Charles Claude Flahaut de La Billarderie

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Le comte d'Angiviller. Portrait par Jean-Baptiste Greuze, vers 1763. New York, Metropolitan Museum of Art. Charles Claude Flahaut de La Billarderie, comte d'Angiviller, est un militaire et homme d'État français né à Saint-Remy-en-l'Eau en Beauvaisis en 1730 et mort à Altona près de Hambourg en 1810 (ou 1809).
Charles Claude Flahaut de La Billarderie

Le comte d'Angiviller. Portrait par Jean-Baptiste Greuze, vers 1763. New York, Metropolitan Museum of Art. Charles Claude Flahaut de La Billarderie, comte d'Angiviller, est un militaire et homme d'État français né à Saint-Remy-en-l'Eau en Beauvaisis en 1730 et mort à Altona près de Hambourg en 1810 (ou 1809).

Biographie

Fils de Charles César Flahaut de la Billarderie, marquis de la Billarderie, frère de Charles-François de Flahaut de la Billarderie (1726-1793), le comte d'Angiviller fit une belle carrière militaire sous Louis XV, qui le mena jusqu'au grade de maréchal de camp. Ami personnel de Louis XVI, il fut nommé directeur général des Bâtiments, Arts, Jardins et Manufactures de France à l'avènement de celui-ci en 1774. Dans ces fonctions, il montra de l'énergie et du discernement. Il encouragea le néoclassicisme et fut l'un des principaux introducteurs du style à l'antique en France, n'hésitant pas à commander à Jacques-Louis David, en 1784, Le Serment des Horaces. Passionné d'urbanisme, il appliqua les principes d'alignement des villes antiques à Versailles avec le quartier de Clagny, constitué d'îlots très réguliers autour des boulevards du Roi et de la Reine. Pour le nouveau Théâtre-Français (actuel Théâtre de l'Odéon), il soutint le projet de théâtre en forme de temple grec des architectes Marie-Joseph Peyre et Charles De Wailly. Sur les conseils de Jean-Baptiste Marie Pierre, directeur de l’Académie royale de peinture et de sculpture, il s'efforça de renouveler la peinture d'histoire en commandant à des peintres tels que Nicolas Brenet ou François Vincent des vastes compositions exaltant les gloires nationales comme Henri IV faisant entrer des vivres dans Paris (par Vincent, 1783, Musée du Louvre). De même, entre 1776 et 1787, il commanda une importante série de sculptures de grande taille représentant les grands hommes de la France, qui firent travailler les principaux sculpteurs du temps : Jean-Antoine Houdon, Augustin Pajou, Louis-Simon Boizot, Jean Joseph Foucou, Félix Lecomte, etc. Proche des milieux philosophiques, il aida M Necker à constituer son salon en lui dépêchant pour l'assister son amie la comtesse de Marchais, qu'il épousa en 1781. Après la fermeture de la galerie du Luxembourg en 1779, le comte d'Angiviller décida d'utiliser la Grande galerie du Louvre pour exposer les tableaux de la collection royale ainsi que les œuvres qui seraient acquises spécialement. Il commanda un rapport sur ce sujet à l'architecte Jacques-Germain Soufflot, mais ce projet, qui préfigurait le musée du Louvre, ne put être réalisé avant la Révolution française. On eut juste le temps de détruire la voûte inachevée de Nicolas Poussin, en raison du danger qu'elle représentait en cas d'incendie. En revanche, d'Angiviller put mener une ambitieuse politique d'acquisitions dans cette perspective, jusqu'à ce que les nécessités de la guerre d'indépendance américaine viennent tarir les fonds : il fit l'acquisition des principaux chefs d'œuvres européens qui apparurent sur le marché, mais aussi des toiles de moindre importance, s'efforçant de combler les lacunes des écoles nationales des collections royales, non sans promouvoir les artistes français. Il entreprit également un vaste programme de restauration des collections. Amateur d'art et de sciences, il constitua un superbe cabinet de minéralogie, qu'il légua en 1781 au Jardin des Plantes. Accusé de dilapidation des deniers publics, il émigra en 1790 et finit sa vie dans un couvent en Allemagne en 1809.

Bibliographie

- Jacques Silvestre de Sacy, Le Comte d'Angiviller, dernier directeur général des Bâtiments du Roi, Paris, Éditions d'histoire et d'art, Plon, Collection ″Ars et historia″, 1953
- Jean de Viguerie, Histoire et dictionnaire du temps des Lumières. 1715-1789, Paris, Robert Laffont, collection Bouquins, 2003 – ISBN 2221048105 Catégorie:Naissance en 1730 Catégorie:Décès en 1810 Catégorie:Personnalité de l'Ancien Régime en:Charles-Claude Flahaut de la Billaderie, comte d'Angiviller it:Charles Claude Flahaut de La Billarderie
Sujets connexes
Académie royale de peinture et de sculpture   Allemagne   Altona (Hambourg)   Augustin Pajou   Beauvaisis   Bâtiments du Roi   Charles De Wailly   François-André Vincent   Félix Lecomte   Hambourg   Jacques-Germain Soufflot   Jean-Antoine Houdon   Jean-Baptiste Greuze   Jean-Baptiste Marie Pierre   Jean Joseph Foucou   Louis Boizot   Louis XVI de France   Louis XV de France   Marie-Joseph Peyre   Maréchal de camp   Metropolitan Museum of Art   Minéralogie   Musée du Louvre   New York   Nicolas Guy Brenet   Nicolas Poussin   Néoclassicisme   Palais du Louvre   Palais du Luxembourg   Révolution française   Saint-Remy-en-l'Eau   Suzanne Curchod   Théâtre de l'Odéon   Versailles  
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