Rideau de fer

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Le Rideau de fer (iron curtain en anglais) est le nom donné à la frontière qui traversait l'Europe pendant la Guerre froide, séparant les États européens placés sous influence soviétique des États européens occidentaux. Ce mur était concrétisé en plusieurs endroits, dont les plus célèbres étaient en Allemagne le mur de Berlin et le village de Mödlareuth. L'Europe au temps du rideau de fer. Légende :
Rideau de fer

Le Rideau de fer (iron curtain en anglais) est le nom donné à la frontière qui traversait l'Europe pendant la Guerre froide, séparant les États européens placés sous influence soviétique des États européens occidentaux. Ce mur était concrétisé en plusieurs endroits, dont les plus célèbres étaient en Allemagne le mur de Berlin et le village de Mödlareuth. L'Europe au temps du rideau de fer. Légende :

Histoire du rideau de fer

Rideau de fer sur la frontière inter-allemande Construction du Mur de Berlin en novembre 1961 Le rideau de fer fut ostensiblement marqué par le mur de Berlin, obstacle quasiment infranchissable érigée à l'initiative de Nikita Khrouchtchev pour séparer la zone soviétique de la zone américano-britannique-française de Berlin-Ouest. La frontière entre la RDA, la Tchécoslovaquie, la Hongrie d'une part et la RFA et l'Autriche de l'autre était en très grande partie grillagée, des champs de mines et des tours de guets armées de mitrailleuses du côté soviétique qui empêchaient le franchissement de la frontière. Le mur de la honte subsistera jusqu'à la fin des régimes communistes d'Europe. Sa fin commença le 2 mai 1989 lorsque la Hongrie commence à démanteler le « Rideau de fer » établi le long de la frontière autrichienne, qui disparut définitivement avec la chute du mur de Berlin.

Origine du terme

La première utilisation de l'expression Rideau de fer est tiré du rideau de fer utilisé dans des théâtres et appliqué d'abord à la frontière de la Russie défini comme une « barrière impénétrable » par Ethel Snowden, une politicienne féministe socialiste britannique, qui dénoncé le dévellopement du bolchevisme dans ce pays dans son livre Through Bolshevik Russia parut en 1920. Il fut ensuite repris par Joseph Goebbels qui l'utilisa la première fois dans un article publié dans le journal interne du parti nazi, Das Reich, le 23 février 1945 en dénonçant un « Eiserner Vorhang » qui s'abat sur les pays pris sous l'emprise soviétique. Winston Churchill rendit l'expression populaire le 5 mars 1946 lors du fameux discours de Fulton. Alarmé par les violations répétées de la Charte de l'Atlantique et de la Déclaration de Yalta sur l’Europe libérée, Churchill fait part dans un télégramme du 12 mai 1945 à Truman de ses craintes de voir les forces soviétiques s’avancer si elles le veulent jusqu’aux rives de l’Atlantique. L'expression Rideau de Fer fera florès.

