Rose-Croix

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Le Temple de la Rose-CroixTeophilus Schweighardt Constantiens, 1618 La Rose-Croix est un ordre hermétiste chrétien légendaire, dont les premières mentions remontent au début du en Allemagne. L'existence de l'ordre, et celle de son fondateur Christian Rosenkreutz, sont controversées. Quoi qu'il en soit, à partir du et jusqu'à aujourd'hui, de nombreux mouvements se sont réclamés de l'ordre de la Rose-Croix, ou se sont référés à la « tradition rosicrucienne »
Rose-Croix

Le Temple de la Rose-CroixTeophilus Schweighardt Constantiens, 1618 La Rose-Croix est un ordre hermétiste chrétien légendaire, dont les premières mentions remontent au début du en Allemagne. L'existence de l'ordre, et celle de son fondateur Christian Rosenkreutz, sont controversées. Quoi qu'il en soit, à partir du et jusqu'à aujourd'hui, de nombreux mouvements se sont réclamés de l'ordre de la Rose-Croix, ou se sont référés à la « tradition rosicrucienne » ou à l' « héritage de Christian Rose-Croix ». Leurs membres sont appelés les rosicruciens. Le terme « Rose-Croix » désigne, dans leur langage, un état de perfection spirituelle et morale. Comme archétype de société secrète, mystique, immémoriale et toute puissante, les Rose-Croix apparaissent dans la littérature ésotérisanteVoir les rayons d'ésotérisme des librairies ou encore les fictions utilisant l'ésotérisme en toile de fond comme par exemple Da Vinci Code ou Belphégor ou le Fantôme du Louvre, souvent comme successeurs des Chevaliers du Graal et des Templiers.

A l'origine d'un mythe : les Manifestes Rose-Croix

Introduction

Les « manifestes Rose-Croix » furent publiés de 1614 à 1616 et firent pour la première fois mention de cette fraternité en une période de tensions politiques et religieuses, et d'avancées scientifiques. Ils ont pour titre : la Fama Fraternitatis et la Confessio Fraternitatis, auxquels on joint généralement un autre texte : Les Noces Chymiques de Christian Rosenkreutz. Des traductions françaises de ces trois textes assez brefs se trouvent sur http://www.fm-fr.org/fr/spip.php?rubrique83

La Fama Fraternitatis

Édition originale de la Fama Fraternitatis, 1614. En 1614 paraît à Cassel, à l'imprimerie de Wilhelm Wessel, un document anonyme en allemand : Réforme générale et universelle du monde entier. Contenant la Fama Fraternitatis de l'illustre Ordre de la Rose-Croix Le titre de ce document, un écrit anonyme de 147 pages in-8° intitulé : Allgemeine and General Reformation, der gantzen weiten Welt.Beneben der Fama Fraternitatis, Dess Löblichen Ordens des Rosenkreutzes, an alle Gelehrte und Häupter Europea geschrieben: Auch einer kurtzen Responsion, von dem Herrn Haselmeyer gestellet, welcher desswegen von den Jesuitern ist gefänglich eingezogen, and auff eine Galleren geschmiedet : Itzo öffentlich in Druck verfertiget, and alien trewen Hertzen communiciret worden.. Cette « Réforme générale » est un récit satirique sur les projets de réforme qui fleurissaient à l'époque. En appendice, on trouve un "manifeste" : la Fama Fraternitatis ou Fraternité de l'illustre ordre de la R.C. Le nom du fondateur (C.R.C.), ainsi que ceux des membres de la Fraternité ne sont mentionnés que par leurs initiales. La Fama Fraternitatis narre la vie du fondateur mythique de l'Ordre. Allemand, orphelin d'une famille noble mais désargentée, il est élevé et éduqué dans un couvent. Un périple entrepris autour de la Méditerranée lui permet d'acquérir les sagesses et les connaissances de l'Orient et de les confronter à celles de l'Occident. À son retour, il s'entretient avec les savants d'Europe « leur montrant les erreurs de nos Arts, comment les corriger, d'où l'on pourrait tirer des indices certains sur les siècles suivants et en quoi ils devaient concorder avec les siècles passés ; aussi comment réformer les défauts de l'Église et toute la philosophie morale. » Mais ces derniers, se voyant contraints de se remettre en question et craignant que leur réputation n'en souffre, le rejettent. Il fonde alors en Allemagne un cloître appelé « Maison du Saint-Esprit », afin d'y rassembler et conserver ses connaissances, et invite, afin de les consigner, trois de ses anciens condisciples qui lui jurent fidélité et silence : « Ainsi commença la Fraternité de la Rose-Croix, avec quatre personnes seulement. » L'Ordre se donne une règle, et se disperse à travers le monde. L'histoire relate que 120 ans après la mort du fondateur de l'Ordre, les Frères de la troisième génération, refaisant en « bons architectes » la maçonnerie de leur « Maison », redécouvrent son tombeau. L'inscription « Post 120 annos patebo » (après 120 ans, je m'ouvrirai) indique que cette découverte apparemment fortuite avait été prévue. Dans ce « temple-tombe », illuminé « par un autre soleil » , se trouve le corps intact de C. R.C. tenant dans ses mains un petit livre d'or, intitulé « Livre T. ». L'autel circulaire est entouré de formules de sagesse et d'axiomes comme « Nequaquam vacuum (nulle part n'est le vide en latin) ». Les Frères décident alors de révéler au monde cette sagesse chrétienne censée réconcilier les connaissances du passé et celles de l'avenir, et proposer une réforme universelle des sciences, de l'art et de la religion. Ils expliqueront les 37 raisons de cette décision dans une Confessio, et promettent plus d'or « que le roi d'Espagne n'en peut rapporter des deux Indes ». La Fama Fraternitatis, qui devait être écrite en cinq langues, invite les sages, savants et chefs de l’Europe intéressés par cette offre à se faire connaître de quelque manière « et en quelque langue que ce soit ». La Fama s'achève par la phrase : « Sub umbra alarum tuarum Jehova » (A l'ombre de tes ailes Jéhovah). L'ouvrage se termine par la Courte réponse faite par Adam Haselmayer qui, pour cela, a été arrêté et emprisonné par les Jésuites et mis aux fers sur les galères. Cet Adam Haselmayer, donné dans la préface comme secrétaire de l'archiduc Maximilien, a longtemps été considéré comme un personnage fictif. Des recherches récentes ont permis de retrouver sa traceC. Gilly - Adam Haslmayr. Der erste Verkünder der Manifeste der Rosenkreuzer. Bibliotheca Philosophica Hermetica, Amsterdam (1994). Il s'agit d'un paracelsien du Tyrol. On a retrouvé une version de ce texte imprimée en 1612, et il s'agirait donc de la première "réponse" à l'appel de la Fama. Haselmayer déclare avoir lu un manuscrit de la Fama en 1610 (ce qui permet de supposer que le texte circulait quelques années avant sa publication en 1614). Dans ce texte apocalyptique et mystique, il voit dans les Frères de la Rose-Croix des disciples de Paracelse, et annonce l'imminence de la fin du monde et l'avènement de l'Empire du Saint-Esprit (règne dénommé "Quatrième Monarchie" dans la Fama). Bien que la Fama fût en général publiée seule par la suite, l'ensemble de l'ouvrage original (Reformatio, Fama et la réponse de Haselmayer) forme un tout Frances A. Yates - La Lumière des Rose-Croix : l'illuminisme rosicrucien - trad. M.D. Delorme (The rosicrucian enlightment) - Publication Paris : Culture, art, loisirs, 1978 , dont le sens général est que la vraie Réforme ne peut se faire de l'extérieur comme le promouvaient penseurs et législateurs, mais qu'elle doit être intérieure, spirituelle et mystique.

