Histoire de la ville de Rome

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L'histoire de la ville de Rome est ancienne et complexe. Le présent article traite principalement des origines de la ville, du développement de la République romaine, de la naissance et du déclin de l'Empire romain.
Histoire de la ville de Rome

L'histoire de la ville de Rome est ancienne et complexe. Le présent article traite principalement des origines de la ville, du développement de la République romaine, de la naissance et du déclin de l'Empire romain.

Préhistoire

Les premières traces d’implantation humaine remontent à la culture de l’homme de Néanderthal. Suivit une période de stagnation, qui aboutit seulement à l'âge du fer à une nouvelle colonisation de la région. Celle-ci ne semble pas être l’œuvre de populations autochtones, mais de migrations de souche indo-européenne, les Latins. La migration du groupe latino-falisque fut antérieure à celle du groupe ombro-sabellien, dont faisaient partie les Samnites, eux aussi d’origine indo-européenne. Il semble de toute façon que les deux migrations aient été provoquées par l'arrivée successive des Illyriens dans leurs zones d'origine respectives.

Histoire antique

Implantation latino-falisque

Les premières implantations dans la zone du Latium par des populations indo-européennes, les Latins, remontent à l'âge du fer, une colonisation déclenchée par l’arrivée dans leurs régions d'origine de populations Illyriennes. A l’origine, les Latins occupaient seulement une petite zone, dite « latius vetus » et dans les environs vivaient de nombreuses peuplades, dont la plus influente était les Étrusques. Les premiers campements s'installèrent sur la colline du Palatin vers le mais s'étendirent rapidement dans les zones voisines. Le choix initial fut probablement dicté par la possibilité de franchissement à gué du Tibre mais, par la suite, elle se révéla précieuse en raison de sa bonne situation sur les routes commerciales de l’époque. Quand commença la phase « historique » des peuples installés dans la péninsule, alors que les Falisques occupaient la vallée du Tibre entre les monts Cimini et les Sabatini, les Latins occupaient seulement une petite zone, dite « latius vetus», qui allait de la rive droite de la partie finale du cours du Tibre, des monts Albains jusqu’à la côte de la mer Tyrrhénienne. Leur territoire était limitrophe de celui sous influence de diverses autres populations, la plus importante étant certainement les Étrusques dont la zone d'influence commençait immédiatement sur la rive septentrionale du Tibre. Les Volsques, d’origine osque, occupaient la partie méridionale du Latium et les monts Lepini ; les Aurunces la côte tyrrhénienne à cheval sur l’actuelle limite entre le Latium et la Campanie ; au nord, sur les Appennins, se trouvaient les Sabins ; à l’est les Aequiens. Dans la vallée du Trero, les Herniciens contrôlaient la route commerciale vers la Campanie, et entre Ardea et Anzio étaient insatallés les Rutules. Les premiers campements de la future Rome surgirent sur le Palatin puis sur l'Esquilin et sur le Quirinal. L’emplacement choisi n’était certainement pas le plus salubre ; la zone était couverte de marais et d’étangs, et même s’il était cultivable grâce à la grande disponibilité en eau, il fut probablement choisi pour sa position à proximité de l’île tibérine. L'île qui constituait le gué le plus pratique pour traverser le fleuve, était devenue le point d’intersection de deux axes commerciaux importants : l’un, reliant la côte à l’intérieur de la Sabine, était utilisé pour le commerce du sel qui représentait dans l’Antiquité un aliment fondamental pour la vie humaine et l’autre, reliant l’Étrurie à la Campanie des villes grecques, servait aux échanges commerciaux entre ces deux populations. Contrôler l'île signifiait maîtriser les trafics qui y transitaient et c’est très probablement de là que vient l'importance de Rome à ses débuts.

