Manchester

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Manchester est une ville au nord-ouest de l'Angleterre de 422 300 habitants en 2001, les Mancuniens. La cité est au centre d'une grande agglomération de deux millions et demi de personnes dont les villes principales sont : Bury, Bolton, Rochdale, Oldham, Ashton-under-Lyne, Stockport, Salford, Altrincham, Wigan.
Manchester

Manchester est une ville au nord-ouest de l'Angleterre de 422 300 habitants en 2001, les Mancuniens. La cité est au centre d'une grande agglomération de deux millions et demi de personnes dont les villes principales sont : Bury, Bolton, Rochdale, Oldham, Ashton-under-Lyne, Stockport, Salford, Altrincham, Wigan.

Blasonnement

::De gueules à trois bandes d'or haussées, au chef d'argent chargé d'un navire voguant sur une mer, le tout au naturel. Le terme « Manchester » est utilisé aussi bien pour l'agglomération que le centre-ville.

Histoire

Manchester fut occupée par les Romains (elle était alors connue comme Mancunium ou Mamucium, d'où le nom pour un résident de Manchester de « Mancunian »). Une réplique d'un fort romain existe dans le quartier de Castlefield. Au XIV siècle Manchester accueillit une communauté de tisseurs flamands qui produisirent des tissus de laine et des draps. Manchester fut un acteur essentiel de la révolution industrielle. Son climat humide en faisait avec les environs un endroit idéal pour les moulins à coton comme le Quarry Bank Mill. Sa croissance fut également aidée par la proximité avec le port de Liverpool et la création d'un réseau de chemin de fer et de canaux. Friedrich Engels fut un visiteur notable au début des années 1840. Envoyé par son père surveiller une de ses usines, il fut choqué par les conditions de vie dans la ville et rédigea un compte-rendu en 1844 sous le titre de Conditions de la classe ouvrière en Angleterre. Des travaux monstres permirent d'ouvrir en 1894 le Manchester Ship Canal, canal géant reliant la ville à l'océan. Ceci fit de Manchester, à 40 km de la côte, un des principaux ports anglais. La ville souffrit pendant la Seconde Guerre mondiale où elle fut bombardée à répétition par la Luftwaffe. Dans l'après-guerre, les industries traditionnelles amorcèrent un déclin fatal et furent petit à petit remplacées par une économie majoritairement tertiaire. À 11 h 20 le samedi 15 juin 1996, l'IRA fit exploser une bombe de 1 500 kg d'explosifs dans une camionnette sur la Corporation Street près du carrefour avec Market Street. C'était la plus lourde jamais utilisée sur le sol de la Grande-Bretagne. Heureusement, l'alerte avait été donnée dans l'heure précédente ce qui avait permis l'évacuation de la zone, mais 206 personnes furent soignées surtout pour les éclats de verre et les débris. Une grande partie du centre fût gravement endommagé et plus de 50 000 m² de commerces et 25 000 m² de bureaux durent être reconstruits. Ce fut l'occasion d'une vaste opération d'amélioration urbaine y compris des quartiers comme Hulme et Salford. En 2002 les jeux du Commonwealth y furent tenus avec succès. Le stade principal fut reconverti en stade de football.

Culture

Art

Manchester fut la résidence de l'écrivain Elizabeth Gaskell, qui a décrit dans deux de ses romans le début de l'industrialisation (milieu du XIX siècle) en prenant pour base sa vie à Manchester. Sa première nouvelle, Mary Barton, y prend place ; son roman adapté avec succès par la BBC, North and South, se place dans la ville industrielle en pleine expansion « Milton », qui n'est qu'un pseudonyme de Manchester. Elle était admirée par Dickens, a écrit une biographie d'Emilie Brontë, et reste un classique de la littérature anglaise.

