Empire carolingien

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La guerre entre Charlemagne et les Saxons Dans un premier temps le terme d'Empire d'Occident désigne l'Empire romain d'Occident. Il correspond ensuite à 'Empire carolingien' fondé par Charlemagne — cet article ne considère que cette dernière acception. Scènes de batailles tirées de Vita Caroli
Empire carolingien

La guerre entre Charlemagne et les Saxons Dans un premier temps le terme d'Empire d'Occident désigne l'Empire romain d'Occident. Il correspond ensuite à 'Empire carolingien' fondé par Charlemagne — cet article ne considère que cette dernière acception. Scènes de batailles tirées de Vita Caroli

Une dynastie puissante en quête de légitimité

Clientélisme et conquêtes

Au , les royaumes barbares sont en crise (l'expansion musulmane en Méditerranée coupe les liens commerciaux) et se morcellent. La sécurité n'est plus assurée par un état déliquescent et va être prise en charge par l'aristocratie Michel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, Hachette 2003, p. 42. Les puissants accueillent des hommes libres qu'ils éduquent, protègent et nourrissent. L'entrée dans ces groupes se fait par la cérémonie de la recommandation: Ces hommes deviennent des guerriers domestiques (vassus) attachés à la personne du seniorVassus signifie jeune homme fort et a donné en français "vassal" en opposition à Senior qui signifie vieux et a donné "seigneur". Le seigneur doit entretenir cette clientèle par des dons pour entretenir sa fidélitéLaurent Vissière, Le chevalier, un héros laborieux, Historia thématique n°90 juillet 2004: La France féodale, . La monnaie d'or devenant rare du fait de la distension des liens commerciaux avec Byzance (qui perd le contrôle de la Méditerranée occidentale au profit des musulmans) la richesse ne peut provenir que de la guerre: butin ou terres conquises à redistribuer. En l'absence d'expansion territoriale les liens vassaliques se distendent donc pour se pérenniser une puissance doit s'étendre. Conséquences de l'expansion musulmane des VIIe et VIIIe siècles sur les voies commerciales et les royaumes européens. À cette époque le trafic commercial est essentiellement fluvial même si les voies romaines sont encore utilisables (et permettent le transfert de marchandises d'un bassin fluvial à l'autre) mais elles ne permettent que le transport de denrées suffisamment onéreuses pour être rentablesPhilippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, Collection U, Armand Colin 2004, pages 23-26. Même si le trafic est faible, ces voies sont capitales pour acquérir de quoi entretenir ses vassaux. Avec la présence musulmane en Méditerranée occidentale les voies commerciales byzantines ne peuvent plus passer que par l'Adriatique. Dès lors l'axe Rhone-Saonne-Rhin (ou Seine) est supplanté par l'axe Po-Rhin-Meuse. Les Pippinides, une famille austrasienne dont le berceau est situé sur la Meuse acquière un avantage économique qui va permettre d'aligner des armées bien plus nombreuses que ses rivalesMichel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, Hachette 2003, p. 44-45. Le basculement à l'est des voies commerciales réactive les régions riches en minerai de fer qui avaient déjà à l'origine de la puissance agricole et militaire des celtes. Ceci permet de bénéficier d'armes et protections en acier de bonne qualité augmentant leur supériorité militaire. L'outillage agraire est amélioré et la productivité augmente: les pippinides contrôlent plus de 90 grands domaines agricoles de part et d'autre de la Meuse et leur puissance est sans égale. Ainsi Pépin de Herstal, devient maire du palais d'Austrasie en 679, contrôle la Neustrie en 687 et prend le titre de prince des Francs. Pour conserver ces conquêtes ses descendants doivent maintenir cette politique expansive pour éviter la dissolution de leur empire naissant. Son fils bâtard Charles Martel, doit ainsi réduire les révoltés neustriens, puis assujettir les frisons, les alamands, bourguignons et les provencaux. Expansion de l'empire Franc Parallèlement à cette évolution le bassin méditerranéen est victime aux VIe et VIIe siècles d'épidémies de peste et de variole récurrentes que les chroniqueurs de l'époque décrivent comme de véritables fléaux. Le bilan est impossible à chiffrer mais, certains historiens le comparent à celui la grande peste de 1347-1348: Jacques le Goff et Jean-Noël Biraben y voient la cause d'un important affaiblissement démographique du sud de l'Europe qui explique en partie le basculement du centre de gravité de l'Occident vers le nordPhilippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, Collection U, Armand Colin 2004, pages 46-47.

