Boniface de Mayence

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Saint Boniface (1) Baptisant un converti (2) Martyrisé Abbaye de Fulda ( siècle). Wynfrid de Wessex, alias Boniface de Mayence, ou encore Saint Boniface, (né à Crediton vers 680- assassiné le 5 juin 754 à Dongeradeel en Frise), est un saint et martyr anglais. Il est fêté le 5 juin, le jour de son martyre, par les catholiques et les orthodoxes. Il ne faut pas le confondre avec les autres saints Boniface fêtés le 19 décembre.
Boniface de Mayence

Saint Boniface (1) Baptisant un converti (2) Martyrisé Abbaye de Fulda ( siècle). Wynfrid de Wessex, alias Boniface de Mayence, ou encore Saint Boniface, (né à Crediton vers 680- assassiné le 5 juin 754 à Dongeradeel en Frise), est un saint et martyr anglais. Il est fêté le 5 juin, le jour de son martyre, par les catholiques et les orthodoxes. Il ne faut pas le confondre avec les autres saints Boniface fêtés le 19 décembre.

Biographie

Surnommé l'« apôtre de l'Allemagne », il est né Wynfrid (ou Wynfrith) à Crediton dans le Wessex. Il était d'une bonne famille, et ce fut un peu contre les souhaits de son père qu'il se dévoua à un jeune âge à la vie monastique. Il entre au monastère bénédictin de Nhutscelle (Nursling). Il reçut son apprentissage théologique dans les monastères d'Exeter et Nursling (diocèse de Winchester)L'abbaye bénédictine Saint-Pierre d'Exeter, très probablement fondée en 678. À l’époque où y étudia saint Boniface, l'abbé était Wulfard. Ethelred, roi des Saxons occidentaux, restaura ce monastère vers 858., et c'est à l'âge de trente ans qu'il devint prêtre. En 715 il fit une expédition missionnaire en Frise, afin d'être capable de convertir les païens du Nord de l'Europe en prêchant dans leur langue, sa propre langue anglo-saxonne étant similaire au frison, mais ses efforts furent frustrés par la guerre qui était alors menée entre Charles Martel et Radbod, roi des Frisons. Sa présence est attestée en 716 au château d'Altenstein. En 718, Boniface visita Rome et fut missionné par le pape Grégoire II (qui le fit évêque en lui donnant le nom du saint du jour : Boniface) pour réorganiser l'Église en Allemagne et y évangéliser les païens. Pendant cinq ans, il parcourut la Thuringe, la Hesse et la Frise puis retourna à Rome pour rapporter son succès. Pendant cette visite le pape fit de lui un archevêque. Il retourna en Allemagne, et armé des pleins pouvoirs du pape, baptisa des milliers de païens. Il traita également les problèmes de nombreux chrétiens qui avaient perdu le contact avec la hiérarchie de l'Église catholique. Après un autre visite à Rome, en 738, il continua par la Bavière, et y fonda les évêchés de Salzbourg, Ratisbonne, Freising et Passau. En 744, un de ses principaux disciples, Sturm, fonda l'abbaye de Fulda, non loin de la mission de Fritzlar et l'évêché de Büraburg, créée par Boniface. Bien que Sturm en fût le fondateur, Boniface s'y impliqua beaucoup. Le financement initial de l'abbaye fut signé par Carloman, le fils de Charles Martel. Le soutien des maires du palais et plus tard des premiers Pippinides et rois Carolingiens fut important pour le succès de Boniface. Boniface réussit néanmoins à trouver un équilibre entre leur aide et celle de la papauté et des gouverneurs Agilolfing de Bavière et à conserver une certaine indépendance. Après son retour de mission en Bavière, Boniface reprit ses missions en Allemagne, où il fonda les diocèses de Wurtzbourg, Erfurt et Buraburg. En nommant ses propres disciples comme évêques, il fut en mesure de garder une certaine indépendance vis à vis du pouvoir des Carolingiens. Il organisa aussi des synodes provinciaux dans l'Église franque, et maintint des relations, quelquefois troublées, avec le roi des Francs Pépin, qu'il a couronné à Soissons en 751 et peut-être sacré en mars l'année suivante. Il continua aussi à s'occuper de certaines affaires internes à son pays d'origine, notamment en envoyant en 746 une longue lettre de remontrance au roi Aethelbald de Mercie, dont les mœurs sexuelles lui apparaissaient comme un mauvais exemple pour les peuples non encore christianisés. Statue à Mayence Il ne renonça jamais à son espoir de convertir les Frisons. En 750, il nomme son disciple, le futur saint Grégoire, abbé de l'Abbaye de Saint-Martin d'Utrecht, et le prend auprès de lui pour l'aider dans l'administration du diocèse d'Utrecht, partie la moins christianisée de son vaste champ d'apostolat. Il resta assez longuement en Frise, et, en 754, il baptisa un grand nombre d'habitants de cette région encore en grande partie païenne. Le 5 juin 754, Boniface, alors âgé de plus de soixante dix ans, est massacré avec cinquante deux compagnons par des païens, probablement chez Dokkum en Frise (Pays-Bas) sur les bords de la petite rivière Boorne. On a de ce saint des Sermons et des Lettres, recueillis par Serrarius, 1605 in-4 et réimprimé par Gilles, Londres, 1844. Son disciple Willibald a écrit sa Vie en latin.

