Guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique

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La Guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique a opposé les colons britanniques d'Amérique du Nord, à leur métropole, la Grande-Bretagne, de 1775 à 1783. Les Britanniques désignaient les colons américains révoltés « insurgents » ou encore « Patriots ». La guerre d'indépendance américaine est considérée comme l'un des aspects de la révolution américaine qui permit aux États-Unis d'accéder à l'autonomie et de construire des institutions
Guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique

La Guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique a opposé les colons britanniques d'Amérique du Nord, à leur métropole, la Grande-Bretagne, de 1775 à 1783. Les Britanniques désignaient les colons américains révoltés « insurgents » ou encore « Patriots ». La guerre d'indépendance américaine est considérée comme l'un des aspects de la révolution américaine qui permit aux États-Unis d'accéder à l'autonomie et de construire des institutions républicaines. Événement fondateur de l'histoire du pays et par la même occasion la création du Canada anglais par l'expulsion de 50 000 loyalistes dans une population de 90 000 francophones du Québec, la guerre entraîna à partir de 1777 d'autres puissances européennes, parmi lesquelles la France tint un rôle important. C'est la fondation du Canada anglais dans sa défaite à Yorktown et par le traité de 1783. La France s'engage dans la guerre d'indépendance américaine d'abord par la fourniture de matériel et d'aides en faveur des insurgés, puis officiellement en 1778. L'aide française navale et terrestre et le soutien de ses alliés contribua à la victoire américaine, notamment à la Bataille de Yorktown, et se conclut par le traité de Versailles de 1783. Il reconnaît l'indépendance des États-Unis d'Amérique, plus de 70 000 loyalistes ont dû quitter le pays après la guerre, la plupart sont partis au Canada, en Grande-Bretagne ou dans les colonies britanniques des Caraïbes. L'esprit de 1776

Les origines de la rupture avec la métropole

Les conséquences de la guerre de Sept Ans

La guerre de Sept Ans a opposé la Grande-Bretagne à la France et à l'Espagne. Mais ce conflit a vidé les caisses de la Couronne britannique. Londres décide de faire supporter une partie des frais de guerre aux colons américains. Le Parlement britannique impose de nouvelles taxes en votant une série de lois qui provoquent le mécontentement des colons américains (Sugar Act en 1764, Stamp act en 1765, Townshend Acts en 1767, Tea Act en 1773). Ces derniers refusent de payer parce qu'ils ne sont pas représentés politiquement à la Chambre des communes à Londres. Dont le fameux dicton: No taxation without representation. Le gouvernement britannique empêche également les paysans des treize colonies d'étendre leurs terres à l'ouest des montagnes Appalaches afin entre autres d'éviter les conflits avec les Amérindiens.

Le contentieux économique

Les colons américains, en particulier les marchands des ports de la Nouvelle-Angleterre, reprochaient à la Grande-Bretagne sa politique commerciale : le trafic de certaines marchandises comme le thé était réservé aux navires anglais, en vertu du monopole en vigueur. D'autre part, dans le but d'atrophier l'économie américaine, les Britanniques vont interdire à leurs colonies de vendre leurs produits à un autre pays que l'Angleterre, car l'on estime que si les colons avaient le droit de vendre leurs produits comme bon leur semble et à qui bon leur semble, les treize colonies américaines regorgeraient d’argent. La politique économique que l'Angleterre adoptait envers ses colonies reposait sur le mercantilisme.

L’influence de l’esprit des Lumières

La rupture se produisit définitivement avec la réunion des représentants des colonies au congrès de Philadelphie, en 1774. Désormais, les colons d’Amérique non loyalistes devinrent des rebelles, les "insurgents", et le 4 juillet 1776 le congrès continental adopta la Déclaration d’Indépendance des 13 colonies d'Amérique du Nord.

Le rapport de force avant 1778

Hessiens durant la Guerre d'indépendance des États-Unis

Loyalistes et patriotes

Dès que les États-Unis d'Amérique se sont proclamés indépendants (4 juillet 1776), les résidents eurent à décider ceux qu'ils voulaient soutenir. Ceux qui étaient favorables à l'indépendance ont été appelés « Americans » ou « patriotes » ou encore « Congressistes ». (Le terme d'avant guerre était "Whig" occasionnellement utilisé). Les personnes qui s'opposaient à l'indépendance furent appelés « Loyalistes » ou les « hommes du roi »N.B. le mot « Tory » était rarement employé. Le terme a été utilisé des deux côtés, sans ambiguïté. Le Congrès disposait de 40 ou 45 % d'opinions favorables dans la population. Près de 15 ou 20 % de la populationSur le pourcentage des loyalistes, lire Robert M. Calhoon, « Loyalism and Neutrality » dans The Blackwell Encyclopedia of the American Revolution, p. 247, les Loyalistes, étaient partisans du roi durant la guerre. Quelques uns (particulièrement dans les Carolines) changèrent de camp, et d'autres restèrent neutres. Les Loyalistes eurent jusqu'à 50 000 soldats durant les années de guerre pour soutenir l'Empire britannique. Certains historiens affirment que la révolution américaine fut une guerre civile entre loyalistes et patriotes.