Rideau de fer Est-allemand

La totalité du rideau de fer déployé par la République démocratique allemande occupait une superficie de 2 600 km² pour 1 393 km de frontière interallemande, le grillage métallique s’allongeait sur 1 275 km, et à l’arrière, la barrière à alarmes acoustique et visuelle avait 1 196 km de long. Dès la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’armée rouge et les services de sécurité soviétiques avaient exercé un contrôle impitoyable le long des lignes de démarcation entre l’Est et l’Ouest. Les Soviétiques avaient montré depuis longtemps sur le pourtour de leurs immenses territoires nationaux qu’ils étaient maîtres en l’art de verrouiller des frontières et d’isoler leurs ressortissants du monde extérieur. Pourtant, jusqu'en 1952, près d’un million d’Allemands parvinrent à passer à l’Ouest. Phénomène d’autant plus alarmant que la RDA ne comptait que 16 millions d’habitants et que parmi les fuyards, on comptait un fort pourcentage de personnel qualifié, forces vives de la nation. Devant cette hémorragie des élites et des travailleurs qui menaçait la viabilité même de l'État, le Politburo de l’Union soviétique promulgua le 26 mai 1952 un décret relatif à des « mesures sur la ligne de démarcation » qui se traduisit par l’établissement à la frontière d’une bande de contrôle de 10 mètres de large, d’un secteur de haute protection de 500 mètres et d’une zone interdite de 5 kilomètres. Sur la bande de contrôle de 10 mètres, une clôture de fil de fer barbelé fut implantée. Ce barrage de la « première génération » fit tomber le nombre d'émigrants à 100 000 par an. De 1949, jusqu’à la fin de 1961, 2 738 566 Allemands de l’Est se sont enfuis en Allemagne de l’Ouest et ont été recensés. C’est le 13 août 1961 que commença la construction du Mur de Berlin condamnant le seul point du dispositif où la fuite était encore possible. Afin de faire obstacle aux évasions, les Soviétiques isolèrent Berlin ouest à partir du 13 août 1961. L’ordre secret n°39/61 du 14 septembre 1961 est promulgué sous le titre de « Préservation de la sécurité dans la zone interdite le long de la frontière de l’ouest de la République démocratique allemande »in L’affrontement, la drôle de guerre aux frontières de l’Est, Gilbert Joseph, Éditions Albin Michel, 1987. Cette décision renforça les mesures d’interdiction en vigueur depuis mai 1952 et porta les autorités à entreprendre de nouveaux travaux destinés à colmater toutes les issues possible et à perfectionner les dispositifs de mise en mort. La RDA acheta même de l’acier à la RFA et aux États-Unis pour ces travaux ; les livraisons cessèrent quand ces pays surent à quoi étaient destiné ces matériaux. En 1970, un nouveau programme de construction fut lancé en vue de tarir le flux des fugitifs, c’est alors qu’apparurent les premiers panneaux de clôture de 3, 20 m, dont la largeur de 5 mm des croisillons en biseau, tranchants comme des épées, est calculé pour ne laisser passer que les doigts nus, sans protection, de ceux tentent de se hisser par dessus. Cette innovation constitua la clôture de deuxième génération. Celle de 3 génération réside dans la mise en place de la mine antipersonnel SM 70 , engin à tir automatique installé sur les poteaux, dissuasif par excellence. Suite aux protestations internationales, cet engin fut totalement retiré en 1987, et remplacé par des systèmes d’alarme électronique et de communications plus évolués, ce fut la 4 et dernière génération du rideau de fer. Sur le rideau de fer proprement dit, à l’exclusion de Berlin, à mesure que le barrage devenait plus étanche, le flux des réfugiés s’est amenuisé comme le montrent les statistiques L’affrontement, la drôle de guerre aux frontières de l’Est, Gilbert Joseph, Éditions Albin Michel, 1987, :
-1962 : 2 656
-1964 : 1 811
-1968 : 827
-1970 : 517
-1974 : 116
-1982 : 72 À noter que le village de Mödlareuth situé en plein sur la frontière RFA/RDA fut littéralement coupé en deux par un mur semblable à celui du Berlin. Le chiffre de personnes tuées en tentant de franchir cette frontière porte à polémique. En 2007, le Centre de recherches d'histoire contemporaine de Potsdam, financé par l'Etat fédéral, avait indiqué que, d'après ses recherches, 133 personnes avaient péri en victimes du régime est-allemand entre 1961 et 1989, dont sept enfants de moins de 16 ans tandis qu'un organisme privé, l'association du 13 août chiffre à au moins 1 245 personnes les victimes entre 1945 et 1989.

Descriptif du rideau de 4 génération (de la frontière à l’intérieur des terres)

Au total, 4 générations de rideaux de fer furent conçues jusqu’aux années 1980 surveillé par environs quatorze mille gardes-frontières armés.
-Tracé de la zone frontière avec bornes frontières.
-Poteau frontière portant un emblème de la RDA d’une hauteur de 1, 80 m.
-Bande de contrôle déboisée et aplanie pouvant aller jusqu’à 100 m.
-Double clôture en grillage métallique d’environ 2, 40 m de haut de part et d’autre d’un champ de mines en rase campagne.
-Sur une route, passage de porte dans la clôture de grillage métallique de 3, 20 m de haut.
-Fossé de 2 m de profondeur maximum, muni de plaques de béton, barrant le passage des véhicules.
-Bande contrôle de 6 m de large destinée à détecter toute trace de pas.
-Chemin carrossable.
-Projecteurs ou lampes à arc.
-Mirador en béton.
-Abri d’observation en béton.
-Poteau de raccordement au réseau téléphonique souterrain.
-500 m après la frontière, barrière avec dispositifs électriques et acoustique ; partiellement, double clôture de grillage métallique avec des chiens de garde.
-Mur en béton/écran pare-vue de 3, 30 m de haut.
-Point de contrôle.
-Zone interdite de 5 km.

Elitekommando Ost

Un commando de neuf hommes des forces spéciales de la Bundeswehr, le Elitekommando Ost qui officiellement n'a jamais existé, fut supervisé par la CIA et dirigé depuis l'Allemagne fédérale pour faire passer la frontière à des transfuges de 1977 à 1989 Boulevard de la mort, Thomas Sanders, Editions De Fallois, 2003,