La Confessio Fraternitatis

En 1615, une seconde édition de la Fama paraît chez le même éditeur. Il y est joint un second texte, en versions latine et allemande (d'ailleurs sensiblement différentes) : (« Confession de la Fraternité de la R. C. Aux savants de l'Europe »). Cette « Confession » (ou profession de foi), où s'expriment les Frères de la R.-C., fait référence à la Fama, et renouvelle son appel aux savants, mais aussi aux humbles, et ses promesses de réforme chrétienne universelle et de révélation des secrets de la Nature. Dans la forme elle s'inspire de la Confession d'Augsbourg. Plus que la Fama, elle met l'accent sur le millénarisme et l'antipapisme. Les Frères prennent la défense de l'Ordre contre ses détracteurs et ses ennemis : :« Au moment où fut promulgué dans la Fama le véritable but de notre Ordre, il a surgi des malentendus par lesquels on nous accuse faussement d'hérésie et de trahison. » :« certaines personnalités puissantes qui nous sont hostiles et nous entravent, motif pour lequel nous gardons l'incognito » Ils font l'éloge de la Bible et de la vie évangélique : :« Nous prétendons que, depuis le commencement du monde, l'homme n'a jamais reçu de meilleur livre que la Sainte Bible. Béni soit celui qui la possède, doublement béni celui qui en fait la lecture, plus encore celui qui la comprend et s'y conforme. » Le prénom du fondateur de la Fraternité apparaît : Christian R.-C. . Il serait né en 1378 et aurait vécu cent six ans. La Confessio Fraternitatis propose une philosophie chrétienne, et aussi un état de vie merveilleux qui « figurait à l'origine du monde avec Adam » accessible à l'homme régénéré. La Confessio annonce la fin du mahométisme et du catholicisme, et la venue d'une nouvelle ère liée à l'avènement d'une mystérieuse quatrième monarchie et à l'apparition de signes, d'étoiles dans les constellations du Serpentaire et du Cygne. De Macrocosmi historia, de Robert Fludd. Les Frères disposent d'une « écriture magique », semblable à la langue originelle des patriarches bibliques Adam et Hénoch, qui leur permet de lire et de comprendre la volonté divine. La Confessio évoque l'alchimie en tant que force guérissante, capable certes d'opérer la transmutation des métaux (ce qu'ils ne prisent pas), mais surtout comme « remède suprême » pour la libération de l'humanité : :« Maintenant, il est nécessaire que cède toute erreur, ténèbre et servitude qui se sont progressivement emparées des sciences, des œuvres et du gouvernement des humains... de sorte que la majorité des hommes se sont obscurcis... Il n'est cependant d'autre philosophie pour nous que Celle qui est la Couronne de toutes les facultés, sciences et arts. En ce qui concerne notre siècle elle comprend surtout la Théologie, la Médecine, et avant tout la Science du Droit; c'est une philosophie qui sonde le ciel et la terre à l'aide d'un excellent art d'analyse ou qui, en un mot exprime essentiellement que l'homme est un microcosme, et l'étendue de son art dans la nature. »

Les Noces Chymiques de Christian Rosenkreutz

Johann Valentin Andreae a publié Les Noces Chymiques de Christian Rosenkreutz en 1616. En 1616 paraît à Strasbourg, sans nom d'auteur et en allemand, Les Noces Chymiques de Christian Rosenkreutz. Ce texte allégorique et mystique narre, à la première personne, l'expérience initiatique de Christian Rosenkreutz, nom symbolique qui peut se traduire par « le chrétien à la Rose et à la Croix » ; les rosicruciens francophones le nomment « Christian Rose-Croix ». L'action se situe en 1459. Au cours de sept journées, pleines d'évènements merveilleux et symboliques, Christian Rosenkreutz participe aux noces alchimiques du Roi et de la Reine, qui culminent avec la décollation et la résurrection du couple royal. L'avertissement introductif indique le caractère ésotérique de l'œuvre : :« Les secrets perdent leur valeur ; la profanation détruit la grâce. » :« Donc : ne jette pas les perles aux porcs, et ne fais pas à un âne un lit de roses. »Les « perles aux pourceaux » renvoie au sermon de Jésus sur la montagne, après les béatitudes (Matthieu 7-6). L'alchimie, dans les « Noces Alchimiques de CRC » comme dans les autres « manifestes », est considérée comme un processus de régénération spirituelle et une source de purification et de renaissance intérieure. Ce texte a fait l'objet de nombreux commentaires.

Analyse des manifestes Rose-Croix

Hypothèses sur les auteurs des Manifestes et leurs motivations

Depuis leur parution anonyme, de nombreuses hypothèses ont été faites sur l'identité du ou des auteurs des Manifestes, ainsi que sur leurs motivations et leurs desseins. En ce qui concerne les Noces Chymiques, Johann Valentin Andreae (1586-1654) déclarera dans son Autobiographie, qui ne fut publiée qu'en 1799, en avoir été l'auteur dans sa jeunesse (entre 1602 et 1604). Il s'agissait d'« une plaisanterie (ludibrium)Moquerie, dérision, d'après le dictionnaire Gaffiot.) pleine de scènes d'aventures. A (ma) surprise ce livre fut apprécié par certains et expliqué par des interprétations subtiles, quoique ce ne soit qu'une petite œuvre insignifiante et qu'il représente les vains efforts de la curiosité »Selbstbiographie Johann Valentin Andreae, Seybold, (1799) - cité par .. Inspecteur ecclésiastique, chargé de fonctions diplomatiques puis prédicateur de la cour de Stuttgart, Andreae fut aussi connu pour ses écrits satiriques qu'il justifiera ainsi : « C'est l'affaire du Christianisme qui me tenait à cœur et je voulais le faire progresser par tous les moyens ; et comme je ne pouvais le faire par des chemins rectilignes, je tentai de la faire par des détours et des pitreries, non point, comme il a semblé à certains, avec un esprit de raillerie mais en recourant à la manière dont usent beaucoup de gens pieux, en ce sens que par le truchement d'une plaisanterie et par une charmante malice, je poursuivais un but sérieux et j'insufflais l'amour du christianisme. » Selbstbiographie Johann Valentin Andreae, Seybold, (1799) - cité par . Le ou les auteurs des Manifestes ne sont pas connus avec certitude. L'analyse stylistique et thématique des différents textes (Fama et Confessio mais aussi leurs préfaces, la Reformatio et la Réponse de Haselmayer), tend à montrer qu'il s'agit de l'œuvre de plusieurs auteurs. Il semble probable que ces textes ont été écrits au sein d'un groupe d'intellectuels luthériens, rassemblés à partir de 1607 avec Andreae sous la houlette du théologien Johannes Arndt (1555–1621). Ce groupe, qu'on appelle Cénacle de Tübingen, promouvait notamment l'imitation de la vie de Jésus-Christ. Si Andreae eut sans doute un rôle inspirateur et central, on trouve également la marque de ses amis, en particulier Wilhelm Wense, Tobias Hess et Christoph Besold (1577-1638). Ainsi un groupe de jeunes luthériens allemands, qui avait eu maille à partir avec les autorités universitaires « s'est dressé clandestinement contre l'orthodoxie desséchante à laquelle il a opposé tout à la fois la mysticité antique et médiévale, l'esprit scientifique naissant et l'œuvre sociale enseignée notamment par Campanella, avec ses études et sa Cité du Soleil socio-théocratique. »

