Bizerte

Infos
Bizerte est une ville du nord de la Tunisie située entre la mer Méditerranée et le lac de Bizerte. Elle se trouve à 65 kilomètres au nord-ouest de Tunis, la capitale du pays, et à 15 kilomètres du cap Blanc (la pointe septentrionale de l'Afrique). La municipalité a une population de 114 371 habitants (recensement de 2004) mais on peut estimer la population de son agglomération (comprenant également Menzel Jemil et Menzel Abderrahmane) à environ 150 000 habitants. Le
Bizerte

Bizerte est une ville du nord de la Tunisie située entre la mer Méditerranée et le lac de Bizerte. Elle se trouve à 65 kilomètres au nord-ouest de Tunis, la capitale du pays, et à 15 kilomètres du cap Blanc (la pointe septentrionale de l'Afrique). La municipalité a une population de 114 371 habitants (recensement de 2004) mais on peut estimer la population de son agglomération (comprenant également Menzel Jemil et Menzel Abderrahmane) à environ 150 000 habitants. Les Bizertins sont les descendants d'immigrés arabes et berbères d'Algérie, fuyant les années de sécheresse de la fin du , de musulmans d'Andalousie, de slaves musulmans de l'Empire ottoman, de Siciliens, de Corses, de Sardes, de Maltais et de Russes blancs (installés à Bizerte après la Révolution russe de 1917).

Histoire

Petit comptoir fondé aux environs de 1100 av. J.-C. par les Phéniciens, la ville passe sous l'influence de Carthage après la défaite d'Aghatocle pendant les guerres puniques. Elle est ensuite occupée par les Romains sous le nom d'Hippo Diaritus ou Zaritus. Sa conquête efface d'un trait neuf siècles d'histoire punique. Démantelée, la ville voit son territoire passer sous la coupe d'Utique qui prend le parti de Rome. Il faudra longtemps pour qu'une nouvelle ville romaine s'érige à la place du site punique d'Hippo Diarrhytus. La ville est ensuite conquise par les armée musulmanes qui lui donnent son nom actuel. À partir de 1050, le déferlement des tribus hilaliennes provoque l'effondrement de l'État ziride et le pays éclate en une multitude de petites principautés indépendantes. Bizerte n'échappe pas à la tentation séparatiste. La restauration de l'autorité almohade annonce une nouvelle rupture : quelques 20 ans plus tard, l'Ifriqiya accède au statut de province autonome et voit émerger la dynastie hafside. En 1535, les troupes de Charles Quint prennent la ville, mais les Turcs les chassent en 1574. Elle connaît alors, grâce à son port, sa première grande période de prospérité. Base de pirates, le nombre des captifs chrétiens dépasse les 20 000 au début du . En réaction, la ville subit le bombardement de la marine du roi de France en 1681. Les 4 et 5 juillet 1770, l'escadre du comte de Broves bombarde à nouveau la ville et détruit les installations du port. En 1784 et 1785, ce furent les Vénitiens qui bombardent la ville et le port avec des bombes incendiaires. L'abolition de la piraterie en 1818 aurait pu porter un coup fatal à Bizerte mais le lac, dans lequel se reproduisent dorades, soles, mulets, loups et pageots si faciles à piéger quand ils regagnent la mer en empruntant le chenal qui traverse la ville, compense pendant quelques années ces pertes de revenus. Les Bizertins deviennent donc pêcheurs et c'est par centaines de tonnes que le poisson est exporté chaque année vers Tunis, l'Italie et la France. En 1786, un décret beylical accorde à la France les droits exclusifs de la pêche du corail. Les contrebandiers suivent aussitôt et, en 1800, on estime le nombre de corailleurs à 8000. Génois, Catalans, Vénitiens, Siciliens, Pisans, Corses et Marseillais, ils fondent nombre d'entrepôts et de commerces dans l'îlot de R'baâ mais ne mettent qu'une cinquantaine d'année à détruire les massifs de corail. En 1850, ils ne sont plus que 2000. La France obtient la primauté de la ville lors du traité de Berlin en 1878 et entreprend alors la construction d'un grand port militaire sur le modèle de celui de Toulon du fait du rôle stratégique de la ville sur le détroit de Sicile. Ainsi, un canal est creusé pour relier la mer Méditerranée au lac de Bizerte où est aménagée une rade. De l'autre côté du lac est fondée la cité de Ferryville qui est appelée aujourd'hui Menzel Bourguiba. Lors de la Seconde Guerre mondiale, la ville est occupée en novembre 1942 par les Allemands puis, après l'avoir bombardée de nombreuses fois, les Americains la reprennent le 7 mai 1943. Malgré l'indépendance accordée à la Tunisie en 1956, la France conserve la base de Bizerte jusqu'en 1963, ce qui entraîne de nombreuses tensions entre la Tunisie d'Habib Bourguiba et la France de Charles de Gaulle qui atteignent leur paroxysme lors de la crise de Bizerte. La ville est aujourd'hui tournée vers le tourisme malgré la forte présence de l'armée tunisienne (Bizerte est la plus grande base aérienne de Tunisie).

