Guy Mollet

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Guy Mollet, né officiellement le 31 décembre 1905 à Flers (Orne), mort le 3 octobre 1975 à Paris, était un homme politique français, dont la carrière culmina avec son passage à la présidence du Conseil sous la Quatrième République. Il fut secrétaire général du Parti socialiste (SFIO) de 1946 à 1969. Il est né en fait le 2 janvier 1906 mais le greffier d'état-civil inscrit la date du 31 décembre 1905. "Il gagnera un an pour le service et pourra travailler plus
Guy Mollet

Guy Mollet, né officiellement le 31 décembre 1905 à Flers (Orne), mort le 3 octobre 1975 à Paris, était un homme politique français, dont la carrière culmina avec son passage à la présidence du Conseil sous la Quatrième République. Il fut secrétaire général du Parti socialiste (SFIO) de 1946 à 1969. Il est né en fait le 2 janvier 1906 mais le greffier d'état-civil inscrit la date du 31 décembre 1905. "Il gagnera un an pour le service et pourra travailler plus tôt", explique-t-il à son père Pierre Mollet, qui, gazé, décédera peu après la fin de la guerreselon André Laurens et Thierry Pfister, Le Monde, 4 octobre 1975, page 8.

Une rapide ascension

Pupille de la nation, Guy Mollet adhère à la Section française de l'Internationale ouvrière (SFIO) dès 1923, alors qu'il n'a pas encore dix-huit ans. Après avoir obtenu sa licence, il devient professeur d'anglais et milite activement au sein du syndicalisme enseignant, ce qui lui vaut d'être muté à Arras. En 1928, il devient secrétaire adjoint des Jeunesses socialistes du Pas-de-Calais. Mobilisé en 1940, il est fait prisonnier. Libéré en juin 1941 il s'engage quelques mois plus tard dans la Résistance au sein de l'Organisation civile et militaire (OCM), qui regroupe des résistants de toutes tendances, de la gauche au conservatisme bon teint, mais où les socialistes sont prépondérants dans le Pas-de-Calais et dans l'Orne. Il participe aux combats de la Libération et est chargé de la commission d'épuration de Flers. Élu maire et conseiller général d'Arras en 1945, membre des deux Assemblées constituantes, puis député du Pas-de-Calais en 1946, il devient la même année secrétaire général de la SFIO, fonction qu'il conservera jusqu'en 1969. Dès lors, chef d'une grande formation politique, dont l'appui apparaît indispensable à toute combinaison ministérielle dans le cadre du tripartisme, il est ministre d'État dans les gouvernements Blum (1946-1947) et Pleven (1950-1951) (pour les Affaires Européennes (voir la Liste des ministres français des Affaires européennes)) et vice-président du Conseil dans le cabinet Queuille (mars-juillet 1951). Sous sa férule, le groupe SFIO est le seul qui ne fasse jamais défaut au gouvernement de Pierre Mendès France. Il cède la présidence du conseil général du Pas-de-Calais dès 1946, et ne se représente pas aux élections cantonales de 1949, pour se consacrer à son action nationale et à la mairie d'Arras. Membre du Comité d'action pour les États-Unis d'Europe de Jean Monnet et farouchement atlantiste, il se prononce en faveur de l'adhésion de la France à la Communauté européenne de défense (CED), projet qui est définitivement abandonné en 1954, mais qui contribue à diviser profondément la SFIO. De 1954 à 1956, il préside l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Europe (alors dénommée Assemblée consultative). Selon la BBC, qui se base sur des archives britanniques, Guy Mollet, anglophile convaincu, motivé par les risques de tensions au canal de Suez et à la frontière israëlo-jordanienne, aurait proposé en septembre 1956 au Premier ministre britannique conservateur Anthony Eden, que le France fusionne au Royaume-Uni, avec un statut proche de celui de l'Irlande. Cette idée rejetée par les Britanniques, Mollet propose alors que son pays intègre le Commonwealth, projet qui séduisit plus Eden, mais resta lettre morte, le Figaro, 15 janvier 2007, ce qui amena la France à intégrer la Communauté économique européenne.