Les forces américaines

Au départ, les insurgés n'ont qu'une petite armée de hommesÉlise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, ISBN 2350300153, p.79 et l'essentiel des forces repose sur des milices. Le congrès continental nomme George Washington commandant en chef de l'armée continentale (qui deviendra après guerre l'United States Army). Bien que plus de 250 000 hommesSur l'importance numérique des armées, lire Mark M. Boatner, Encyclopedia of the American Revolution, p. 264 et 663 servirent du côté américain, l'armée ne dépassa jamais 90 000 hommes, et Washington n'en commanda directement pas plus de 17 000Dans Mark M. Boatner, Encyclopedia of the American Revolution, p. 264, l'historien avance le chiffre maximal de 17 000 soldats américains. Pour Christopher Duffy (The Military Experience in the Age of Reason, 1715–1789, p. 17), l'effectif maximum devait être de 13 000 insurgés. De plus, cette armée américaine est moins bien organisée que l'armée britannique : elle est moins disciplinée, subit de nombreuses désertions et la solde reste aléatoireÉlise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, ISBN 2350300153, p.80.

Les forces britanniques

L'armée britannique dispose d'environ 50 000 soldats, auxquels s'ajoutent mercenaires allemandsÉlise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, ISBN 2350300153, p.79 (les Hessiens) et des colons américains loyalistes. Tout le monde n'étant pas favorable à la guerre, créer une armée était difficile. Dans un premier temps, elle n'était constituée que de milices des États américains ; par conséquent les soldats étaient indisciplinés et inexpérimentés. Le refus du Congrès d'aider Washington le frustrait. Ses hommes avaient désespérément besoin de tentes, de chaussures, de nourriture, de fusils et de munitions. Former une armée était le premier objectif de George Washington. Les Britanniques pensaient que les forces américaines n'étaient seulement que des rebelles désorganisés. Une victoire décisive et les Américains se rendraient. Au contraire, le seul but de Washington était de survivre, de remporter quelques petites victoires et d'éviter une lourde défaite.

Les Noirs et les Amérindiens

Les Afro-américains, qu'ils soient esclaves ou libres, ont participé à la guerre dans les deux camps, loyaliste et insurgent. Des Noirs se sont engagés dans les milices américaines alors que cette pratique inquiétait les planteurs du sud qui refusaient que les esclaves soient armés. On estime que 5 000 Noirs ont combattu aux côtés des insurgentsSidney Kaplan and Emma Nogrady Kaplan, The Black Presence in the Era of the American Revolution, pp. 64-69. En novembre 1775, le gouverneur de Virginie Lord Dunmore promit l'affranchissement à tous les esclaves qui seraient soldats dans l'armée britannique. En 1779, Sir Henry Clinton édicte une loi similaire pour la région de New York. La plupart des esclaves servirent comme plantons, mécaniciens, ouvriers ou éclaireurs. Plus de la moitié mourut dans les épidémies de variole qui frappèrent les armées britanniques. En dépit des promesses de certains gouverneurs anglais, la majorité des esclaves ne furent pas affranchisSidney Kaplan and Emma Nogrady Kaplan, The Black Presence in the Era of the American Revolution, pp. 71-89. Du côté des troupes insurgées, on recense de nombreux cas d'affranchissementNicole Bacharan, Faut-il avoir peur de l’Amérique ? , Paris, éditions du Seuil, 2005, ISBN 2020799502, p.117.

Opérations dans les colonies du nord (1775-1777)

Débuts heureux des Américains

Les débuts du conflit furent heureux pour les Américains. Leurs milices battirent à Lexington (avril 1775) un détachement anglais. On assiégea le général Gage dans Boston. Le Congrès confia à Washington la tâche difficile d'organiser les bandes de miliciens et de les mettre en état de vaincre les troupes aguerries de la Grande-Bretagne. Les Américains firent une expédition dans la Province de Québec tel que défini par l'acte de Québec de 1774. Les américains libèrent Montréal; mais leur chef Montgomery ayant été tué devant Québec, Carleton les chassa de toute la province (décembre 1775). Carleton après la bataille navale de Valcourt ne poursuit pas Arnold et sera remplacé par Burgoyne l'année suivante.

Des Québécois avec les Américains

Cette incursion donnera aux Américains le soutien de deux régiments de Québécois (Canadiens de l’époque), le fameux Congress Own Regiment de Moses Hazen et de Clément Gosselin et le régiment de James Livingston, un Écossais vivant au Québec depuis 1744. Selon Baby, Tachereau et Jenkins, des pro-britanniques, 747 Québécois prennent les armes pour soutenir les Américains. Les supporteurs pro-Américains se trouvent dans toutes les paroisses du Québec. 150 Québécois de Bellechasse affrontent d’autres Québécois pro-Britanniques et les battent en face de Québec. Ces deux régiments sont très importants et seront les plus anciens vétérans de la guerre. Les Québécois étant entrés en guerre du côté américain deux ans avant l’arrivée de Lafayette en 1777. James Livingston et ses Québécois battront Burgoyne à la Bataille de Saratoga et protègeront West Point de la traitrise de Arnold en 1780 en tirant sur le vaisseau Vulture. Les Québécois étaient avec Livingston à la Porte Saint-Jean pour aider Arnold et Montgomery. Dans l'ouest, des Québécois de Vincennes aident la prise de la ville par Clark. Les Américains reprennent Boston le 17 mars 1776, où Washington avait déjà forcé les Britanniques à évacuer la ville. Puis il dirigea son armée sur New York, où il avait prévu la retraite britannique après la chute de Boston. Un des objectifs des Britanniques était de repousser les attaques des villes côtières pour que les renforts venus par la mer puissent arriver. Le ministère anglais n'avait pas cru d'abord à une résistance si énergique.Pour la vaincre, il acheta aux princes allemands, qui étaient sous sa dépendance depuis la guerre de Sept Ans, une armée de mercenaires. Les colonies, mises au ban des nations par la métropole, prirent alors une mesure à laquelle presque personne n'avait songé au commencement de la lutte.

