Gertrude Stein

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Gertrude Stein Photographiée par Carl van Vechten, 1935 Gertrude Stein, née le 3 février 1874, à Pittsburgh (États-Unis) et décédée le 27 juillet 1946 à Neuilly-sur-Seine (France), était une poétesse, écrivaine, dramaturge et féministe américaine qui a passé la majeure partie de sa vie en France. Elle a été un catalyseur dans le développement de la littérature moderne et de l'art moderne. Par sa collection personnelle et par ses conférences, elle contribua
Gertrude Stein

Gertrude Stein Photographiée par Carl van Vechten, 1935 Gertrude Stein, née le 3 février 1874, à Pittsburgh (États-Unis) et décédée le 27 juillet 1946 à Neuilly-sur-Seine (France), était une poétesse, écrivaine, dramaturge et féministe américaine qui a passé la majeure partie de sa vie en France. Elle a été un catalyseur dans le développement de la littérature moderne et de l'art moderne. Par sa collection personnelle et par ses conférences, elle contribua à la diffusion du cubisme et plus particulièrement de l'œuvre de Picasso. Son œuvre la plus célèbre est L'Autobiographie d'Alice B. Toklas.

Biographie

Les années de formation

Elle naît en Pennsylvanie, fille d'un riche industriel d'origine juive, et passe sa petite enfance en Europe (Vienne et Paris). À quatre ans elle retourne avec ses parents aux États-Unis et grandit en Californie. Elle fera ensuite ses études dans de prestigieux établissements de la côte est dans le Massachusetts. Elle a commencé des études de médecine à l'Université Johns Hopkins qui resteront inachevées.

La vie parisienne

Gertrude Stein arrive à Paris en 1902, en compagnie de son frère Leo Stein, attirés par l'effervescence artistique du quartier du Montparnasse du début du . Tous les deux collectionneurs, Gertrude défend l'art moderne notamment Picasso (qui fera un célèbre portrait d'elle en 1906) et les cubistes, alors que son frère reste plus traditionaliste. Elle sera à ce titre un des grands mécènes de la jeune génération de l'École de Paris. Elle côtoie le collectionneur Henri-Pierre Roché. En 1907, elle rencontre Alice B. Toklas, avec qui elle partagera sa vie à partir de 1909 et jusqu'à sa mort. Son appartement de la rue de Fleurus devient un lieu de rencontre pour l'avant-garde parisienne, dans la tradition des salons du , où Gertrude Stein tout en étant politiquement plutôt conservatrice aimera créer des polémiques.

Les années difficiles

Entre 1906 et 1908, elle écrit The making of the Americans, qu'elle considère comme son grand œuvre. Elle échoue cependant à trouver un éditeur. Sa situation financière se dégrade alors, ce qui crée des tensions avec son frère Michael. Lorsqu'éclate la Première Guerre mondiale, Stein et Toklas, par fidélité à leur patrie d'adoption la France, participent à l'approvisionnement des hôpitaux de campagne et au transport des blessés avec leur propre voiture. Elles seront récompensées par le gouvernement pour cet engagement. Après la guerre le salon de rue de Fleurus a moins de succès. Elle fera la publication de The Making en 1925 aux éditions Contact.

Les premiers succès

Gertrude Stein en 1934 Le succès tant attendu n'arrive réellement qu'avec L'autobiograpie d'Alice B. Toklas, son œuvre la plus facile d'accès qui lui permettra de faire une tournée de conférences aux États-Unis. Durant la Guerre d'Espagne, Stein soutient Franco, et se brouille ainsi avec Picasso, défenseur des républicains. En 1938, Alice et Gertrude déménagent rue Christine.

La Seconde Guerre Mondiale

Stein et Toklas quittèrent Paris pour échapper aux persécutions. Elles bénéficièrent de la protection de leur ami Bernard Faÿ, homosexuel collaborateur. Après la guerre, elles travaillèrent à sa libération. Stein décède, en 1946 à Neuilly-sur-Seine, d'un cancer de l'estomac.