L'alliance avec la Papauté

La bataille de Poitiers - Steuben Charles Martel, le grand-père de Charlemagne, arrête l'expansion musulmane à Poitiers en 732 ; mais il n'est que le maire du palais mérovingien, autrement dit l'intendant principal du roi. Sa puissance est telle qu'il a le pouvoir de fait, mais celui-ci ne se fonde sur aucune hérédité, ni aucun charisme ; c'est pourquoi il ne peut prétendre au titre de roi. Pourtant sa famille, les Pippinides (plus tard appelés les Carolingiens) a l'expérience du pouvoir et compte un saint dans ses ancêtres. L'Église a intérêt à s'appuyer sur cette dynastie forte pour contrer les menaces islamique, byzantine et lombarde. Théoriquement le pape est sous la tutelle de Constantinople, mais l'armée de l'empereur est monopolisée par l'expansion musulmane. Elle ne peut jouer son rôle de protecteur et Rome en profite pour s'émanciper. La lutte de Grégoire III contre les iconoclastes provoque un conflit entre Rome et Byzance. L'empereur Léon III tente de réduire l’autorité du Saint-Siège et la mainmise sur les propriétés de l’Église dans les villes de Sicile, Calbéria et autres. Dans ce but, il envoie une flotte en Italie pour combattre les villes non soumises à ses ordres. Il étend les droits du patriarche de Constantinople sur toutes les régions (districts) de l’Italie du Sud et ne laisse au pape que la région du Nord que les Lombards ne cessent d'assaillir. En effet à l'instar des pipinides, les lombards bénéficient de la bascule des liens commerciaux vers l'axe Po-Rhin et ils ne cessent d'étendre leur royaume pour otenir un butin et des terres à redistribuer pour maintenir les liens vassaliquesAurélie Thomas, Les duchés de Bénévent et de Spolète: de la conquête lombarde au début de l’époque carolingienne, Thèse de l'École nationale des chartes 2006 et Les Lombards : ils sont l'autre grande puissance européenne de l'époque et menacent directement la papautéMichel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, Hachette 2003, p. 46. Alors, le pape sollicite le secours de Charles Martel, pour repousser les Lombards, il met sous la protection des Francs toutes ses propriétés et leur demande de reconquérir l'Italie. Après avoir remporté la victoire contre les Arabes à Poitiers, le roi des Francs écrit au pape Grégoire III lui annonçant l'heureuse nouvelle. Celle ci a un très vif retentissement et désigne Charles, notamment aux yeux de la Papauté comme le défenseur en occident de la foi et de l'égliseLaurent Theis, Histoire du Moyen Âge Français, Perrin 1992, page 30. Charles Martel reçois le titre de « Très Chrétien » accordé par le pape et auquel ont droit tous ses successeurs . Carte rétrospective de l'empire carolingien sous Charlemagne. En 750, Pépin le Bref envoie une délégation franque auprès du pape Zacharie, pour lui demander l'autorisation de mettre fin au règne décadent des mérovingiens, et donc de prendre la couronne à la place de Childéric III et d'instaurer la dynastie des Carolingiens dont il est le premier représentant. Ce que Zacharie accepte en déclarant que « Mieux vaut appeler roi celui qui possède le pouvoir plutôt que celui qui ne l'a pas»Laurent Theis, Histoire du Moyen Âge Français, Perrin 1992, page 32. En novembre 751, Pépin dépose Childéric III, puis se fait élire roi des Francs, à Soissons, en se faisant acclamer par une assemblée d'évêques, de nobles et de Leudes (grands du royaume). Le schisme de Byzance, va pousser la papauté à s'allier avec le roi des Francs. Le protecteur habituel de l'Église est l'empereur byzantin qui règne à Constantinople sur l'empire romain d'Orient, mais celui-ci, en mauvaise posture face aux musulmans n'est pas en mesure de secourir le pape. Le nouveau pape Étienne II, successeur de Zacharie mort en 752, n'a pas d'autre choix que de demander l'aide militaire de Pépin contre les Lombards et leur roi Aistulf (ou Astolf) qui menacent Rome. Du fait de la faiblesse du commerce, faute de ressources financières suffisantes Charlemagne est confronté au même problème que ses prédecesseurs: il doit s'étendre en permanence pour entretenir ses vassaux et éviter la dissolution de ses possessions. Pendant tout son règne, il tente de les fidèliser par tous les moyens: en leur faisant prêter serment, en leur allouant des terres (seule richesse de l'époque) qu'ils devaient lui restituer à leur mort, en envoyant des missi dominici surveiller ce qui se tramait à travers son empireMichel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, Hachette 2003, p. 65-66. Pour péréniser son empire naissant, il doit chaque année réunir son armée et la lancer vers de nouvelles conquêtes. Une fois seul maître du royaume franc, il agrandit son royaume vers le nord et l’est (Bavière, Saxe, Frise), vers l’ouest (Bretagne) et vers le sud (nord de l’Èbre en Espagne en 778, établissant des marches). Il fait, à partir de 772, une guerre acharnée aux Saxons, qui, commandés par Witikind, lui opposent une vigoureuse résistance: il n'achève de les soumettre qu'en 804 ; il se voit même contraint, pour prévenir leurs révoltes, d'en déporter un certain nombre. À l'avénement de Charlemagne, l'Italie est sous domination Byzantine depuis sa reconquète par Justinien en 535, et la papauté est donc sous tutelle de l'empire romain d'orient. L'Empire byzantin, accaparé dans sa lutte contre l'expansion de l'empire musulman, n'a plus les moyens de protéger Rome menacée par les Lombards. S'affranchissant de la tutelle Byzantine, la papauté se tourne donc vers les FrancsJean-Claude Cheynet L'exarchat de Ravenne et l'Italie byzantine:. En 774, Charlemagne intervient et défait Didier, roi des Lombards qui menaçe de nouveau le pape, et s'empare de ses États. L'exarchat byzantin de Ravenne n'est tombé que 23 ans plus tôt et c'est donc une région très cultivée qui passe sous domination franque.