Congrès à Philadelphie, 1776

Traversée de la rivière Delaware Après que la Virginie se fut dotée d'une déclaration des droits, en juin 1776, Thomas Jefferson fut chargé de préparer l'ébauche d'une déclaration d'indépendance. Le document, qui représente l‘un des textes fondamentaux du pays, fut approuvé le 4 juillet 1776 lors du Congrès de Philadelphie. La proclamation d'indépendance des treize colonies conduisit à une confédération où chaque État conserva sa liberté religieuse et politique, qui rompit irrévocablement avec l'Angleterre. Les volontaires américains, sans magasins, sans ressources, ne purent d'abord tenir tête aux vieux régiments qu'on envoyait contre eux. Le général Howe prit New York, Rhode Island. Howe arriva à New York avec mercenaires en juin 1776. Pendant plusieurs mois, Howe et Washington se battirent pour l'État de New York et finalement Washington dut se retirer par le New Jersey. Washington, obligé de battre en retraite, eut la douleur de voir un grand nombre de ses soldats l'abandonner. Cependant il ne céda le terrain que pied à pied et s'arrêta après le passage du Delaware qui sera terrible. De là, il fit une tentative imprévue et d'une audace remarquable. À Noël 1776, l'armée continentale a besoin d'une victoire. Il franchit le fleuve sur la glace pendant la nuit du 25 décembre 1776, surprit à Trenton un corps de mille Allemands commandés par Rahl, tua celui-ci et fit prisonniers ses soldats Les soldats passent la rivière Delaware, marchent et attaquent par surprise les mercenaires hessiens. 900 d'entre eux sont tués et les autres (8 100) rejoignent le camp américain.. Ce succès, qui dégageait Philadelphie, releva l'esprit public. De nouveaux miliciens accoururent de la Pennsylvanie, et Washington, reprenant l'offensive, força Charles Cornwallis à se replier jusqu'à Brunswick. L'armée de Washington gagnera une autre victoire lors de la bataille de Princeton le 3 janvier 1777. Ces succès redonnent confiance aux insurgés et entraînent l'enrôlement de nouveaux volontaires dans l'armée continentale.

Des Français qui devancèrent le traité conclu plus tard entre la France et l’Amérique

Le Congrès, rassuré sur le sort de Philadelphie, était rentré dans cette ville le 27 février 1777. L'arrivée des volontaires européensOn trouve encore parmi les volontaires français qui accompagnèrent La Fayette, le précédèrent ou le suivirent de très-près: de Mauroy et Charles-François du Buysson, qui l'avaient accompagné dans sa fuite de France à bord du vaisseau La Victoire; de Gimat, son aide de camp intime, Pontgibaud, qui fut aussi son aide de camp; Armand de la Rouerie, plus connu sous le nom de colonel Armand, de Fleury, le héros de Stony-Point, Mauduit du Plessis, le héros de Redbank, Thomas Conway, de Ternant, de La Colombe, Touzard, le major Pierre Charles L'Enfant et d'autres. Enfin, parmi les étrangers: Pulaski et Kosciusko, qui ont tous deux joué des rôles importants dans les révolutions de Pologne; de Steuben, officier prussien, venu vers le commencement de 1778, et qui organisa la discipline et les manœuvres dans l'armée américaine. apportait plutôt aux Américains un secours moral qu'une aide effectiveLe 24 juillet 1778, le général Washington écrivait au Gouverneur Morris, à Philadelphie: La prodigalité avec laquelle on a distribué les grades aux étrangers amènera certainement l'un de ces maux : de rendre notre avancement militaire méprisable, ou d'ajouter à nos charges actuelles en encourageant les dessus d'eux des étrangers qui n'ont d'autres Titres qu'un orgueil et une ambition effrénés..... Mémoires de Gouverneur Morris, I, 135. Paris, 1842.. Ils étaient de beaucoup inférieurs en nombre à leurs adversaires; mais l'habileté des chefs et l'opiniâtreté des soldats suppléèrent à cette infériorité numérique. La tactique de la Grande-Bretagne est d'isoler la Nouvelle-Angleterre des autres régions en s'emparant de la vallée de l'Hudson. Pour cela, trois armées étaient nécessaires. Le général Burgoyne enverrait des troupes au sud depuis le Canada, le colonel St Leger irait avec son armée et Howe suivrait l'Hudson. Ce plan ne marchera jamais car le général Howe préférera envahir la Pennsylvanie et capturer Washington.

Howe débarque à Maryland, 1777

Dès le mois de juin 1777, on apprit que sir William Howe, parti de New York, se dirigeait avec seize mille hommes sur les côtes de la Pennsylvanie. Il débarqua ses troupes dans le Maryland, et Washington s'avança au-devant de lui avec onze mille hommes.