Les sources et les références

Tant par le style que par le fond, les manifestes sont caractéristiques de la pensée de l'époque, au tournant de la Renaissance et de l'âge baroque. Ils puisent leur inspiration, comme la multitude d'écrits alchimiques qui fleurissent alors, dans le fond séculaire de la littérature mystique et hermétique. Ainsi on peut y trouver des références et allusions au néo-platonisme, aux pythagoriciens, à la philosophie arabe, à la kabbale, à la Gnose, et même aux sages de l'Inde . Paul Arnold a remarqué que les Noces Chymiques sont inspirées par le chant X du livre I du poème The Faerie Queene (1590) d’Edmund Spenser. En particulier, on y trouve les aventures similaires d'un « Chevalier de la Croix-Rouge », qui deviendra le « Frêre de la Rose-Croix rouge » dans les Noces Chymiques, avec le glissement en allemand de Rotes-Kreutz à Rosen-Kreutz. Andreae a pu aussi s'inspirer de son blason familial qui comprenait quatre roses rouges entre les branches d'une croix rouge, blason lui-même peut-être inspiré des armes de Luther, représentant une croix noire sur un cœur rouge entouré d'une rose blanche. La General reformatio, est en fait l'adaptation en allemand de l'avis LXXVII d'un ouvrage satirique de Trajano Boccalini : Ragguagli di Parnasso (Nouvelles du Parnasse), publié à Venise en 1612. Cet ouvrage eut un grand succès à l'époque et était connu des membres du Cénacle de Tübingen et en particulier de Christoph Besold. Les textes de la Fama et de la Confessio sont probablement inspirés de l'utopie de Tommaso Campanella : La cité du soleil. Parmi les contemporains allemands, on y trouve l'influence d'écrits alchimiques tels que l’Amphitheatrum Sapientae Aeternae (1595) de Heinrich Khunrath (~1560-1605) et la Naometria (1604) de Simon Studion (1543-1605). Le personnage de Christian Rosenkreutz ferait référence aux vies de Joachim de Flore, de Thomas a Kempis, ainsi que d'un certain Aegidius Gutman (1490-1584) dont la biographie touche à la légende.

Controverses sur l'existence et l'origine de l'ordre

Il n'existe aucune preuve historique de l'existence d'un Ordre de la Rose-Croix avant ou au moment de la parution des manifestes, au début du . Les mouvements qui se sont par la suite baptisés « Rose-Croix » n'ont pas le moindre lien de filiation directe avec le groupe des auteurs des manifestes (le Cénacle de Tübingen). La société rosicrucienne AMORC (fondée en 1915) est la seule à avoir revendiqué le titre d'Ordre « authentique » de la Rose-Croix. Les opinions sur l'existence et l'origine de l'ordre peuvent schématiquement être classées en quatre catégories différentes :
- Pour les universitaires Yates, Arnold, Edighoffer, FaivreAntoine Faivre, article Rose-Croix, Encyclopedia Universalis, Paris, 1990., Christian Rosenkreutz et l'Ordre de la Rose-Croix sont des fictions inventées par les auteurs des Manifestes, et ces textes relevaient à l'origine du « ludibrium » (c’est-à-dire du « jeu », de la « plaisanterie ») ésotérique d'un jeune luthérien malicieux et cultivé, Johann Valentin Andreae. Les manifestes de la Rose-Croix ne seraient pas une preuve de son existence mais seulement la narration de son mythe. Ils auraient pris rapidement une dimension polémique dans l'âpre contexte de la Réforme. Les affiches parues à Paris en 1623 (voir ci-dessous) ne seraient quant à elles qu'un canular. Les idées développées dans les Manifestes n'ayant rien de particulièrement original ni de spécifique, leur succès non-démenti tient à leur qualité littéraire, à leur parfum de secret et de mystère, et à l'association, puissamment évocatrice dans la culture occidentale, des noms et symboles de la rose et de la croix.
- Ceux qui, tout en croyant à l'existence d'une fraternité de la « Rose-Croix », estiment que les détails historiques fournis dans les Manifestes sont à prendre au moins en partie dans un sens symbolique. L'ordre aurait été constitué du regroupement d'esprits brillants autour de Johann Valentin Andreae. La Rose-Croix exprimerait les aspirations spirituelles et profondes qui imprègnent encore aujourd'hui l'imaginaire de l’Occident.
- D'autres tenants de l'interprétation symbolique des manifestes croient à une existence ancienne voire antique de l'Ordre. C'est ainsi que plusieurs auteurs rosicruciens du , parmi lequels Harvey Spencer LewisHarvey Spencer Lewis, Histoire complète de l'Ordre de la Rose Croix, Éditions Rosicruciennes, Villeneuve-Saint-Georges, rééd. 1986., le fondateur de l'AMORC, s'autorisant principalement d'« archives secrètes » ou d'« archives akhashiques » consultables uniquement au moyen de différentes techniques de méditation, ont affirmé que l'Ordre de la Rose-Croix avait une origine égyptienne, voire atlante.
- Certains enfin ont réinterrogé avec Serge Hutinin Encyclopédie des mystiques, Seghers, Paris, 1977, Tome 2, p.417. le concept d'Ordre initiatique en y voyant un courant de pensée – organisé par des principes et fondé sur la reconnaissance tacite entre ses contributeurs de leurs autorités morales respectives – plutôt qu'une organisation secrète hiérarchisée de manière formelle.

Les réactions au XVII siècle

En Allemagne et en Angleterre

Les Manifestes Rose-Croix eurent très vite un retentissement considérable. Il y eut rapidement plusieurs rééditions. Leur appel (et surtout les références à Paracelse) fut reçu par nombre de « chymistes » d'Allemagne, et aussi d'Europe. La Bibliotheca Hermetica Philosophica d'Amsterdam a recensé 400 réponses imprimées dans les 10 années qui suivirent leur parution et environ entre les XVII et XVIII siècles. Des polémiques ne tardèrent pas à naître. Les Rose-Croix furent accusés d'imposture et, plus grave à l'époque, de sorcellerie et d'hérésie. Robert Fludd Cependant, Michael Maier, l'influent médecin de l'empereur Rodolphe IIIl est aussi l'auteur en 1618 d'un bréviaire fameux de symboles alchimiques, l’Atalanta fugiens, prit fait et cause pour les Rose-Croix dans son Silentium post clamores (1617) puis son Themis Aurea (1618), voyant en eux les héritiers d'une antique tradition philosophique. En Angleterre, Robert Fludd, médecin et auteur d'un certain nombre de traités rosicruciens, se voulut, principalement dans Apologia Compendiera (1616) et Summum Bonum (1629), un porte parole de cette Fraternité. Fludd et Maier furent les principaux défenseurs et promoteurs des Rose-Croix, leur donnant leurs lettres de noblesse et accréditant l'existence d'une fraternité immémoriale de sages possédant toutes connaissances et vertus. Ils expliquèrent et développèrent les idées rosicruciennes en y adjoignant certaines qui leur étaient propres . Parmi les autres partisans des Rose-Croix, l'alchimiste Daniel Mogling publia en 1618, sous le pseudonyme de Theophilus Schweighardt Constantiensem, un Speculum Sophicum Rhodostauroticum (Miroir de la sagesse des Rose-Croix). Mystérieuse, sans existence avérée, la Fraternité inspira les interprétations et les réactions les plus diverses et parfois les plus fantaisistes. Ce ne furent pas seulement des théologiens et des hommes de science qui se jetèrent dans le débat, mais aussi des âmes en quête de spiritualité, et parfois même des escrocs. Des princes comme Frédéric V du Palatinat et Gustave Adolphe de Suède ont pu être inspirés par certaines idées des Manifestes. Frances Yates note que ces derniers ont été publiés dans le contexte politique d'une tentative d'union des princes protestants européens, projet qui culminera en 1613 avec le mariage de la princesse Elizabeth Stuart d'Angleterre avec Frédéric V du Palatinat, et l'acceptation par ce dernier de la couronne de Bohème alors en rebellion contre l'empereur Ferdinand II de Habsbourg. Selon Frances Yates, les Manifestes Rose-Croix seraient le reflet ésotérique de ces projets de réforme politique, sous l'influence de l'astrologue et mathématicien anglais John Dee (1527-1608). Cela expliquerait la bonne réception que reçurent les manifestes en Angleterre, dans la lignée de Robert Fludd : en 1652 Thomas Vaughan, sous le pseudonyme de Eugene Philatete, traduisit la Fama et la Confessio, et publia plusieurs ouvrages sur la Rose-Croix qui influenceront Elias Ashmole (1617-1692) . La thèse de Yates manque cependant de preuves historiques directes Quoi qu'il en soit, le « règne d'un hiver » de Frédéric V du Palatinat s'acheva en 1620 avec la victoire des impériaux catholiques à la bataille de la Montagne Blanche.

