Arbalète (arme)

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L'arbalète (du latin arcuballista) est une arme de jet, inventée par les Chinois, et dont la présence est attestée chez les Romains. Le gastrophète est l’ancêtre de l’arbalète : mais ce n’était alors qu’une arme de siège, trop lourde pour servir sur un champ de bataille. D'abord arme de chasse, l’arbalète est utilisée comme arme de guerre au Moyen Âge. Méprisée par la chevalerie, elle est considérée comme arme déloyale, car - tuant à distance
Arbalète (arme)

L'arbalète (du latin arcuballista) est une arme de jet, inventée par les Chinois, et dont la présence est attestée chez les Romains. Le gastrophète est l’ancêtre de l’arbalète : mais ce n’était alors qu’une arme de siège, trop lourde pour servir sur un champ de bataille. D'abord arme de chasse, l’arbalète est utilisée comme arme de guerre au Moyen Âge. Méprisée par la chevalerie, elle est considérée comme arme déloyale, car - tuant à distance - elle ne permet pas à l'adversaire de se défendre. Son usage est interdit en 1139 par le IIe concile du Latran et confirmée quelques années plus tard par le pape Innocent III, qui menaçait les arbalétriers d'excommunication, cette interdiction, par ailleurs valable uniquement pour les combats entre chrétiens, reste lettre morte auprès des princes d'Occident. Durant les guerres médiévales, la France fait souvent appel à des mercenaires arbalétriers étrangers (notamment italiens, et en particulier gênois). thumb La robustesse des armures augmenta avec les progrès de la sidérurgie, ce qui obligea à augmenter la puissance de l'arbalète avec la création de l'arc en acier au début du et qui remplaça petit à petit, les arcs en bois et les arcs composites (lamellé-collé: bois + tendons + corne, le tout encollé). On inventa aussi un mécanisme complexe et coûteux, avec temps de rechargement de plus en plus long de 2 à 3 minutes comme le cric ou le treuil (appelé aussi le moufle) pour tendre l'arbalète. Le cric d'arbalète est erronément connu de nos jours, sous le nom de cranequin. À l'origine, ce mot désignait l'arbalète et non le mécanisme destiné à la tendre mais l'erreur a perduré. Les cranequiniers étaient le nom des utilisateurs (à pied ou à cheval) de ce type d'arbalète. Lorsque les armes à feu utilisèrent le serpentin porte-mèche elles devinrent alors l'équipement de base du fantassin, à la place des arcs et des arbalètes. L'arbalète est encore utilisée comme arme, dans des sociétés de tir d'agrément (Nord de la France, Belgique, Pays-Bas...). Contrairement à l'arc, le tir à l'arbalète n'est pas un sport olympique. Elle est encore utilisée par EDF et les constructeurs de remontées mécaniques pour le lancement, dans certains cas particuliers, de la cordelette légère qui servira à tirer les câbles (arbalète ou fusil lance-amarre). C'est aussi une arme prisée des corps d'élite, dans des circonstances où la discrétion prime sur la portée et la puissance de l'arme (arme particulièrement adaptée aux combats en forêt). L'arbalète désigne aussi l'arme employée en chasse sous-marine où la propulsion de la flèche est assurée par des élastiques puissants appelés sandows. Richard Cœur de Lion mourut de la blessure infligée par un carreau d'arbalète en 1199. Les Italiens se distinguèrent dans la fabrication d'arbalètes particulièrement efficaces : un trait d'arbalète pouvait atteindre jusqu'à 350 km/h ! Cependant, une telle arme se rechargeant en une demi-heure, elle fut peu utilisée sur les champs de bataille. Les arbalètes modernes ont profité des progrès des arcs modernes : matériaux composites, arcs à poulie. À titre d'illustration, voici les chiffres d'une arbalète de chasse moderne :
- Puissance : 150 livres
- Vitesse initiale : 102 m/s (env. 350 km/h) En France la chasse à l'arbalète est interdite contrairement au Quebec, car puissante, silencieuse et compacte et donc pouvant facilement être utilisé de l'intérieur d'un véhicule, c'est une arme idéale pour le braconnage.

Liens connexes

- La légende de Guillaume Tell relate l'utilisation d'une arbalète. Catégorie:Arme de jetCatégorie:Armement médiéval be:Арбалет bg:Арбалет ca:Ballesta cs:Kuše da:Armbrøst de:Armbrust en:Crossbow eo:Arbalesto es:Ballesta fi:Varsijousi gl:Bésta he:קשת מוצלבת hr:Samostrel is:Lásbogi it:Balestra (arma) ja:クロスボウ ko:석궁 lt:Arbaletas lv:Stops (ierocis) nl:Kruisboog no:Armbrøst pl:Kusza pt:Besta (arma) ru:Арбалет sk:Kuša sl:Samostrel sr:Самострел sv:Armborst vi:Nỏ zh:弩
Sujets connexes
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