Guerre économique

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La guerre économique est un concept polysémique qui peut renvoyer à plusieurs définitions :
-On peut parler de guerre économique pour désigner la concurrence exacerbée entre entreprises, celle-ci se manifestant par des pratiques agressives (espionnage industriel, dumping …). Selon certains, cette utilisation relève d’un abus de langageParler de « guerre » économique à propos de l’affrontement entre deux entreprises concurrentes constitue aussi un « abus
Guerre économique

La guerre économique est un concept polysémique qui peut renvoyer à plusieurs définitions :
-On peut parler de guerre économique pour désigner la concurrence exacerbée entre entreprises, celle-ci se manifestant par des pratiques agressives (espionnage industriel, dumping …). Selon certains, cette utilisation relève d’un abus de langageParler de « guerre » économique à propos de l’affrontement entre deux entreprises concurrentes constitue aussi un « abus » de langage, qui laissera alors supposer que toute compétition s’apparente à la guerre. Fanny Coulomb, op. cit. .
-Dans une optique mercantiliste ou néo-mercantiliste, la guerre économique désigne un conflit entre économies concurrentes dans le jeu des échanges internationaux, conflit d’où sortira un gagnant et un perdant (dans le cas où la « guerre économique » est évitée par des concessions réciproques, on parle parfois de « mercantilisme éclairé » selon l’expression de Paul Krugman désignant les pratiques de l’OMC ).
-Dans une optique mercantiliste ou impérialiste, la « guerre économique » peut consister en une action militaire ayant des finalités économiques. Exemple : « Le Blocus continental, machine de guerre économique contre l'Angleterre… » Jean Tulard, « Empire (Premier) 1804-1814 », in Encyclopædia Universalis 2005
-Dans le cadre d’un conflit armé, on parle de guerre économique pour souligner l’importance de la dimension industrielle du conflit. Exemple : « En 1914, Rathenau devient le directeur de l'Office des matières premières, ce qui lui permet de diriger toute la guerre économique. » François-Georges Dreyfus, « Rathenau Walther (1867-1922) », in Encyclopædia Universalis 2005
-Dans ce même contexte, la guerre économique permet aussi de faire pression sur les populations ennemis : grâce au blocus par exemple. « Il s’agit d’entreprendre une action économique qui affaiblira l’autre partie, même au détriment de ses propres avantages économiques. » Fanny Coulomb, « Pour une nouvelle conceptualisation de la guerre économique », Guerre et Économie, in Référence Géopolitique, Ellipse, 2003

La Guerre économique chez les mercantilistes

Le concept de « guerre économique » reste relativement flou et ne peut être attribué à tel ou tel courant de pensée sans en négliger certaines subtilités. Bien que quelques mercantilistes admettent les bienfaits du commerce extérieur, le concept de guerre économique trouve ses fondements dans cette pensée qui domina l’économie du XVI au s. On désigne, le plus souvent de façon péjorative, du terme « néo-mercantilistes » les personnes prônant que le commerce international relève d’une « guerre économique ». Cette période est marquée par une montée de la puissance maritime du Royaume-Uni et des Provinces Unies, qui cherchent à développer de nouvelles règles économiques qui leur soient plus favorables, alors que les puissances d'Europe du Sud (Espagne et Portugal) bénéficiaient d'un monopole avec le traité de Tordesillas (1494) lors des grandes découvertes à la fin du et au . Après la création de la Compagnie anglaise des Indes orientales par l'Angleterre (1600) puis la riposte des Provinces Unies avec la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (1602), la France réagit à son tour par la création de la compagnie française des Indes orientales (1664). C'est dans ce contexte de guerre commerciale que le juriste néerlandais Hugo Grotius fonda le droit international.De iure praedae, Sur le droit de capture, incluant Hugo Grotius. Mare liberum, Les Mers Libres en 1604. Cette guerre commerciale intra-européenne ne doit donc pas faire oublier l'importance du droit international dans l'apparition de rivalités entre puissances économiques.