Les réactions des membres du Cénacle de Tübingen

Pour leur part, les auteurs des manifestes semblèrent dépassés tant par leur succès que par les polémiques engendrées, et se désolidarisèrent. Tobias Hess mort en 1614, Andreae fut le principal suspecté, sa participation semblant avoir été notoire. Il adopta une attitude complexe et ambigüe (voir les analyses de Arnold et Edighoffer ) pour se défendre des accusations et calomnies. Il semble avoir voulu d'abord rectifier l'interprétation des Manifestes en publiant les Noces Chymiques et le Theca Gladii Spiritus' (fourreau du glaive de l'esprit). En même temps, il attaqua ou dénigra dans ses écrits (Menippus, Turris Babel) certains aspects des Manifestes, tout en en défendant d'autres. Et finalement, il essaya tout au long de sa vie de promouvoir des sociétés d'Union Chrétienne, dans lesquelles on peut retrouver une part du projet utopique des Rose-Croix, dépouillé de leur contenu alchimique et hermétique. Christoph Besold fit éditer en 1623 De la monarchie espagnole de Tommaso Campanella, pourtant l'un des inspirateurs des Manifestes, avec cette phrase mettant en doute l'existence même de la Fraternité et le sérieux des Manifestes : Quoi qu'il en soit, la Fraternité ne s'exprima plus publiquement.

En France

En 1623, alors qu'en Allemagne les polémiques s'éteignent peu à peu devant le silence des Rose-Croix et face aux débuts de la guerre de Trente Ans (1618-1648), des affiches reprenant l'appel des manifestes sont placardées dans tout Paris : Cette première affiche est rapidement suivie par une seconde : Les auteurs de ces affiches sont inconnus. Rien ne permettant de les relier à ceux des manifestes, les commentateurs anciens (Adrien Baillet) et modernes (Faivre) considèrent qu'il s'agissait d'un canular. Leur texte est reproduit dans un ouvrage publié la même année par Gabriel Naudé, qui mena une enquête : Instruction à la France sur la Vérité de l'Histoire des Frères de la Rose-Croix où l'auteur expose la légende de Christian Rosenkreutz et ironise sur la prétention des Frères de la Rose-Croix de réformer le monde. Il voit en eux des êtres acharnés à détruire la religion catholique et le pouvoir royal. La réaction française, à la différence de l'accueil anglais et allemand fut extrêmement négative et pour tout dire, les textes et proclamations rosicruciennes y provoquèrent la panique. L'avis général fut que les rosicruciens pratiquaient la magie noire et que ces « invisibles » étaient donc des sorciers. Les idées rosicruciennes y furent perçues comme des idées d'agents de l'étranger, principalement de l'Angleterre, Robert Fludd en étant la figure emblématique. Cyrano de Bergerac (1619-1655), dans son Histoire comique des états et empires du soleilSur wikisource , en parle comme d'

Controverses autour de Descartes, Leibniz, Comenius et d'autres personnalités

Afin d'accréditer l'existence et l'influence de la Fraternité, les auteurs rosicruciens ont souvent mis en avant les relations que des personnalités illustres, notamment Descartes, Leibniz et Comenius, mais aussi Spinoza ou Newton, auraient eu avec la Rose-Croix. Ces relations iraient parfois jusqu'à l'appartenance effective à l'Ordre. Leurs contradicteurs objectent que les éléments historiques disponibles relèvent de l'anecdote tant pour la vie et l'œuvre de ces personnages que pour l'histoire du rosicrucisme. Ces éléments font d'eux des hommes de leur temps plutôt que des membres de la Rose-Croix ou même de la mouvance rosicrucienne : On a voulu voir également du rosicrucisme chez Leibniz et chez bien d’autres ; jeu stérile, puisque au XVII siècle l’ésotérisme moniste est de toute manière la philosophie de presque tous les gens qui pensent.

Descartes

Descartes (1596-1650) séjournait en Hollande et en Allemagne de 1618 à 1622, au plus fort de l'affaire des Rose-Croix. Il semble s'y être intéressé car d'après son premier biographe, Adrien Baillet :
La Vie de M. Descartes (1691), Livre 2, chapitre 2 Adrien Baillet relate, sur un ton amusant, qu'après avoir été intrigué par les Après l'affaire des affiches (1622), il dut se faire voir partout à Paris pour se disculper d'être un des prétendus .Adrien Baillet, op. cit., chap.V.. En dédicace du manuscrit d'un pseudo-traité de mathématique Polybii Cosmopolitani Thesaurus mathématicus (Trésor mathématique de Polybe le cosmopolite) (1619), on trouve la dédicace suivante : (« aux savants du monde entier et particulièrement F(rères) R.C très celèbres en G(ermanie) »). Ce texte ne fut pas publié. Geneviève Rodis-Lewis, dans sa biographie Descartes de 1997, s'appuyant sur le caractère parodique de l'ouvrage, voit dans cette dédicace une intention sarcastique. Jean-Pierre Bayard y trouve au contraire un signe d'intérêt et de soutien. Il reste que l'épisode fameux et fondateur des trois songes de Descartes eut lieu en Allemagne à l'hiver 1619, alors qu'il s'intéressait aux Rose-Croix. Certains auteursVoir , ainsi que Sophie Jama, La nuit des sondes de René Descartes, Aubier, 1998. pensent que l'imaginaire de Descartes fut alors inspiré par les textes rosicruciens qu'il devait lire à l'époque.

Leibniz

Vers 1666, le philosophe et mathématicien allemand Leibniz (1646-1716) devint membre de la « Société Alchimique » de Nuremberg (1654-~1700) et en fut secrétaire pendant deux ans. Cette société est parfois confondue à tort avec celle de la Rose-Croix d'Or (voir ci-dessous). Il s'intéressa au texte des Noces Chymiques et décrypta l'énigme du nom de la jeune fille Alchimia. Quant aux manifestes eux-mêmes il les considéra comme des fictions : Lettre à Cochiansky, cité par Bernard Gorceix dans La Bible des Rose-Croix d'après Paul Arnold dans Histoire des Rose-Croix et origine de la franc-maçonnerie.

Comenius

Andreae fut, par ses projets de sociétés d'Union Chrétienne, en contact avec le pasteur de Bohême Comenius. En 1628, Andreae, découragé, lui écrivitCité par pour lui passer le relais : Malgré ces dénigrements, Comenius semble, dans Le labyrinthe du monde (1631), avoir été séduit par les espérances développées dans les manifestes Rose-Croix. S'en inspirant, il rédigea, en 1641 en Angleterre, un ambitieux et généreux programme de Réforme : la Via Lucis (« Chemin de la lumière »). Edighoffer fait de Comenius celui qui fit passer la Rose-Croix du luthérianisme allemand au cadre universaliste et humanitariste qui allait être celui de la Franc-Maçonnerie.

Sociétés rosicruciennes et rosicrucianisme au XVIII siècle

Après un oubli relatif pendant la seconde moitié du XVII siècle, une nouvelle efflorescence rosicrucienne apparaît au XVIII siècle. Parallèlement à l'essor de la Franc-Maçonnerie, différents mouvements et groupements rosicruciens se forment, touchant les sphères aisées de la société. Les plus importants de ces groupements furent les différents groupes dénommés « Rose-Croix d'Or » et celui de la « Rose-Croix d'Or d'Ancien Système » (ces organisations n'ont pas de lien historique avec le Lectorium Rosicrucianum contemporain, dont il est question plus loin, hormis une prétention alchimique commune).

