Période prédynastique égyptienne

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La période prédynastique est la dernière période de la préhistoire égyptienne. Elle fait la transition entre le néolithique et la formation d'un État par unification du pays et centralisation des pouvoirs aux mains des dynasties pharaoniques.
Période prédynastique égyptienne

La période prédynastique est la dernière période de la préhistoire égyptienne. Elle fait la transition entre le néolithique et la formation d'un État par unification du pays et centralisation des pouvoirs aux mains des dynasties pharaoniques.

Découpage temporel

Le découpage temporel de la période prédynastique varie légèrement selon les auteurs. On retient généralement le découpage suivant :
- prédynastique ancien :
- Badarien (-4500 à -3800),
- Amratien ou Nagada (-3800 à -3600),
- Mérimdien,
- Omarien,
- Shamarkien,
- prédynastique récent :
- Gerzéen ou Nagada (-3600 à -3300),
- Méadien,
- Post-Shamarkien,
- protodynastique ou Nagada (-3300 à -3000/-2900).

Les cultures de la période prédynastique

L'époque gerzéenne

Avant son unification, la Haute-Égypte (Sud) était divisée entre trois confédérations, ou protoroyaumes : Thinis (Abydos), Noubt (Nagada b, c et d) et Nékhen (Hiérakonpolis). Elles luttèrent entre elles pour la suprématie et ce fut la confédération de Nékhen qui prit le dessus et put partir ainsi à la conquête progressive de l'ensemble de l'Égypte. Les rois de la dynastie 0 étaient ceux de Hiérakonpolis, et se firent enterrer en Abydos. Durant la fin de la période prédynastique, l'Égypte se trouve divisée en deux royaumes : un roi pour le Nord (Basse-Égypte) et un pour le Sud (Haute-Égypte).

Les rois du Nord

La Pierre de Palerme indique au centre au moins treize rois (inconnus par ailleurs) mais ils sont en grande partie en lacune. Puis un grand espace et dix rois portant la double couronne mais sans leurs noms.

Les rois du Sud (dynastie 0)

À l'origine de l'unification, ils avaient pour capitale Hiérakonpolis. C'est un des sites (dont il ne subsiste que quelques ruines) où l'on a découvert des textes, gravés sur des objets, qui nous ont permis d'en apprendre un peu plus sur cette période. En fait ces rois sont plutôt des chefs Thinites dotés d'armes d'apparat. Aujourd’hui on les classe dans le début de la dynastie 0 qui correspond à la fin de la période de Nagada d2. Des égyptologues, suite aux dernières découvertes sur le site d'Oum el Kaab, parlent aussi des rois Coquillage, Éléphant ou Taureau et qu’il faudrait peut-être ajouter à cette dynastie, le débat entre spécialistes est ouvert. La période prédynastique se termine, comme son nom l'indique, à la création de la pharaonique avec l'unification du pays par Narmer aux alentours de -3100Unification du pays vers -3150/-3125 selon Nicolas Grimal. Les égyptologues sont maintenant presque unanimes pour donner le nom à cette période de dynastie 0On peut aussi trouver une division encore plus ancienne sous le nom de dynastie 00 (double zéro). La dynastie zéro va comprendre les rois qui se sont succédé jusqu'à Narmer. Elle n'existe pas dans la liste de Manethon (Ægyptiaca). Au milieu de la dynastie on découvre les premières traces d'écriture en Égypte sous la forme de hiéroglyphes archaïques et uniquement figuratifs (Roi Scorpion) et un début d’administration, période Nagada b2. On a quelques traces archéologiques sur les souverains de cette époque, comme la palette de Djehenou (ou Tehenu, ou palette des villes) mais dont les noms sont en grande partie incertains. À cette époque le pharaon comme il sera nommé plus tard, n'a qu'un nom, celui d'Horus. La tradition égyptienne plus tardive a eu tendance à mélanger histoire et mythe, à tel point qu'il est difficile de faire la part des choses. Ainsi le dieu faucon Horus est souvent considéré par les Égyptiens comme le premier pharaon.

Dieux majeurs de la période prédynastique

- Le dieu faucon Horus comme symbole du pharaon qui veille sur son peuple. Il conservera parfois certains de ses attributs archaïques et sera alors nommé Horus l'ancien pour ne pas le confondre avec le fils d'Isis et d'Osiris, Horus le jeune.
- Le dieu Seth adopté par le royaume du Sud (Abydos et This) souvent représenté par un chien rouge agressif : le dieu bébon.
- Un dieu momiforme assis sur un reposoir, pouvant être identifié à Ptah ou Sokar.
- Le serpent mythique Apophis qui essaie de perturber la création.
- À Héliopolis, forme archaïque de Rê représentant l'astre solaire.
- La déesse Bat du septième nome de Haute-Égypte, au visage de femme surmonté d'oreilles et de deux cornes de vache stylisées.
- Le dieu de la fertilité représenté par un homme au phallus en érection, Min.
- Le couple de lions Shou, symbole de vie, et Tefnout d'Héliopolis qui sont à l'origine du mythe de la Lointaine : l'inondation.

Notes

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Sujets connexes
Abydos (Égypte)   Amra   Apophis   Badari   Basse-Égypte   Béatrix Midant-Reynes   Dynastie égyptienne zéro   Haute-Égypte   Hiéroglyphe   Horus   Ire dynastie égyptienne   Isis   Manéthon de Sebennytos   Min (dieu)   NG   Nagada   Narmer   Nicolas Grimal   Nome (Égypte antique)   Néolithique   Osiris   Pharaon   Pierre de Palerme   Ptah   Période thinite   Roi Scorpion     Seth   Shou   Sokar   Tefnout   Thinis   This  
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