L'évolution de l'Empire d'Occident

En 800, Charlemagne est sacré Empereur d'Occident par le pape, après l'avoir secouru contre un complot visant à le déposer. Il rétablit ainsi l'Empire d'Occident, qu'on nomma également Empire Franc. Lui-même continue de se nommer roi des Francs et des Lombards, en plus d'empereur romain. L'Empereur d'Orient est furieux, mais Charlemagne sera reconnu un peu plus tard par l'Empereur d'Orient. L'alliance entre la papauté et Charlemagne lui permit d'obtenir ce titre. Les Francs protégeaient l'Église en Gaule depuis Clovis Ier, et Pépin le Bref, père de Charlemagne, était déjà intervenu pour protéger la papauté. Sa lutte contre les peuples païens, dont les Saxons, et leur conversion (forcée de fait) au christianisme a surtout un caractère d'action politique, lui permettant de pacifier un peuple qui menaçait son empire, et ne constitue pas une guerre menée au nom de la chrétienté. Les pouvoirs que s'arroge Charlemagne sont très vastes :il légifère beaucoup, y compris en matière dogmatique (introduction du Filioque), et il nomme les évêques. Il ne reconnaît aucun pouvoir au-dessus de lui. Il est le défenseur du monde chrétien, et l'organise. La capitale de l'empire est en son centre, à Aix-la-Chapelle, où il fonde une école pour les cadres de l'empire, qui y apprennent un minimum d'éducation en matière d'administration, de lecture, de religion. Les grands du royaume y envoient leurs fils y étudier. Il intègre également dans sa suite des hommes de tout l'empire et de toutes ethnies: Saxons, Lombards, Goths. L'Empire d'occident divisé, situation en 870: le traité de Meerssen met fin à la Lotharingie. Puissant et bien structuré, l'empire carolingien présente cependant une faiblesse. En l'absence de guerre l'État n'est pas assez riche pour entretenir ses vassaux. Charlemagne a réussi à maintenir l'unité de l'empire au prix de guerres incessantes, d'une surveillance accrue de ses comtes et évêques qu'il assermente. Mais son fils Louis le Pieux doit concéder des terres en pleine propriété et non plus à titre d'usufruit viager comme le faisait son père qui récupérait ainsi ses terres à la mort de ses vassauxMichel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, p. 66. Les règles de partage équitable des terres entre les héritiers conduisent au morcellement de l'empire après Louis le Pieux. Quand les fils de Louis le Pieux s'entre-déchirent pour le partage de l'empire, ils doivent donner de plus en plus d'indépendance à leurs vassaux pour conserver leur soutienAdriaan Vehulst, La construction carolingienne tiré de Histoire de la France des origines à nos jours sous la direction de Georges Duby, Larousse, 2007, pages 202-203.. Par exemple, le roi Charles le Chauve garantit à ses seigneurs la faculté de léguer leurs terres à leur héritier par le capitulaire de Quierzy-sur-Oise du 16 juin 877André Larané, An Mil : Féodalité, Église et chevalerie . Le pouvoir royal s'affaiblit considérablement et l'Europe se divise en principautés entre lesquelles les communications diminuent. Avec le ralentissement des communications la culture générale baisse. Vers la fin du règne des Carolingiens, vers 900, la production artistique s'arrête durant trois générations. Il faut attendre le pour que se recréent sous l'impulsion des Ottoniens des États