L'Aigle à deux têtes (film, 1948)

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L'Aigle à deux têtes est un film français réalisé par Jean Cocteau et sorti en 1948.
L'Aigle à deux têtes (film, 1948)

L'Aigle à deux têtes est un film français réalisé par Jean Cocteau et sorti en 1948.

Synopsis

Dans un pays indéterminé (mais il évoque l'Autriche époque décadente), la reine veuve s'est réfugiée dans ses appartements de son château de Krantz pour plusieurs raisons. Une lutte de pouvoir s'est engagée avec la grande-duchesse et elle résiste, cernée par des espions et, de plus, sa vie est menacée. Précisément, un anarchiste poète, Stanislas, pourchassé par les forces de police car voulant attenter à la vie de la souveraine et cherchant un refuge au hasard de sa fuite, fait irruption chez elle. Passés les premiers émois, Stanislas trouble la reine car il ressemble étrangement à son défunt époux et lui est troublé par cette jeune et belle souveraine qui ne ressemble pas à celle qu'il croyait (l'idée de Cocteau est de confronter « une reine d'esprit anarchiste et un anarchiste d'esprit royal »). Un amour fulgurant, intense et insensé va leur faire vivre trois jours passionnés dans un univers étouffant dont ils s'échapperont de la façon la plus tragiquement poétique (ou l'inverse).

Commentaires

"L'Aigle à deux têtes" est avant tout une pièce de théatre. Son inspiration, Jean Cocteau la doit à un sombre épisode historique, reflet du réel : le souverain Louis II de Bavière (famille Wittelsbach), déclaré fou, étrangle son médecin près d'un lac avant de trouver la mort, mystérieusement noyé. Accident, évasion, suicide ? La disparition de l'Aigle reste encore une énigme ouverte. "J'ai pensé, en relisant quelques-uns de ces textes, qu'il serait intéressant et propice au grand jeu du théâtre, d'inventer un fait divers historique de cet ordre et d'écrire ensuite une pièce pour en dévoiler le secret". (J. Cocteau, préface à "L'Aigle à deux têtes"). Pour donner un style à la reine, Cocteau puisa sa force dans les vertiges de cette même famille Wittelsbach, et pris pour modèle sa cousine Elisabeth d'Autriche (3), assassinée par un anarchiste en 1898. Dans les "Portraits littéraires" de Remy de Gourmont, il y découvre une reine qui possède "l'orgueil naïf, la grâce, le feu, le courage, l'élégance, le sens du destin" qu'il recherche pour transmettre le souffle de vie à sa propre héroïne. Le 10 septembre 1898, elle est assassinée à Genève, en sortant de l’hôtel Beau Rivage de Genève, par un anarchiste italien, Luigi Luccheni (26 ans) qui veut à tout prix tuer un prince européen. L'anarchiste se met alors en faction près de l'hôtel Beau-Rivage où l'impératrice est descendue. À 13h35, celle-ci sort au bras de sa dame de compagnie. Passant près du jeune homme, l'impératrice reçoit ce qu'elle croit être un coup de poing et trébuche. Le meurtrier, qui vient de la poignarder au moyen d'une lime (exposée à Vienne dans un musée dédié à l'impératrice), s'échappe mais est interpellé quelques mètres plus loin. L'impératrice tient quand même à prendre le bateau, ce qu'elle fait avec peine, perdant connaissance une fois à bord. En ouvrant son corsage, sa dame de compagnie observe un infime point rouge au dessus du sein gauche. Ramenée dans ses appartements, elle décède dans les bras de Fanny Mayer, l'épouse du propriétaire de l'hôtel. Luccheni, auteur du régicide, déclara sans l'ombre d'un remords : "je croyais avoir tué une heureuse du monde" - "Vous avez assassiné une désespérée", lui répondra le juge d'instruction. En effet, Elisabeth a vu disparaître les êtres qu'elle chérissait le plus. Son beau-frère, l'empereur du Mexique, Maximilien, est fusillé en 1867. Sa femme, Charlotte, devient folle. Louis II de Bavière se suicida. Puis c'est le suicide de son propre fils, Rodolphe, à Mayerling en 1889, qui la laissera dans un état désespéré. Mais la fatalité s'acharne, puisque sa propre soeur, la Duchesse Sophie d'Alençon, sera retrouvée morte à 20 ans en 1897, brûlée vive. Il subsite pas mal de questions autour de cette famille, les historiens n'ont pas encore toutes les réponses....

Fiche technique

Distribution

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