Président du conseil (1956-1957)

En 1956, lors de la campagne pour les élections législatives, il anime, aux côtés de Pierre Mendès France, François Mitterrand et Jacques Chaban-Delmas, le « Front républicain », coalition réunie sur un programme de modernisation économique et sociale et de paix négociée en Algérie, qui obtient une courte majorité. Alors que le président René Coty propose à Pierre Mendès France de former un gouvernement en 1956, celui-ci refuse et lui suggère Guy Mollet. À propos de l'Algérie, il est le dirigeant du Front républicain aux idées les plus avancées : la guerre est pour lui « imbécile et sans issue » ; l'indépendance est dictée par le bon sens. Confronté, lors d'une visite à Alger, à l'hostilité violente (jets de légumes, cris, menaces de mort explicites) de la population d'origine européenne le 6 février 1956 (appelée journée des tomates), puis à l'impossibilité de réunir une majorité parlementaire sur une ligne libérale en Algérie, il s'engage dans une politique répressive et refuse toute solution négociée avant la conclusion d'un cessez-le-feu ; il double en six mois les effectifs militaires déployés sur place. Il doit renoncer à nommer Georges Catroux ministre résidant en Algérie. Il propose à Pierre Mendès France, puis à Gaston Defferre d'exercer cette fonction, mais ceux-ci refusent. Il désigne donc Robert Lacoste. Dès le 6 avril 1956, il demande au comité international de la Croix Rouge d'envoyer une mission en Algérie pour enquêter sur les conditions de vie des militants du Front de libération nationale détenus par les autorités françaises. En octobre 1956, il rencontre Hubert Beuve-Méry et lui demande des précisions sur les accusations de torture pratiquées par certains soldats. Le directeur du Monde lui ayant remis un dossier d'une vingtaine de feuilles, Guy Mollet écrit à Robert Lacoste, lequel lui répond que des sanctions ont été prises chaque fois que des exactions ont pu être prouvées, et que les accusations relayées par Beuve-Méry sont presque toutes mensongères. De nouveaux rapports lui étant remis (l'un de la Croix Rouge, l'autre de Jean Mairey, directeur de la Sûreté nationale), et certains journaux multipliant les accusations, le gouvernement Mollet crée une « commission permanente de sauvegarde des droits et libertés individuels », dirigée par Pierre Béteille, conseiller à la Cour de cassation, en avril 1957. Aucun parlementaire n'en est membre, les députés et sénateurs étant accusés de partialité, et la commission est entièrement libre de son organisation. La pratique de la torture ne cesse pas, mais plusieurs sanctions disciplinaires sont prises, plusieurs procédures judiciaires sont entamées contre des tortionnaires présumés, et plusieurs centaines de personnes internées sont libérées. Enfin, Guy Mollet autorise la Commission internationale contre le régime concentrationnaire à diligenter une enquête. Celle-ci conclut, en juillet 1957, qu'au cours du mois d'avril, la torture semble avoir diminué, et que les conditions de vie dans les camps d'hébergement sont globalement satisfaisantes. Entre octobre et novembre 1956, Guy Mollet associe la France à la Grande-Bretagne et à Israël lors de l'expédition consécutive à la nationalisation du canal de Suez par Nasser. Le cabinet Guy Mollet fait adopter une troisième semaine de congés payés, la vignette automobile pour financer l'aide aux personnes âgées sans ressources, des mesures d'aide au logement. Il accorde leur indépendance à la Tunisie et au Maroc. Il fait voter la loi-cadre Defferre, qui accorde l'autonomie à l'Afrique noire et annonce l'indépendance. En mars 1957, ses ministres Christian Pineau et Maurice Faure signent les traités instituant la Communauté économique européenne (CEE). Après avoir été mis en minorité par l'Assemblée nationale, le cabinet Mollet, qui détient le record de longévité de la IVe République, chute en mai 1957.

La suite de sa carrière

Vice-président du Conseil dans le cabinet Pflimlin en mai 1958, Guy Mollet se rallie au général de Gaulle, car c'est selon lui le seul moyen d'éviter « une guerre civile sans armée républicaine » (référence aux militaires factieux et aux échecs des derniers gouvernements de la IVe République à contenir leur agitation). Il est nommé ministre d'État en juin de la même année, participe à la rédaction de la nouvelle Constitution, mais quitte le gouvernement dès janvier 1959 et retourne rapidement dans l'opposition. Pour lui, la pratique de la Constitution restreint beaucoup trop les droits du Parlement et les libertés publiques. De Gaulle dit de lui : « J'ai beaucoup d'estime pour Guy Mollet. Pendant la guerre, il a combattu à tous risques pour la France et pour la liberté. Il a donc été mon compagnon » (21 mai 1958). En 1963, au congrès d'Issy-les-Moulineaux, il ouvre les instances dirigeantes à des militants relativement jeunes. Pierre Mauroy, alors âgé de trente-cinq ans, entre au comité directeur, puis devient secrétaire général adjoint en 1966. En 1965, Guy Mollet participe à la constitution de la Fédération de la gauche démocrate et socialiste (FGDS) qui soutient la candidature de François Mitterrand à l'élection présidentielle. Membre du Parti socialiste (PS) lors de sa fondation en 1969, il se consacre dès lors à des travaux théoriques, dans le cadre de l'Office universitaire de recherches socialistes (OURS), qu'il a créé. Il meurt d'une crise cardiaque. Guy Mollet a toujours refusé d'écrire ses Mémoires pour répondre aux critiques, souvent violentes, dont il a fait l'objet, résumant sa position par une formule lapidaire : « Quand on est à la première place, on assume. »