Fondation de la ville

Senatus Populusque Romanus Ainsi commença la période de la « Rome carrée », ainsi nommée d'après la forme carrée du Palatin, même si on ne peut pas encore parler d'une véritable ville. Le développement de cette implantation commence avec la domination étrusque. On admet que Rome est née de l'association des tribus de la région (et de la réunion des villages qui occupaient le sommet des collines) vers le ; la tradition généralement admise - et reprise aussi par Varron (qui dans le De lingua latina jeta les bases de l'étude linguistique du peuple latin) - veut qu'elle ait été fondée par Romulus et Remus le 21 avril 753 av. J.-C.; d'avis contraire était Ennius lequel dans ses Annales situe la fondation en 875, tandis que Fabius Quintus (qui au IIIe siècle av. J.-C. prit part à la seconde guerre punique), se rapproche de la position de Varron la situant en 748. Le Colisée, symbole de la Rome antique Pour démontrer que déterminer la date exacte de la naissance de Rome n'a jamais été une tâche facile pour les historiographes, il faut dire que Lucius Cincius Alimentus (auteur d'écrits en forme d'annales) et l’historien grec Timée de Tauroménion (qui vécut environ trois cents ans avant Jésus-Christ) virent respectivement en 729 et en 814 la fondation de la future « ville éternelle » (pour Timée, donc, elle est presque contemporaine de celle de Carthage). Tout ce qu’on peut dire sur le plan historique, c'est que la ville fut l'œuvre des Étrusques. Le nom lui-même (Ruma) est étrusque, de cela on peut déduire le nom de celui qui fortifia ensemble les hauteurs, donnant une solide organisation interne aux diverses tribus, probablement un certain Romulius (qui deviendra Romulus), en relation, peut-être, avec une gens romaine, les Romilii. Romulus sera le premier roi de Rome et six autres monarques lui succèderont, eux aussi probablement d’origine étrusque. À chaque souverain, on attribue généralement une contribution particulière dans la naissance et la création des institutions romaines et dans le développement socio-politique de la cité : Romulus est considéré comme le fondateur de la ville, à laquelle il donna ses principales institutions civiles et le Sénat, Numa Pompilius créa les principales institutions religieuses (parmi lesquelles le temple de Janus, le culte des vestales, la charge de Grand Pontife - pontifex maximus - la subdivision de l’année en douze mois avec, précisément règlementées, toutes les fêtes et célébrations religieuses), Tullus Hostilius, en battant les Sabins et en conquérant Alba Longa, amorça l'expansion territoriale dans le Latium, à Ancus Marcius on doit la fondation du port de Rome par excellence, Ostie, Tarquin l'Ancien érigea le temple de Jupiter et construisit le cloaca maxima, Servius Tullius divisa la population citadine en cinq classes de cens et construisit la première enceinte fortifiée (les murailles serviennes dont on peut observer quelques vestiges à l'intérieur du Forum Termini); le dernier roi fut Tarquin le Superbe qui, à cause de son comportement arrogant et de son mépris envers les citoyens et les institutions romaines, sera chassé par le peuple en 509 av. J.-C.. La dépose du dernier roi de Rome coïncida avec une période de fort déclin des Étrusques : ceux-ci en effet, dans leur expansion vers le sud, arrivèrent au contact des Grecs. À la suite d'un premier conflit avec les colons, commença la décadence. Rome réussit ainsi à se libérer du joug étrusque, après avoir chassé Tarquin le Superbe. En tout cas, les Étrusques laissèrent une influence durable sur Rome. Les Romains apprirent d'eux à construire des temples, et leur doivent l'introduction du culte d’une triade de dieux (Junon, Minerve et Jupiter) : Uni, Menrva et Tinia. Il transformèrent Rome d'une communauté de bergers en une ville. Ils servirent encore d'intermédiaires dans la transmissions d'éléments empruntés à la culture grecque, notamment la version occidentale de l’alphabet grec.

Organisation sociale

Le pivot de l’organisation sociale était constitué par la famille, qui n'était pas fondée seulement sur les liens du sang, mais aussi sur un rapport juridique de patria potestas. Le chef en était le pater familias, auquel faisaient allégeance les fils, l’épouse, les filles, les petits enfants, leurs épouses, les esclaves, les liberti et les clients. Les diverses familles, selon les liens du sang, constituaient les gens. Le droit romain attribuait seulement à ces gens la personnalité juridique. Très vite, Rome se peupla d’autres personnes, qui n'étaient ni esclaves, ni membres des gentes : ce n'étaient pas des patriciens et ils furent donc appelés plébéïens. Les plébeiens étaient des hommes libres, mais ils ne pouvaient pas fonder à leur tour une gens. L'autorité du pater familias sur sa famille était illimitée, tant en droit civil qu'en droit pénal. L'autorité du roi était circonscrite aux devoirs militaires, à la politique étrangère et à arbitrer les conflits entre gentes. Le peuple de Rome était à l'origine divisé en trois tribus (Ramnenses, Titientes, Luceres), principalement dans l'objectif du recrutement militaire, organisé en centuries. Les rois tentèrent d’affaiblir le pouvoir du patriciat, dans le but de reconnaître des gens d’origine étrangère, les genti minori.

