Enlèvement des Sabines

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Nicolas Poussin, L'enlèvement des Sabines, 1637-38 L’enlèvement des Sabines par les Romains est un épisode mythique de l’histoire de la Rome primitive. Après avoir procédé aux rites de fondation, Romulus rassemble une tribu autour de lui : bergers, voleurs, errants. Pour combler le manque de femmes, ils enlèvent celles de leurs voisins, les Sabins, qui tentent de leur reprendre par la force. La bataille est évitée grâce aux Sabines qui s’interposent entre les g
Enlèvement des Sabines

Nicolas Poussin, L'enlèvement des Sabines, 1637-38 L’enlèvement des Sabines par les Romains est un épisode mythique de l’histoire de la Rome primitive. Après avoir procédé aux rites de fondation, Romulus rassemble une tribu autour de lui : bergers, voleurs, errants. Pour combler le manque de femmes, ils enlèvent celles de leurs voisins, les Sabins, qui tentent de leur reprendre par la force. La bataille est évitée grâce aux Sabines qui s’interposent entre les guerriers, sur le champ de bataille.

Sources

D'après Tite-Live (Histoire Romaine, Livre I, ch. 9-13) et Plutarque (Vie Parallèles, Vie de Romulus, IX ss.), Romulus, désirant assurer la force de la Rome primitive pour les générations futures, envoya des émissaires dans les villes voisines pour proposer des traités d'alliance reconnaissant le droit de mariage. Ces propositions furent rejetées, ce qui blessa l'amour-propre des romains. Feignant l'indifférence mais désirant laver l'affront, Romulus fit organiser des jeux en l'honneur de Neptune auxquels furent conviées les tribus voisines de Rome, dont les Sabins qui arrivèrent en grande foule. Profitant du fait que l'attention des hommes était accaparée par les jeux, les Romains enlevèrent leurs femmes et filles. Les Sabins retournèrent dans leur pays en dénonçant la violation des lois de l'hospitalité par les Romains. Les Sabines, protestant tout d'abord contre leur enlèvement, finirent par être séduites par les paroles des Romains et par accepter leur nouvelle situation d'épouses. (Certains voient dans cet épisode le premier cas connu de Syndrome de Stockholm) Un peu plus tard, les Sabins attaquèrent Rome pour récupérer leurs femmes. Mais les Sabines, partagées entre l'amour pour leurs maris et celui pour leurs pères, s'interposèrent dans la bataille, s'exposant aux lames des deux parties. Sabins et Romains s'en émurent et finirent par conclure un traité de paix.

Le mythe

La légende rapporte que Romulus, voulant procurer des femmes à ses compagnons, eut l'idée d'organiser des jeux dans le grand cirque. Au cours du spectacle, les Romains enlevèrent les Sabines. Une armée fut levée en riposte, mais les Sabines s'interposèrent avec leurs nouveau-nés entre les combattants, et les deux camps se réconcilièrent. On pense généralement que les Sabins s'établirent sur le Quirinal et l'Esquilin, et se joignirent ensuite à un autre peuple installé sur le mont Palatin pour former Rome. En 290 av. J.-C., les Sabins furent soumis par le général romain Manius Curius Dentatus ; en 268 av. J.-C., ils se virent octroyer le titre de citoyens romains à part entière.

Dans l’art

Cet épisode tumultueux permettant de mêler guerriers antiques et vierges ravies a inspiré de nombreux artistes :
- Le sculpteur du XVIe siècle Giambologna dans un ensemble statuaire situé dans la Loggia dei Lanzi de la place centrale de Florence, parmi d'autres statues de marbre et de bronze.
- Les peintres Rubens, Jacques Louis David (Les Sabines) et Poussin (voir reproduction ci-contre), Pierre de Cortone.

Voir aussi


- Terme employé selon les traductions : viol
- Plutarque, Catégorie:Histoire de la Rome antique de:Romulus und Remus
-Der_Raub_der_Sabinerinnen en:The Rape of the Sabine Women es:Rapto de las sabinas gl:Rapto das sabinas hr:Otmica Sabinjanki it:Ratto delle sabine nl:Sabijnse maagdenroof pl:Porwanie Sabinek ru:Сабинская война sv:Sabinskornas bortrövande zh:強暴薩賓婦人
Sujets connexes
Giambologna   Jacques Louis David   Les Sabines   Loggia dei Lanzi   Mythe   Neptune (mythologie)   Nicolas Poussin   Pierre de Cortone   Plutarque   Rome   Rome antique   Sabins   Syndrome de Stockholm   Tite-Live   Viol  
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