Les « Rose-Croix d'Or »

Détail d'une des gravures d'Altona, 1785. En 1714, parut en Allemagne, sous le nom de Sincerus Renatus (pseudonyme du prédicateur silésien Samuel Richter) : « La vraie et parfaite diffusion de la pierre philosophale de la fraternité de l'Ordre de la Rose-Croix d'Or ». Ce texte, qui est essentiellement un traité d'alchimie, se termine par l'énumération des cinquante deux règles de l'Ordre (instituant comme chef suprême le grade d'« Imperator » qui sera repris plus tard). L'Ordre décrit par Richter ne semble pas avoir existé mais divers conventicules, de doctrine plutôt floue et reliés entre eux de façon assez lâche, prirent le nom de Rose-Croix d'Or et se développèrent en Allemagne, en Pologne, en Tchécoslovaquie, aux Pays-Bas et jusqu'en Russie. C'est au sein des ces groupements que serait née vers 1750 la théorie de la filiation templière de la franc-maçonnerie, avec pour intermédiaires les Rose-Croix. Cette théorie se développa ensuite au sein de la branche dite rectifiée de la franc-maçonnerie, avant d'être démentie par le convent de Wilhelmsbad en 1782. Toutefois, cette mise au point ferme sur le plan historique n'empêcha pas une partie du symbolisme alchimique et chevaleresque introduit dans les hauts grades maçonniques à cette occasion d'y demeurer par la suite. Détail d'une des gravures d'Altona, 1785. Les Figures secrètes de la Rose-Croix des XVI et XVII siècle , imprimées en deux parties, en 1785 puis en 1788, à Altona près de Hambourg, constitueraient le « testament spirituel » des Rose-Croix d'Or. Elles comportent entre autres 36 planches d'images et de symboles alchimiques, théosophiques et hermétiques. L'auteur en est inconnu. On y distingue l'inspiration de Valentin Weigel, Heinrich Khunrath et Jacob Boehme, précurseurs des pensées rosicruciennes et théosophiques Voir par exemple la réédition Symboles secrets des rosicruciens des 16 et 17 siècles, éditions rosicruciennes, Villeneuve-Saint-Georges, 1980..

La « Rose-Croix d'Or d'Ancien Système »

En 1777, un officier prussien, Johann Rudolf von Bischoffswerde, et un ancien pasteur, Jean Christophe Wöllner, fondent à Berlin l' « Ordre des Rose-Croix d'Or d'Ancien Système » à partir de la loge maçonnique des Trois Globes. Ils font remonter la généalogie des Rose-Croix, non au fondateur supposé Christian Rosenkreutz, mais à « Adam lui-même »D'une manière similaire, la franc-maçonnerie de l'époque, par exemple à travers les Constitutions d'Anderson de 1723, se réclamait d'une tradition de « l'Art de bâtir » qu'elle imaginait remonter aux origines de l'humanité telle qu'on la concevait alors, c’est-à-dire à Adam.. Cette sapience divine aurait ensuite été conservée et transmise par les patriarches bibliques, les sectes à Mystères, les Pythagoriciens et les druides. L'Ordre lui même aurait été fondé par Ormus, un prêtre d'Alexandrie baptisé par saint Marc. Il se serait perpétué en Palestine jusqu'à l'époque des croisades, où il se serait transporté en Europe. La Rose-Croix d'Or d'Ancien Système eut un succès certain et compta, dès 1779, 26 cercles et 200 membres en Allemagne. Les deux fondateurs, grâce à diverses mystifications teintées d'occultisme, parvinrent à s'attirer les bonnes grâces des hautes sphères politiques. Ils furent ainsi nommés ministres en 1786 et suspendirent alors les activités de l'Ordre qui devenait suspect et compait alors plusieurs milliers de membres .

La symbolique rosicrucienne dans les milieux maçonniques

Le premier document connu rapprochant la Rose-Croix et la Franc-Maçonnerie date de 1638 à Edimbourg. Il s'agit d'un bref extrait du poème de Henry Adamson La thrène des muses :
For what we do presage is not in grosse, For we be brethren of the Rosie Crosse:We have the Mason word and second sight, Things for to come we can foretell aright. (Yates, 1978, p.211 de l'édition anglaise de 1999) le 13/11/2007. Attendu que nos augures sont clairs, Car de la Rose-Croix nous sommes frères : Dotés du Mot de Maçon et de double vue, Ce qui est à venir est par nous bien connu. Pour l'expression Mason Word, voir aussi l'article Rite du Mot de maçon Il est possible que des personnes sensibles aux idéaux de l'utopie rosicrucienne se soient affiliées aux loges maçonniques du , principalement en Angleterre et en Écosse. Dans la seconde moitié du XVIII siècle, le mot « Rose-croix » fait beaucoup plus référence à un état d'ultime sagesse et de complète réalisation qu'à une organisation: On dit à l'époque « un Rose-Croix » pour désigner un de ces supposés initiés ultimes et « l'Ordre des Rose-Croix » pour parler de leur organisationPar exemple et à plusieurs reprises dans les Histoire de ma vie de Casanova.. Bijou maçonnique du grade de Chevalier Rose-Croix C'est dans cette acception qu'apparaît en franc-maçonnerie, vers 1760, le grade dénommé « Chevalier Rose-Croix ». Il devient un temps le grade terminal du Rite de Perfection avant de devenir, en 1801, le 18 grade du Rite Écossais Ancien et Accepté.MAINGUY Irène, De la symbolique des chapitres en franc-maçonnerie, Dervy, Paris, 2005, ISBN 2-84454-363-4, p.197. Le « bijou » traditionnel de ce grade est un compas orné d'une Rose-Croix et d'un pélican qui nourrit ses petits avec son propre sang. Dans certains autres de ces rituels maçonniques, on trouve des développements ésotériques du mythe de la construction du Temple de Salomon qui rappellent la symbolique du Temple-tombe de Christian Rose-Croix , « image et abrégé de l'Univers »Par exemple dans ceux qui traitent du symbolisme de la "tombe" d'Hiram, ou dans ceux qui traitent du thème de l'Arche Royale.. À l'inverse, on trouvera, dans les rituels de nombreux groupes rosicruciens contemporains ou fondés au , des emprunts à des rituels maçonniques attestés dès la fin du . Ces influences mutuelles s'expliquent aisément par le fait qu'à l'instar de Papus, Lewis, Hutin et bien d'autres, les auteurs rosicruciens des XIX et XX siècles seront très souvent également francs-maçonsPapus et Lewis furent membres de la forme dite égyptienne de la franc-maçonnerie. Hutin appartenait à la Grande Loge de France.. À la même époque, Martines de Pasqually fonde un « Ordre des Chevaliers Élus Cohen » au sein duquel il enseigne sa doctrine, proche de l'hermétisme chrétien (comme celle des Rose-Croix) et dont les membres les plus avancés pratiquent la théurgie et portent le titre de « Réaux-Croix ». Le mot Réaux-Croix semble avoir été inventé par Pasqually, par analogie avec Rose-Croix, tout en s'en distinguant, Réau signifiant le « grand Adam » et « puissant prêtre ». Ses successeurs Jean-Baptiste Willermoz et Louis-Claude de Saint-Martin (« le philosophe inconnu ») mirent l'Ordre en sommeil après la mort de Pasqually en 1774Il ne fut « réactivé » qu'en 1996., mais sa doctrine inspira en partie Willermoz dans sa contribution à la rédaction des derniers hauts grades maçonniques du Rite Écossais Rectifié à l'occasion du « Convent des Gaules » en 1778. En 1798, l'abbé Augustin Barruel publie ses Mémoires pour servir à l'histoire du jacobinisme dans lesquelles il accuse les Illuminés de Bavière (fondés en 1776, interdits en 1784 et éteints en 1790) d'être à l'origine d'un complot mondial qui aurait été la véritable cause de la chute de la monarchie en France. Bien que réfutée depuis longtemps par la plupart des historiens, cette théorie du complot et ses dérivées ont encore aujourd'hui un certain nombre de partisans qui estiment que les Rose-Croix faisaient eux aussi partie de ce supposé complot. Bien que les idées des illuminés de Bavière, branche radicale des Lumières, semblent incompatibles avec la doctrine mystique illuministe des Rose-Croix et des rosicruciens, la confusion lexicale fut et reste fréquente.

