Animisme

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L'animisme (du latin animus, originairement esprit, puis âme) est une croyance ou religion selon laquelle la nature (les pierres, le vent, les animaux) est régie par des âmes ou esprits, analogues à la volonté humaine. Il se rencontre surtout dans les sociétés traditionnelles d'Afrique, d'Amérique du Sud, d'Amérique du Nord, de Sibérie d'Océanie. Dans les pays scandinaves, une certaine forme d'animisme a subsisté en parallèle au christianisme ta
Animisme

L'animisme (du latin animus, originairement esprit, puis âme) est une croyance ou religion selon laquelle la nature (les pierres, le vent, les animaux) est régie par des âmes ou esprits, analogues à la volonté humaine. Il se rencontre surtout dans les sociétés traditionnelles d'Afrique, d'Amérique du Sud, d'Amérique du Nord, de Sibérie d'Océanie. Dans les pays scandinaves, une certaine forme d'animisme a subsisté en parallèle au christianisme tandis qu'au Japon, le shintoisme ( qui mêle animisme et chamanisme) cohabite avec le Bouddhisme.

Différents types d'animisme

Les sociétés animistes peuvent être monothéistes et/ou polythéistes. C'est-à-dire qu'elles pouvaient attribuer une âme à chaque objet tout en croyant à un dieu créateur unique. On distingue deux types d’animisme majeurs :
- le chamanisme qui considère que seules de rares personnes peuvent entrer en communication avec les divinités à travers la transe ;
- le vaudou, une conception qui considère que c’est la divinité elle-même qui vient prendre possession des individus.

Le tylorisme

Edward Burnett Tylor (1832 - 1917) est l’un des premiers sociologues à avoir établi une théorie intéressante sur l’animisme. Aujourd’hui, ses théories sont discutées, mais il n'en reste pas moins que le tylorisme a posé des concepts de base primordiaux qui ont permis de mieux définir et cibler l’animisme. Ainsi, l’animiste croit en l’existence d’esprits ou de génies cohabitant avec les hommes et qui lui sont révélés chaque jour par des événements mystérieux participant à sa vie quotidienne. Lors de rêves, fièvres ou sous l’effet de drogues, l’animiste considère qu’il se scinde en deux parties : le corps qui subit les altérations d’état, et l’âme, qui s’en échappe pour aller dans un ailleurs. Le sujet vit des événements fictifs, voit des choses qui n’ont pas lieu mais, pour l’animiste, si ces visions existent là, sous ses yeux, à des moments particuliers de sa vie, alors elles existent en permanence dans un ailleurs, de façon indépendante à lui-même. Il y a donc pour l’animiste deux réalités : une tangible et corporelle et une autre intangible issue du domaine des esprits. Par exemple, pour lui, le fait que l’on puisse voir lors de visions l’image d’êtres morts prouve que les morts existent toujours sous une autre forme après la mort. En partant de cette conception de base, on comprend rapidement le cheminement conceptuel établi par l’animiste : si un individu peut se dédoubler (puisque l’homme peut fréquenter les deux réalités), alors l’homme possède une part de lui-même qui peut aller où bon lui semble, dans le passé, le futur et ailleurs même. Cette croyance concerne d’ailleurs aussi les animaux, végétaux et objets (conclusion logique, puisque ceux-ci existent aussi dans nos rêves : cela signifie qu’ils existent aussi dans le monde spirituel). Cela a rejoint les préoccupations d’Elisabeth Kübler-Ross sur les expériences de mort rapprochée. Cependant, les théories de Tylor sont remises en question dans la hiérarchisation même des différentes pensées religieuses qu’il avait tenté d’établir. Ainsi, le sociologue, bien qu’ayant réussi à définir et à tracer les contours de la réflexion animiste, a tenté de poser sur celle-ci une pensée typiquement mosaïque. Pour le tylorisme, le monothéisme serait alors la conséquence des pensées animistes. Il ne s’agirait dès lors plus d’une intuition ou d’une vision de Dieu, telle qu’elle apparaît aux animistes, mais d’une intellectualisation de la pensée animiste. La hiérarchisation de Tylor s’effectue en ce sens :
-l’animisme : cette conception serait le point de départ de la pensée religieuse et se retrouverait chez les sociétés dites primitives.
-le fétichisme : souvent confondu avec l’animisme, le fétichisme serait en fait une version idolâtrée de ce dernier. L’homme attribuerait dès lors une dimension divine aux éléments terrestres avant de les réunir dans des Panthéons qui contrôleraient la destinée humaine. Ce phénomène découle logiquement de l’animisme comme étant une constatation de l’impuissance de l’homme à contrôler les événements de ses rêves et délires. Le monde spirituel, inaccessible à l’emprise de l’homme, est alors considéré rapidement comme supérieur à ce dernier…
-le polythéisme hiérarchisé : propre aux peuples « semi-civilisés ». On attribue un pouvoir croissant à certaines divinités au dépend des autres qui leur sont inférieures. Les divinités en question deviennent des dieux. De plus, ces divinités subissent une personnification importante au cours de cette évolution (cf. la mythologie grecque).
-le monothéisme : qui affirme l’existence d’un seul et unique Dieu créateur et régisseur du monde. C’est le choix d’une divinité supérieure dans le panthéon et que l’on monte au stade de divinité suprême et absolue. Le monothéisme serait donc l’aboutissement de toute religion aux yeux des tyloristes. Il n’est cependant pas rare de rencontrer au sein même des civilisations animistes un dieu primordial, antérieur au restant des esprits, et donc une pensée de type monothéiste. Dans la mythologie grecque (dans sa conception hésiodique) : le perfectionnement des dieux grecs va même vers une multiplicité et non une unicité de ceux-ci. Au début de la Cosmogonie, il n’y a que deux divinités primordiales, tandis que par la suite le panthéon s’élargit de façon considérable, spécialisant le rôle de chaque divinité… James George Frazer et Marcel Mauss vont à l'encontre des théories tyloristes, en dressant une distinction nette entre le culte des esprits et les religions, cultes de divinités qui se situeraient « sur un autre plan ». L’animisme, à la différence des religions, ne tente pas de rassembler les peuples ni ne se soumet à une vérité seule et indivisible. Les animismes sont multiples. Ils possèdent des analogies, mais aussi des différences chez des clans peu distants géographiquement. À ce titre, il est bon de signaler que les totems n’ont pas fonction d’icônes ni d’idoles, mais de lien symbolique entre la nature et le sacré.