L’économie au service de la guerre

A la suite de Machiavel, la plupart des penseurs mercantilistes voient dans l’économie l’art d’enrichir le Prince « Dans un gouvernement bien organisé, l’État doit être riche et les citoyens pauvres » Machiavel, Le Prince, 1514 et le royaume, dans une optique de puissance, c’est-à-dire une optique militaire. « Il faut assurer la richesse du Prince, pour lui, mais aussi pour financer les guerres incessantes » Michel Beaud, Histoire du Capitalisme de 1500 à 2000, cinquième édition mise à jour, Points Seuil, 1999, page 33. Ainsi le mercantiliste français Antoine de Montchrestien explique en 1615 : « Il est impossible de faire la guerre sans hommes, d’entretenir des hommes sans soldes, de fournir à leur solde sans tributs, de lever des tributs sans commerce. » Antoine de Montchrestien, Traité d’économie politique, 1615 Ainsi pour accroître la puissance du Prince en lui permettant de mener la guerre, il est essentiel de développer le commerce national, et de combattre le commerce étranger. L’objectif est double : il faut que le Prince ait davantage d’or, et que les Princes étrangers en aient moins. Dans cette optique, l’économie nationale à une vocation guerrière. Jean-Baptiste Colbert précise : « Les compagnies de commerce sont les armées du roi, et les manufactures sont ses réserves ». L’objectif de ses « armées » et de repousser les « armées » étrangères. Ainsi pour souligner cette haine du commerce étranger, Antoine de Montchrestien déclare : « Les marchands étrangers sont comme des pompes qui tirent hors du royaume la pure substance de nos peuples ; ce sont des sangsues qui s’attachent à ce grand corps de la France, tirent son meilleur sang et s’en gorgent »

La guerre au service de l’économie

L’idée que la guerre puisse être un facteur de croissance économique a été à l’origine développée par les mercantilistes. « La guerre comme facteur de puissance et de développement : cette conception, dans sa forme la plus accomplie, date des mercantilistes… » Jacques Fontanel et Ron Smith, « Les économistes et la guerre », in Le Monde, 19 mars 1991 Pour gagner la guerre économique, les mercantilistes préconisent l’expansion militaire, non contre les puissances adverses uniquement, mais contre des nations tierces. Afin de limiter la dépendance vis à vis des marchands étrangers, il est nécessaire d’annexer les territoires qui fourniront les richesses dont la métropole ne dispose pas. Les mercantilistes préconisent donc l’expansion coloniale.

La dynamique de la guerre économique

Les interactions entre guerre et économie produisent une dynamique favorable à la fois à la puissance militaire et à la richesse nationale. Certes, les conquêtes accroissent les richesses, et les richesses accroissent les opportunités de conquêtes, mais le système mercantiliste repose aussi sur des mécanismes plus subtiles. Par exemple, les monopoles accordés aux compagnies nationales pour le commerce avec les colonies (comme le Navigation Act de Cromwell) permettent l’expansion de la flotte marchande du pays, et réduisent les opportunités de construction rentable de navires pour les pays adverses. Le commerce permet donc la maîtrise des mers et inversement.

Critique de la guerre économique mercantiliste

Pour les philosophes des Lumières

Les philosophes des Lumières sont parmi les premiers (précédés par quelques hommes d’État comme Vauban) a critiquer le système mercantiliste. Dans De l’esprit des lois, Montesquieu veut montrer que Commerce et Paix vont toujours de pair : Le Commerce guérit des préjugés destructeurs ; et c’est presque une règle générale, que partout où il y a du commerce, il y a des mœurs douces ; et que partout où il y a des mœurs douces, il y a du commerce. L’effet naturel du commerce est de porter à la paix. Deux nations qui négocient ensemble se rendent réciproquement dépendantes ; si l’une a intérêt à acheter, l’autre a intérêt de vendre ; et toutes les unions sont fondées sur des besoins mutuels. » Montesquieu, De l’Esprit des lois, 1748 Par la suite, le philosophe David Hume s’attaquera directement à la théorie mercantiliste en tentant d’en montrer les failles théoriques. Selon les mercantilistes, le commerce international doit servir à remplir les caisses de l’État. Il faut donc que la balance commerciale soit excédentaire. David Hume tente de démontrer que sur le long terme une balance commerciale est toujours globalement équilibrée David Hume, Discours politiques, 1752 . Ainsi, lorsqu’une nation a une balance excédentaire, la forte de rentrée de monnaie provoque l’inflation et donc une perte de compétitivité qui se traduit par une balance commerciale devenant déficitaire. La guerre économique livrée par les mercantilistes relève donc pour lui d’une erreur théorique.

