Cèdre

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Le cèdre est un genre de Conifère de la famille des Pinacées, originaire du Moyen-Orient et de l'Himalaya, acclimaté en Europe, comprenant des espèces d'arbres majestueux, à bois odorant, à cime conique ou étalée, très utilisées pour l'ornementation des parcs. Les branches de cette essence sont étalées horizontalement et en plans superposés. Le mot « cèdre » vient du latin cedrus, issu lui-même du grec kedros, qui désignait aussi bien le
Cèdre

Le cèdre est un genre de Conifère de la famille des Pinacées, originaire du Moyen-Orient et de l'Himalaya, acclimaté en Europe, comprenant des espèces d'arbres majestueux, à bois odorant, à cime conique ou étalée, très utilisées pour l'ornementation des parcs. Les branches de cette essence sont étalées horizontalement et en plans superposés. Le mot « cèdre » vient du latin cedrus, issu lui-même du grec kedros, qui désignait aussi bien le genévrier cade. Le cèdre est l'arbre symbole du Liban et sa silhouette figure sur le drapeau du Liban. En Guyane française, le terme "Cèdre" recouvre un sens botanique très différent.

Caractéristiques

Les cèdres sont de grands arbres, de 25 à 50 m de haut, dont les feuilles, des aiguilles persistantes, courtes (2 à 4 cm), un peu piquantes, mais plus longues (3 à 6 cm) et plus souples chez le cèdre déodar, sont réunies en rosettes sur des rameaux courts. Leur cime aiguë dans le jeune âge, prend une forme tabulaire caractéristique à partir de 30 ans. Les branches sont très étalées à l'horizontale. Les cônes femelles, ovoïdes oblongs, de 6 à 11 cm de long sur 4 à 6 cm de diamètre, sont dressés et les écailles minces se détachent avant la chute du cône; les graines triangulaires sont ailées. Les cèdres peuvent vivre plus de 2 000 ans, cependant les plus anciens actuellement ont un âge estimé à environ 1 000 ans. Il sont reconnue pour leurs croissance rapide

Liste des espèces

Il existe quatre espèces de cèdres :
- Cèdre du Liban, Cedrus libani cirque. Rich.
- Cèdre de l'Atlas, Cedrus atlantica (Endl.) G. Manetti ex Carrière
- Cèdre de Chypre, Cedrus brevifolia (Hook.f.) A.Henry, 1908
- Cèdre de l'Himalaya ou cèdre déodar, Cedrus deodara (Roxb. ex D. Don) G. Don Attention, certains auteurs considèrent le Cèdre de l'Atlas et le Cèdre de Chypre comme des variétés du Cèdre du liban.Ceci donne donc:
- Cèdre du Liban, Cedrus libani var. libani cirque. Rich.
- Cèdre de l'Atlas, Cedrus libani var. atlantica (Endl.) G. Manetti ex Carrière
- Cèdre de Chypre, Cedrus libani var. brevifolia (Hook.f.) A.Henry, 1908
- Cèdre de l'Himalaya, Cedrus deodara (Roxb. ex D. Don) G. Don D’autres auteurs considèrent le Cèdre de l'Atlas et le Cèdre de Chypre comme des sous-espèces du Cèdre du liban ayant eux-même plusieurs variétés.Ceci donne donc:
- Cèdre du Liban, Cedrus libani ssp. libani cirque. Rich.
- Cèdre de l'Atlas, Cedrus libani ssp. atlantica (Endl.) G. Manetti ex Carrière
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- Cèdre de l'Atlas dorée, Cedrus libani ssp. atlantica var. Aurea
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- Cèdre bleu de l'Atlas, Cedrus libani ssp. atlantica var. Glauca
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- Cèdre pleureur, Cedrus libani ssp. atlantica var. Pendula
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- Cèdre bleu pleureur, Cedrus libani ssp. atlantica var. Glauca Pendula
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- Cèdre de l'Atlas fastigié, Cedrus libani ssp. atlantica var. Fastigiata
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- Cèdre de l'Atlas pyramidal, Cedrus libani ssp. atlantica var. Pyramidalis
- Cèdre de Chypre, Cedrus libani ssp. brevifolia (Hook.f.) A.Henry, 1908
- Cèdre de l'Himalaya, Cedrus deodara (Roxb. ex D. Don) G. Don Image:Cedre-large.jpg|Cèdre du Liban Image:Cedrus atlantica.jpg|Cèdre de l'Atlas Image:Cedrus deodar.jpg|Cèdre de l'Himalaya

Utilisation

Arbres d'ornement

Les cèdres ont été introduits en Europe où ils sont largement utilisés comme arbres d'ornement dans les parcs publics et les jardins. Il en existe de nombreuses variétés horticoles. Une des variétés les plus connues est le « cèdre bleu », Cedrus atlantica 'Glauca', qui existe aussi en forme d'arbre pleureur, Cedrus atlantica 'Glauca pendula'.