puissants et pérennes en Europe. Première partition de l'Empire d'Occident par le traité de Verdun (843). Avant sa mort, suivant la coutume franque, Charlemagne prépare le partage de son empire entre ses fils, sans désigner de successeur au titre d'empereur. Par ce geste, il montre que la restauration de l'Empire était pour lui une construction éphémère, ne devant pas forcément lui survivre. Finalement, Louis le Pieux, étant le seul à survivre, lui succède seul et prendra également le titre d'empereur. Mais il s'assurera qu'aucun des autres descendants illégitimes de son père ne puisse interférer sur la succession.Par contre lui-même partagera l'empire entre ses trois fils. Seconde partition par le Traité de Prüm (855), division de l'empire de Lothaire I entre ses trois fils. Le titre restera ensuite dans la lignée carolingienne, sans qu'une réelle légitimité ni pouvoir n'y soit associé. Au contraire, ce titre est plutôt un facteur de conflit, lorsque par exemple Lothaire essaira de le faire valoir sur ses frères, et lorsque Charles le Chauve se fait attaquer par Louis le Germanique après son couronnement à Rome. En réalité, le temps des grands ensembles disparates était bel et bien révolu, surtout rapidement en Francie Occidentale, où les rois auront déjà bien assez de mal à se faire respecter chez eux, pendant longtemps, contre leurs grands princes. Alors que Charlemagne était capable de s'assurer de nombreuses fidélités grâce à ses nombreuses conquêtes, qu'il pouvait redistribuer, ses successeurs ne le pouvaient plus. Ils perdirent alors rapidement la possibilité même de redistribuer les titres de comte, qui devinrent héréditaires. La partie située à l'Est de cet empire d'Occident deviendra par la suite le Saint Empire romain germanique. L'empereur y était élu par les grands princes sans avoir beaucoup de pouvoir sur eux.

Structuration de l'empire

Organisation de l'administration de l'éducation

Enluminure issue du Sacramentaire de Drogon La capitale de l'empire est en son centre, à Aix-la-Chapelle, où Alcuin dirige une école pour les cadres de l'empire, qui y apprennent un minimum en matière d'administration, de lecture, de religion. Les grands du royaume y envoient leurs fils y étudier. Le monachisme irlandais et l'instauration de la règle de saint Benoît conduisent à la création de nombreux monastères et écoles dans tout l'empire, en particulier grâce à Benoît d'Aniane. Ces monastères avec leurs deux écoles intérieure et extérieure, leur bibliothèque et leur scriptorium sont la base de la renaissance carolingienne. Charlemagne prévoit dans son capitulaire Admonitio Generalis de 789, « que dans chaque évêché, dans chaque monastère, on enseigne les psaumes, les notes, le chant, le comput, la grammaire et qu'on ait des livres soigneusement corrigés »Michel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, p. 69. Le nombre d'écoles augmente encore après le concile de Mayence de 813 qui ordonne la création d'écoles rurales pour former de jeunes prêtres. L'empire est divisé en environ 300 comtés (subdivisés en pagis) et se structure administrativement : les missi dominici, qui vont par deux (un comte et un évêque)Michel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, p. 64-66. Les directives élaborées à la cour sont communiquées par les capitulaires.