Chez les économistes libéraux et keynésiens

Pour les tenants du libéralisme économique, la prospérité des uns fait la prospérité des autres. La confrontation des intérêts égoïstes ou nationaux ne doit pas mener à la guerre mais à l’harmonie. Ainsi selon Jean-Baptiste Say: « Une nation, par rapport à une nation voisine, est dans le même cas qu’une province par rapport à une autre province, qu’une ville par rapport aux campagnes : elle est intéressée à la voir prospérer, et assurée de profiter de son opulence. » Jean-Baptiste Say, Traité d’économie politique, 1803 Ce fut aussi l’opinion défendue par John Maynard de Keynes lors de la crise des années 1930 où les gouvernements tentaient de se prémunir du chômage en l’exportant dans les pays étrangers (politique dite : beggar my neighbour policy). Selon lui, les mesures nuisant aux économies étrangères, nuisent en définitif à l’économie nationale.

La guerre économique dans l'optique néo-mercantiliste

Certains États ou individus, qualifiés de « néo-mercantilistes » voient dans le commerce international une guerre économique nécessitant des pratiques agressives. Leurs idées sont illustrés selon eux par les nombreuses querelles commerciales entre nations. Ainsi Elie Cohen explique : Il y a un vieux fond mercantiliste en France qui tend à voir dans les querelles commerciales l'ombre portée de la guerre économique, voire de la guerre par d'autres moyens. Elie Cohen, « La Guerre économique n'aura pas lieu » (dans Guerre(s) et Paix, CNRS Thema 2e trimestre 2004),

Chez les libre-échangistes

Paul Krugman estime que le concept de guerre économique dérive de la dangereuse obsession de la compétitivité et du désir de procurer des frissons : « Tout d’abord, l’image de la compétition est plus excitante et le frisson fait vendre. Le sous-titre de l’énorme succès de librairie que fut l’ouvrage de Lester Thurow Head to Head est « Le future bataille économique entre le Japon, l’Europe et l’Amérique » ; la quatrième de couverture annonce que « la guerre décisive du siècle a commencé et l’Amérique a peut-être déjà décidé de la perdre ». Paul Krugman, La Mondialisation n’est pas coupable, La Découverte/Poche, 2000, pages 30-31 Mais pour lui, la diffusion du concept de « guerre économique » est un vrai problème car elle menace les acquis du commerce international et risque de déboucher sur une guerre commerciale qui n’a pas lieu d’être : « Un autre danger, beaucoup plus grave, serait que cette obsession de la compétitivité conduise à des conflits à propos du commerce international, voire à une véritable guerre commerciale. » Paul Krugman, op. cit., page 33 Les travaux théoriques de cet auteurs ont cherché à montrer que la richesse nationale n'était pas liée à la compétitivité internationale d'un pays mais à sa seule productivité. Dès lors l'idée que la meilleure compétitivité des pays étrangers n'a pas d'effets négatifs sur la richesse intérieure.

La guerre économique chez Joseph Schumpeter

Ce n'est pas à la guerre économique comme compétition entre états que s'est intéressé Joseph Schumpeter mais au risque d'une compétition acharnée et donc potentiellement nuisible entre entreprises. Il rejette l’idée que la concurrence exacerbée entre des entités économiques ayant pour fin la constitution de monopole ait quelque conséquence destructrice. Selon lui cette concurrence ne constitue pas une « guerre au couteau » nuisant à l’intérêt général. =Les différentes pratiques actuelles=

Le débauchage concurrentiel

Cette pratique consiste à essayer d'embaucher des employés d'entreprises concurrentes, dans deux buts :
- réduire la force de travail et le savoir-faire de l'entreprise concurrente ;
- grâce à l'employé débauché, récupérer les méthodes de travail, les techniques de l'entreprise concurrente, grâce au savoir-faire de la personne embauchée.