Les Américains perdent la bataille de Brandywine

Les deux armées ne tardèrent pas à se rencontrer sur les bords de la Brandywine, et le 11 septembre elles se livrèrent un combat dans lequel les généraux américains furent battus en détail. Howe battit Washington mais ne put le capturer à la bataille de Brandywine.

Le Congrès évacue Philadelphie

Sir William Howe entra à Philadelphie et le Congrès se transporta à Lancastre. D'un autre côté, le général Horatio Gates avait succédé à Arthur Saint Clair dans le commandement des troupes qui avaient abandonné Ticonderoga au début de la campagne. Il se réunit aux généraux et , qui avaient dû abandonner le Canada, et résolut de s'opposer à la marche hardie du général Burgoyne.

Les Anglais sont battus le 19 septembre et le 7 octobre à Saratoga

Le général Burgoyne, qui avait remplacé Carleton, avait besoin de renforts. Il se rendit dans le Vermont pour voir ce qu'il y trouverait. Il attendit les Américains sur les hauteurs de Bemis Heights. Une bataille opiniâtre s'y livra le 19 septembreOn trouva sur le champ de bataille le cadavre d'une femme qui avait été tuée dans les rangs des milices américaines; ses armes étaient encore disposées pour le combat et ses mains étaient pleines de cartouches. (Fait rapporté par le capitaine Anbury, des troupes royales; Voyages, Londres, 1789, I, 437; Paris, I, 311).. Les Anglais furent battus, sans perdre toutefois leur position. L'armée y subit une défaite par les troupes de la Nouvelle-Angleterre à la bataille de Bennington. Puis ses hommes, coupés de leur retraite, durent marcher vers Albany. En chemin ils rencontrèrent une force continentale le 7 octobre menée par Horatio Gates. Cette armée attendait sur la rive près de Saratoga.

Burgoyne est obligé de capituler

Une succession de batailles conduit à la reddition finale de Burgoyne. La victoire de Saratoga marqua un tournant dans la guerre d'Indépendance. C'était le plus beau succès que les Américains eussent encore remporté depuis le commencement de la lutte: une artillerie nombreuse, des armes et dix mille prisonniers tombèrent en leur pouvoir. Les ennemis européens de la Grande-Bretagne prirent conscience que la guerre pourrait finir à la faveur des continentaux. La France de Louis XVI, suivie de l'Espagne et de la Hollande s'engagent alors du côté des Américains.

Washington reprend l'offensive

Cependant Washington reprenait l'offensive. Au moment où les Anglais le croyaient en pleine retraite, à la suite de sa défaite de Brandywine, il s'approcha d'eux par une route détournée et les attaqua avec vigueur dans leurs lignes. Un brouillard qui mit le désordre dans ses corps d'armée lui ravit une victoire certaine. Il fut forcé à la retraite après avoir fait essuyer à l'ennemi des pertes bien supérieures aux siennes à la bataille de Germantown (4 octobre 1777).

Défense du fort Redbank par Duplessis-Mauduit

C'est à cette même époque qu'il faut placer la défense du fort Red-Bank par le capitaine volontaire Duplessis-Mauduit à la tête de quatre cents hommes, contre le colonel Donop, d'un régiment hessois qui ne comptait pas moins de seize cents soldats. Ce régiment fut en partie détruit et son colonel tué. Les Américains durent pourtant abandonner cette place, ainsi que le fort Mifflin.

Continuation et résumé des opérations

À la fin de 1777, le général Howe força Washington à se replier de Philadelphie. En hiver 1777-1778, Washington et son armée campaient dans Valley Forge, dans le sud-est de la Pennsylvanie. À cause du manque cruel de vêtements appropriés et de vivres, l'hiver de Valley Forge fut l'hiver le plus dur le la guerre révolutionnaire. L'endurance de Washington et de ses hommes fut incroyable. Le quart de ses soldats mourut à cause de la malnutrition et/ou de sous-nutrition et de la maladie, notamment de la fièvre typhoïde. Malgré cela, ils tinrent bon. D'après le colonel John Brocks, si les soldats restaient, c'était à cause de George Washington. Ils l'adoraient et seraient morts pour lui.

L'engagement des ennemis européens de la Grande-Bretagne (1777-1783)

Devant l'enlisement militaire, les insurgés américains cherchent des soutiens étrangers : ils font appel aux Canadiens français qui, en raison de l'acte de Québec et du souvenir de la Conquête et des exactions anglaises ainsi que leur perception du fait que cette guerre était une querelle familiale entre anglais, refusent d'apporter leur aide et demeurent neutre à cette guerre car ils ne prirent pas plus les armes pour la Grande Bretagne. La défaite britannique de Saratoga en 1777 encourage la France à entrer en guerre contre la Grande-Bretagne. Dès le 6 février 1778, la France passe une alliance et un traité d'amitié avec les insurgés américains grâce au traité de Paris. En 1779, l'Espagne rejoint l'alliance conformément au pacte de famille entre les Bourbons sans pour autant reconnaître l'indépendance des Treize Colonies. Puis en 1780, les Pays-Bas s'allient à la France et à l'Espagne.

L’engagement français

Bataille de Philadelphie: l'avancé des insurgés et des français

Clinton, menacé d'être enveloppé dans Philadelphie par l'armée de Washington et par la flotte du comte d'Estaing, se replia sur New York, où il ne rentra toutefois qu'après avoir essuyé un échec à Monmouth (28 juin 1778).