Uniformisation de l'écriture

Minuscule Caroline Charlemagne développe l’utilisation de l’écrit comme moyen de diffusion de la connaissance, et particulièrement l’usage de la langue latine. S'appuyant sur les érudits britanniques comme Alcuin le latin médiéval latin médiéval, point d'entrée : succède au latin vulgaire. s'uniformise et incorpore des mots nouveaux (avec des racines grecques ou germaniques) pour servir de langue internationale. Vers 770, la mise au point par des scribes de l'Abbaye de Corbis d’une nouvelle écriture, la petite Caroline permet de gagner en lisibilité car les mots sont séparés les uns des autres, et les lettres sont mieux forméesMarc Girot, De Charlemagne à la féodalité, . Des ateliers de copie (scriptoria) se développent dans les abbayes carolingiennes : Saint-Martin de Tours, Corbie, Saint-Riquier... Les connaissances s'échangent dans toute l'Europe. À la fin du VIIIe siècle et au début du IXe, on avait ainsi recopié Hippocrate à Saint-Gall, Pline à Corbie, à Saint-Gall et à Saint-Denis, Dioscoride à Fleury-sur-Loire, Galien à Fleury-sur-Loire et à Saint-Gall, Columelle à Corbie, Palladius à Saint-Gall et à Saint-Denis, Isidore à Tours, Fleury, Luxeuil et Saint-Gall, Apicius à Tours, Marcellus à Fulda, lui-même recopié dans le Nord-Est de la France au début du , Cassiodore à Tours, Corbie, Saint-Gall, Saint-Denis, Alcuin à Tours, Fleury et Saint-Gall, Vitruve à Jarrow, Fulda et Reichenau ... Extrait de "Le jardin médiéval", colloque à l'abbaye de saint-Arnoult, éditions Adama, 1988 Strabon Jean Gimpel, La révolution industrielle du Moyen Age, Editions seuil 1975 p 129-130.

Uniformisation comptable et monétaire

La diminution du numéraire en or du fait d'un commerce déficitaire avec le monde musulman (soit directement soit via Byzance)Philippe Noirel,
L'invention du marché, p.133 et avec la diminution des échanges avec le monde méditerranéen du fait de la perte de contrôle de la Méditerranée par Byzance rend nécessaire l'adoption d'une monnaie frappée avec un minerai plus abondant en Europe que l'or. D'autre part il faut une monnaie de valeur plus faible adaptée aux transactions. Le développement du commerce autour de la mer du nord entraîne la frappe de monnaies d'argent par les Frisons et les Anglo-saxons dès 680Philippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, p. 68. Au début du règne des pippinides les différentes parties de l'empire utilisent des monnaies différentes ce qui freine les échanges. En 755, Pépin le Bref prend le contrôle de Dorestadt et des ateliers de frappe de monnaie frisons, le roi affirme son monopole à battre monnaie ordonnant la frappe d'un denier d'argent normalisé, orné de son monogrammeLes carolingiens: Pépin le Bref, sa vie. La mort de Pépin le Bref . Denier sous Charlemagne Dans le même esprit, Charlemagne institue par capitulaire en 794, un système basé sur une masse d'argent : la livre correspond a un poids de 409 grammes d'argent. Il se fonde sur des monnaies de l'empire romain : le solidus ou sol et le denier. Une livre vaut 240 deniers. Un sol (un sou) vaut 12 deniers soit un vingtième de livre tournois. Circulent aussi des oboles (1/2 denier) et des pictes (quarts de denier)Laurent Theis, Histoire du Moyen Âge Français, Perrin 1992, page 36. Le sol et la livre servent de monnaie de compte : un « sol de farine » est la quantité de farine que l'on peut acheter avec 12 deniersMichel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, p.74. Cette uniformisation de la monnaie facilite les transactions commerciales à travers l'empire et donc augmente les échanges entre les différentes régions. Une véritable révolution économique est lancée, l'utilisation de la monnaie s'accélère et est attestée même pour des échanges modestesPhilippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, pp. 65-67. Une des implications est qu'il devient rentable de produire des surplus agricoles susceptibles d'être vendus. La voie est ouverte au développement démographique et à la mutation progressive vers une société plus commerçante, artisanale et citadine. Les carolingiens ont pris d'autres mesures pour favoriser le commerce : ils entretiennent les routes, favorisent les foires (Charles Martel autorise la création de marchés ruraux dans les vici dès 744)... Cependant ce commerce est étroitement encadré (les prix sont fixés depuis 794, l'exportation des armes est prohibé) et taxéPhilippe Noirel, L'invention du marché, p.140. Ceci permet au souverain de récupérer les entrées fiscales et les produits précieux nécessaires à l'entretient de ses vassaux.

