Maison de Montmorency

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right La maison de Montmorency comptait parmi les plus vieilles et des plus prestigieuses familles féodales de la noblesse française. Elle tire son nom de la ville de Montmorency, dans l'actuel département du Val-d'Oise. Elle donna ainsi au pays six connétables, douze maréchaux et quatre amiraux de France.
Maison de Montmorency

right La maison de Montmorency comptait parmi les plus vieilles et des plus prestigieuses familles féodales de la noblesse française. Elle tire son nom de la ville de Montmorency, dans l'actuel département du Val-d'Oise. Elle donna ainsi au pays six connétables, douze maréchaux et quatre amiraux de France.

Origine

Les Montmorency sont connus dès le . Il s'agit alors d'une famille châtelaine d'Île-de-France, dont la maîtrise des routes menant à Paris dut être patiemment combattue par des rois de France soucieux d'étendre le domaine royal. En 997, le château de Montmorency, situé sur une butte dominant Paris, fut confié par le roi de France Robert II à Bouchard le Barbu, petit baron installé à l'origine sur l’île-Saint-Denis, et qui tirait des revenus des droits de péage qu’il faisait acquitter aux bateliers naviguant sur la Seine… et de ses incursions déprédatrices sur les terres de l’abbaye de Saint-Denis. La légende rapporte que son premier ancêtre, compagnon de Clovis, fut le premier guerrier franc à se faire baptiser par Saint Rémy. En référence à cette légende, la maison de Montmorency adopta la devise « Dieu aide au premier baron chrétien » et revendiqua le titre de « premier baron chrétien » ou « premier baron de France » (c'est-à-dire d'Île-de-France). Ce titre, jamais reconnu par le pouvoir royal, symbolisait les ambitions des Montmorency.

Principaux représentants de la Maison de Montmorency

De nombreux membres de cette famille, divisée en plusieurs branches, jouèrent un grand rôle dans l'histoire de France.
- La tradition rapporte qu'en souvenir de la bataille de Bouvines en 1214 où Mathieu II de Montmorency, connétable de France, enleva douze enseignes à l'armée impériale conduite par l'empereur Othon IV, le roi de France Philippe-Auguste l'autorisa à rajouter douze alérions à son écu. Ce haut fait d'armes explique les armes des Montmorency, qui portent « d'or, à la croix de gueules, cantonnée de seize alérions d'azur ».
- Anne de Montmorency, maréchal puis connétable de France (1537), s'illustra dans les guerres d'Italie, et eut un rôle dirigeant au début du , navigant entre faveur royale et rébellion ouverte. Il fut mortellement blessé à la bataille de Saint-Denis (1567).
- Henri II de Montmorency, amiral et maréchal de France, gouverneur du Languedoc et vice-roi de Nouvelle-France, fut exécuté en 1632 pour conspiration contre Richelieu. Les terres de la seigneurie de Montmorency passèrent alors à la Maison de Condé. La mort du duc de Montmorency, l'un des seigneurs les plus considérables de son temps, fut un signe de l'affirmation du pouvoir royal sur la noblesse.
- Son cousin, le maréchal de Luxembourg, fut l'un des plus fameux chefs d'armée du , à tel point qu'on le surnomma le "tapissier de Notre-Dame", les drapeaux ennemis rapportés par ses troupes décorant la nef de la cathédrale de Paris. Parmi les autres illustrations de cette maison, on trouve pêle-mêle le tristement célèbre Gilles de Rais, compagnon de Jeanne d'Arc, maréchal de France (plus connu sous le surnom de Barbe-Bleue), Mgr François de Montmorency-Laval, premier évêque de la Nouvelle-France et béatifié par Jean-Paul II, ou encore Mathieu, vicomte de Montmorency, qui la nuit du 4 août 1789 fit voter l'abolition des privilèges.

Autres branches

Des trois branches principales existant encore au (Montmorency, Montmorency-Laval, Montmorency-Luxembourg), aucune ne survécut réellement à la Révolution, et, faute de descendants mâles, la maison de Montmorency s'éteignit en 1878 en la personne de Anne-Édouard-Louis-Joseph de Montmorency-Beaumont-Luxembourg, prince de Luxembourg, duc de Beaumont, pair de France, le dernier Montmorency. ==
Sujets connexes
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