François Joseph Paul de Grasse

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François Joseph Paul, marquis de Grasse Tilly, comte de Grasse François Joseph Paul, marquis de Grasse Tilly, comte de Grasse (13 septembre 1722 - 11 janvier 1788) est un amiral français né au château Les Valettes au Bar-sur-Loup dans les Alpes-Maritimes.
François Joseph Paul de Grasse

François Joseph Paul, marquis de Grasse Tilly, comte de Grasse François Joseph Paul, marquis de Grasse Tilly, comte de Grasse (13 septembre 1722 - 11 janvier 1788) est un amiral français né au château Les Valettes au Bar-sur-Loup dans les Alpes-Maritimes.

Biographie

À l'âge de onze ans, il entre dans l'Ordre de Malte comme page du Grand Maître de l'ordre. En 1734, de Grasse devient aspirant sur les galères de l'Ordre de Malte et, en 1740, il entre dans La Royale. En 1754 il est promu Lieutenant. En 1762 il obtient son premier commandement sur la Prothée. En 1776, commence la guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique, la marine française se voit confier la tâche de soutenir les Américains. En tant que commandant de division, sur Le Robuste, de Grasse sert sous les ordres de l'amiral Louis Guillouet, comte d'Orvilliers, lors de la première bataille d'Ouessant (ou en anglais "Ushant") du 23 au 27 juillet 1778. En 1779, il rejoint la flotte du Comte d'Estaing dans les Antilles. Alors vice-amiral il se distingue lors des batailles de la Dominique et Sainte-Lucie en 1780 et de Tobago en 1781. Il participe à la prise de la Grenade et prend part à trois combats aux côtés du Comte de Guichen contre l'Amiral Rodney lors de la bataille de la Martinique. Faisant voile depuis Saint-Domingue sur le Ville-de-Paris, avec 3 000 hommes sous les ordres du Marquis de Saint-Simon, il vient au secours de Washington et de Rochambeau. De Grasse dépose les troupes en Virginie et, peu après, défait la flotte britannique lors de la Bataille de la baie de Chesapeake en septembre 1781. Il met en fuite la flotte anglaise et assure le blocus des côtes jusqu'à la reddition de Lord Cornwallis, permettant ainsi l'indépendance des États-Unis. Bataille des Saintes Il est moins chanceux lors de la bataille de Saint-Kitts, où il est tenu en échec par l'Amiral Hood. Peu après, en avril 1782, abandonné par son subordonné Bougainville, il est vaincu et fait prisonnier par l'amiral George Brydges Rodney lors de la bataille des Saintes. Quelques mois plus tard il rentre en France, publie un Mémoire justificatif et, en 1784, il est acquitté par une cour martiale. Tilly Le contre-amiral de Grasse meurt le 11 janvier 1788 dans son château de Tilly dans les Yvelines près de Paris et est inhumé le 16 janvier 1788 en l'église Saint-Roch, rue Saint-Honoré à Paris. Son cœur est transféré à Tilly dans le chœur de l'église paroissiale, puis en 1923 dans le tombeau de son épouse.

Publications

- Mémoire du comte de Grasse sur le combat naval du 12 avril 1782, avec les plans des positions principales des armées respectives. - 1782
- Son fils Alexandre de Grasse a publié une Notice biographique sur l'amiral comte de Grasse d'après les documents inédits en 1840.

Hommages

Mémorial

Un monument commémore l'amiral de Grasse et les marins qui aidèrent les États-Unis à conquérir leur indépendance au Cape Henry Memorial à Fort Story dans la ville de Virginia Beach. Une statue commémorant l'Amiral de Grasse est dressée à Grasse, sur la place du Cours Honoré Cresp. Le socle de la statue porte une citation de George Washington, Vous avez été l'arbitre de la guerre. '

Navires

Deux navires de « La Royale » ont porté son nom :
- Le croiseur De Grasse (1939-1974).
- La frégate De Grasse. Trois navires de la marine américaine ont également porté son nom :
- L' (1978-1998)
- L'USS De Grasse (AP-164/AK-223) (1943-1946)
- L'USS De Grasse (1918).

Les canons anglais

Le Congrès des États-Unis a offert à l'amiral de Grasse quatre canons 6 Pounder pris aux Anglais lors du siège de Yorktown. Ils sont logés en regard de quatre ouvertures dans la grille du château de Tilly. Les canons originaux ont toutefois été fondus pendant la Révolution française. Des reproductions ont été réinstallées en juin 1976 pour le bicentenaire de l'Indépendance des États-Unis. ==
Sujets connexes
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