Les Rose-Croix dans l'art et la littérature au XVIII siècle

Les proches des rosicruciens contemporains voient de fréquents symboles rosicruciens dans l'art et la littérature des XVII et XVIII siècles. Certaines de ces influences sont avérées, d'autres sont plus discutables. Les symboles utilisés par les rosicruciens sont comparables à ceux utilisés par d'autres mouvements férus d'ésotérisme et d'alchimie déjà existants. Les manuels initiatiques des Rose-Croix d'Or et le texte des Noces Chymiques marquèrent une partie de l'œuvre de Gœthe, notamment dans Les Mystères, le Conte et le second Faust . Dans son poème inachevé Les Mystères (1784-1786) on trouve notamment la phrase : « Qui donc a marié les Roses à la Croix ? ». Pour les rosicruciens, l'opéra La Flûte enchantée de Mozart constituait une allusion à peine voilée aux rites initiatiques supposés de la Rose-Croix, notamment pour ce qui concerne les épreuves du feu et de l'eau que traversent les deux héros à la fin de l'opéra. Il est néanmoins communément admis que, Mozart et Emanuel Schikaneder - son librettiste - étant tous deux Francs-maçons, cette œuvre adopte une symbolique maçonnique J. Chailley, La Flûte enchantée: Opéra maçonnique, Paris, Robert Laffont, 1983..

Personnages célèbres

L'appartenance de certaines personnalités aux organisations rosicruciennes du XVIII siècle a parfois été évoquée. Influencé par les idées de Josef Hoëné-Wronski, l'occultiste Eliphas Lévi a prétendu que Napoléon Bonaparte était rosicrucien, et avait reçu pour mission d'unifier l'Europe. D'autres auteurs, tels Papus ou Harvey Spencer Lewis ont aussi soutenu cette idée.

Les sociétés rosicruciennes du XIX siècle

Œdipe et le Sphinx, Gustave Moreau (1864), Metropolitan Museum. Tableau dans l'esprit de L'époque. Les groupes rosicruciens du XIX siècle versèrent de plus en plus dans l'occulte et dans la magie. On vit, principalement en France et en Angleterre, une floraison de sociétés secrètes, avec une diversité de grades, de structures hiérarchiques d'origines mystérieuses et de titres impressionnants. Puis, au milieu du siècle, apparurent les groupements rosicruciens anglais et américains. La plupart de ces sociétés étaient considérablement influencées par la forte personnalité de leurs guides et fondateurs. Deux figures importantes de l'ésotérisme occidental du XIX siècle écrivirent et firent allusion au personnage de Christian Rose-Croix, ou à la mission particulière des Rose-Croix en ce siècle : Helena Petrovna Blavatsky, fondatrice de la Société théosophique, puis Rudolf Steiner, d'abord Secrétaire Général de la Société théosophique en Allemagne, puis fondateur de la Société anthroposophique, qui y consacra de nombreux ouvrages.

La Societas Rosicruciana in Anglia

La Societas Rosicruciana in Anglia, ou SRIA, fut fondée en 1867 par le Maître Maçon Robert Wentworth, de la Grande Loge Unie d'Angleterre. Il s’agissait d’un ordre rosicrucien admettant un maximum de 144 membres, et exclusivement destiné aux Francs-maçons de cette Grande Loge ou des Grandes Loges reconnues par elle qui avaient atteint le grade de « Maître ». Les rituels et les initiations de la SRIA étaient empruntés à la Franc-maçonnerie d'une part et à la mythologie égyptienne d'autre part, tandis que les devises que les candidats recevaient étaient d'origine latine, ou parfois celtique. On a souvent répété à tort que l'écrivain Sir Edward Bulwer-Lytton, auteur de Zanoni ou la sagesse des Rose-Croix, en fut le Grand Maître et qu'il y intronisa Eliphas Lévi. En réalité, Sir Bulwer Lytton n'a jamais joué aucun rôle dans la SRIA. En juillet 1870, Bulwer Lytton avait été nommé Grand Patron de la SRIA, c'est-à-dire Président d'Honneur, sans qu'il en ait été informé. Averti seulement fin 1872 qu'on lui avait accordé cette haute dignité, il écrivit immédiatement une lettre de protestation et de refus à John Yarker, l'un des dirigeants de la SociétéGérard Galtier, Maçonnerie Égyptienne - Rose-Croix et Néo-Chevalerie, Éd. du Rocher, 1989.. En 1888, William Wynn Westcott, dirigeant de la SRIA, constitua l'Ordre hermétique de la Golden Dawn, aidé de William R. Woodman et Samuel L. MacGregor Mathers.

La Golden Dawn

En 1888, à Londres, est fondée la , connue plus tard sous le nom d' (« Ordre hermétique de l'Aube dorée ») par le Dr. William Wynn Wescott et Samuel Liddell MacGregor Mathers, tous deux membres de la S.R.I.A. depuis 1880 et 1882 respectivement. Sous l'impulsion de Mathers se développa au sein de l'Ordre un « cercle intérieur » rosicrucien, l'« Ordre de la Croix d’Or et de la Rose Rubis », dont les membres pratiquaient la théurgie et qui eut une influence considérable sur la pensée rosicrucienne moderne. En effet, un certain nombres de célébrités se sentirent attirés par l'ordre notamment l'occultiste Aleister Crowley, le poète irlandais William Butler Yeats et Bram Stoker, l'auteur de Dracula. Hostiles à la magie opérative, Arthur Edward Waite et ses partisans font éclater l'Ordre en morceaux en 1903 et fondent le Saint Ordre de l'Aube dorée. La Golden Dawn traditionnelle survit sous la forme de la Stella Matutina.

L'Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix

Portrait de Peladan par Alexandre Séon, 1892 Fondé en 1888, en France, par Stanislas de Guaita et Joséphin Péladan, l'Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix a compté, parmi ses membres Papus, Erik Satie (qui composa pour l'Ordre sa Sonnerie des Rose-Croix), Claude Debussy ou Paul Sédir. L'Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix enseignait la Kabbale et l'occultisme au sein d'une université libre. L'Ordre décernait des grades de « bachelier en kabbale », « licencié en kabbale » et « docteur » au cours d'examens écrits et oraux. Selon Jean-Fançois Bayard, le but en était « de mener simultanément une action occulte en vue de préserver la civilisation judéo-chrétienne et une action diffusante au cœur d'un public de profanes mais curieux de sciences occultes ». L'épisode de la guerre « occulte » de ces rosicruciens avec le moine défroqué Joseph-Antoine Boullan, mage noir réputé et exorciste, a alimenté les chroniques mondaines de l'époque et fut l'occasion de proclamations et d'anathèmes jetés par journaux interposés. Prétextant un refus de la magie opérative, Péladan se sépare du groupe en 1891 pour fonder l'Ordre de la Rose-Croix Catholique et esthétique du Temple et du Graal. Cet ordre sera à l'origine des « Salons de la Rose-Croix » qui connurent une grande fréquentationQuelques illustrations et photos sur les sur le site officiel de l'AMORC.. Selon Christian Rebisse, écrivain et membre de l'AMORC, Joséphin Péladan a été initié au rosicrucianisme par son frère Adrien (1844-1885), l’un des premiers homéopathes français. Ce dernier aurait été reçu par un . À cette branche toulousaine de la Rose-Croix aurait également appartenu le vicomte Édouard de Lapasse (1792-1867), un ancien diplomate et médecin alchimiste toulousain sur rose-croix.org.

Divers

L'Ordo Templi Orientis, parfois noté O.T.O., était une société secrète allemande. Elle fut fondée par le franc-maçon viennois Karl Kellner. Après sa mort, Theodor Reuss, par ailleurs membre de la S.R.I.A., en prit la direction. Dans son contenu, l'O.T.O. mêlait des influences de soufisme et de tantrisme. Les rites étaient ceux de Memphis Misraïm. Selon Reuss, l'ordre avait ses racines dans la Rose-Croix mais son origine dans l'Ordre du Temple.

Les sociétés rosicruciennes contemporaines

Aujourd'hui encore, de nombreux mouvements – parfois d'envergure internationale – et de nombreuses personnes se réclament de l'héritage rosicrucien. Ces mouvements ne sont que très brièvement mentionnés et décrits ici dans l'ordre alphabétique, avec un renvoi vers un article détaillé chaque fois qu'il existe.