Diversion dans le Sud

Pour diviser les forces qui le poursuivaient, il envoya le colonel dans la Géorgie, et la guerre s'étendit alors aux colonies du Sud. C'est ensuite l'Espagne, puis les Provinces-Unies qui s'opposent à la puissance britannique, faisant basculer le rapport de force. En 1779, la France persuade l'Espagne et les Provinces Unies, deux autres ennemies de la Grande-Bretagne, à cause des colonies, d'aider les Américains. Le gouverneur de la Louisiane, le général Bernado de Galvez prit les forteresses de Natchez et de Baton Rouge, le long du Mississippi. De là, il attaqua Mobile et Pensacola dans l'ouest de la Floride. Ces victoires empêchèrent les Britanniques d'attaquer depuis le sud-ouest. Les Britanniques durent se battre sur plusieurs fronts et furent contraints ainsi d'éparpiller leurs ressources militaires. L'aide européenne arriva au moment où les Américains en avaient désespérément besoin.

Exactions des Anglais dans la Caroline et la Géorgie

Le général anglais Prévost vint rejoindre , et le chef des milices américaines, Lincoln, fut forcé de leur abandonner, avec la Géorgie, toute la Caroline du Sud. Les Anglais faisaient de ce côté une guerre d'extermination qui soulevait contre eux les populations, aussi le général Lincoln put-il bientôt reprendre l'offensive et forcer l'ennemi à lever le siège de Charleston (mars 1779). En même temps, sir H. Clinton envoyait des détachements sur les côtes de la Virginie et de la Nouvelle-Angleterre pour tout ravager. Ce général concentra ses troupes sur le bord de l'Hudson et vint attaquer les forts de Verplanck et de Stoney-Point. Cette dernière place fut prise, puis reprise par . Le lieutenant-colonel de Fleury se précipita le premier dans les retranchements qu'il avait fait construire et saisit le drapeau anglais. Les Américains accordèrent la vie sauve à la garnison anglaise, bien qu'elle eût commis d'horribles massacres. Washington dut pourtant abandonner ce poste après en avoir enlevé les munitions et en avoir détruit les défenses.

Savannah et Charlestown

Les Britanniques pensaient que les sudistes étaient plus loyaux. Ainsi, en 1778, ils décidèrent de déplacer la guerre au Sud en l'attaquant. Les Britanniques savaient qu'ils n'avaient connu que des petits succès au Nord pendant trois ans et que la victoire serait difficile. Ils espéraient ainsi d'avantage de succès. Ils promirent de plus à beaucoup d'esclaves noirs la liberté s'ils rejoignaient l'armée. En réalité, les officiers britanniques les vendirent comme esclaves en Inde.

Échec des troupes alliées devant Savannah

Ils capturèrent alors la ville portuaire de Savannah, et de là, ils envahirent la plupart de la Géorgie. En décembre 1778, une armée britannique sous les ordres du général Henry Clinton arriva de la Caroline du Sud et encercla l'armée américaine à Charlestown. Quand les défenseurs se rendirent, les Américains perdirent pratiquement toute leur armée au Sud. Ce fut la plus grande défaite américaine de la guerre. Le pavillon français eut à partir de 1779 l'empire de la mer dans les Antilles et d'Estaing put se diriger vers les côtes de la Géorgie pour reconquérir cette province en soutenant le général Lincoln. Le siège de Savannah (septembre 1779), attaque infructueuse, fut immédiatement entrepris.

La diversion de Clinton dans la Géorgie

La diversion tentée par Clinton dans la Géorgie avait complètement réussi par l'échec de d'Estaing devant Savannah. Ce général profita du moment où Washington était réduit à l'inaction par la misère de son armée pour faire quitter New York à une partie de ses troupes et pour s'emparer de Charleston, dans la Caroline du Sud, où il fit prisonnier Américains (mai 1780). Il laissa ensuite dans cette province Lord Cornwallis, qui battit tous ceux que le Congrès chargea de le chasser.

Rochambeau

En juillet, le corps expéditionnaire aux ordres du vicomte de Rochambeau et fort de hommes débarqua à Newport. Il était amené sur une escadre de dix vaisseaux aux ordres du chevalier de Ternay. C'est pendant que Washington s'était rapproché de New York pour mieux correspondre avec Rochambeau que le traître Benedict Arnold entama des négociations avec Clinton pour lui livrer West Point, dont Washington lui avait confié la garde.On sait comment le complot fut découvert et comment le major , de l'armée anglaise, périt victime de ses relations avec le traître. Avant de commencer ses opérations, Rochambeau attendait des renforts que le comte de Guichen devait lui amener de France; mais celui-ci avait rencontré dans les Antilles l'amiral Rodney, qui obligea le convoi français à se réfugier en Guadeloupe. Washington ne put qu'envoyer quelques renforts, avec La Fayette, aux patriotes du Sud, et se résigna à remettre à la campagne prochaine l'expédition décisive qu'il concertait avec Rochambeau. De son côté, Cornwallis recevait des troupes qui portaient son armée à hommes. La situation des Anglais paraissait donc aussi prospère que par le passé. Même les batailles dans le sud peuvent être utiles aux Américains. Par exemple, la Bataille de la Montagne des rois, à la frontière entre la Caroline du Sud et la Caroline du Nord, en octobre 1780. Le gros des forces britanniques et des miliciens furent tués. Les survivants furent presque tous fusillés ou pendus.

