Jean-Baptiste Du Halde

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Jean-Baptiste Du Halde, né à Paris le 1674 et mort le 18 août 1743, est un historien jésuite français, connu surtout pour sa Description de l'empire de la Chine, qui constitue l'une des publications majeures en Europe au . Voltaire a dit de lui : « Quoiqu'il ne soit point sorti de Paris, et qu'il n'ait point su le chinois, a donné, sur les Mémoires de ses confrères, la plus ample et la meilleure description de l'empire de la Chine qu'on ait dans le mond
Jean-Baptiste Du Halde

Jean-Baptiste Du Halde, né à Paris le 1674 et mort le 18 août 1743, est un historien jésuite français, connu surtout pour sa Description de l'empire de la Chine, qui constitue l'une des publications majeures en Europe au . Voltaire a dit de lui : « Quoiqu'il ne soit point sorti de Paris, et qu'il n'ait point su le chinois, a donné, sur les Mémoires de ses confrères, la plus ample et la meilleure description de l'empire de la Chine qu'on ait dans le mondeLe Siècle de Louis XIV, Catalogue de la plupart des écrivains français qui ont paru dans le Siècle de Louis XIV, pour servir à l’histoire littéraire de ce temps, 1751. »

Sa vie et son œuvre

Confucius : l'une des nombreuses gravures illustrant la Description de l'empire de la Chine de Jean-Baptiste Duhalde. Entré dans la Compagnie de Jésus en 1692, Jean-Baptiste Du Halde est professeur au collège de Paris. Succédant à Charles Le Gobien, il dirige de 1711 à 1743 la publication des Lettres édifiantes et curieuses, écrites des Missions étrangères, par quelques missionnaires de la Compagnie de Jésus, dont la parution en 34 volumes s'étale entre 1703 et 1776 et dont il rédige les préfaces des volumes IX à XXVI. Il est également secrétaire de Michel Le Tellier et confesseur du fils du régent en 1729. Composée à partir des Lettres édifiantes et curieuses, ainsi que de nombreux rapports inédits, et contenant des traductions de textes chinois de provenances très diverses, sa Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l'empire de la Chine et de la Tartarie chinoiseParue en 4 volumes à Paris en 1735 et réédité aux Pays-Bas en 1736. Texte en ligne : . a un impact considérable sur la société européenne du XVIII siècle. Les philosophes des Lumières y puisent de quoi nourrir leurs réflexions et leurs controverses sur les religions, les civilisations et les mœurs, tandis que les manufacturiers européens y découvrent les secrets de fabrication de la porcelaine et les géographes la première carte de la Corée, par Jean-Baptiste Régis, ainsi que 42 cartes des provinces chinoises, par Jean-Baptiste Bourguignon d'Anville. Outre une description géographique extrêmement détaillée, on trouve dans cet ouvrage aux dimensions encyclopédiques des considérations sur toutes les facettes de la civilisation chinoise : les empereurs et le gouvernement, les institutions militaires et policières, la noblesse, l'agriculture et l'artisanat, le « génie », la « magnificence » et la physionomie des Chinois, la religion, l'éthique et les cérémonies, la science et la médecine, la monnaie et le commerce, la langue et le système d'écriture, la fabrication de la porcelaine et l'élevage des vers à soie. On y trouve aussi un abrégé de la relation des explorations de Béring, qui constitue la première description de l'Alaska. L'ouvrage figure très vite en bonne place dans toutes les bibliothèques savantes et il est traduit dans la plupart des langues européennes. Sa traduction en langue anglaise, parue dès 1738, est notamment à l'origine de l'engouement pour la Chine qui s'empare de l'Angleterre pendant plusieurs générations. Jean-Baptiste Du Halde est également l'auteur de quelques écrits en latin ainsi que d'un traité intitulé Le Sage chrétien, ou les Principes de la vraie sagesse, pour se conduire chrétiennement dans le monde paru en 1724.

Notes et références

Bibliographie

-Isabelle Landry, La Preuve par la Chine : la Description de J.-B. Du Halde, jésuite, 1735, Éditions de l'École des hautes études en sciences sociales, Paris, 2002. Catégorie:Historien français Catégorie:Jésuite français Catégorie:Géographie de la Chine Catégorie:Culture chinoise Catégorie:Naissance en 1674 Catégorie:Décès en 1743 en:Jean-Baptiste Du Halde no:Jean-Baptiste Du Halde zh:杜赫德
Sujets connexes
Alaska   Angleterre   Civilisation chinoise   Compagnie de Jésus   Confucius   Corée   Europe   Jean-Baptiste Bourguignon d'Anville   Jean-Baptiste Régis   Lettres édifiantes et curieuses   Louis XIV de France   Michel Le Tellier (1643-1719)   Paris   Porcelaine   Tatars   Ver à soie   Vitus Béring   Voltaire  
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