Récapitulatif des fonctions

Fonctions gouvernementales

- Ministre d'État du gouvernement Léon Blum (3) (du 16 décembre 1946 au 22 janvier 1947)
- Ministre d'État chargé du Conseil de l'Europe du gouvernement René Pleven (1) (du 12 juillet 1950 au 10 mars 1951)
- Vice-Président du Conseil chargé du Conseil de l'Europe du gouvernement Henri Queuille (3) (du 10 mars au 11 août 1951)
- Président du Conseil du 1 février 1956 au 13 juin 1957
- Vice-Président du Conseil du gouvernement Pierre Pflimlin (du 15 mai au 1 juin 1958)
- Ministre d'État du gouvernement Charles de Gaulle (3) (du 1 au 14 juin 1958)
- Ministre d'État, chargé du statut général des fonctionnaires du gouvernement Charles de Gaulle (3) (du 14 juin 1958 au 8 janvier 1959)

Autres mandats

- Député du Pas-de-Calais (1945-1975)
- Conseiller général du Pas-de-Calais (1945-1949)
- Maire d'Arras (1945-1975)
- Président de l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Europe (1954-1956)

Citations

-« Les communistes ne sont pas à gauche... Ils sont à l'Est. » Formule d'Édouard Depreux popularisée par Guy Mollet.
-« La France a la droite la plus bête du monde. »

Notes et références

Bibliographie

Ouvrages de Guy Mollet

-Comment les socialistes voient l'Union européenne, conférence des ambassadeurs, 1951
-L'Europe unie, pourquoi, comment, éd. du Parti socialiste, 1953
-Bilan et perspectives socialistes, éd. Plon, 1958
-13 mai 1958 - 13 mai 1962, éd. Plon, 1962
-La Construction européenne vue par un socialiste français, éd. du Parti socialiste, 1965
-Les Chances du socialisme. Réponse à la société industrielle, éd. Fayard, 1968
-Le Socialisme selon Tito, éd. Seghers, 1971
-15 ans après. La Constitution de 1958, éd. Albin Michel, 1973

Ouvrages sur Guy Mollet

-La vie et la politique de Guy Mollet
-François Lafon, Guy Mollet, secrétaire général de la SFIO. Rercherches sur les principes du mollettisme, thèse de doctorat, École des hautes études en sciences sociales, 1993
-Id. « Guy Mollet », Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, éd. de l'Atelier
- François Lafon, Guy Mollet, itinéraire d'un socialiste controversé (1905-1975), éd. Fayard, 2006
-Denis Lefebvre, Guy Mollet. Le mal aimé, éd. Plon, 1992
-Id. L'Affaire de Suez, éd. Bruno Leprince, 1996
-Id.Guy Mollet face à la torture en Algérie, éd. Bruno Leprince, 2001
-Bernard Ménager (dir.), Guy Mollet, un camarade en République. Actes du colloque, Presses universitaires de Lille, 1987
-Guy Mollet et son temps
-Serge Berstein, Frédéric Cépède, Gilles Morin et Antoine Prost dir., Le Parti socialiste dans la société française, de la Libération à la Guerre froide, 1944-1948, Publications de la Sorbonne, 2001
-Arthur Calmette, L'OCM, Organisation civile et militaire. Histoire d'un mouvement de Résistance, de 1940 à 1946, Presses universitaires de France, 1961
-Noëlline Castagnez, Socialistes en République. Les parlementaires SFIO de la IV République, Presses universitaires de Rennes, 2004
-Roger Quilliot, La SFIO et l'exercice du pouvoir, éd. Fayard, 1972 ---- Catégorie:Ministre français des Affaires européennes Catégorie:Personnalité de la Quatrième République Catégorie:Personnalité de la SFIO Catégorie:Personnalité du Parti socialiste (France) Catégorie:Président du Conseil Catégorie:Député de la Quatrième République française Catégorie:Ancien député de la Cinquième République Catégorie:Ancien député du Pas-de-Calais Catégorie:ancien conseiller général du Pas-de-Calais Catégorie:Ancien maire du Pas-de-Calais Catégorie:Naissance en 1905 Catégorie:Décès en 1975 ca:Guy Mollet de:Guy Mollet en:Guy Mollet eo:Guy Mollet es:Guy Mollet he:גי מולה id:Guy Mollet it:Guy Mollet ja:ギー・モレ la:Guido Mollet mr:गाय मोले pl:Guy Mollet pt:Guy Mollet
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