Le lobbying

C'est une technique de pression ou d'influence sur des décideurs (politiques, économiques souvent). Il peut être direct, par des interventions, ou même le soudoiement (voir : corruption), ou indirect par la création de sites web, de mailings, de communautés de pratique, de revues, d'articles orientés dans les journaux, de publicité, et par la communication sous toutes ses formes, tous moyens destinés à influencer les mentalités. Le lobbying est facilité par le fait que les entreprises s'adjoignent maintenant les compétences d'ONG sur les questions sociétales (environnement, droits de l'homme). Cette pratique est fréquente dans le monde anglo-saxon (États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Australie, Scandinavie), et facilitée par l'emploi de la langue anglaise comme langue véhiculaire. Outre les ONG, le lobbying emploie aujourd'hui des réseaux institutionnels comme ceux de la chambre de commerce internationale, le WBCSD, le Business Action for Sustainable Development, l'OCDE, l'OMC, le FMI, les sommets de la Terre. Il s'appuie sur l'efficacité des compte-rendus écrits rédigés par certaines personnes ou réseaux qui participent aux sommets. Même si des dérives existent, il ne s'agit pas le plus souvent de méthodes malhonnêtes dans le sens qu'elles s'appuient le plus souvent sur des règles édictées progressivement par des organismes internationaux. En revanche, le système juridique anglo-saxon de common law s'avère plus efficace, en tous cas jusqu'à aujourd'hui, pour adresser les enjeux sociétaux du développement durable et de la responsabilité sociétale à travers la multiplicité des parties prenantes des entreprises. Le lobbying trouve un terrain fertile dans la mise en œuvre des nouvelles normes comptables IAS/IFRS qui intégrent dorénavant le capital immatériel. A travers le lobbying, c'est deux cultures et deux conceptions de systèmes juridiques qui se confrontent : le droit civil qui domine en Europe continentale, et la Common law.

La normalisation

Les normes et les standards en général (sécurité, systèmes d'information, comptabilité, traçabilité, etc.) peuvent permettre d'atteindre certains buts :
- se protéger d'une concurrence étrangère ;
- imposer ses produits à des pays tiers, lorsque les normes en question ont une application internationale (exemple : les OGM). La prééminence de l'anglais dans les relations internationales fait partie de cette normalisation, et handicape les pays où l'anglais n'est pas la langue maternelle (voir aussi : Académie de la Carpette anglaise), ou les zones géographiques comme l'Europe où il existe une grande diversité de langues maternelles. Les normes comptables IAS/IFRS sont les normes qui ont actuellement le plus d'influence sur la gestion des entreprises, et même indirectement sur les systèmes de comptabilités publiques dans l'Union européenne. Il s'agit en effet aujourd'hui de comptabiliser le capital immatériel constitué par les compétences des entreprises, leurs relations commerciales, leurs structures (brevets, systèmes d'information des entreprises et même des administrations). Cette comptabilisation est destinée à être gérée à travers les immobilisations incorporelles, qui, aux dires de beaucoup d'experts, représentent 60 à 70 % de la valeur des entreprises. Ainsi, on investit aujourd'hui deux fois plus dans la connaissance pure (formation, conduite du changement, ...) que dans les outils de production pure.

Le Social Learning

L'objectif est le conditionnement des personnes sur le plan culturel, afin de modifier les modes de vie. La publicité, le marketing voire l'école en sont les vecteurs principaux.

Les actions humanitaires et les ONG

Ces institutions peuvent avoir une influence culturelle, économique, et politique sur les pays où elles sont implantées, et être utilisées par les entreprises comme un moyen de s'introduire dans de nouveaux pays.

La contrefaçon concurrentielle

La contrefaçon est l'imitation d'un produit développé par un concurrent. Elle concerne par exemple, les produits de luxe, mais aussi les logiciels, les médicaments, etc. Cette concurrence est souvent illégale car elle viole la propriété industrielle et les brevets.

La guerre de l'information

La guerre de l'information est le point commun de la plupart des méthodes employées aujourd'hui (lobbying, normalisation, social learning, ...) pour acquérir une supériorité économique en jouant sur le facteur culturel. L'acquisition de connaissances emploie aujourd'hui des méthodes qui ne sont pas nécessairement malhonnêtes comme les sources ouvertes (information blanche), c'est-à-dire le recueil d'informations disponibles en source ouverte sur les réseaux internet. La meilleure méthode pour se prémunir d'un pillage systématique est d'adopter une attitude systématiquement prudente et non naïve, et de bâtir des réseaux extranet en accès restreint pour les communautés de pratique qui ne concernent que certaines parties prenantes de l'entreprise. Voir aussi les articles : Intelligence économique, et Espionnage industriel.

Terrorisme économique

Voir l'article dédié : Terrorisme économique =Voir aussi=

Bibliographie

- L'autre guerre des États-Unis, Économie : les secrets d'une machine de conquête, Eric Denécé et Claude Revel, Robert Laffont, 2005.
- Les secrets de la guerre économique de Ali Laïdi et Denis Lanvaux chez Seuil.
- La guerre économique mondiale, Bernard Esambert, Olivier Orban, 1991. ==
Sujets connexes
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