Pillage des tombeaux égyptiens

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De l'Ancien Empire à la Basse Époque, des grecs aux Ottomans, les mastabas, les pyramides et les hypogées ont fait l'objet de pillages incessants. Et au , lors des redécouvertes, les exactions s'amplifient, Français, Anglais, Allemands rivalisant pour récupérer les trésors artistiques de l'Égypte antique. Les pillages profitent surtout aux collections des grands musées, le Louvre, le British Museum, les musées de Turin ou Berlin. Ces collections sont récoltées par
Pillage des tombeaux égyptiens

De l'Ancien Empire à la Basse Époque, des grecs aux Ottomans, les mastabas, les pyramides et les hypogées ont fait l'objet de pillages incessants. Et au , lors des redécouvertes, les exactions s'amplifient, Français, Anglais, Allemands rivalisant pour récupérer les trésors artistiques de l'Égypte antique. Les pillages profitent surtout aux collections des grands musées, le Louvre, le British Museum, les musées de Turin ou Berlin. Ces collections sont récoltées par les consuls installés en Égypte à la fin de la domination mamelouke, Drovetti pour la France et l'Italie, Salt pour l'Angleterre puis la France. Louis refuse d'acheter la première collection Drovetti, aujourd'hui exposée au musée de Turin, mais Charles acquiert celle de Salt, plus de pièces, constituant ainsi le premier fonds des collections du musée du Louvre.

Les premiers pillages

Il semble que dès la décadence de l'Ancien Empire, les pilleurs profitent de l'affaiblissement du pouvoir central pour violer les tombeaux et s'emparer des richesses inouïes qui y sont enfouies. Aucune pyramide d'Égypte n'est restée inviolée. Au Moyen Empire, des papyri relatent les procès faits aux voleurs : oreilles coupées, nez tranché, voire la mort. Au Nouvel Empire, les chroniques de Mérikarê reviennent sur le pillage des sépultures royales, et il devient de plus en plus difficile de surveiller les nécropoles disséminées autour de la montagne thébaine. L'impossibilité d'enrayer le fléau conduit le clergé d'Amon à réunir les momies royales dans une anfractuosité de la falaise, cachette sûre jusqu'à ce que de nouveaux pilleurs la découvrent à la fin du , mais stoppés dans leur entreprise par Gaston Maspero.

Bibliographie

- Odile Weulersse, Les pilleurs de sarcophages, Hachette, Livre de poche 191, 1989, Catégorie:Index égyptologique Catégorie:Histoire de l'Égypte antique
Sujets connexes
Amon   Ancien Empire égyptien   Basse époque égyptienne   Bernardino Drovetti   British Museum   Charles X de France   Gaston Maspero   Henry Salt   Louis XVIII de France   Mastaba   Moyen Empire égyptien   Musée du Louvre   Musée égyptologique   Musée égyptologique de Turin   Nouvel Empire égyptien   Papyrus (papier)   Pyramides d'Égypte  
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