Politique culturelle

Sous son règne, on assiste à une renaissance, appelée la "renaissance carolingienne", qui consiste à étudier les héritages de la civilisation antique dans un esprit chrétien. Pour stimuler et maintenir les valeurs chrétiennes au sein de son empire, Charlemagne adopte une politique culturelle ambitieuse :
- Un vaste programme d'éducation est mis en œuvre par le principal conseiller de Charlemagne, Alcuin, en mettant en place des écoles, selon le cadre des arts libéraux, transmis de l'Antiquité tardive par Bède le Vénérable,
- Les bibliothèques se développent et se multiplient : Charlemagne met d'ailleurs en place une bibliothèque impériale à Aix-la-Chapelle,
- La liturgie est par Benoît d'Aniane après la fin du règne de Charlemagne, à partir de l'ordre bénédictin,
- On a vu que la théologie se développe aussi (Alcuin, Théodulf d'Orléans),
- Charlemagne restaure la philosophie et l'étude des auteurs latins et de Platon, qu'il stimule à sa cour,
- L'art des manuscrits s'enrichit considérablement dans les scriptoria, avec la minuscule caroline, les enluminures
- On construit un nombre important de cathédrales (environ 80) dans tout l'empire, avec un art très achevé de l'orfèvrerie, des fresques et des mosaïques inspirées de l'art byzantin.
- Les études historiques réapparaissent avec Paul Diacre, Eginhard.

Conséquences

En 877 Charles le Chauve meurt. Son règne aura été celui de l'apogée artistique de la renaissance carolingienne. Mais la dissolution de l'empire s'aggrave, des charges ecclésiastiques sont données à des laïcs par des princes soucieux de récompenser leurs vassaux. L'Église sombre dans une crise plus profonde encore que celle du VIIe siècleJean Dhondt, Les dernières invasions tiré de Histoire de la France des origines à nos jours sous la direction de Georges Duby, Larousse, 2007, page 250-251.. La renaissance aura au total duré quelques décennies et l'ambitieux programme de rénovation culturel voulu par Charlemagne n'aura eu qu'une pénétration superficielle de la société. Il touche essentiellement les ecclésiastiques et la haute aristocratie. L'enseignement des prêtres dont charlemagne avait fait l'une de ses priorité n'as que très partiellement porté ses fruitsAdriaan Vehulst, La construction carolingienne tiré de Histoire de la France des origines à nos jours sous la direction de Georges Duby, Larousse, 2007, page 219.. Cependant la conversion de l'occident au Catholicisme est un succès, le paganisme est en net recul, même si l'Eglise a du s'adapter et accepter la multiplication du culte des reliques ou des saints, qui entraînent une multiplication des pèlerinages (le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle commence vers l'an 800). Des évolutions économiques et structurelles encore peu visibles sont cependant lancées. L'institution du denier d'argent métamorphose l'économie et bientôt la société, l'Europe entre dans l'âge féodal...

La féodalité

Charlemagne remet Durandal à RolandPour maintenir l'unité de l'Empire, Charlemagne introduit la cérémonie de recommandation qui imposait un serment de vassalité. Il suveille de près ses vassaux qui sont inspectés régulièrement par des missi dominici et sont convoqués annuellement pour partir en campagne. D'autre part, il ne concédait les charges qu'à titre viager ce qui permettait de récupérer les terres à la mort de son vassal, ce qui lui permet d'éviter la perte progressive de ses possessions et de conserver un moyen de pression sur ses vassaux desquels la jouissance des terres accordées en précaire peut être retiré. Mais son fils Louis le pieux rompt l'équilibre entre les biens fonciers fiscaux et et les biens fonciers accordés en jouissance à la noblesseMichel Balard, Jean-Philippe Genet et Michel Rouche, Le Moyen Âge en Occident, Hachette 2003, p 72.. Dès lors, il n'est plus assez riche pour entretenir ses vassaux et plus rien ne bride leurs velléités naturelles d'indépendance. De plus les campagnes militaires deviennent moins fréquentes après 820 et les contrôles par les missi dominici se raréfient et sont de moins en moins efficaces(ils deviennent coûteux à entretenir, sont corruptibles et les voyages à l'époque sont pénibles)Jean Pierre Morillo, L'architecture carolingienne, L'Histoire de France n°8 juillet-aout 2007: Les premiers carolingiens p 69 : le contrôle des vassaux se fait de plus en plus lache. De plus Charlemagne avait déjà l'habitude de confier les terres en précaire au fils de ses vassaux à la mort de ceux ci. Progressivement, la transmission héréditaire devient une habitude et la sensation que la terre et des charges appartiennent au souverain décline. Les choses s'aggravent encore quand les fils de Louis le Pieux s'entre-déchirent pour le pouvoir et doivent concéder de plus en plus d'autonomie à leurs vassaux pour conserver leur soutien Le règne de Charles le Chauve est symptomatique : après le partage de Verdun (843) entre les trois fils de Louis le Pieux, il hérite du royaume des Francs de l'ouest, mais il a besoin du consentement et de l'appui de l'aristocratie pour entrer véritablement en possession de son royaume : à l'assemblée de Coulaine en novembre 843, il leur concède « la jouissance paisible de leur fonction et de leurs biens » et en retour ils lui apportent « aide et conseil »Laurent Theis, Histoire du Moyen Âge Français, p. 46. Il tente de conserver l'autorité impériale par tous les moyens s'adjoignant en particulier le soutien des ecclésiastiques auxquels il concède la possibilité de battre monnaie. Le passage définitif vers la féodalité se fait quand il garantit à ses vassaux la faculté de léguer leurs terres à leur héritier par le capitulaire de Quierzy-sur-Oise du 16 juin 877André Larané, An Mil: Féodalité, Église et chevalerie .

