Avion militaire

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Panel d'avions militaires utilisés durant la guerre d'Iraq de 2003 : Panavia Tornado de la RAF, F/A-18 de l'US Navy, F-15, F-16, F-117 et un ravitailleur KC-135 de l'USAF Un avion militaire est un avion utilisé par une armée, soit en tant que moyen offensif ou défensif (avion de combat), soit en tant que moyen de support de ses opérations (avion de transport et autres). L'utilisation d'avions militaires s'est développée lors de la Première Guerre mondiale, avant de dev
Avion militaire

Panel d'avions militaires utilisés durant la guerre d'Iraq de 2003 : Panavia Tornado de la RAF, F/A-18 de l'US Navy, F-15, F-16, F-117 et un ravitailleur KC-135 de l'USAF Un avion militaire est un avion utilisé par une armée, soit en tant que moyen offensif ou défensif (avion de combat), soit en tant que moyen de support de ses opérations (avion de transport et autres). L'utilisation d'avions militaires s'est développée lors de la Première Guerre mondiale, avant de devenir une composante essentielle de la stratégie militaire à partir de la Seconde Guerre mondiale et d'entraîner la constitution d'un corps d'armée spécialisé dans tous les pays (l'armée de l'air) et une composante spécialisée de la marine militaire (l'aéronavale).

Histoire

Les début de l'aviation militaire turque en 1912 durant la Première Guerre balkanique Un Fokker Triplan Dr1, avion de chasse allemand de la Première Guerre mondiale L'avion apparut quelques années seulement avant la Première Guerre mondiale, mais fut rapidement utilisé par les militaires. Ses premières missions furent les mêmes que celles des ballons utilisés précédemment, à savoir la reconnaissance et le réglage des tirs d'artillerie, puis le bombardement léger. C'est afin d'empêcher et de contrer les missions adverses qu'apparurent les premiers avions de chasse. La guerre italo-turque fut le théâtre de la première utilisation militaire de l'aviation : le 23 octobre 1911, un aviateur italien (le capitaine Carlo Piazza) survole les lignes turques pour une mission de reconnaissance et, le 1 novembre, la première bombe lancée de l'air par un avion tombe sur les troupes turques en Libye. Le 10 septembre 1912, un monoplan Nieuport est le premier avion abattu au combat, descendu par une batterie de mitrailleuses. Il faut attendre le 5 octobre 1914 pour enregistrer le premier combat aérien entre un avion français et un avion allemand, près de Reims. Dans l'entre-deux-guerres, l'aviation militaire se perfectionne (les monoplans remplacent la plupart des biplans, les moteurs deviennent de plus en plus puissants et les profils d'avions de plus en plus aérodynamiques). Les armées développent beaucoup cette arme, sentant une nouvelle guerre venir. Mais, avant le déclenchement de cette guerre, des nations sont très en avance technologiquement (Allemagne, Grande-Bretagne) pendant que d'autres prennent du retard (États-Unis, France, etc) alors que les prototypes fleurissent et que leurs performances sont de plus en plus élevées. L'aviation militaire est utilisée de façon intensive dès le début de la Seconde Guerre mondiale : elle est une composante indispensable de la Blitzkrieg allemande, et la bataille d'Angleterre est la première bataille aérienne de l'Histoire. Cette guerre marque hélas également le début des bombardement massifs d'objectifs civils effectués avec des formations de plusieurs centaines d'avions : d'abord par l'Allemagne (raids sur Rotterdam et Coventry dès 1940) et le Japon, puis par les États-Unis et le Royaume-Uni à partir de 1943 (raids sur Hambourg, Tokyo, etc.). En Asie, la Seconde Guerre mondiale se terminera après les bombardements atomiques d'Hiroshima et Nagasaki. Tous les conflits survenus depuis (Guerre de Corée, Guerre du Viet-Nam, etc.) ont vu l'aviation militaire jouer un rôle d'autant plus essentiel que les performances des avions ont augmenté considérablement. La nécessité de s'assurer la supériorité sur l'aviation adverse a même été un moteur puissant des différentes innovations apportées depuis le début de la Seconde Guerre mondiale.

Catégories

Bombardier Avro Lancaster britannique de la Seconde Guerre mondiale On catégorise généralement les avions militaires en fonction de leurs missions :
- Avion de chasse
- Avion d'attaque au sol
- Bombardier
- Avion de reconnaissance ou de surveillance
- Avion de patrouille maritime
- Avion de transport
- Avion d'entraînement
- Avion ravitailleur
- Aéronautique navale Certains avions sont capables de remplir plusieurs missions : on parle alors d'avion multirôles, dont l'exemple classique est le chasseur-bombardier.