Port stratégique

Avant les travaux menés par les Français, la communication entre le lac et la mer est établie par deux canaux prenant leur origine dans le vieux port et se rejoignant avant d'atteindre le lac. Leurs contours donnent un aspect original à Bizerte qui est surnommée la « Venise africaine » avec son « pont des Soupirs ». Ces deux canaux envasés et n'ayant qu'une profondeur de un à deux mètres ne peuvent être facilement utilisés pour la navigation de grands navires. Aussi décide-t-on de couper l'isthme de sable qui sépare le lac de la mer et de créer un nouveau chenal et un nouveau port à l'est de la ville. Le chenal mesurera 800 à 900 mètres de long, 100 mètres de large et neuf mètres de profondeur. Le port doit devenir le plus important de Tunisie et le 4 de l'Afrique française (après Oran, Philippeville et Bône). L'amiral Théophile Aube, pendant son passage au ministère de la marine, projette de transformer le vieux port mais ne peut que faire opérer quelques dragages. C'est en 1890 que commencent les travaux concédés à la maison Hersent et Couvreux pour mettre en communication le lac avec la mer et transformer la rade en un abri sûr. Dans ce but, on décide de construire deux grandes jetées, d'une longueur d'environ un kilomètres chacune, protégeant une étendue de littoral de 1, 8 kilomètres et formant un avant-port d'une superficie de plus de 100 hectares. Entre les musoirs des deux jetées, une ouverture de 400 mètres permet l'entrée simultanée et facile de plusieurs navires. Pour accomplir cet important travail, la Société du port de Bizerte utilise la carrière d'Aïn Meriem, située à quatre kilomètres au nord de la ville, qui fournit les blocs de granit qu'un chemin de fer à voie étroite amène jusque sur la digue. Les jetées, une fois terminées, protègent l'entrée du chenal contre les tempêtes et l'envasement. Image:Bizerte_Port_1890.jpg|Le port en 1890 Image:Bizerte_port_1906.jpg|Le canal en 1906 Image:ESC large ISS012 ISS012-E-9275.JPG|Le canal en 2005

Références

Bibliographie

-Habib Dlala, « Bizerte à l'époque contemporaine », Encyclopédie berbère, éd. Laboratoire d'anthropologie et de préhistoire des pays de la Méditerranée occidentale & Edisud, Aix-en-Provence, 1991, pp. 1523-1526
-Habib Dlala, « Les grands moments de l'évolution démo-spatiale de la ville de Bizerte », Revue tunisienne de géographie, n°1, 1992, 35 p.
-Habib Dlala, « Bizerte. Les grands partis d'aménagement », Revue tunisienne de géographie, n°27, 1995, pp. 107-141

Voir aussi

===
Sujets connexes
Afrique   Agglomération   Al-Andalus   Algérie   Almohades   Amiral   Annaba   Arabes   Armée tunisienne   Bar (poisson)   Berbères   Bey de Tunis   Bombardement   Canal (voie navigable)   Cap Blanc (Tunisie)   Capitale   Carrière (géologie)   Carthage   Catalogne   Charles Quint   Charles de Gaulle   Chemin de fer   Christianisme   Conquête musulmane du Maghreb   Corail   Corse   Crise de Bizerte   Digue   Dorade   Dragage   Dynastie   Décret   Empire ottoman   Escadre   Esclavage en Tunisie   Gouvernorat de Bizerte   Granit   Guerres puniques   Gênes   Habib Bourguiba   Hafsides   Hectare   Hilaliens   Ifriqiya   Islam   Isthme   Italie   Jetée (architecture)   Lac de Bizerte   Liste des monarques de France   Liste des municipalités de Tunisie par population   Littoral   Malte   Marseille   Menzel Abderrahmane   Menzel Bourguiba   Menzel Jemil   Mer Méditerranée   Mulet (poisson)   Navire   Novembre 1942   Oran   Pagellus   Pirate   Pise   Pont mobile de Bizerte   Pêche (halieutique)   Rade   Recensement   Rome antique   Russe blanc   Révolution russe   Sable   Sardaigne   Seconde Guerre mondiale   Sicile   Skikda   Slaves   Sole   Superficie   Sécheresse   Tempête   Toulon   Tourisme   Traité de Berlin   Troisième Reich   Tunis   Tunisie   Utique   Venise   Voie étroite   Zirides  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^