Mutation de la société agricole

À partir de 800, les campagnes militaires se font plus rares et le modèle économique franc basé sur la guerre n'est plus viable. L'agriculture est encore largement inspirée du modèle antique de grands domaines cultivés par des esclaves. Mais ceux-ci ont une productivité faible (car non intéressés aux résultats de leur travail) et sont coûteux en saison morte. Quand vient la paix, nombreux sont les hommes libres qui choisissent de poser les armes pour le travail de la terre plus rentable. Ceux-ci confient leur sécurité à un protecteur contre le ravitaillement de ses troupes ou de sa maison. Certains arrivent à conserver leur indépendance, mais la plupart cèdent leur terre à leur protecteur et deviennent exploitants d'une tenure (ou manse) pour le compte de ce dernierPhilippe Noirel, L'invention du marché, p.140. Dans le sens inverse, les esclaves sont émancipés en serfs gérant une terre et rémunérant leur maître par une partie de leur production ou par des corvées et deviennent plus rentables (cette évolution se fait d'autant mieux que l'Église condamne l'esclavagisme entre chrétiens). La différence entre paysans libres et ceux qui ne le sont pas s'atténue. La frappe de monnaie d'argent depuis plusieurs générations, et son homogénéisation en 781 par Charlemagne est un progrès énorme : plus adapté que l'or qui ne convient que pour des transactions très onéreuses, le denier d'argent permet l'introduction de millions de producteurs et de consommateurs dans le circuit commercialJean Dhondt, Les dernières invasions tiré de Histoire de la France des origines à nos jours sous la direction de Georges Duby, Larousse, 2007, page 249.. Le paysan peut revendre des surplus, il est donc intéressé à produire plus que ce qu'il faut pour survivre après avoir reversé une partie de sa production à son seigneur. Il en résulte de nombreux défrichages et une amélioration des techniques : passage de la rotation biennale à l'assolement triennalPhilippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, pp. 63-64, utilisation de la fumure, apparition du collier d'épaule et du fer à cheval...
Moulin à eau. De même les propriétaires terriens ecclésiastiques comme laïcs fournissent des charrues, investissent dans des équipement améliorant la productivité : moulins à eau (en remplacement des meules à bras utilisées tant que la main d'œuvre était servile), pressoirs à huile ou à vin (en remplacement du foulage)Philippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, pp. 65-67... Les rendements passent de 4 pour 1 à 5 ou 6 pour 1. L'utilisation de l'énergie hydraulique plutôt qu'animale ou humaine permet une productivité sans comparaison avec celle disponible dans l'antiquité: chaque meule d'un moulin à eau peut moudre 150 kg de blé à l'heure ce qui correspond au travail de 40 esclavesJean Gimpel, La révolution industrielle du Moyen Age, Editions seuil 1975 p 149-150. Ces progrès dégagent de la main d'œuvre pour d'autre activités. La population est mieux protégée des disettes et par voie de conséquence des épidémies: la mortalité diminue. L'introduction de la monnaie et d'une fiscalité à montant fixe a un autre effet: il devient intéressant d'avoir des enfants car du fait des surplus dégagés ils augmentent la capacité de production agricole et sont moins vu comme des bouches à nourrir. La croissance démographique et l'augmentation de la production agricole s'auto-entretiennent en un cercle vertueux: elles sont la clef du renouveau médiéval. Cette métamorphose se fait progressivement, ses effets sont encore peu visibles au d'autant qu'elle est vite freinée par les invasions et guerres féodales, mais la révolution agricole est en germe et elle se concrétise pleinement quand elles cessent au .