L'Ancien et Mystique Ordre de la Rose-Croix (AMORC)

Suite à son initiation à Toulouse le 12 aout 1909, le docteur Harvey Spencer Lewis fonde l’Ancien et Mystique Ordre de la Rose-Croix ou AMORC le 1 avril 1915 aux États-Unis. Pour l'AMORC, le personnage de Christian Rose-Croix, ou Christian Rosenkreutz, est une allégorie. En effet, l'Ordre aurait été créé, non par un initié portant ce nom symbolique mais par une société initiatique de Mystères organisée par le pharaon Thoutmôsis III. Ce pharaon aurait regroupé les écoles de mystères existantes au sein d'une même entité, il y a ans. L'AMORC a publié en 2001 , ce qu'il définit comme étant un « quatrième manifeste rosicrucien »
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La Confrérie de Crotone de l'Ordre rosicrucien

La Confrérie de Crotone de l'Ordre rosicrucien , parfois notée CCOR, fut fondée par George Alexander Sullivan en 1924. Certains la considèrent comme étant la continuation de l’Ordre des Douze, société ésotérique dirigée par Sullivan dans les années 1911-1914 puis, à nouveau, dans les années 1920.

L'École de la Rose-Croix d'Or (Lectorium Rosicrucianum)

Portail du centre de l'École de la Rose-Croix d'Or (Caux, Suisse) Les fondateurs de l'actuelle Rose-Croix d'Or font remonter sa naissance au 24 août 1924, c’est-à-dire lorsqu'ils en conçurent le projet. Le nom de « Rose-Croix d'Or » s'inspirerait d'une fraternité rosicrucienne ayant existé en Allemagne au . De nos jours, cette fraternité initiatique chrétienne, qui se réfère à la Gnose et au Catharisme pyrénéen, a pris en 1945 le nom de Lectorium-Rosicrucianum.

La Rosicrucian Fellowship

Entre 1909 et 1911, aux Etats-Unis, Max Heindel pose les bases de la Rosicrucian Fellowship (« Association Rosicrucienne »). L’ouvrage de référence de cette association est la Cosmogonie des Rose-Croix, portant sur le Mystère du Monde. Max Heindel a fondé son mouvement après un voyage en Allemagne pour rencontrer Rudolf Steiner. D'après Max Heindel, il aurait rencontré sur le bateau le ramenant en Amérique ce qu'il appela un « Frère Ainé de la Rose-Croix », lequel lui aurait proposé de révéler publiquement et gratuitement leurs enseignements.

La Societas Rosicruciana in Anglia (SRIA)

Fondée en 1867 cette société existe toujours à l'heure actuelle. Elle se définit désormais elle-même sur son site web comme une société dont « le but est l'aide mutuelle et l'encouragement dans la recherche sur les grands problèmes de la vie et la découverte des secrets de la nature, l'étude du système de philosophie fondée sur la Kabbale et les doctrines d'Hermès Trismégiste les Frères de la Rose-Croix d'Allemagne en 1450 (sic) et l'étude de la signification et du symbolisme de tout ce qui reste aujourd'hui de la sagesse, de l'art et de la littérature de l'Ancien Monde » .

Controverses sur les dérives sectaires de certaines associations rosicruciennes

Plusieurs organisations se réclamant de la Rose-Croix ont été suspectées de dérives sectaires par les autorités françaises. L'Alliance Rose Croix, le Lectorium Rosicrucianum et l'AMORC sont mentionnées, à divers titres, dans les rapports de la Commission parlementaire sur les sectes en France de 1995 (rapport général) et de 1999 (les sectes et l'argent). Néanmoins, les rapports rendus par ces commissions d'enquêtes parlementaires ne constituent qu'un élément d'information et de proposition, ils n'ont pas de valeur juridique et des personnalités extérieures aux associations citées ont contesté ce classement. Pour plus détails, voir les articles dédiés.

Thèses et concepts rosicruciens

Rosicrucien ou Rose-Croix, quelle est la différence ?

Pour les rosicruciens contemporains, l'état de « Rose-Croix » désignerait celui qui a atteint l'état ultime de perfection spirituelle et morale (parfois appelé état « christique » ), tandis que rosicrucien désigne l'initié qui cherche à atteindre l'état d'illumination du « Rose-Croix ». D'après ces même rosicruciens, la réponse à la question de la nature de la véritable Rose-Croix ne peut provenir que de l'expérience intérieure de chacun. Selon Max Heindel : « les Frères de la Rose-Croix sont parmi ces âmes miséricordieuses et ce n'est rien de moins qu'un sacrilège que de trainer ce nom de Rose-Croix en l'appliquant à nous-mêmes, alors que nous ne faisons qu'étudier leurs sublimes enseignements. »M Heindel, Cosmogonie, p. 513. Selon Jan van Rijckenborgh, la Rose Croix est issue « de la hiérarchie de Christ (Logos) les membres de cette Fraternité de la Rose-Croix agissent et se font connaître de manière anonyme. » Philosophie élémentaire de la Rose-Croix moderne (1976) p. 30 Pour sa part, René Guénon, récusant les prétentions des organisations rosicruciennes modernes (qu'il qualifie de « pseudo-initiatiquesLes « multiples organisations pseudo-initiatiques contemporaines qui n'ont de rosicruciens que le nom usurpé, ne possédant aucune trace d'une doctrine traditionnelle quelconque, et ayant simplement adopté, par une initiative tout individuelle de leurs fondateurs, un symbole que chacun interprète suivant sa propre fantaisie... » (Aperçus sur l'Initiation, p.246.) ») à entretenir un quelconque rapport de filiation authentique avec les « vrais Rose-Croix », écrit que ces derniers seraient des initiés à l'ésotérisme chrétien qui auraient entrepris de se réorganiser, « d'accord en cela avec les initiés à l'ésotérisme islamique », après la destruction de l'Ordre du Temple. Ils n'auraient « jamais constitué une organisation avec des formes définies », et auraient quitté l'Europe au XVII siècle, à la suite de la conclusion du Traité de Westphalie La qualité de "Rose-Croix" désignerait chez eux la réalisation d'un état initiatique particulier, à savoir l'accès à « ce qu'on peut appeler la perfection de l'état humain ». Le terme de Rosicrucien serait appliqué à « tout aspirant à l'état de Rose-Croix, à quelque degré qu'il soit parvenu effectivement », à la condition qu'il ait intégré une organisation authentiquement initiatiqueC'est-à-dire reliée, par une « chaîne ininterrompue », à la « Tradition primordiale », (cf. Aperçus sur l'initiation, chap. VIII, « De la transmission initiatique » et X, « Des centres initiatiques. »Cf. Pour tout ce paragraphe, aux Aperçus sur l'initiation, Éditions traditionnelles, Paris, 1946, chapitre XXXVIII, « Rose-Croix et Rosicruciens ».. L'universitaire Umberto Eco remarque que, pour les rosicruciens, se déclarer Rose-Croix est la preuve qu'on ne l'est pas, et que cela rend, par définition, l'inexistence de la Rose-Croix indémontrable.

