Mutagène

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En biologie, un mutagène (du latin, littéralement origine de changement) est un agent qui change le génome (en général l'ADN) d'un organisme et élève ainsi le nombre de mutations génétiques au dessus du taux naturel d'arrière-plan. Les mutagènes sont en général des composés chimiques ou des radiations. Les mutations, en dehors de celles qui affectent les cellules reproductives, ne sont pas inoffensives. Si elles n'induisent pas toutes des cancers, ce sont
Mutagène

En biologie, un mutagène (du latin, littéralement origine de changement) est un agent qui change le génome (en général l'ADN) d'un organisme et élève ainsi le nombre de mutations génétiques au dessus du taux naturel d'arrière-plan. Les mutagènes sont en général des composés chimiques ou des radiations. Les mutations, en dehors de celles qui affectent les cellules reproductives, ne sont pas inoffensives. Si elles n'induisent pas toutes des cancers, ce sont la première étape nécessaire vers la cancérisation.

Les causes des mutations

Les mutations surviennent de deux façons : des mutations endogènes, produits d'erreurs spontannées de la réplication de l'ADN mes mutations invoquant un mutagène. On distingue deux catégories de mutagènes : les mutagènes physiques et les mutagènes chimiques.T.A. Brown, Genomes, Flammarion -Medecine-Sciences

Les agents physiques mutagènes

- Les rayons UV (env. 260 nm) induisent une dimérisation des bases pyrimidiques adjacentes, notamment s'il s'agit de deux thymines
- Les radiations ionisantes ont des effets différents sur l'ADN selon le type de rayonnement et son intensité :mutations ponctuelles, insertions/déletions, ou des lésions plus graves et importantes de l'ADN.
- La chaleur provoque des coupures de l'ADN par hydrolyse.

Les produits chimiques mutagènes

Le test d'Ames est une des méthodes permettant de déterminer le pouvoir mutagène d'un produit chimique. On parle de risque CMR de certains produits chimiques : cancérogène, mutagène et reprotoxique. Il existe une ligne particulière parmi les risques chimiques (R68) définissant le risque mutagène d'un produit. En 2006, l'Union Européenne a voté une loi pour l'Enregistrement, évaluation et autorisation des produits chimiques (REACH en anglais).

Quelques exemples

- Benzopyrène, présent dans la fumée de cigarette et autres résidus de combustion incomplète.
- Bromure d'éthidium, substance très utilisée en laboratoire de biologie moléculaire,
- Dichlorométhane, solvant très utilisé,
- Diéthylpyrocarbonate, autre produit très utilisé en laboratoire de biologie moléculaire,
- Éthanal
- Trichloréthylène, solvant très utilisé,

Médicaments ayant des effets secondaires mutagènes

- Aciclovir (antiviral)

Produits suspectés

- Quinoléine

Les radiations mutagènes

Il s'agit des radiations assez énergétiques:
- Les rayons ultra-violet , qui correspondent aux spectres d'absorption de l'ADN.
- Les rayons X ( utilisés en radiographie)
- La radioactivité.

Les mutagènes dans la culture populaire

Les mutagènes ont enflammés l'imagination des auteurs de science fiction. Ainsi, dans la série de dessin animé des Tortues ninja, 4 tortues sont soumises à l'action d'un mutagène et sont transformées en êtres humanoïdes. Un tel effet des mutagènes n'est pas du tout scientifique. Les effets réels, bien différents d'une totale réorganisation bénéfique du génome comme dans le dessin animé, sont plutôt : cancérisations et survenues de maladies génétiques, tératogenèse et autres problème de santé.

Voir aussi


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Sujets connexes
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