République Romaine

:;Alliances et émergence de Rome Après l'an 500 av. J.-C., Rome s'allia avec d'autres villes latines pour leur défense commune contre les incursions des Sabins, tandis qu'entretemps, avant 400 av. J.-C., la puissance étrusque était confinée à l'intérieur de l'Étrurie. Rome commençait à émerger comme la ville dominante du Latium, mais en 387 av. J.-C. (ou en 390 ?) elle fut mise à sac par des envahisseurs gaulois conduits par Brennus qui avait déjà envahi l'Étrurie. Par le suite et durant toute l'époque républicaine, L'état Romain reprit l'offensive et mena une longue série de guerres : elle conquit l'Étrurie, prit des territoires aux Gaulois dans le nord et repoussa les autres Latins et les populations samnites au sud. En 290 av. J.-C. plus de la moitié de la péninsule était dominée par Rome. Au IIIe siècle av. J.-C. même les cités grecques furent soumises. Les guerres contre les diverse cités italiennes, celles contre les Gaulois, les guerres puniques et celle contre Philippe de Macédoine, permirent de consolider la domination sur l'Italie et d'entamer l'expansion en Espagne et en Macédoine. La date marquante de cette expansion en Méditerranée est l'an 146 av. J.-C., année au cours de laquelle, après un siège de trois ans et tant de guerres menées pendant un siècle contre Rome, Carthage tomba définitivement et fut complètement rasée au sol et aspergée de sel par les armées romaines de Scipion Émilien ; Corinthe, ville symbole de la résistance grecque à la politique d’expansion romaine, fut également conquise et détruite ; par ces deux grandes victoires, Rome abandonna son rôle de puissance régionale en Méditerranée occidentale pour assumer celui de superpuissance incontestée dans l'ensemble du bassin méditerranéen, qui depuis lors prit le nom de mare nostrum. Les classes dirigeantes s’ouvrirent à l'influence de la culture grecque et des œuvres d'art et d'artisanat artistique furent importées en grand nombre de Grèce et des provinces orientales de culture hellénique. Les problèmes induits par cette expansion, aussi importante que soudaine, que la République dut affronter furent énormes et de plusieurs sortes : les institutions romaines étaient jusqu'alors conçues pour administrer un petit État ; désormais les provinces (comparables aux colonies des États modernes, à ne pas confondre avec les colonies romaines proprement dites, lesquelles étaient des implantations de citoyens romains à plein titre, cives optimo iure, hors du territoire de la République mais relevant de l'administration directe de l'État romain) s'étendaient de l'Ibérie, à l'Afrique, à la Grèce et à l'Asie. :;Arrivée massive d'esclave et bouleversement économique et sociale Les guerres continuelles, à l'intérieur et à l'extérieur, mirent en outre sur le « marché » un très grand nombre d’esclaves, lesquels furent usuellement employés dans les exploitations agricoles des patriciens romains, avec des répercussions effroyables sur le tissu social. En effet, les petits propriétaires terriens furent rapidement en crise à cause de la concurrence accrue des latifondias esclavagistes (qui produisaient pratiquement à coût zéro), cela provoqua d’une part la concentration des terres cultivables en peu de mains et l'afflux d'une grande quantité de marchandises à bon marché, et d'autre part engendra la naissance d'un sous-prolétariat urbain : toutes les familles obligées de quitter les campagnes se réfugièrent dans urbs, où elles ne trouvaient ni travail, ni logement, ni de quoi se nourrir, ce qui provoqua de dangereuses tensions sociales habilement exploitées par les politiciens les plus madrés. Même la structure originelle de la famille, des relations sociales et de la culture romaine, fut profondément bouleversée. :;Rome et