Freÿr

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250px Le château et les jardins de Freÿr le long de la Meuse sont situés dans un des plus beaux sites naturels de la Belgique et fait partie du Patrimoine majeur de Wallonie, ce que l'on peut apprécier aussi à partir de cette vue aérienne .
Freÿr

250px Le château et les jardins de Freÿr le long de la Meuse sont situés dans un des plus beaux sites naturels de la Belgique et fait partie du Patrimoine majeur de Wallonie, ce que l'on peut apprécier aussi à partir de cette vue aérienne .

Le château

Au Moyen Âge, Freÿr était un château fort cédé en fief par le comte de Namur à Jean de Rochefort Orjol en 1378. Sa petite-fille Marie se maria à Jacques de Beaufort en 1410. Leurs descendances ont habité les lieux jusqu'à ce jour.

Extérieur

Le château fort fut détruit en 1554 par les Français durant les guerres contre l'empereur Charles Quint. La plus ancienne partie du château actuel, l'aile, fut construite en 1571 et est un des premiers exemples du style « Renaissance mosane ». Au , la demeure fut amplifiée par l'addition de trois nouvelles ailes, formant ainsi un quadrilatère. Vers 1760, l'aile sud fut détruite et remplacée par la grille en fer forgé rappelant le chef-d'œuvre de Jean Lamour à Nancy et fermant ainsi la cour d'honneur pour donner au château son aspect actuel.

Intérieur

Le château est typique de l'intérieur d'une résidence d'été d'un aristocrate au . On y découvre de nombreux éléments originaux tel que le Grand Vestibule impressionnant avec ses peintures murales de Frans Snyders et son plafond couvert de fresques Louis XV ou sa chapelle avec ses boiseries Régence et son autel baroque. Les pièces contiennent le mobilier d'époque des ducs de Beaufort-Spontin, ainsi que des traces d'histoire laissées par des hôtes royaux (Louis XIV, l'archiduchesse Marie-Christine, fille de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche, le roi Stanislas I) et la mémoire vivante de 20 générations, dont un délicieux carrosse pour enfants qui obtint le premier prix lors de l'Exposition universelle de Paris (1889). À Freÿr fut signé le traité du café (1675) entre la France et l'Espagne tout comme fut négocié le traité des Frontières ente la France et la Principauté de Liège (1772).

Les jardins

Dessinés « à la Le Nôtre » en 1760 par le chanoine Guillaume de Beaufort-Spontin et agrandis par son frère Philippe en 1770, les jardins s'étalent sur des terrasses sur la rive gauche de la Meuse. Ils offrent des perspectives au nord vers les bois et au sud vers la Meuse et inspirent une atmosphère de paix et sérénité. Des jets d'eau et bassins animent le parterre où des orangers répandent leur parfum délicat. Nombreux sont ceux qui ont 350 ans. Ces arbres vinrent à Freÿr de Lunéville, la résidence des ducs de Lorraine, au cours de la première partie du . Ils sont les arbres les plus anciens en caisses d'EuropeConférence Icomos Orangerien in Europa - Von fürstlichem Vermögen und gärtnerischer Kunst, Bamberg 2005 . Les caisses en bois sont toujours construites suivant les plans initiaux. Les orangeries les plus anciennes des Pays-Bas (début ) combinent élégance et simplicité. Le niveau supérieur est couvert de charmilles (6 km) qui révèlent leurs mystères une à une : un ensemble de dessins inspirés des figures d'un jeu de carte, un thème aussi présent dans les statues en terracotta de Paul-Louis Cyfflé. Au sommet des jardins, le pavillon rococo commande une vue exceptionnelle sur la vallée et séduit par ses stucs délicats. La rive droite de la Meuse est dominée par des falaises (de plus de 100 m de hauteur, 340 millions d'âge), d'où on a une vue exceptionnelle sur l'ensemble. Francis Bonaert et Nathalie Harlez de Deulin précisent que « les jardins de Freÿr constituent sans doute l'exemple le plus purement français conservé en Wallonie »Le Patrimoine majeur de Wallonie, publication de la Région wallonne, Namur, 1993 (p.429).

Jardins de Freÿr et rochers de Freÿr

Bien qu'apparemment liés au même lieu les jardins de Freÿr et les rochers de Freÿr sont deux sites à distinguer. Les jardins de Freÿr s'étendent sur la rive gauche de la Meuse, les rochers tombent le plus souvent à pic dans la Meuse sur son autre rive. Il s'agit donc de deux sites différents, l'un naturel, l'autre œuvre de l'art humain. Il est à noter que ce sont les rochers de Freÿr qui ont été proposés il y a quelques années en vue d'être classés dans le Patrimoine mondial qu'établit l’UNESCO. Ces deux sites sont liés l'un à l'autre par le hasard de la rencontre d'une œuvre de l'Homme et d'une œuvre de la Nature. 250px

Jumelage

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