Coalition contre l'Angleterre

Une vaste coalition se formait pourtant contre le despotisme maritime de l'Angleterre. Cette nation s'arrogeait le droit de visite sur les bâtiments neutres, sous prétexte qu'ils pouvaient porter des secours et des munitions à ses adversaires. Catherine II de Russie, la première, proclama, en août 1780, la franchise des pavillons, à la condition qu'ils ne couvriraient pas de contrebande de guerre.

Déclaration de guerre à la Hollande

Pour soutenir ce principe, appelé droit des neutres, elle proposa un plan de neutralité armée qui fut successivement adopté par la Suède et le Danemark, la Prusse, le Portugal, les Deux-Siciles et la Hollande. Cette dernière nation, en donnant asile à des corsaires américains, avait excité au plus haut degré la fureur des Anglais. Ils lui déclarèrent la guerre. C'est alors que l'amiral Rodney leur enleva Saint-Eustache. Les Espagnols prirent de leur côté Pensacola, dans la Floride, tandis que de Grasse ravageait les Antilles britanniques et que Bouillé reprenait Saint-Eustache.

L'expédition décisive

Opérations simultanées de Washington et de Rochambeau

Ces victoires permirent à Washington et à Rochambeau d'exécuter enfin une expédition qui fut aussi décisive qu'habilement menée. Pendant l'hiver, l'armée américaine, privée des choses les plus nécessaires, avait supporté les plus rudes épreuves. Quelques régiments de Pennsylvanie et de New-Jersey s'étaient même mutinés. Les partisans américains et Sumpter avaient trop peu de troupes pour entreprendre contre Cornwallis autre chose qu'une guerre d'escarmouches. Le corps de Gates fut battu à Camden (août 1780) et de Kalb y fut tué. Pourtant La Chesnais a communiqué à Thomas Balch une lettre manuscrite trouvée dans les papiers de Blanchard et signée Daniel Morgan. Elle donne une relation authentique de cette affaire. Elle est datée du camp de Craincreek, le 19 janvier 1781, et est adressée au général Green., à la tête d'un corps de troupes légères, battit Tarleton au Cowpens (17 janvier 1781). Par une retraite habile, amena Cornwallis jusqu'au delà du , qui sépare la Virginie de la Caroline septentrionale. Il se renforça des milices de Virginie et tomba à l'improviste sur les corps récemment levés par Cornwallis, qu'il jeta dans un désordre tel qu'ils s'entre-tuèrent et que Cornwallis fit tirer des coups de canon contre ses propres troupes, mêlées aux milices. Green livra un nouveau combat à Cornwallis, le 15 mars, près Guilford-House, et lui fit éprouver des pertes qui le forcèrent à rétrograder sur . Par une marche habile, il coupa la retraite de la Caroline du Sud au général anglais, et il manœuvra si bien qu'après la sanglante bataille de Eutaw Springs il ne resta plus aux Anglais dans la Géorgie et la Caroline que la ville de Savannah et le district de Charleston.

La Fayette en Virginie

Pendant ce temps, La Fayette, chargé d'opérer en Virginie contre des forces quatre fois supérieures en nombre, sacrifia encore une partie de sa fortune pour maintenir ses soldats sous ses ordres, et, joignant la prudence au courage, il sut, par des marches forcées et des retours subits, tellement fatiguer Cornwallis et harceler ses troupes, que le général anglais, après avoir méprisé sa jeunesse, fut forcé de redouter son habileté«La nation était loin d'être prête pour les éventualités. Un esprit de lassitude et d'égoïsme régnait dans le peuple. L'armée, mal disciplinée et mal payée, était très-inquiète. Les milices de Pennsylvanie et de New-Jersey s'étaient révoltées au commencement de l'année. Le gouvernement était encore impuissant, la Confédération faible, le Congrès inerte, quoique existant toujours. Quand on lit que ce corps était prêt à livrer le Mississipi à l'Espagne, bien plus, à abandonner la reconnaissance expresse de l'Indépendance de l'Amérique, comme le préliminaire indispensable des négociations avec la Grande-Bretagne, quand on lit cela, on peut bien se figurer qu'il y avait quelques préparatifs pour se soumettre aux exigences du moment. Le baron allemand de Steuben, qui rassemblait des troupes en Virginie au moment de l'invasion, fut rejoint après par La Fayette, dont les troupes avaient été habillées pendant la marche aux frais de celui-ci. Sur mer, la flotte française était occupée à défendre les côtes contre les envahisseurs. Il semble que les étrangers étaient les seuls défenseurs de la Virginie et de l'Amérique.» Manual of United States History, de Samuel Eliot. Boston, 1856, 258.. Tout à coup, les troupes de Rochambeau quittent leur position de Newport et de Providence, où étaient établis leurs quartiers d'hiver, et s'avancent vers Hartford. Washington arrête quelque temps l'armée coalisée devant l'île de New York. Il fait des reconnaissances devant la place et entretient son adversaire dans cette idée qu'il va diriger tous ses efforts contre cette ville. Mais il n'attendait que la promesse du concours de la flotte pour changer ses dispositions.