Attributs

Ses principaux attributs sont l'habit d'évêque, la mitre et un livre traversé d'une épée. Il est parfois représenté baptisant des convertis, un pied posé sur un chêne abattu qui est le symbole de l'écrasement de la religion païenne.

Patronnage

Saint Boniface est le patron des brasseurs et des tailleurs.

Légende

LEGENDE DE ST BONIFACE VIIe siècle de notre ère Saint Boniface (né en 680) était un moine évangélisateur Allemand qui voulait convaincre des druides des environs de Geismar, que le chêne n'était pas un arbre sacré. Il en fit donc abattre un. En tombant, l'arbre écrasa tout ce qui se trouvait sur son passage à l'exception d'un jeune sapin. À partir de là, c'est la légende qui entre en jeu. D'après elle, saint Boniface aurait fait de ce pur hasard un miracle, et comme il était en train de prêcher la Nativité, il en profita pour déclarer : "Désormais, nous appellerons cet arbre, l'arbre de l'Enfant Jésus." C'est ainsi que depuis, on planta en Allemagne de jeunes sapins pour célébrer la naissance du Christ. D'après une variante de cette légende, saint Boniface essaya d'introduire l'idée de la Trinité chez les tribus païennes en se servant de conifères et de leur apparence triangulaire.

Voir aussi

- Sanctoral catholique romain
- Histoire de Mayence
- La tradition des rouleaux des morts, qu’il a probablement initié

Notes et références

- ---- Catégorie:Religieux allemand Catégorie:Religieux du Moyen Âge Catégorie:Évêque de Mayence Catégorie:Saint catholique et orthodoxe Catégorie:Histoire du catholicisme en Allemagne Catégorie:Mort assassiné ca:Sant Bonifaci de:Bonifatius el:Άγιος Βονιφάτιος en:Saint Boniface es:Bonifacio (mártir) fi:Pyhä Bonifatius fy:Bonifatius he:בוניפציוס הקדוש it:San Bonifacio (Wynfrith) la:Sanctus Bonifatius nl:Bonifatius (heilige) pt:Bonifácio ru:Святой Бонифаций sv:Bonifatius (Tyskland) uk:Святий Боніфатій
Sujets connexes
Abbaye de Fulda   Agilolfing   Allemagne   Altenstein   Bavière   Carloman (fils de Charles Martel)   Carolingiens   Charles Martel   Dongeradeel   Erfurt   Exeter   Freising   Frise (province)   Frison (langue)   Frisons   Fritzlar   Fulda   Grégoire II   Hesse   Histoire de Mayence   Mayence   Mercie   Pape   Passau   Pépin le Bref   Ratisbonne   Rome   Rouleau des morts   Salzbourg   Soissons   Thuringe   Utrecht   Wessex   Winchester (Angleterre)   Wurtzbourg  
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