Eugène Atget

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Jean Eugène Auguste Atget (12 février 1857, Libourne, Gironde - 4 août 1927, Paris) est un photographe français.
Eugène Atget

Jean Eugène Auguste Atget (12 février 1857, Libourne, Gironde - 4 août 1927, Paris) est un photographe français.

Biographie

Eugène Atget est né d'un couple d'artisans de la banlieue parisienne. Orphelin à l'âge de cinq ans, Eugène Atget est élevé par ses grands-parents. Après de courtes études secondaires, il s'embarque comme mousse dans la Marine marchande, et sera, de 1875 à 1877, sur un navire des lignes d’Afrique. En 1878, de retour à Paris, il tente d'entrer, sans succès, aux cours d'art dramatique du Conservatoire. Il doit alors accomplir son service militaire. En 1879, il tente de nouveau le Conservatoire, et réussit. Il commence une carrière d'acteur qu'il poursuivra durant quinze ans, sans grande réussite ; en 1885, il entre dans une troupe ambulante de comédiens. Son métier lui aura au moins permis de rencontrer, en 1895, Valentine Delafosse-Compagnon, qui deviendra sa femme. L'année suivante, victime d'une affection des cordes vocales, il abandonne le théâtre et Paris pour se lancer dans la peinture, le dessin et la photographie. Dès 1890, il est de retour à Paris pour s'essayer à la peinture, sans grand succès. Il comprend vite que les peintres, architectes et graphistes ont besoin de documentation, c'est alors qu'il se tourne vers la photographie. Il commence à photographier systématiquement, avec l'intention de réunir une collection documentaire à destination des peintres. clochard à Paris en 1898Il s'attache d'abord à des sujets mineurs : les « petits métiers de Paris » qu'il voit disparaître, les cours d'immeubles, les devantures des boutiques (il vend ses tirages aux commerçants pour une somme modique). Ce travail l'amène à développer le projet de photographier tout ce qui, à Paris, est artistique ou pittoresque. Les institutions telles que la Bibliothèque nationale perçoivent l'intérêt documentaire d'une telle collection : c'est par milliers qu'elles achètent ses photographies. photographie de musiciens de rues. (1898) En 1899, le couple s'installe au 17 bis, rue Campagne-Première (où se situeront les dernières scènes d’À bout de souffle). Malgré son illustre clientèle d'artistes (Georges Braque, André Derain, Maurice Utrillo, Maurice de Vlaminck, André Dunoyer de Segonzac, Moïse Kisling, Tsugouharu Foujita), la situation financière d'Atget est précaire (le couple vivra pendant un temps sur les seuls revenus de sa femme), particulièrement durant et après la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle il cesse progressivement de photographier jusqu'aux années 1920. Madame Atget meurt en 1926. Et c'est peu avant sa mort dans la misère, le 4 août 1927, que les surréalistes, notamment Man Ray grâce à son assistante Berenice Abbott, découvrent son œuvre. Par la publication de divers articles et ouvrages sur son travail, Berenice Abbott permet de faire connaître la documentation qu’il a constituée sur les quartiers anciens de Paris. Elle écrit au sujet d'Atget : :« On se souviendra de lui comme d'un historien de l'urbanisme, d'un véritable romantique, d'un amoureux de Paris, d'un Balzac de la caméra, dont l'œuvre nous permet de tisser une vaste tapisserie de la civilisation française. » En 1927, l'année de la mort d'Atget, le musée des monuments historiques de Paris acquiert 2000 plaques de son travail.

Évocations dans la littérature

- Atget et Bérénice de Michèle Fabien, Actes Sud-Papiers, 1987

Voir aussi

Expositions

- Rouen vue par Atget, Bibliothèque municipale de Rouen, 1979
- Les Hauts-de-Seine en 1900 - 127 photographies d'Eugène Atget , Musée de l'Ile-de-France, orangerie du château de Sceaux, 26 avril - 26 juin 1991.
- Atget, une rétrospective, Bibliothèque nationale de France, 27 mars - 1er juillet 2007
- Bonjour Monsieur Atget ! Il y a un siècle, promenade photographique au Pays d'Étampes. Exposition au musée intercommunal d'Étampes (Cour de l'Hôtel de Ville, Place de l'Hôtel-de-Ville et des Droits-de-l'Homme, 91150 Étampes), 15 septembre - 15 décembre 2007

Bibliographie

- Marianne de Meyenbourg, Jean-Michel Cuzin, Fonds Eugène Atget, Hauts-de-Seine, centre de documentation du musée de l'Ile-de-France, Sceaux, 1991.
- Jean-Claude Lemagny, Sylvie Aubenas, Pierre Borhan, Luce Lebart, Atget le pionnier, Marval, 2000
- Sylvie Aubenas, Arbres inédits d'Atget, Marval, 2002
- Clark Worswick, Berenice Abbott and Eugene Atget, Arena, 2002
- Josiane Sartre, Atget. L'art décoratif, 2002
- Laure Beaumont-Maillet, Atget Paris, Hazan, 2003
- Le Paris d'Atget, Taschen, coll. « Icons », 2004
- Autour d'Atget ; Beauvais, Actualité des faubourgs, Jean de Calan, Guillaume Le Gall, Imaginayres 2005
- Sylvie Aubenas, Laure Beaumont-Maillet, Clément Chéroux, Olivier Lugon, Guillaume Le Gall (dir.), Atget : une rétrospective, Hazan, 2007 ===
Sujets connexes
André Derain   André Dunoyer de Segonzac   Années 1920   Berenice Abbott   Bibliothèque nationale de France   Conscription   Conservatoire national supérieur d'art dramatique   France   Georges Braque   Gironde   Libourne   Man Ray   Marine marchande   Matelot   Maurice Utrillo   Maurice de Vlaminck   Michèle Fabien   Moïse Kisling   Paris   Photographe   Photographie   Première Guerre mondiale   Rouen   Rue Campagne-Première   Sans domicile fixe  
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