Antonin Mercié

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Marius Jean Antonin Mercié (30 octobre 1845 - 13 décembre 1916), sculpteur et peintre français, est né à Toulouse. Il entre à l'École des Beaux-Arts de Paris, et reçoit les leçons d'Alexandre Falguière et de François Jouffroy. En 1868, il remporte le Prix de Rome. Ses premiers grands succès sont David et Gloria Victis, présentés au Salon de Paris de 1872 où ils recoivent la médaille d'honneur.David par Mercié, 1871, bronze, Musée d'Orsay, Paris.
Antonin Mercié

Marius Jean Antonin Mercié (30 octobre 1845 - 13 décembre 1916), sculpteur et peintre français, est né à Toulouse. Il entre à l'École des Beaux-Arts de Paris, et reçoit les leçons d'Alexandre Falguière et de François Jouffroy. En 1868, il remporte le Prix de Rome. Ses premiers grands succès sont David et Gloria Victis, présentés au Salon de Paris de 1872 où ils recoivent la médaille d'honneur.David par Mercié, 1871, bronze, Musée d'Orsay, Paris. Le bronze David est une des œuvres les plus connues. Le héros de la Bible est montré nu, avec la tête de Goliath à ses pieds, comme le David de Donatello, mais il porte un turban et rengaine son épée. Ce bronze sera ensuite exposé dans le Square Montholon à Paris. De nombreuses copies existent, dont certaines comprennent un cache-sexe. L'original est au Musée d'Orsay. Le Génie des arts (1877), un bas-relief, est aux Tuileries, en remplacement du Napoléon III d'Antoine-Louis Barye. Un travail similaire pour la tombe de Jules Michelet (1879) se trouve au cimetière du Père-Lachaise. La même année, Mercié sculpte la statue dArago et les bas-reliefs associés, visible désormais à Perpignan. En 1882, il renouvelle le succès patriotique obtenu en 1874 avec le bronze de Gloria Victis avec un groupe Quand même !, dont des copies ont été placées à Belfort et dans le jardin des Tuileries. Les deux œuvres rapellent en effet la guerre franco-allemande de 1870. Le Souvenir (1885), une statue en marbre pour la tombe de madame Charles Ferry, est une de ses œuvres les plus réussies. Regret, pour la tombe d'Alexandre Cabanel, a été sculpté en 1892, tout comme le Guillaume Tell, aujourd'hui à Lausanne. Mercié conçut également les monuments à Jean-Louis-Ernest Meissonier (1895), érigé dans le jardin de l'Infante au Louvre et à Louis Faidherbe (1896) à Lille, une statue dAdolphe Thiers située à Saint-Germain-en-Laye, le monument à Paul Baudry au cimetière du Père-Lachaise et celui de Louis-Philippe et de la reine Amélie pour leur sépulture dans la chapelle royale de Dreux. Son groupe en pierre La Justice est à l'Hôtel de Ville de Paris. De nombreuses autres statues, bustes ou médaillons de sa main permirent à Mercié de remporter une médaille d'Honneur lors de l'Exposition universelle de 1878 et le Grand Prix à celle de 1889. Parmi les peintures exposées par l'artiste se trouvent une Vénus avec laquelle il obtint une médaille au Salon en 1883, Léda (1884), et Michel-Ange étudiant l'anatomie (1885), son œuvre la plus expressive en la matière. Mercié est nommé professeur de Dessin et de Sculpture à l'École des Beaux Arts et élu membre de l'Académie française en 1891. Il sera élevé au grade de grand officier dans l'ordre de la Légion d'honneur et deviendra en 1913 président de la Société des artistes français. Il meurt à Paris en 1916.

Quelques oeuvres ..

- Gloria Victis ( Gloire aux Vaincus ), 1875, bronze, Paris, Musée du Petit-Palais , hall d'entrée.
- David, 1871, bronze, Paris Musée d'Orsay. ==
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