Citations

- « l'animisme est le fondement de la religion, depuis celle des sauvages jusqu'à celle des civilisés » E.B. Tylor, Primitive Culture, 1903, I, p.426 ;
- « l'animisme est la croyance que les êtres naturels ont des forces spirituelles qui les habitent et qui leurs donnent une puissance surhumaine ». E.B. Tylor, Primitive Culture, 1903, I, p.427 ;& 1924 Primitive Culture. 2 vols. 7th ed. New York: Brentano's.

Homonyme dans la médecine du

Le médecin Georg Stahl est à l'origine (en 1720) d'une théorie médicale appelée Animisme ; pour résumer à l'extrême, il s'agissait d'expliquer que l'âme avait une influence directe sur la santé.

Références externes sur l'animisme au XVIIIe siècle

sur le site de Imago Mundi

Voir aussi

- Shintoïsme
- Chamanisme
- Catégorie:Anthropologie des religions ar:إحيائية az:Animizm bg:Анимизъм bs:Animizam ca:Animisme cs:Animismus da:Animisme de:Animismus el:Ανιμισμός en:Animism eo:Animismo es:Animismo et:Animism eu:Animismo fi:Animismi fur:Animisim fy:Animisme he:אנימיזם hr:Animizam hu:Animizmus ia:Animismo id:Animisme is:Andatrú it:Animismo ja:アニミズム ka:ანიმიზმი kk:Анимизм li:Animisme lt:Animizmas lv:Animisms mk:Анимизам ms:Animisme nl:Animistische religie nn:Animisme no:Animisme oc:Animisme pl:Animizm ps:انيميزم pt:Animismo ro:Animism ru:Анимизм scn:Animismu sh:Animizam sk:Animizmus sl:Animizem sr:Анимизам sv:Animism tr:Animizm uk:Анімізм zh:泛靈論
Sujets connexes
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