Technologies

Le premier avion de chasse opérationnel à réaction soviétique, le MiG-15 conçu à la fin des années 1940, ici sous cocarde polonaise La Seconde Guerre mondiale et la Guerre froide ont entraîné un effort de recherche et d'innovation considérable afin d'obtenir une supériorité sur le camp adverse. Cet effort s'est naturellement manifesté dans la mise au point de technologies de plus en plus avancées. D'abord propulsés par le moteur à explosion entraînant une hélice, les avions militaires ont utilisé le moteur à réaction dès la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ceci a rapidement permis de voler à des vitesses tout juste supersoniques dès les années 1950, et encore plus élevées à partir des années 1960. Des progrès considérables ont également été accomplis dans le domaine électronique (radar, commandes de vol électriques, systèmes de navigation, etc.) et de l'armement (missile, bombe guidée laser, etc.) : aujourd'hui, un chasseur peut en abattre un autre à 80-90 km de distance avec un missile !

Coûts d'un avion militaire

Les améliorations des performances (nouveaux moteurs, nouveaux matériaux, nouvelles techniques de construction) et des équipements (radar, avionique) font que le prix des avions augmente fortement d'une génération à l'autre et, par conséquent, même le nombre d'appareils modernes que les nations les plus riches peuvent s'offrir diminue inexorablement. À titre d'exemple parmi les avions conçus aux États-Unis : Il convient de préciser, toutefois, que le nombre d'exemplaires de P-51 Mustang comporte des avions construits pendant la Seconde guerre mondiale, que le nombre d'exemplaires de F-86 Sabre comporte des avions construits pendant la guerre de Corée et que le nombre d'exemplaires de F-4 Phantom comporte des avions construits pendant la guerre du Viet-Nam. Un certain nombre de ces appareils ont donc été construits en remplacement d'appareils détruits par les combats ou en prévision de combats imminents, ce qui relativise sans le remettre en cause l'effet de l'évolution des coûts sur le nombre d'appareils construits. À ces coûts directs d'achat de l'avion lui-même, il faut ajouter les coûts de maintenance (entretien régulier) et les coûts de formation des pilotes et mécaniciens, eux aussi en hausse constante en raison de l'augmentation de la complexité des avions. Voici quelques chiffres de 2006 concernant l'aviation navale française :
-E-2 Hawkeye : 40 300 €/h.
-Dassault Rafale : 39 000 €/h.
-Atlantique 2 : 18 800 €/h.
-Dassault Super-Étendard : 13 000 €/h. Le faible nombre d'appareils utilisé augmente les coûts. Si l'on prend le cas du E-2 Hawkeye, l'US Navy chiffre l'heure d'exploitation à 18 000 dollars US pour 150 exemplaires acheté depuis 1960, tandis que la Marine Nationale n'a que 3 exemplaires de cet avion qui lui coûte pratiquement 3 fois plus cher à l'heure.

Parc d’avions de combat en 2002

Un chasseur-bombardier F-4 Phantom II américain, conçu dans les années 1960 On estime qu'à cette date environ 28 000 avions de combat étaient opérationnels dans le monde, avec la répartition géographique suivante :
- États-Unis : 22 %
- Alliés de l’OTAN : 14 %
- Russie : 9 %
- République populaire de Chine : 10 %
- Reste de l’Asie : 18 %
- Moyen-Orient et Afrique du Nord : 13 %
- Reste du monde : 14 %

Voir aussi


- Liste des avions militaires
- Abréviations de l'aéronautique

Notes

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Sujets connexes
Abréviations de l'aéronautique   Afrique du Nord   Allemagne   Armée   Armée de l'air   Artillerie   Asie   Aviateur   Aviation navale   Avion   Avion d'attaque au sol   Avion d'entraînement   Avion de chasse   Avion de patrouille maritime   Avion de reconnaissance ou de surveillance   Avion de transport   Avion ravitailleur   Avionique   Avro Lancaster   Aéronautique navale   Ballon à gaz   Bataille d'Angleterre   Blitzkrieg   Bombardement   Bombardier (avion)   Bombe guidée laser   Coventry   Dassault Rafale   Dassault Super-Étendard   E-2 Hawkeye   F-86 Sabre   Fokker Triplan Dr1   Guerre de Corée   Guerre froide   Guerre italo-turque   Hambourg   Hélice   Japon   Libye   Liste des avions militaires   Marine militaire   Missile   Moteur à explosion   Moteur à réaction   Moyen-Orient   Nieuport (aéronautique)   Organisation du traité de l'Atlantique Nord   Panavia Tornado   Première Guerre mondiale   Radar   Reims   Rotterdam   Royal Air Force   Royaume-Uni   Russie   République populaire de Chine   Seconde Guerre mondiale   Supersonique   United States Navy  
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