Oreille

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Une oreille humaine Schéma de 'oreille' humaine L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est responsable du sens de l'ouïe. Le mot peut se référer au système entier qui effectue la collection et la compréhension des sons, ou bien à la partie extérieure seulement.
Oreille

Une oreille humaine Schéma de 'oreille' humaine L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est responsable du sens de l'ouïe. Le mot peut se référer au système entier qui effectue la collection et la compréhension des sons, ou bien à la partie extérieure seulement.

L'oreille des mammifères

La plupart des mammifères, dont l'être humain, possèdent deux oreilles, une de chaque côté de la tête. Leurs principaux composants sont :
- Pavillon
- Conduit auditif
- Tympan
- Étrier
- Os lenticulaire
- Marteau
- Enclume
- Fenêtre ovale
- Fenêtre ronde
- Trompe d'Eustache
- Scala tympani
- Scala vestibuli
- Cochlée
- Fibre nerveuse
- Canaux semi-circulaires Ces composants sont répartis en trois zones distinctes.

L'oreille externe

L'oreille externe comprend deux segments: le pavillon et le conduit auditif externe
- Le pavillon est une lame plissée sur elle-même en divers sens, ovalaire à grosse extrémité supérieure en ayant dans son ensemble la forme d'un pavillon de cornet acoustique. Le pavillon possède un squelette fait de cartilage élastique lui permettant de reprendre sa position normale. À ce niveau il n'existe pas de tissu cellulaire sous-cutané. La partie inférieure est représentée par le lobe de l'oreille dont la partie centrale est adipeuse, peu innervée et richement vascularisée.
- Le conduit auditif externe a la forme d'une corne acoustique qui diminue de diamètre à mesure que l'on se rapproche vers le fond c'est-à-dire le tympan: les deux-tiers externes ont un squelette cartilagineux et le tiers interne a un squelette osseux dans la membrane temporale (os aérien). Sa partie interne est revêtue de peau qui contient de nombreux pores avec des glandes sébacés et des glandes sudoripares apocrines: glandes cérumineuses qui fabriquent d'un liquide protéique et glucolipidique, pigmenté et collant, le cérumen.

L'oreille moyenne

Elle comprend le tympan (tympanum), ainsi que les osselets (la « chaîne ossiculaire »), quatre très petits os. Ils s'appellent respectivement le marteau (maleus), 'enclume' (incus), 'os lenticulaire' (qui est le plus petit os du corps humain) et 'étrier' (stapes). Ces noms proviennent de leurs formes caractéristiques. Le marteau et l'enclume forment une articulation peu flexible appelée bloc incudo-maléaire. Les sons sont le résultat de vibrations de l'air dans le conduit auditif qui ont pour effet de faire vibrer le tympan. Ces vibrations seront ensuite transmises aux osselets puis à l'oreille interne via la fenêtre ovale. La conception qui domine actuellement sur la propagation des vibrations dans l'oreille moyenne est celle de Khana et Tonndorf, élaborée en 1972 : schématiquement, les lignes des zones concentriques d'iso-amplitude de certaines fréquences sont parallèles au manche du marteau, avec, pour la membrane du tympan, des zones de vibration plus amples que pour ce manche. Puisque l'oreille moyenne est creuse, un environnement de haute pression (comme l'eau) poserait le risque de crever le tympan. Pallier ce risque est la fonction des trompes d'Eustache. Descendants évolutionnaires des ouïes respiratoires des poissons, ces trompes relient l'oreille moyenne aux fosses nasales afin de décomprimer les oreilles moyennes.

L'oreille interne

Elle contient non seulement l'organe de l'ouïe, la cochlée ou limaçon (cochlea), mais aussi le vestibule, organe de l'équilibre, responsable de la perception de la position angulaire de la tête et de son accélération. Les mouvements de l'étrier sont transmis à la cochlée via la fenêtre ovale et le vestibule. La cochlée est un organe creux rempli d'un liquide appelé endolymphe (endolympha). Elle est tapissée de cellules ciliées - des cellules sensorielles coiffées de structures filamenteuses, les stéréocils (stereocilia), groupés en une touffe ciliaire libre de vibrer. Ces cellules sont disposées le long d'une membrane (la membrane basilaire) qui vient partitionner la cochlée en deux chambres. L'ensemble des cellules ciliées et des membranes qui leur sont adjointes constitue 'organe de Corti'. La membrane basilaire et les cellules ciliées qu'elle porte sont mises en mouvement par les vibrations transmises au travers de l'oreille médiane. Le long de la cochlée, chaque cellule répond préférentiellement à une certaine fréquence, pour permettre au cerveau de différencier la hauteur des sons. Ainsi, les cellules ciliées les plus proches de la base de la cochlée (fenêtre ovale, au plus près de l'oreille médiane) répondent préférentiellement aux aigus. Celles situées en son apex (dernier tour de la cochlée) répondent aux basses fréquences. Ce sont les cellules ciliées qui font la transduction mécanoélectrique : elles transforment un mouvement de leur touffe ciliaire en signal nerveux par le nerf auditif, qui va être interprété par le cerveau comme un son de la hauteur tonale correspondant à la cellule excitée. L'appareil vestibulaire se constitue de trois canaux semicirculaires, disposés orthogonalement dans les trois plans. Ils sont remplis de la même endolymphe que la cochlée. Lorsque l'oreille est soumise à un mouvement, l'inertie de ce liquide rend ce mouvement détectable par des cellules ciliées, tout à fait similaires à celles de la cochlée. La disposition des trois canaux en trois plans orthogonaux permet de détecter la position angulaire de la tête dans toutes les directions possibles.

Maladies de l'oreille et de l'ouïe

- Acouphènes (tinnitus)
- Antrite ou plus précisément otite moyenne (otitis media)
- Barotraumatisme
- Cholestéatome
- Hyperacousie
- Infection de l'oreille
- Labyrinthite (otitis interna)
- Maladie de Menière
- Méningite
- Neurinome de l'acoustique
- Neurofibromatose de type II
- Perte auditive soudaine idiopathique
- Perte d'audition due au bruit
- Otospongiose
- Polychondrite chronique atrophiante
- Polychondrite récidivante
- Presbyacousie
- Surdité
- Surdité de perception
- Trouble de l'équilibre
- Vertige otolithique

Voir aussi

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Sujets connexes
Acouphène   Acuité auditive   Antrite   Audition   Barotraumatisme   Cellule (biologie)   Cerveau   Enclume (os)   Hyperacousie   Labyrinthite   Maladie de Menière   Mammifère   Marteau (os)   Méningite   Neurinome de l'acoustique   Neurofibromatose de type II   Nez   Oreille absolue   Oreille externe   Oreille interne   Oreille moyenne   Os   Os lenticulaire   Otite   Otologie   Otospongiose   Ouïe   Paracentèse   Pavillon auriculaire   Poisson   Polychondrite récidivante   Presbyacousie   Psychoacoustique   Réflexe stapédien   Sens (physiologie)   Son (physique)   Surdité   Surdité de perception   Trompe d'Eustache   Trouble de l'équilibre   Tympan (anatomie)  
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