l'hellénisation Le contact avec une civilisation grecque plus évoluée et l'arrivée dans la ville de très nombreux esclaves helléniques (souvent plus cultivés et instruits que leurs maîtres) créa chez le peuple romain, en particulier dans la classe dirigeante, des sentiments et des passions ambivalents : d'une part on voulait (et ce sera réussi en grande partie à la fin) rajeunir, rénover, « déprovincialiser » les coutumes rurales romaines -mos maiorum- en introduisant des usages et des connaissances en provenance de l'Orient. Ce comportement permettra d'accroître significativement le niveau culturel des Romains, au moins chez les patriciens - il suffit de penser à l'introduction de la philosophie, de la rhétorique, de la littérature et de la science grecque - mais cela engendra aussi indubitablement une décadence des valeurs morales, dont témoigne la diffusion de coutumes et d'habitudes considérées même aujourd'hui comme moralement discutables. Tout cela naturellement n'arriva pas sans provoquer une vive résistance de la part des milieux plus conservateurs et rétrogrades de la communauté romaine. Ceux-ci se rangèrent contre les cultures étrangères entachées de corruption des coutumes, d'indécence, d'immoralité, de sacrilège envers les rites religieux romains. Ces deux camps opposés furent bien représentés par deux groupes de pouvoir d'égale importance mais aux visions radicalement contraires : le cercle culturel des Scipions, qui donna à Rome quelques uns de ses chefs militaires les plus doués (Scipion l'Africain en premier), et le cercle de Caton, lequel lutta de façon acharnée contre l'hellénisation de l'art de vivre romain avec une ténacité et une vigueur légendaires (ou décriées selon les points de vue), pour la restauration du mos maiorum le plus ancien, authentique et originel, cet ensemble de coutumes et d'usages typiques de la Rome archaïque qui, selon Caton, avaient permis au peuple romain de rester uni face à l'adversité, de vaincre toute sorte d’ennemis, de soumettre le monde à sa volonté. Ce conflit entre nouveaux et anciens, comme on peut l'imaginer, ne s'apaisa pas jusqu'à la fin de la République, au contraire on peut dire que cette opposition entre « conservatisme » et « progressisme » (termes à employer avec précaution lorsqu'on parle d'histoires romaines, en effet parler d'idéologie progressiste au sens moderne dans la société romaine, une société, au delà de tout romantisme, basée sur l’esclavage de masse, sur la romanisation des peuples y compris par la force, sur l'autoritarisme, sur la répression et sur un comportement intolérant et parfois même féroce envers quiconque osait mettre en discussion le pouvoir romain et ses lois, est à vrai dire un peu hors de propos) est restée présente dans toute l’histoire romaine, même à l'époque impériale. La petite propriété terrienne mise en état de crise par les exploitations agricoles patriciennes (qui exploitaient le travail des esclaves), et les nouvelles influences culturelles provoquent de fortes tensions sociales à l'intérieur de la société romaine. Au Ier siècle av. J.-C. la République commence à se fissurer, les personnages les plus influents, affirmant fortement leur pouvoir personnel et se faisant les interprètes des besoins des masses défavorisées ou de la nécessité de maintenir le pouvoir aux mains des gens les plus importantes et les plus riches, conduisirent à la guerre civile. La République devra affronter également une révolte des esclaves menée par Spartacus. D'autres conquêtes suivront, la Gaule et la Grande-Bretagne par Jules César, et les Romains iront jusqu'en Syrie et en Arménie. voir pour plus de détails sur cette période les articles :
- République romaine
- Histoire de la République romaine
- Institutions de la République romaine