Essence de reboisement

Le cèdre de l'Atlas a été très employé au , vers 1860, dans le Midi de la France pour reboiser les pentes dénudées du mont Ventoux, du petit Luberon dans le sud du Vaucluse en 1863 constituant la plus grande foret de cedre d'europe occidentale suite a un pari entre deux ingenieurs forestiers en 1863;de semis algeriens, la cedraie s'y développe sur 500 ha a 700 m d'altitude , du mont Aigoual, et des Pyrénées. Il constitue désormais entre 800 et 1 000 m d'altitude, des peuplements remarquables qui se régénèrent abondamment.

Bois d'œuvre

A ce sujet il faut citer l'utilisation du bois de cèdre du Liban pour la construction du premier Temple de Jérusalem vers 976 avant Jésus-Christ. Ce bois a le mérite, outre son odeur particulière, d'éloigner les insectes et les vers. Le cèdre, erez en hébreu, est l'arbre le plus souvent cité dans la Bible. C'est cependant un bois assez cassant, ce qui limite son emploi pour les charpentes. Ses propriétés d'imputrescibilité le faisaient employer aussi pour la construction navale et la fabrication de sarcophages. Le bois précieux du cèdre du Liban sert aux artisans pour la confection de boîtes à bijoux, de coffrets, etc. Il est de nos jour utilisé en construction, essentiellement en recouvrement pour les murs extérieur (Bevel-siding) ou les toitures sous forme de tuiles (shingles).

Essence et résine

L'huile essentielle aromatique du cèdre de l'Atlas a des propriétés antiseptiques. (ne pas confondre cette huile avec « huile de cèdre » utilisée pour l'observation microscopique, qui est tirée du genévrier de Virginie, appelé parfois cèdre de Virginie.) Chez les Égyptiens anciens, l'essence de cèdre et sa résine entraient dans les préparations servant à embaumer les momies. Encore aujourd'hui cette propriété naturelle est mise à profit pour réaliser en bois de cèdre des ceintres et des boules à suspendre dans les armoires. Les substances aromatiques qui se dégagent sont un excellent répulsif contre les mites. Jacques Cartier a guéri ses hommes du scorbut avec des préparations de feuilles de cèdre blanc

Les cônes

Un cône de Cèdre recouvert de givre Les cônes produits par le cèdre du Liban ont une forme très typée de petit tonneau ovoïde. Très décoratifs, il n'est pourtant pas facile de les faire sécher sans qu'ils se désagrègent, perdant toutes les écailles il ne reste souvent qu'un petit bâton central. Il existe cependant une astuce pour les garder entier : les ramasser encore verts, les faire se déshydrater dans un congélateur pendant au moins 6 mois et ensuite les tremper dans un mélange de colle blanche et d'eau (50%) et les laisser sécher. Voici tous les autres arbres qui se nomment cèdres; Les anglo-saxons ayant pour habitude d'appeler cedar (cèdre) de nombreux conifères, la liste ci-après n'est pas exhaustive.
- Cèdre rouge occidental (Thuja plicata), le thuya géant.
- Cèdre rouge oriental (Juniperus virginiana).
- Cèdre rouge japonais (Cryptomeria japonica), le sugi.
- Cèdre chinois (Toona sinensis).
- Cèdre à encens ou calocèdre (Calocedrus decurrens).
- Cèdre de l'Alaska (Cupressus nootkatensis), le faux cyprès de Nootka.
- Cèdre blanc (Thuja occidentalis) : c'est un conifère du Canada appelé aussi thuya d'Occident.
- Cèdre de Goa ou cèdre de Bussaco (Cupressus lusitanica), c'est une espèce de cyprès de Mexique.
- Cèdre de Virginie (Juniperus virginiana). ==
Sujets connexes
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