Musique

L'orchestre Hallé est basé au Bridgewater Hall. Lieu qui voit l'émergence de bon nombre de groupes post-punk puis de house dans les années 1980, Manchester tient un rôle important dans le mouvement jeune et la contreculture au Royaume-Uni. Parmi la multitude de groupes issus de la ville on peut citer The Hollies, 10cc, Buzzcocks, Magazine, Joy Division / New Order, The Durutti Column, John Cooper Clarke, A Certain Ratio, Section 25 et les autres groupes du label Factory, ainsi que The Fall, The Smiths, Morrissey, Happy Mondays ou encore 808 State. Beaucoup d'entre eux se produisaient alors dans le célèbre club fondé par la Factory nommé Hacienda. Dans les années 1990, d'autres groupes mancuniens voient le jour, tels que les Stone Roses, les célèbres Oasis mais aussi Badly Drawn Boy, et durant l'année 2005 avec Kill The Young (jeune groupe de rock), néanmoins plus connu en France. La scène de Manchester a ainsi donné naissance au mouvement nommé Madchester, regroupant des groupes pop tels que les Stone Roses, Happy Mondays, Charlatans ou encore Primal Scream, ces derniers nés à la fin des années 1980. Depuis quelques années, des formations comme Kasabian, The Rapture ou The Music semblent redonner vie à cette scène.

Théâtres

Il y a plusieurs théâtres dont celui de la bibliothèque, le Royal Exchange, l'Opera House et le Palace. Les jardins de Piccadilly, au centre de Manchester.

Architecture

Les immeubles qui ont un intérêt architectural comprennent :
- le Imperial War Museum North (musée de la guerre impériale nord) et le pont piétonnier Lowry par Daniel Libeskind ;
- La bibliothèque John Rylands, Deansgate ;
- La bibliothèque centrale de Manchester, carré St Peter, par Vincent Harris ;
- la mairie de Manchester par Alfred Waterhouse ;
- la banque Midland (maintenant HSBC), King Street par Edwin Lutyens ;
- les jardins de Piccadilly par Tadao Ando ;
- le Royal Exchange ;
- le complexe G-Mex (anciennement gare de Manchester Central) ;
- Le pont Trinity au-dessus de l'Irwell par Santiago Calatrava.

Media

Le principal quotidien est le Manchester Evening News qui partage ses bureaux sur Deansgate avec l'antenne du Guardian (fondé ici en 1821 mais dont le siège social fut déplacé à Londres en 1964) et il y quatre stations de radios principales : BBC GMR, Key 103, Century FM et Smooth FM.

Universités

Il y a deux universités : Manchester University et l'Université métropolitaine de Manchester. Ensemble avec la voisine de Salford et le Royal Northern College of Music, elles forment la plus grande population d'étudiants en Europe. Manchester University est le résultat d'une fusion entre l'université de Manchester et l'UMIST (qui était le campus scientifique)

Sports

Le football est le sport de référence, avec l'une des plus fortes concentrations de clubs professionnels au monde, d'abord deux grandes équipes, Manchester United et Manchester City, un club amateur de supporters, United of Manchester qui fait déjà bien parler de lui et les clubs de banlieue Bolton Wanderers, Bury Football Club, Rochdale, Oldham Athletic, Stockport County et Wigan Athletic. L'agglomération est aussi un haut lieu du Rugby à XIII, avec les clubs de Wigan Warriors, Salford City Reds, Leigh Centurions, Oldham Roughyeds, Rochdale Hornets et Swinton Lions, et compte de plus un club professionnel de rugby à XV, les Sale Sharks. La ville abrite également un des plus grands clubs de cricket d'Angleterre, le Lancashire County Cricket Club.

Transport

Le réseau ferroviaire est détaillé, avec deux gares importantes : Manchester Piccadilly (rénovée en 2002) et Manchester Victoria. Piccadilly est la gare desservant les lignes nationales. On trouve aussi les gares d'Oxford Road et de Salford Central. Metrolink est un système de tramways géré à présent par Serco. Il a conclu un accord d'achat de neuf rames de Flexity Swift de Bombardier Transport en avril 2007. Il y a plusieurs canaux : le Bolton & Bury, le Rochdale, le Manchester Ship Canal, le Bridgewater, l'Ashton et la branche de Leigh du Leeds & Liverpool. L'aéroport est l'un des plus grands du Royaume-Uni.

Jumelages

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Sujets connexes
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