Rideau de fer tchécoslovaque

La frontière tchécoslovaque était isolée par une zone interdite de 6 à 12 kilomètres de profondeur à l’intérieur de laquelle les habitants doivent être munis d’un passeport spécial. Les agglomérations étaient clôturées par une enceinte supplémentaire de grillage et de barbelés et par tout un système d’alerte. En 1948, après le coup de Prague, le contrôle de la frontière (dont 356 km avec l’Allemagne) tomba aux mains des milices populaires avant que les autorités ne créent un corps de garde-frontière militaire d’environ 10 000 hommes. Un dispositif de verrouillage fut mis en place. Les militaires dévidaient du barbelé dont les premiers fils tendus à la hâte constituaient la trame d’un tissu de fer sur lequel d’autres fils, entrecroisés en tous sens, formèrent un hérissement hideux ; une autre clôture côté tchèque enserrait la zone interdite. Cette tâche s’accompagna de l’abandon de la nature. Au bout de quelques années, le paysage n’était plus que broussailles. En 1964, les Tchèques commencèrent à nettoyer ces bandes de territoires redevenues sauvages, rasèrent les villages situés à proximité de la frontière et coupèrent les routes de liaison. Les terres furent rendues à la culture et les paysans s’efforcèrent de nourrir les militaires stationnant à la frontière. En même temps, les installations se diversifièrent et subirent des améliorations. L’année 1968, après le printemps de Prague, marqua le tournant de la modernisation : la première clôture à 3 fils conducteurs de 5 000 volts fut remplacée par une clôture de 2 mètres de haut tendue par des poteaux en ciment. Des dispositifs de signalisation furent mis en place. Tous les support en bois furent remplacés par du fer et du béton et le réseau téléphonique se développa. Des voies carrossables furent ouvertes. Des patrouilles motorisés remplacèrent les patrouilles à pied. La surveillance humaine se renforça ; chaque compagnie d’une centaine d’hommes contrôla 5 à 6 km de frontière. La nature fut mise à contribution pour y loger des pièges indiscernables et des mines, et peu à peu, suivant la terminologie propre aux communistes, la situation fut « normalisée ». Du côté occidental, aucun chemin de desserte n’avait été tracé ni aménagé. Les patrouilles suivaient les voies qui existaient, assez rares, ou circulaient par champs et bois. 7 réfugiés en 1976 et 19 en 1977 parvinrent à franchir la frontière germano-tchèque, (chiffre frontière austro-tchèque ?)

Rideau de fer hongrois

Le rideau de fer hongois a été établi en 1966 sur les 260 km de frontière avec l'Autriche. Il s'agissait d'un double réseau en grillage barbelé et électrifié. Il a commencé à être démantelé à partir du par les gardes-frontières hongrois, à l'aide de pinces coupantes et de bulldozers. En vingt-deux années d'existence, quelques treize mille cinq cents personnes ont tenté de le franchir au péril de leur vie, soit en moyenne 2 tentatives chaque jour. Au total, seulement trois cents personnes ont réussi à passer à l'Ouest.

Surveillance à l’Ouest

La frontière entre la RFA et la RDA et la Tchécoslovaquie était côté occidental surveillée par une unité (symbolique) britannique et 2 régiments de cavalerie blindée de l’US Army et par les gardes-frontières ouest-allemand. La Bundeswehr n’étant pas autorisée à stationner à moins de 5 km de la frontière. Du nord au sud :
- Le « Service de la frontière britannique » sur un secteur de 610 km entre Lubeck et Gottingen, son QG était à Helmstedt ; 16 militaires dans les années 1980 dont seulement 4 en patrouille le long de la frontière interallemande, armé mais ne portant pas de munitions pour éviter toute « provocation ».
- 11e régiment de cavalerie américain sur un secteur de 385 km entre Kassel et le nord de Bayreuth, son QG était à Fulda.
- 2e régiment de cavalerie américain sur un secteur de 660 km le long de la frontière tchèque, son QG était à Nuremberg.

Sources

Bibliographie

- L’affrontement, la drôle de guerre aux frontières de l’Est, Gilbert Joseph, Éditions Albin Michel, 1987,

Voir aussi

-Mur de Berlin
-Discours de Fulton
-Monde libre
-Bloc communiste
-Rituel du 1er mai Catégorie:Guerre froide Catégorie:Frontière fortifiée af:Ystergordyn bg:Желязна завеса br:Rideoz houarn bs:Željezna zavjesa ca:Teló d'acer cs:Železná opona da:Jerntæppet de:Eiserner Vorhang (Politik) el:Σιδηρούν παραπέτασμα en:Iron Curtain eo:Fera Kurteno es:Cortina de Hierro et:Raudne eesriie fi:Rautaesirippu gl:Telón de Aceiro he:מסך הברזל hr:Željezna zavjesa hu:Vasfüggöny it:Cortina di ferro ja:鉄のカーテン ka:რკინის ფარდა ko:철의 장막 nl:IJzeren Gordijn nn:Jernteppet no:Jernteppet pl:Żelazna kurtyna pt:Cortina de ferro ro:Cortina de fier ru:Железный занавес simple:Iron Curtain sk:Železná opona sr:Гвоздена завеса sv:Järnridån tr:Doğu Bloğu uk:Залізна Завіса yi:אייזערנעם פארהאנג zh:铁幕
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