Rose-Croix et alchimie

Alchimiste de la cathédrale de Metz Les Manifestes Rose-Croix sont marqués par la pensée alchimique, fort en vogue à l'époque, avec notamment des références explicites à Paracelse. On y trouve notamment la critique, très courante dans les textes alchimiques, des souffleurs, c'est-à-dire des « faiseurs d'or », par opposition à la « véritable » alchimie, dont le but ultime serait de comprendre les lois de la Nature pour l'aider à se parfaire, tout en se transformant soi-même. Les premiers rosicruciens ou principaux partisans des Rose-Croix (Maier, Fludd, Schweighardt...) étaient pour la plupart des alchimistes, dans tous les sens du terme. Les rosicruciens d'aujourd'huiVoir notamment Jan van Rijckenborgh, Les Noces Alchimiques de CRC, commentaires (Vol. 1 et 2), Éd. Rozekruis Pers se consacrent avant tout à une l'alchimie dite « spirituelle », en s'inspirant tout particulièrement des Noces Chymiques de Christian Rosenkreutz. Pour cette « alchimie spirituelle », la materia prima est l'âme humaine et l'athanor est constitué par le corps physique et les corps subtils qui maintiennent ce dernier en vie et assurent le lien avec l'âme, étincelle divine. Le laboratoire en est l'existence humaine au cours de laquelle l'âme a la possibilité d'accomplir son apprentissage pour se parfaire, opérant la transmutation du vil métal de ses vices et de ses défauts en or spirituel, autrement dit en les vertus et qualités correspondantes. « Le Livre Muet », planches alchimiques sans texte, vers 1678 ou 1679 Cette alchimie ne se réduit cependant pas à une transformation de la personnalité de l'Homme. Elle met en évidence les rapports existant entre Dieu, l'Homme et la Nature. La connaissance du « Livre de la Nature » s'oppose à la conception matérialiste d'un « univers-machine » composé uniquement d'atomes. Ainsi pour naître à l'harmonie entre l'Homme et l'Univers, la philosophie rosicrucienne étudie les relations entre le ciel et la terre. Elle fait de l'homme un Microcosme image et l'abrégé de l'Univers, ou Macrocosme. La rencontre entre ces deux dimensions symbolisée par la Croix ayant la Rose en son centre est le lieu de l'alchimie, l'athanor.

Le symbolisme de la rose et de la croix

Rose-Croix brodée sur une nappe d'autel Ce symbole classique au XVII siècle a été repris par l'AMORC sous forme d'une croix en or ayant en son centre une seule rose rouge : la croix représenterait le corps physique, et la rose l’âme en voie d'évolution, comme la fleur s'ouvre lentement à la lumière. Il désignerait symboliquement un état spirituel à atteindre, et l'aboutissement de la quête d'une connaissance d'ordre cosmologique en rapport avec l'hermétisme chrétien. Cette vision toute moderne du symbole de l'ordre ne saurait en limiter la signification. À ce titre il est intéressant de rappeler que, d'après Robert Fludd, le symbole de l’ordre serait une rose rouge sur une croix rouge (Summum Bonum, 1629). S’inscrivant dans la lignée des Manifestes rosicruciens du XVII siècle, Robert Fludd situe cette symbolique dans le christianisme en ajoutant que « les Rose-Croix s’appellent frères parce qu’ils sont tous fils de Dieu et que la rose est le sang du Christ, que, sans la croix interne et mystique, il n’y a ni abnégation, ni illumination ». Les sociétés rosicruciennes passées et présentes ont décliné le symbolisme de la rose et de la croix de diverses manières : Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix de Stanislas de Guaita et Joséphin Péladan avait pour symbole une croix inspirée de la Croix de Malte ornée d'un pentagramme et de quatre roses, la Rosicrucian Fellowship a pour symbole une croix ornée d'une couronne de roses, etc. La Rose-Croix d'Or désigne la rose épanouie comme étant le symbole de la perfection divine de l'âme, matérialisée par l'or. La croix d'or représente le corps de l'homme transfiguré. Cette école évoque un chemin, vécu à travers trois roses, soit trois phases de transformation :
-La rose blanche représente la purification.
-La rose rouge évoque le sang de l'Amour répandu pour tous, par le Service à autrui.
-La rose d'or est l'accomplissement, la réintégration du Corps, de l'étincelle divine (l'Âme) et de l'Esprit dans l'harmonie originelle divine.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

30px : Sources principales utilisées pour la rédaction de l’article

Ouvrages historiques

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- Roland Edighoffer, Rose-Croix et société idéale selon Johann Valentin Andreae, Arma Artis, 1981.
- Roland Edighoffer, Les Rose-Croix et la crise de la Conscience Européenne au , Bibliothèque de l'Hermétisme.
- Antoine Faivre, article « Rose-Croix », dans Encyclopaedia Universalis. 30px
- Antoine Faivre, L'Ésotérisme au XVIII siècle, Paris, Seghers, 1973.
- Jean Servier (dir), Dictionnaire critique de l'Esotérisme, Paris, Presses universitaires de France.
- Frances A. Yates, La Lumière des Rose-Croix : l'illuminisme rosicrucien, trad. M.D. Delorme (The rosicrucian enlightment ), Paris, Culture, art, loisirs, 1978.
- Jean-Pierre Bayard, La Spiritualité de la Rose-Croix. Histoire, tradition et valeur initiatique, 1990.

Écrits rosicruciens

- La Trilogie des Rose-Croix, retranscription des 3 manifestes fondateurs : La Fama Fraternitatis (1614), La Confessio Fraternitatis (1615) et Les Noces chymiques de Christian Rosenkreutz (1616), Le Tremblay, Diffusion Rosicrucienne, « Rose-croix », 1995.
- Robert Ambelain, Sacramentaire du Rose-Croix, Éditions de La Diffusion Scientifique, Paris V.
- Serge Hutin, Histoire des Rose-Croix, Le Courrier du Livre, 1971.
- Christian Rebisse, Rose-Croix : Histoire et Mystères, Éditions de la Diffusion Traditionnelle, 2003.
- Paul Sédir (pseudonyme de Yvon Le Loup), Histoire des Rose-Croix, Éditions Amitiés Spirituelles, Librairie du XX siècle, 1910 (1973)
- Rudolf Steiner
- Théosophie du Rose-Croix, Genève, Éditions Anthroposophiques Romandes, 1991.
- Christian Rose-Croix et sa mission, Genève Éditions Anthroposophiques Romandes.
- Max Heindel
- Cosmogonie des Rose-Croix, Éditions de l'Association Rosicrucienne, 1999.
- Mystères Rosicruciens, Éditions de l'Association Rosicrucienne, 1999.
- Jan van Rijckenborgh
- La Gnose Universelle, Éditions Rozekruis Pers.
- Philosophie Élémentaire de la Rose-Croix moderne, Éditions Rozekruis Pers.
- L'appel de la Fraternité de la Rose-Croix, Éditions Rozekruis Pers.
- Le témoignage de la Fraternité de la Rose-Croix, Éditions Rozekruis Pers.
- Les Noces Alchimiques de CRC, commentaires (Vol. 1 et 2), Éditions Rozekruis Pers.
- Christianopolis, texte de Jean Valentin Andreae commenté par Jan van Rijckenborgh, Éditions Rozekruis Pers.
- Jan Gétaz, Christian Rosenkreutz - Mythe ou réalité?, Éditions INRI.
- Gérard Galtier, Maçonnerie Egyptienne - Rose-Croix et Néo-Chevalerie, Éditions du Rocher, 1989

Publications grand public

- « Les Sociétés secrètes » dossier dans Historia, n°108, juillet-août 2007, hors série.

Œuvres littéraires en rapport avec la Rose-Croix

- Amir D. Aczel, Le carnet secret de Descartes, Paris, Éditions Jean-Claude Lattès, 2007.
- Edward Bulwer-Lytton, Zanoni ou la sagesse des Rose-Croix (roman, 1858), Éditions Diffusion Rosicrucienne, 1997.
- Umberto Eco, Le pendule de Foucault (roman, 1988) : On trouve dans les chapitres 29 et 30 un résumé de l'affaire des Rose-Croix au XVII° s. Dans le chapitre 58, un riche rosicrucien donne dans son château une représentation théâtrale inspirée des Noces Chymiques.
- Fernando Pessoa, Poèmes ésotériques et métaphysiques .
- Goethe, Les Mystères (poème)
- Ernst Harnischfeger, Antonia oder die Gutsinspektion (roman, 1981, Verlag Urachhaus) : Récit de la vie de la princesse Antonia de Wurtemberg.
- Josephin Péladan, Le vice suprême, roman (premier livre de Éthopée de « La décadence latine »)
- Jean Ray, Malpertuis (roman, 1943) : L'un des personnages principaux, l'oncle Cassave, fait partie de la Rose-Croix et y aurait découvert un élixir de vie qui permet de vivre jusqu'à 200 ans. ===
Sujets connexes
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