Rome sous l'empire

Histoire médiévale

Rome sous le contrôle des Barbares et des Byzantins

Rome au Moyen Âge La chute de l'Empire romain d'Occident ne changea pas beaucoup les choses pour Rome. Odoacre et donc les Ostrogoths continuèrent, comme les autres empereurs, à gouverner l'Italie de Ravenne. Entretemps, le Sénat, bien que privé depuis longtemps de ses pouvoirs, continuait seul à administrer Rome, et le Pape était généralement issu d'une famille sénatoriale. Cette situation perdura jusqu'à ce que l'Empire romain d'Orient, sous le règne de Justinien Ier, prit la ville en 536. Cependant la confrontation entre les Ostrogoths et les Byzantins s'exacerba, entraînant une série de guerres qui dévastèrent Rome et les territoires environnants. En 546 les Ostrogoths de Totila reprirent et saccagèrent la ville. Le général byzantin Bélisaire reprit Rome, mais encore une fois les Ostrogoths l'occupèrent en 549. Bélisaire fut remplacé par Narsès, qui arracha une fois pour toutes Rome des mains des Ostrogoths en 552. Comme résultat de la guerre permanente autour de Rome entre 530 et 550, la ville tomba en décadence, abandonnée et désolée. L'empereur byzantin Justinien Ier (527-565) garantit des subsides à Rome pour entretenir les bâtiments publics, les aqueducs et les ponts. Ceux-ci dans le contexte d'une Italie appauvrie par les guerres récentes, n'étaient pas toujours suffisants. Justinien parraina également des savants, orateurs, physiciens et législateurs publics dans l'espoir que très vite davantage de jeunes auraient recherché une meilleure éducation. Après les guerres, le Sénat fut rétabli sur le papier, mais sous l'autorité d'un préfet et d'autres officiers nommés par les autorités bizantines à Ravenne De toute façon, le pape était devenu l'une des principales figures religieuses de tout l'empire byzantin, et en réalité plus puissant à Rome que les sénateurs restants, ou que les officiers byzantins. En pratique, le pouvoir local à Rome était dans les mains du pape, et au cours des décennies suivantes, beaucoup des possessions de l’aristocratie sénatoriale et de l’administration byzantine furent absorbées par l’Église. Le règne du petit-fils de Justinien, son successeur, Justinien II (565 - 578) verra les invasions des Lombards conduits par Alboïn (568), qui s'emparèrent des régions de Lombardie, Piémont, Toscane, Spolète et Bénévent, réduisant le pouvoir impérial à de petits territoires essentiellement côtiers, comme ceux de Ravenne, Naples et Rome. La seule ville de l’intérieur restée sous le contrôle byzantin était Pérouse, chef-lieu de la dernière bande de terre qui reliait Rome à Ravenne. En 578 et en 580, le Sénat, dans l'un de ses derniers actes enregistrés, dut solliciter le soutien de Tibère II Constantin de Byzance (578-582), contre les menaces voisines, le duc Faroaldo de Spoleto et le duc Zotto de Benevento. Ier (582 - 602) donna un nouveau cours au conflit en s'alliant avec Childebert II d'Austrasie (579 - 595). Les armées du roi franc envahirent les territoires des lombards en 584, 585, 588 et 590. Entretemps Rome souffrit beaucoup d'une désastreuse inondation du Tibre en 589, suivie de la peste en 590. À noter la légende de l’apparition, alors que le pape Grégoire Ier (590 - 604) à peine élu passait en procession près du tombeau d'Hadrien, d'un ange planant sur les constructions et dégainant son épée flamboyante comme signe que la peste allait cesser. Au moins la ville fut sauvée de la conquête des Barbares. Agilulf, le nouveau roi lombard (591 - 616) réussit à établir la paix avec Childebert, réorganisa ses territoires et reprit les hostilités contre Naples et Rome à partir de 592. Avec l'empereur préoccupé par les guerres sur les frontières orientales et l'incapacité des exarques successifs à protéger Rome des invasions, Grégoire prit une initiative personnelle pour commencer les négociations d'un traité de paix. Conclu à l'automne 598 ce dernier n'obtint qu'ensuite la reconnaissance de Maurice I, mais il dura jusqu'à la fin de son règne. La position du patriarche de Rome se renforça sous le règne de l'usurpateur Phocas (602 - 610). Phocas reconnut sa primauté sur le Patriarche de Constantinople et proclama le pape Boniface III (607) comme le « chef de toutes les Églises ». Durant le , un afflux d'officiers et de clercs byzantins venus d'autres régions de l’empire renforça l'influence de la langue grecque dans les hautes sphères de l’Église. Cette forte influence culturelle byzantine n'amena toutefois pas toujours l'harmonie entre Rome et Constantinople. Dans la controverse sur le monothéisme les papes étaient soumis à de fortes pressions (parfois contraints par la force) dès qu'ils ne s'alignaient pas sur les positions théologiques changeantes de Constantinople. En 653, le pape Martin Ier fut déporté à Constantinople et, après un jugement, exilé en Crimée où il est mort. En 663, Rome reçut la visite de Constance II, première visite impériale depuis deux siècles. Ce fut pour la ville le pire désastre depuis l’époque des guerres contre les Goths, car l'empereur entrepris de dépouiller Rome de tout le métal qu'elle possédait, y compris dans les édifices et dans les statues, sous le prétexte d'en faire des armes contre les Sarrasins. Pendant le demi-siècle qui suivit, à part quelques tensions, Rome et la Papauté préférèrent continuer à suivre le gouvernement byzantin, en partie parce que l'alternative était le gouvernement lombard, et en partie parce que l'approvisionnement des Romains venait pour l'essentiel de domaines de la Papauté situés dans d'autres régions de l’Empire, en particulier en Sicile. En 727, le pape Grégoire II refusa d'accepter le décret de l’empereur Léon III qui établissait l'iconoclastie. Léon tenta, sans succès, d'imposer l'iconoclastie à Rome par la force des armes, il confisqua les domaines du pape en Sicile et transféra les terres précédemment ecclésiastiques de l’empire au patriarche de Constantinople. En pratique, Rome était expulsée de l'Empire byzantin. Cela laissa Rome complètement aux mains des forces locales pour sa protection contre les invasions des Lombards, désormais encouragées même par les Byzantins. De nouvelles protections étaient nécessaires, et finalement, en 753, le pape Étienne II poussa Pépin le Bref, roi des Francs à attaquer les Lombards avec la bénédiction de la Papauté. Au , le pape Léon IV commanda la construction d'un mur tout autour d'une zone depuis la partie opposée au Tibre des sept collines de Rome, qui reçut le nom de ville léonine.