Croissance des villes

Les surplus agricoles monnayables engendrent un enrichissement de certains exploitants et dégagent de la main d'œuvre pour l'artisanat ou le commerce: Les villes grossissent de nombreux bourgs se créent. Un capitulaire de 743 révèle qu'il n'existe pas de marché dans chaque évêché, cent ans plus tard Charles le Chauve doit demander à chaque comte de dresser la liste des marchés dans leur comté. La relation commerciale entre villes et campagnes s'accroît et un réseau routier secondaire se crée: la densité du réseau de communication devient à partir du Xe siècle sans commune mesure avec celles des voies romaines qui ne desservent que les grand axesOlivier Guyot Janin,
Atlas de l'histoire de France: La France médiévale IXe-XVe siècle
, Éditions Autrement, Paris 2005, page 35. Si la révolution agricole engendrée par la diffusion de la monnaie, voit ses effets ralentis dans un premier temps par les invasions du , celles-ci ont pour effet paradoxal d'accélérer le processus de réorganisation des grands domaines et de défrichage et de grossir la population urbainePhilippe Contamine, Marc Bompaire, Stéphane Lebecq, Jean-Luc Sarrazin, L'économie médiévale, Collection U, Armand Colin 2004, pages 94-95.

Renforcement du l'influence économique et politique des abbayes

Copiste Le développement intense du monachisme avec des règles communes (voir Benoît d'Aniane), l'instauration d'une écriture unique (la caroline) plus lisible, facilitent le transfert des connaissances et préparent la poussée culturelle, technique et démographique du . Dans un premier temps, les désordres occasionnés par incursions vikings, sarrasines ou hongroises et les pillages et guerres privées de la noblesse inhérents au système féodal naissant, freinent considérablement le développement économique et les échanges culturels. De nombreuses charges épiscopales, paroissiales ou abbatiales sont confiées à des laïcs et le clergé sombre dans une crise plus profonde encore qu'au VIIe siècle. Mais le gros travail missionnaire à porté ses fruits et les abbayes qui continuent à avoir un comportement moral irréprochable acquièrent un prestige extraordinaire. La culture ne progresse plus mais, les abbayes conservent leurs scriptoriums et l'acquis culturel carolingien au fond de leurs bibliothèques. Dans le même temps, la dissolution de l'état, renforce les abbayes qui sont le fer de lance économique des royaumes francs. Elles sont de plus en plus nombreuses à réussir à s'affranchir de la tutelle de la noblesse locale et peuvent élire leur propre abbé. Celles-ci s'organisent en ordre religieux autour de Cluny et acquièrent un pouvoir politique et économique de premier ordre: Elles sont en mesure au , de discipliner la noblesse par les mouvements de la trêve de Dieu puis de la paix de DieuLaurent Theis, Histoire du Moyen Âge Français, p. 74-75 et de soutenir la création d'états stables autour des dynasties qui finissent par dominer l'organisation clientéliste qui prévaut dans ce contexte de naissance de la féodalité. En un mot, elles seront les moteurs de la renaissance de l'an mil.

Acception géographique

Les terres couvertes par Empire carolingien de Charlemagne constituent une acception admissible du terme Occident chrétien médiéval.

Notes et références

Voir aussi

-Liste des empereurs d'Occident
-Carolingiens
-Marche hispanique Catégorie:Haut Moyen Âge Catégorie:Histoire de l'Europe br:Impalaeriezh ar Garolingidi ca:Imperi Carolingi cs:Franská říše da:Frankerriget de:Fränkisches Reich en:Francia es:Imperio Carolingio fi:Frankkien valtakunta fy:Frankyske Ryk he:האימפריה הפרנקית hu:Frank Birodalom ja:フランク王国 nl:Frankische Rijk ro:Imperiul Carolingian ru:Франкское государство sl:Frankovsko cesarstvo sr:Франачка sv:Frankerriket zh:法兰克帝国
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