La campagne de 1781

Le comte de Barras arrive de France sur la Concorde. Il venait remplacer dans son commandement le chevalier de Ternay, et était accompagné du vicomte de Rochambeau, qui avait été chargé de hâter l'envoi des renforts et des secours promis. Ces renforts n'arrivent pas; mais en revanche on apprend que la flotte de l'amiral de Grasse, après avoir pris Tobago et tenu Rodney en échec, s'avance avec 3 000 hommes tirés des colonies sous les ordres du marquis de Saint-Simon, pour forcer la baie de Chesapeake défendue par Graves, et bloquer dans Yorktown le marquis Cornwallis, que La Fayette poursuit dans sa marche rétrograde. Les camps sont levés devant New York, et tandis que le comte de Barras, malgré son ancienneté de grade, va se mettre avec un noble désintéressement sous les ordres de de Grasse, les généraux alliés se dirigent à marche forcée vers la Virginie. C'est vers Yorktown que, pleins de confiance désormais dans le nombre et la bravoure de leurs troupes, ils font converger tous leurs efforts. L'armée est divisée en deux corps. L'un suit la voie de terre et, par Philadelphie et Baltimore, arrive bientôt à Williamsburg pour donner la main aux troupes de Saint-Simon et de La Fayette. Un autre corps, sous les ordres de Custine, s'embarque à Head-of-Elk, touche à Annapolis, et, sous la direction de Choisy et de , prend position devant Glocester. De son côté le comte de Grasse occupait la baie de Chesapeake et coupait aux Anglais toute communication par eau. Quelques jours suffirent pour tracer la première et la seconde parallèle. Deux redoutes arrêtaient les travaux des alliés. On décida de leur donner l'assaut. La Fayette avec une colonne de milices américaines fut chargé de s'emparer de celle de droite, tandis que Guillaume de Deux-Ponts montait à l'assaut de celle de gauche. Les troupes alliées rivalisèrent d'ardeur. En quelques minutes ces obstacles furent enlevés. En vain Cornwallis, reconnaissant que la résistance était désormais impossible, essaya-t-il de forcer le passage du York River en abandonnant ses canons et ses bagages. Sa tentative ne réussit pas et il dut capituler. La garnison fut faite prisonnière de guerre. Les vaisseaux anglais furent le partage de la flotte française, tandis que plus de 150 canons ou mortiers, la caisse militaire et des armes de toute sorte furent remis aux Américains (11 octobre 1781). Les insurgés sont victorieux en 1781 à Yorktown, sous le commandement de George Washington ce qui permit aux Français d'approvisionner les insurgés en armes et en argent. Les Européens fournirent aussi des corps expéditionnaires et des escadres. La France s'engagea car elle avait de la rancune à l'égard de la Grande-Bretagne.

Campagne de 1782

La guerre d'indépendance américaine se présenta comme une occasion d'effacer l'affront de sa défaite dans les guerres indiennes et de la perte de ses colonies en Amérique du Nord. Le coût de la guerre, pour l'Angleterre, devenait également très lourd. Signature du traité de Paris, 1783. La délégation britannique refusa de poser. La dette de l'Angleterre était considérablement accrue. Lord North dut quitter la direction des affaires pour céder la place à un ministère whig qui demanda la paix au cabinet de Versailles. La France, qui n'était pas moins épuisée, accepta ces propositions. Les préliminaires furent arrêtés à Paris, le 30 novembre 1782, entre les plénipotentiaires des puissances belligérantes, au nombre desquels étaient pour les États-Unis Benjamin Franklin, John Adams, John Jay, et Henry Laurens. Le traité définitif fut signé le 3 février 1783. Les Britanniques furent vaincus et durent reconnaître l'autonomie des États-Unis en 1783, en signant le traité de Versailles. Cette nouvelle fut rapidement portée en Amérique. Le 11 mars 1783, de partit de pour ramener dans leur patrie les derniers soldats français. Ainsi l'indépendance des États-Unis était fondée, et le monde comptait une grande nation de plus.

Chronologie des événements

Bataille de Bunker Hill, 1775
- 1775 :
- 7 juin : La bataille de Bunker Hill est la première véritable bataille de la guerre d'Indépendance. Si les insurgés connurent la défaite, leur défense héroïque et les pertes limitées qu’ils connurent contribuèrent à renforcer leur moral.
- 1776 :
- 8 juin : Bataille de Trois-Rivières (Québec), opposant les insurgés des Treize colonies aux troupes du roi de la Grande-Bretagne.
- 4 juillet : Déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique, rédigée par Thomas Jefferson.
- 27 août : Les Britanniques sont victorieux à la bataille de Brooklyn.
- 16 septembre : Les Britanniques débarquent à Kip's Bay, et dans les jours qui suivent remportent la bataille de Harlem Heights.
- 21 septembre : Un incendie détruit le quart de New York.
- 16 novembre : Les Britanniques prennent le fort de Washington (Washington Heights), ce qui leur assure le contrôle de New York
- 26 décembre : Défaite britannique à Trenton (Delaware).
- 30 000 soldats allemands sont loués à leurs princes par les Britanniques pour combattre l'indépendance américaine.
- A la fin de l'année, la situation militaire est très défavorable aux insurgés.
- 1777 :
- Le marquis de La Fayette offre ses services de soldat au congrès américain.
- Victoire de George Washington à Princeton Bataille de Princeton, 1777
- En juin, la bannière étoilée sert d'emblème aux armées américaines ;
- Le général britannique Howe s'empare de Philadelphie ;
- En octobre, la défaite des Britanniques à Saratoga encourage les Français à déclarer la guerre à la Grande-Bretagne au début de l'année suivante.
- Décembre, l'armée américaine à Valley Forge.
- 1778 :
- 6 février : signature d'un traité d'amitié, d'alliance et de commerce entre les français et les américains ; ces derniers peuvent alors compter sur des renforts terrestres et surtout sur la flotte de guerre française. Reddition du Britannique Cornwallis après la bataille de Yorktown, 1781
- 1780 :
- Mai : Les Britanniques prennent Charleston et font capituler 5 000 soldats américains à Camden.
- 11 juillet : Un corps expéditionnaire dirigé par le français Rochambeau débarque à Newport.
- 20 décembre : la Hollande entre en guerre contre la Grande-Bretagne.
- 1781 :
- 5 septembre : la France remporte la bataille de la baie de Chesapeake.
- 19 octobre : défaite britannique lors de la bataille de Yorktown.
- 1782 :
-25 janvier : victoire de la France lors de la bataille de Saint-Kitts
-les préliminaires de paix s'engagent et aboutissent le 3 septembre 1783 au traité de Versailles qui met un terme à la guerre d'Indépendance américaine.