La Rome des papes et de la Renaissance

Plan médiéval de Rome Les historiens parlent d’une sorte d'échange entre les milieux pontificaux et les Francs, les premiers concédant aux seconds, à Pépin le Bref d’abord et à Charlemagne ensuite, le charisme impérial, qui devait les rattacher à l'Empire romain « d'Occident » pour la défense de la Chrétienté, et recevant en retour la reconnaissance d'une prétendue « donation de Constantin » en faveur du pouvoir temporel de l’Église sur la ville de Rome et les territoires avoisinants. Le pouvoir croissant du pape l'amena inévitablement à affronter l'Empire byzantin, irrité du rôle politique toujours plus ouvertement et librement assumé par l’Église, le conflit culmina dans la controverse sur l’iconoclastie, refusée par le pape Grégoire II. L'empereur byzantin Léon III, finit par exclure Rome de l'Empire, si bien que Rome ne put alors compter que sur son alliance avec les Francs, grâce auxquels la ville ne tomba pas aux mains des nombreux ennemis qui l'entouraient. C’est à cette époque que furent effectivement constitués les États pontificaux, dont Rome était la capitale, qui devint rapidement le centre mondial du Christianisme de rite latin. Le pouvoir du Pape ne lui permettait pas encore de gouverner ni de défendre l’État, mais il devait rapidement s'accroître et les expériences républicaines perdirent de l'importance, jusqu'à leur disparition complète. En outre, à l'époque de la Renaissance, Rome devint également un très important foyer culturel, qui disputait à Florence et à Venise les innovations artistiques les plus significatives. Quand Pépin III défit les Lombards en 756, Rome devint la capitale des États pontificaux, une entité territoriale au moins nominalement gouvernée par la Papauté. En pratique, le gouvernement de la ville était disputé par de nombreuses factions de la noblesse romaine, le pape, le Saint Empire romain germanique et, occasionnellement, des insurrections républicaines. Après la suppression de la République de 1434, la Papauté soumit le gouvernement de Rome à la bureaucratie ecclésiastique. À cette époque, Rome devint le centre mondial du Christianisme et joua un rôle politique qui en fit une des ville les plus importantes du vieux continent. Dans les arts, si Florence était le foyer de l’humanisme et de la Renaissance, Rome fut le centre du baroque, dont l'architecture influença beaucoup ses quartiers centraux. Au , une partie du centre de la ville est délimitée par le Portico di Ottavia, pour la création du fameux Ghetto romain, où les Juifs de la ville furent contraints de vivre.

