Polychlorure de vinyle

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Code d'identification des résines PVC souple Le polychlorure de vinyle ou chlorure de polyvinyle est un polymère thermoplastique, connu généralement sous le sigle PVC (de l'anglais polyvinyl chloride)
Polychlorure de vinyle

Code d'identification des résines PVC souple Le polychlorure de vinyle ou chlorure de polyvinyle est un polymère thermoplastique, connu généralement sous le sigle PVC (de l'anglais polyvinyl chloride)

Structures moléculaires

De formule \rm, il est obtenu par la polymérisation des monomères de chlorure de vinyle, \rm. center Pour reconnaître du PVC, il faut l'exposer à une flamme. Si celle-ci devient verte, il s'agit bien du PVC. Les fumées sont piquantes et la flamme s'éteint d'elle-même.

Mise en œuvre

Sa polymérisation est initiée par des radicaux. Historiquement le monomère de chlorure de vinyle (formule chimique CH2=CHCl) était produit par réaction entre de l'éthylène et du chlore gazeux. Aujourd'hui, c'est une réaction entre de l'éthylène et de l'acide chlorhydrique, en présence d'oxygène, qui est généralement utilisée. Le produit intermédiaire, le dichloroéthane se transforme en chlorure de vinyle sous l'effet de la chaleur. Le PVC est le plus souvent mis en forme par extrusion. C'est ce procédé qu'on utilise notamment pour la fabrication des profilés des fenêtres et des tubes en PVC. L'injection est moins utilisée en raison des risques de dégagement d'acide chlorhydrique, mais de nombreux articles sont cependant produits industriellement : pièces de canalisation, équipements électriques etc. Pour assembler différentes pièces en PVC, les méthodes les plus couramment utilisées sont le collage et différentes techniques de soudage, notamment le thermosoudage.

Historique

Le polychlorure de vinyle a été découvert par accident à au moins deux occasions au cours du , d'abord en 1838 par Henri Victor Regnault et en 1872 par Eugen Baumann. Dans les deux cas, le polymère est apparu comme un solide blanc dans des bouteilles de chlorure de vinyle après qu'elles aient été exposées à la lumière solaire.

Santé et sécurité

Si le PVC est autant décrié, soupçonné de contribuer aux pluies acides, au rejet de dioxines et aux cancers c'est pour 2 raisons : sa plastification et son incinération.

Plastification

On ajoute très souvent au PVC des plastifiants, afin d'améliorer ses caractéristiques mécaniques (souplesse). Parmi les plastifiants utilisés, les phtalates ont mauvaise réputation. En vieillissant sous l'effet des UVs, les phtalates migrent en surface des objets souples en PVC. C'est pour cette raison que la fabrication de jouets en PVC est rigoureusement réglementée. D'autres plastifiants sont autorisés, dans la famille des adipates ou même des huiles végétales par exemple l'huile de soja. Ils permettent depuis de nombreuses années la fabrication du film étirable alimentaire. Cependant, au contact des corps gras dans les aliments, certains plastifiants migrent dans la nourriture. D'autres alternatives sont en développement pour remplacer à terme le PVC dans les films alimentaires.

Incinération

Brûler du polychlorure de vinyle dégage majoritairement de l'acide chlorhydrique en présence de la vapeur d'eau contenue dans l'air. A l'heure actuelle, toutes les usines d'incinération d'ordures ménagères homologuées sont munies de filtres anti-acides. Car il y a des chlorures dans de nombreux déchets. Brûler des déchets en plein air est une atteinte grave à l'environnement.

Formes commerciales

Il existe de nombreuses utilisations du PVC dans l'industrie. On trouve principalement deux types de PVC.
- Le PVC rigide, typiquement les tuyaux de canalisation, a un aspect lisse et dur.
- Le PVC souple, qui recouvre certaines pièces tel que les manches de pinces, a un aspect brillant et est souple. on peut aussi le trouver dans des types de plafonds comme les plafonds tendus : barrisol ou luxplafond.

Notes et références


- Modulateur endocrinien, pour les effets des phtalates sur la santé ==
Sujets connexes
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