaine

Les carottes sont souvent consommées crues, rapées, en salade seules ou en association avec d'autres légumes comme le céleri-rave ou la betterave. Cuites, elles entrent dans la composition des potées, des soupes, des purées. Coupées en rondelles, elles accompagnent les plats en sauce. Elles peuvent être aussi consommées seules, cuites à la vapeur (carottes Vichy). Enfin, on peut en faire des gâteaux. Les fanes, appelées aussi échevis en Suisse romande, sont parfois consommées en soupe, et on tire de l'huile essentielle des graines. Une astuce, les carottes nouvelles n'ont pas besoin d'être épluchées. Mettez-les dans un linge et frottez-les avec du gros sucre. Rincez-les ensuite à l'eau claire. Les carottes se vendent sous différentes formes : racines fraîches dans les marchés ou supermarchés, carottes râpées en sachet (« quatrième gamme », ou bien en conserve (appertisées) ou surgelées.

Recette

- Carottes au four

Alimentation animale

Certaines variétés sont cultivées comme plante fourragère, bien que cette culture soit en régression.

Propriétés nutritives

L'apport énergétique de la carotte crue est de 31 kilocalories par 100 g (= 130 kilojoules par 100 g). Contient 90 % d'eau, 1 % de protéines, 0, 2 % de lipides et jusqu'à 4, 5 % de sucre. Les carottes sont riches en Bétacarotène (pro-vitamine A). Avec 25 g on couvre plus de la moitié du besoin quotidien de vitamine A (204% pour 100g). La teneur moyenne en vitamine C est de 7 mg par 100 g. Elle contient aussi de la vitamine B1 et B2 Les minéraux apportés sont principalement du calcaire, calcium, magnésium, potassium et fer. La teneur en fibres est importante. Celles-ci sont composées en majorité de pectine et de cellulose.

Expressions

Le terme de carotte est employé dans les expressions courantes suivantes :
- "Poil de carotte", désignation affective d'une personne ayant les cheveux roux en rapport avec l'appellation d'un personnage d'un roman de Jules Renard.
- "carotte!" argot, expression répandue utilisée pour indiquer la présence esthétiquement désagréable d'une personne féminine avoisinante de manière anodine.
- "une carotte / carotter" (argot?), Nom / Verbe; Parfois utilisé pour désigner une arnaque. ex: J'me suis encore fait carotter ma mob'.
- "La carotte et le bâton" : expression faisant référence aux deux moyens de faire avancer un âne, animal entêté, en lui faisant miroiter une récompense (la carotte étant accrochée à une perche sur lui, l'animal avançant sans jamais pouvoir l'attraper) ou par la force. D'où également l'expression "tendre une carotte": donner à quelqu'un l'intérêt de faire quelque chose.
- "Les carottes sont cuites" signifie que la situation est quasiment désespérée. L'origine de cette expression, qui fut aussi un code sur Radio Londres est mal connue.

Bibliographie

-guide Clause, traité des travaux du jardinage 1952
-catalogue de graines Clause 1999 ==
Sujets connexes
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