Source partielle

Après la Révolution

La Révolution américaine : un modèle ?

La Révolution américaine a influencé les autres pays et fait partie des Révolutions atlantiques de la fin du et du début du . L'organisation du pouvoir américain a instauré la stabilité et l'équité des pouvoirs éxécutif, législatif et juridique, lesquels étaient assignés de tâches particulières mais qui restaient régies par le chef d'État et son Premier Ministre. La révolte des « Patriotes du Cap » (Afrique du Sud actuelle) contre l'administration coloniale s'inspira de la Révolution américaineFrançois-Xavier Fauvelle-Aymar, Histoire de l'Afrique du Sud, Paris, Seuil, 2006, , p.224.

Historiographie

La Révolution américaine fut d'abord vue par les contemporains comme la confrontation entre les colons et la couronne britannique. Pendant la guerre froide, les historiens français exceptionnalistes considéraient que la Révolution américaine était imparfaite parce qu'elle n'était pas socialeElise Marienstras, Révoltes, révolution, radicalisme, dans le dossier « autour de la Révolution américaine » dans Transatlantica, 2006-2, , page consultée le 22/01/2007. De leur côté, les exceptionnalistes américains soulignaient l'échec final de la Révolution française (établissement du Premier Empire, Restauration monarchique) et mettaient en avant l'antériorité du soulèvement américain. Dans les années 1970, l'historiographie de la Révolution américaine se renouvelle grâce aux études d'Edward Countryman, Alfred Young ou Gary Nash. Elle s'attache à élargir le sujet en s'intéressant à l'histoire sociale et non plus seulement aux événements. Elle met en valeur, au travers de nombreuses monographies, le rôle des Noirs, des femmes ou encore de la fouleNaomi Wulf, Marie-Jeanne Rossignol, La Révolution américaine : sujet brûlant ou vieille querelle ?, dans le dossier « autour de la Révolution américaine » dans Transatlantica, 2006-2, , page consultée le 22/01/2007 ; on peut comparer la démarche à celle de l'école des Annales en France. Dans les années 1980, les discussions historiographiques opposaient les historiens libéraux ou républicanistes. Depuis quelques années, les historiens et le grand public reviennent à l'étude des grands personnages de la Révolution américaine, en particulier des plus conservateursNaomi Wulf, Marie-Jeanne Rossignol, La Révolution américaine : sujet brûlant ou vieille querelle ?, dans le dossier « autour de la Révolution américaine » dans Transatlantica, 2006-2, , page consultée le 22/01/2007.

Voir aussi

Descendants des combattants de la Guerre d'indépendance

- Les fils de la révolution américaine
- Society of the Cincinnati

Bibliographie

- En français :
- Odet-Julien Leboucher, Histoire de la dernière guerre entre la Grande-Bretagne, les États-Unis de l’Amérique, la France, l’Espagne et la Hollande, depuis son commencement en 1775, jusqu’à sa fin en 1783, Brocas, Paris, 1787.
- Jean Vincent Couzigou L'Aigle et le Lys, , Muller edition 2007 : cet ouvrage retrace les deux conflts pour l'indépendance américaine. Les relations de cette époque entre la France et l'Amérique se nouèrent dans la fraternité d'armes.
- Paul et Pierrette Girault de Coursac, Guerre d'Amérique et liberté des mers 1778-1783. F.X. de Guibert, 1991
- En anglais :
-Boatner, Mark Mayo, III. Encyclopedia of the American Revolution. New York: McKay, 1966; revised 1974. ISBN 0-8117-0578-1. Military topics, references many secondary sources available at that time.
-Duffy, Christopher. The Military Experience in the Age of Reason, 1715–1789. New York: Barnes & Noble, 1987. ISBN 0-689-11993-3.
-Countryman, Edward. A People in Revolution : The American Revolution and Political Society in New York, 1760-1790. Baltimore : Johns Hopkins UP, 1981.

Filmographie

- David W. Griffith, Pour l'indépendance, 1924
- John Ford, Sur la piste des Mohawks, 1939
- Frank Lloyd, Howard le révolté, 1940
- The Patriot, le chemin de la liberté, un film de Roland Emmerich avec Mel Gibson sur la guerre d'indépendance (2000) ===
Sujets connexes
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