Histoire contemporaine

Rome durant l'unification de l'Italie

Le Colisée sur une estampe du XIXe siècle A la fin du XVIIIe et au , les mouvements révolutionnaires qui caractérisèrent cette époque n'ont pas exclu Rome. Le gouvernement des papes fut interrompu par la courte existence de la République romaine (1798)) instituée par des envoyés du Directoire. L'organisation politique était inspirée du modèle de la Révolution française. Une autre République romaine surgit en 1849, dans le courant des révolutions de 1848. Deux des plus influentes figures de l’unification italienne, Giuseppe Mazzini et Giuseppe Garibaldi combattirent pour l'éphémère république, dont le premier fut nommé triumvir avec Carlo Armellini et Aurelio Saffi. En particulier le pape s’opposa au processus d’unification de l’Italie qui allait conduire à la réunification de toute la péninsule sous le contrôle des Savoie. Le retour du pape Pie IX à Rome, avec l'aide des troupes françaises, exclut Rome du processus d’unification qui se traduisit par la seconde guerre d’indépendance italienne et par l’expédition des Mille, à la suite de laquelle toute la péninsule italienne, excepté Rome et Venise, fut réunifiée sous le règne des Savoie. En 1870, commença la guerre franco-prussienne, et l'empereur français Napoléon III n'était plus en mesure de protéger les États pontificaux. L'armée italienne entra dans Rome (prise de Rome) par la Porte Pie le 20 septembre, après trois heures de cannonade. Rome et le Latium furent annexés au royaume d'Italie. A l'origine, le gouvernement italien avait offert à Pie IX de conserver la Ville léonine, mais le Pape refusa l'offre parce qu'y souscrire aurait signifié accepter la souveraineté de l’Italie sur son domaine. Pie IX se déclara prisonnier au Vatican, même si en réalité il n’était pas empêché d’entrer ni de sortir. La capitale du royaume fut officiellement transférée de Florence à Rome seulement en 1871. La ville que les Savoie choisirent comme capitale de l'Italie était bien loin, en 1871, de posséder les qualités d’une capitale européenne. Histoire, ruines et pittoresque à volonté - mais aucune trace de bourgeoisie libérale, une noblesse bigotte et ignorante, une foule de prêtres et de sœurs qui vivaient des rentes des biens ecclésiastiques, un peuple ignorant et miséreux (celui-là même à qui Belli avait érigé le monument de ses Sonnets) – moins de 250 000 habitants, analphabètes à 70 %, malaria et des brigants aux abords à peine franchie la porte San Paolo, aucune industrie au sens moderne du terme. En trente ans, jusqu’en 1900, la population a doublé, ainsi que la ville bâtie. On ne peut nier que le nouveau royaume d'Italie ait investi à Rome (non sans spéculer, et en cela les classes propriétaires citadines ne sont pas en reste). Mais en somme, être une capitale est une activité productive en soi - et Rome entra dans la civilisation moderne et reprit sa croissance.