Anecdotes

- Son portrait par Picasso en 1906 se fit avec beaucoup de difficultés. Près d'une centaine de séances de poses furent nécessaires à Picasso pour saisir la personnalité de Stein. Picasso trouva la solution en utilisant cette espèce de masque inexpressif, issu de ses travaux proches de l'art ibérique ancien, qui préfigurera à la même époque un autre travail majeur, fondateur du futur cubisme: Les Demoiselles d'Avignon (1907). Il est intéressant de noter que personne n'aimait ce portrait à l'époque, sauf le peintre et son modèle ! À ceux qui s'inquiétaient de la fidélité au modèle de son portrait de Gertrude Stein, Picasso répondait :«Vous verrez, elle finira par lui ressembler».
- C'est elle qui définira les auteurs James Joyce, Ernest Hemingway et Francis Scott Fitzgerald comme « The Lost Generation » (La génération perdue).
- Son vers Rose is a rose is a rose is a rose (1922) est devenu le symbole de la gratuité de l'avant-garde. Il a depuis reçu une interprétation lesbienne. Il a été parodié, entre autres par Ernest Hemingway et Jeanette Winterson. Il est cité dans des chansons de Mecano et de Jeanne Balibar.
- A Lyrical Opera Made By Two a été mis en musique par le compositeur français Pascal Dusapin en 1994, sous le titre To Be Sung.

Bibliographie

Parutions originales

-Three Lives, New York, Grafton Press, 1909.
-Tender Buttons, New York, Claire Marie, 1914.
-Geography and Plays, Boston, Four Seas, 1922.
-The Making of Americans, Paris, Contact Editions, 1925.
-Composition as Explanation, Londres, Hogarth Press, 1926.
-Lucy Church Amiably, Paris, Plain Edition, 1931.
-Before the Flowers of Friendship Faded Friendship Faded, Paris, Plain Edition, 1931.
-How to Write, Plain Edition, 1931.
-Operas and Plays, Plain Edition, 1932.
-The Autobiography of Alice B. Toklas, New York, Harcourt Brace, 1933.
-Matisse Picasso and Gertrude Stein with Two Shorter Pieces, Paris, Plain Edition, 1933.
-Four Saints in Three Acts, an Opera to Be Sung, New York, Random House, 1934.
-Portraits and Prayers, Random House, 1934.
-Lectures in America, Random House, 1935.
-Narration, University of Chicago Press, 1935.
-The Geographical History of America, York, Random House, 1936.
-Everybody’s Autobiography, York, Random House, 1937.
-Paris France, Londres, Batsford, 1940.
-What Are Masterpieces, Los Angeles, Conference, 1940.
-Ida, New York, Random House, 1941.
-Brewsie and Willie, Random House, 1945.
-Wars I Have Seen, Random House, 1945; Batsford, 1945.
-Blood on the Dining Room Floor, Pawlet, Banyan Press, 1948.
-Things as They Are, Pawlet, Banyan Press, 1948.
-Two: Gertrude Stein and Her Brother and Other Early Portraits (1908-1912), New Haven, Yale University Press, 1951.
-Bee Time Vine and Other Pieces, 1913-1927, New Haven, Yale University Press, 1953.
-Painted Lace and Other Pieces (1914-1937), New Haven, Yale University Press, 1956.
-Stanzas in meditation and Other Poems (1929-1933), New Haven, Yale University Press, 1956
-Fernhurst, Q.E.D., and Other Early Writings, New York, Liveright, 1971; Londres, Owen, 1971.

Traductions en français

- Dix Portraits, éditions de la Montagne, 1930 ; Deux Temps Tierce, 1991.
- Américains d’Amérique, Paris, Stock, 1933 (trad. Bernard Faÿ); 1972.
- Picasso, Floury, 1938 ; Christian Bourgois, 1978 ; 2006.
- Paris France, Charlot, 1941.
- Petits poèmes, pour un livre de lecture, Charlot, 1944.
- Autobiographies, Confluences, 1945.
- Brewsie and Willie, Morihien, 1947 ; Rivages, 1990.
- Les Guerres que j’ai vues, Charlot, 1947.
- Trois vies, Gallimard, 1954 ; « L’imaginaire », 1981.
- Autobiographie d’Alice Toklas, (trad. Bernard Faÿ), Mazenod, 1965 ; Gallimard, 1973 ; « L’imaginaire », 1980.
- Autobiographie de tout le monde, Seuil, 1978.
- L’Histoire géographique de l’Amérique ou la relation de la nature humaine avec l’esprit humain, Christian Bourgois, 1978.
- Ida, Seuil « Fiction et Cie », 1978.
- Lectures en Amérique, Christian Bourgois, 1978.
- Du sang sur le sol de la salle à manger, Christian Bourgois, 1984.
- La Terre est ronde, Transédition, 1984.
- Le Monde est rond, Paris, Tierce, 1984 ; Seuil, 1991.
- Une pièce circulaire, Traversière, 1985.
- Interview transatlantique, Transédition, 1987.
- Poèmes, Textuel « L’œil du poète », 1999.
- Strophes en méditation, Romainville, Al Dante, 2005.
- Tendres Boutons, Caen, Nous, 2005. ==
Sujets connexes
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