Grand Chien

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La constellation du Grand Chien est l'une des plus anciennes constellations, du fait de la présence de Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel. Proche de l'écliptique, elle n'est visible que quelques mois par an aux latitudes voisines de 45° nord. C'est vers le solstice d'été (21 juin) qu'elle n'est pas visible. Aux autres dates, elle est visible soit très tôt le matin (fin d'été - début automne) soit toute la nuit (fin automne début hiver) soit le soir (fin hive
Grand Chien

La constellation du Grand Chien est l'une des plus anciennes constellations, du fait de la présence de Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel. Proche de l'écliptique, elle n'est visible que quelques mois par an aux latitudes voisines de 45° nord. C'est vers le solstice d'été (21 juin) qu'elle n'est pas visible. Aux autres dates, elle est visible soit très tôt le matin (fin d'été - début automne) soit toute la nuit (fin automne début hiver) soit le soir (fin hiver début du printemps).

Histoire

Le Grand Chien possédant l'étoile la plus brillante du ciel est naturellement l'une des constellations les plus anciennes. Elle faisait en tout cas partie des 48 constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste. Deux légendes se superposent pour expliquer à quel chien cette constellation se rapporte : tout d'abord Laelaps, le chien d'Actéon, ou celui de Procris, une nymphe de Diane, ou celui donné par l'Aurore à Céphale, tellement rapide qu'il fut capable de vaincre le Renard à la course et qu'il fut placé dans les cieux par Zeus en récompense. La deuxième légende raconte qu'il s'agit du chien de chasse d'Orion, pourchassant le Lièvre.

Observation des étoiles

;Localisation de la constellation La localisation n'est pas difficile: Sirius étant l'étoile la plus brillante du ciel nocturne, la seule difficulté peut être son identification. Sirius se situe sur l'hexagone d'hiver, centré sur Orion, dont il occupe l'angle sud-est. Cette étoile est dans le prolongement sud des "trois rois mages" qui forment le baudrier d'Orion. Image:Canis Major & Minor & Lepus.gif ;Forme de la constellation Les principales étoiles forment un trapèze nettement reconnaissable, avec bien sûr Sirius qui marque le cou du chien (probablement sa médaille brillante), plus au Sud Wezen (δ CMa) qui marque la base de la queue, et les deux pattes marquées par Murzim (β CMa), la patte avant, et Adhara (ε CMa), la patte arrière. On distingue assez facilement le bout de la queue, Aludra (η CMa), située dans l'alignement du dos. Le reste de la constellation est assez peu visible. La tête du chien forme un triangle peu lumineux au dessus de Sirius, et ses pattes arrières se prolongent pour encadrer la constellation de la Colombe.

Étoiles principales

Sirius (α Canis Majoris)

Sirius, l'étoile la plus brillante de la constellation du Grand Chien, est également la plus brillante de la voute céleste. C'est également la 6 étoile la plus proche de notre Système solaire, distante de seulement 2, 67 pc. Son nom dérive d'un terme grec, sireios, signifiant brûlant. C'est une étoile double :
- Sirius A est une étoile blanche de la séquence principale, extrêmement visible car elle est très proche, mais pas beaucoup plus grosse que le Soleil ;
- Sirius B, de magnitude 8, 44, est une naine blanche qui met 50 ans pour effectuer une révolution autour de Sirius A, dont elle est éloignée de 8 à 31 ua. Sirius B fut découverte en 1862 par Alvan Clark, mais Friedrich Bessel avait le premier constaté des perturbations liées à un compagnon dans la position de Sirius.

Autres étoiles

La constellation du Grand Chien n'est peut-être pas très grande, mais elle contient un grand nombre d'étoiles visibles, et plusieurs d'entre elles portent un nom propre : Murzim (β CMa), Muliphen (γ CMa), Wezen (δ CMa), Adhara (ε CMa), Furud (ζ CMa), Aludra (η CMa). ο CMa regroupe en réalité deux étoiles distinctes, distantes de la Terre d'environ 2 000 années-lumière, mais séparées l'une et l'autre de 70 années-lumière. ο² CMa, la plus brillante (magnitude 3, 02) est une supergéante bleue, ο1 CMa (magnitude 3, 89) est une supergéante orange. τ CMa est une étoile multiple : l'étoile la plus brillante est formée d'une paire d'étoiles de magnitude 4, 9 et 5, 3 séparées par 233 ua, autour de laquelle orbite une étoile de 10 magnitude à plus de 13 000 ua. L'étoile la plus brillante de la paire est elle-même double (deux étoiles distantes d'environ 9 ua sur une période de 155 jours), et l'une des ces deux étoiles possède également un compagnon proche, puisqu'il en fait le tour en 1, 28 jours à la distance de 0, 1 ua seulement.

Objets célestes

Il n'y a pas beaucoup d'objets célestes dans la constellation du Grand Chien. En dessous de Sirius se trouve néanmoins l'amas ouvert M41, de magnitude 4, 6. En 2003 fut découverte une petite galaxie irrégulière dite du Grand Chien, située à seulement 13 kpc de la Galaxie (donc, à quelques centaines de parsecs de l'extérieur du disque), la plus proche connue à l'heure actuelle.

Voir aussi

- Liste d'étoiles du Grand Chien Catégorie:Constellation
- be:Сузор'е Вялікі Пёс bn:যুগল মণ্ডল ca:Ca Major co:Canis Major cs:Velký pes (souhvězdí) da:Store Hund de:Großer Hund el:Κύων Μέγας en:Canis Major eo:Granda Hundo es:Canis Major fa:سگ بزرگ fi:Iso koira ga:An Madra Mór he:כלב גדול hr:Veliki pas hu:Nagy Kutya csillagkép id:Canis Major it:Cane Maggiore (costellazione) ja:おおいぬ座 ko:큰개자리 la:Canis Maior (sidus) lb:Canis Major (Stärebild) lt:Didysis Šuo nl:Grote Hond nn:Store hund pl:Wielki Pies pt:Canis Major ro:Câinele Mare (constelaţie) ru:Большой Пёс (созвездие) sk:Súhvezdie Veľký pes sv:Stora hunden th:กลุ่มดาวสุนัขใหญ่ tr:Canis Major (takımyıldız) uk:Великий Пес (сузір'я) vi:Đại Khuyển zh:大犬座
Sujets connexes
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