La ville contemporaine

La Rome d’aujourd’hui reflète les stratifications des époques de sa longue histoire, mais c'est aussi une métropole grande et moderne. Le vaste centre historique contient de nombreux vestiges de la Rome antique, quelques vestiges peu nombreux de l'époque médiévale, de nombreux trésors artistiques de la Renaissance, nombre d’églises et de palais baroques, avec beaucoup d'exemples de l’Art nouveau, du néoclassicisme, du modernisme, du rationalisme et d’autres styles artistiques des XIXe et , la ville peut être considérée comme une sorte d’encyclopédie vivante de 3000 ans d’art occidental. Le centre historique s’identifie avec les limites des antiques murailles impériales. Certaines zones ont été restructurées à la suite de la réunification (1880-1910 Rome Umbertina), et quelques adjonctions et adptations furent réalisées pendant la période fasciste, avec la création de la Via dei Fori Imperiali et Via della Conciliazione face au Vatican (pour la construction de laquelle une grande partie du Borgo adjacent fut détruite ; et la fondation de nouveaux quartiers (parmi lesquels Eur (construit en vue de l’Exposition universelle de 1942), San Basilio, Garbatella, Cineville, Trullo, Quarticciolo, et, sur la côte, la restructuration d'Ostie) et l'annexion des villages limitrophes (Labaro, Osteria del Curato, Quarto Miglio, Capannelle, Pisana, Torrevecchia, Ottavia, Casalotti). Cela a entraîné une extension vers le sud-est, le long des voies Tiburtine, Prenestine, Casiline, Appia Nouvelle. La ville a dépassé le cours de l’Aniene d'un côté et s'estétendue vers la mer de l'autre, au nord-ouest elle a englobé Monte Mario. Ces extensions étaient nécessaires pour faire face à la grande croissance démographique due à la centralisation de l’État italien. Durant la Seconde Guerre mondiale, Rome a souffert de lourds bombardements (notamment à San Lorenzo) et de batailles (Porta San Paolo, La Storta) et fut déclarée « ville ouverte ». Cependant Rome évita une destruction totale comme à Berlin ou Varsovie. La ville tomba aux mains des Alliés le 4 juin 1944. Ce fut la première capitale d’une puissance de l’Axe à tomber. Après la guerre, Rome continua à s'étendre du fait de l'administration croissante et de l'industrie italienne, avec la création de nouveaux quartiers et faubourgs. La population actuelle est officiellement d'environ 2, 8 millions d'habitants, mais les jours ouvrables on estime qu'elle dépasse 3, 5 millions. C'est une croissance notable comparée au passé, en effet le nombre d'habitants était de 138 000 en 1825, de 244 000 en 1871, de 692 000 en 1921 et de 1 600 000 en 1961. Tout autour de la ville, s’est créé un réseau de quartiers périphériques en continuelle expansion, ce qui a engendré une série de problèmes sociaux et économique. Rome accueillit les Jeux Olympiques d'été de 1960, utilisant de nombreux sites antiques comme la villa Borghèse et les thermes de Caracalla pour les accueillir. Pour ces jeux olympiques de nouvelles structures ont été créées, comme le grand stade olympique (qui fut par la suite encore rénové et agarndi pour accueillir les qualifications et la finale de la Coupe du Monde de football de 1990 de la FIFA), le village olympique (créé pour héberger les athlètes et transformé après les jeux en un quartier résidentiel). Beaucoup de monuments de Rome ont été restructurés par l’État italien et par le Vatican à l'occasion du Jubilé de 2000. En tant que capitale de l’Italie, Rome accueille les principales institutions de la nation, comme la présidence de la République, le gouvernement et les ministères, le parlement, les principales cours judiciaires, et les délégations diplomatiques de toutes les nations auprès de l’État italien et du Vatican (curieusement, Rome accueille dans la partie italienne de son territoire, l’ambassade italienne auprès du vatican, cas unique d’une ambassade installée à l’intérieur des frontières de son propre pays.). De nombreuses institutions internationales ont leur siège à Rome, institutions culturelles, scientifiques ou humanitaires comme par exemple la FAO. Aujourd’hui, Rome est l’une des plus importantes destinations touristiques du monde, grâce à son immense patrimoine archéologique et à ses trésors artistiques, mais aussi pour ses traditions uniques et la beauté de ses vues et de ses villas. Parmi les curiosités les plus intéressantes, il y a de nombreux musées (musées Capitolins, musée du Vatican, Galerie Borghèse, et beaucoup d’autres), des églises, des constructions historiques, les monuments et les ruines du Forum romain et des Catacombes. Parmi les centaines d’églises, Rome héberge les cinq principales basiliques de l’Église catholique : Sait-Pierre du Vatican, Saint-Paul-hors-les-murs, Sainte-Marie Majeure, Saint-Laurent-hors-les-murs et Saint-Jean de Latran, siège du diocèse de Rome et centre spirituel de l’Église catholique. L’évêque de Rome est le Pape, assisté d’un vicaire (normalement un cardinal) pour ses activités pastorales. Rome est probablement l'unique ville au monde qui contienne un État (le Vatican dans ses limites communales.

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